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Investigadores chilenos crean una desaladora móvil que permite regar cultivos con agua de mar

Publicación: 15 febrero, 2023 |

El cambio climático ha disparado las alarmas en países como Chile actualmente afectado por un grave déficit de agua para regadío.

Esta emergencia se acentúa cada año y sigue creciendo el riesgo de acceso al agua para los hogares y para la sostenibilidad de los cultivos.

Las comunas chilenas que conforman la provincia de Petorca, en la región de Valparaíso, ya conviven con los problemas de falta de disponibilidad de agua para el consumo humano. En Valparaíso el 79,8% del agua dulce se destina a regar los cultivos de paltas, limones, mandarinas, naranjas, nogales y almendros. El 12,4% del agua dulce de Valparaíso se destina al consumo humano.

Los pozos de agua dulce para riego a menudo provienen de suministros de agua subterránea amenazados por la filtración de agua de mar, en particular cerca de las costas, donde el agua de mar cercana altera las fuentes de agua dulce. Entre los problemas más comunes que se encuentran en el agua de riego están las altas salinidades y dureza interna del agua que son altamente tóxicas y dañinas para los cultivos.

Por esta razón el HUB Ambiental de la Universidad de Playa Ancha (UPLA), en cooperación con el Gobierno Regional de Valparaíso, la Delegación Provincial de Petorca, la empresa de ingeniería Vigaflow y la comunidad de Agricultores de Pullally, de la comuna de Papudo, crearon el proyecto “Desalación para la Agricultura” con el objetivo de experimentar con agua desalada en cultivos propios de esta zona del país y otros que puedan adaptarse mejor a las nuevas condiciones de cambio climático.

«Nosotros hace 20 años empezamos con la producción de frutillas y a medida que avanzó el tiempo, nos dimos cuenta de que teníamos problemas con la producción y era porque el agua de nuestros pozos estaba salinizada. Con esta iniciativa hemos podido retomar cultivos como las frutillas, frambuesas y otros berries

Jesús Basáez
Comuna de Papudo

Desaladora móvil: Fuente alternativa de agua

En Chile, hoy existen 24 plantas desaladoras operando, con una capacidad de desalinización total de 7,8 m³/s. De ellos, el 83% se utiliza en operaciones mineras y el 17% en agua potable para consumo humano, pero hasta la fecha no se habían utilizado con fines agrícola.

El director del HUB Ambiental de UPLA y coordinador de la iniciativa, Dr. Claudio Sáez, señala que: “Este proyecto de la desoladora móvil es pionero en Chile y consiste en una planta modular móvil de osmosis inversa para riego agrícola, la que consigue eliminar del agua salada o salobre, los componentes nocivos para riego hortofrutícola, y para el proceso de alimentos en la industria agroalimentaria”.

«Utilizando equipamiento modular, esta iniciativa aplica a los cultivos distintas condiciones de agua desalada, comenzando con cinco litros por segundo. Esta acción la realiza en suelo abierto, hidropónico y de invernadero, tomando en cuenta buenas prácticas ambientales de reúso de salmueras. Además se está desarrollando  mucho conocimiento que servirá para las próximas generaciones

Claudio Sáez
Director de UPLA

Durante los últimos años se ha demostrado que el agua desalada es apropiada para regar distintos cultivos. Sin embargo, solo el 2% de este tipo de agua en el mundo está destinada para la agricultura.

España es un precursor en esta materia, y actualmente utiliza más del 21% de agua desalinizada para uso agrícola. Como ministerio creemos que esto es perfectamente replicable en Chile”, así lo aseguró el subsecretario de Agricultura, José Guajardo Reyes; al recorrer las instalaciones de esta planta modular en las Salinas de Pullally, en la comuna de Papudo.

La iniciativa, además, espera ampliar sus áreas de experimentación, innovar en sistemas de riego y seguir explorando distintas mezclas de agua desalada. Algunos de los cultivos con los que se ha experimentado son: lechugas, frutillas, quínoa, tomate y tunas.

Sobre la Osmosis inversa

El proceso de osmosis inversa consiste en aplicar presión sobre una solución de agua salada y hacerla pasar a través de una membrana semipermeable, cuya función es permitir el paso del agua pura a través suya, pero no el soluto o las sales disueltas en el agua salada.  El agua pura pasa a través de la membrana, desde el lado donde la concentración de sales es más elevada, hacia el lado donde la concentración de sales es menor. El resultado es que la parte de la solución concentrada se reduce en favor del agua pura, que se ve incrementada. Al final del proceso se obtiene, por un lado, agua pura con escasa mineralización (70%), no apta inicialmente para riego, y salmuera, agua con alta concentración salina (30%).

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1— Web del HUB Ambiental de la Universidad de Playa Ancha

2— culturavegana.com, «Los invernaderos flotantes que usan agua de mar», Editorial Cultura Vegana, Publicación: 11 noviembre, 2021. Nuevo sistema de agricultura flotante para producir alimentos con agua salada. Puede ayudar a paliar los efectos de la subida del nivel del mar debido a la reducción de espacios de cultivo.

3— culturavegana.com, «El botánico Mark Tester riega los tomates con agua de mar», Editorial Cultura Vegana, Última edición: 1 agosto, 2022 | Publicación: 31 julio, 2022. La crisis del agua es uno de los grandes desafíos para la humanidad. De hecho, el Foro Económico Mundial lo ha catalogado entre los tres mayores riesgos para la seguridad económica mundial.


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