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La historia original de Jane Goodall sobre los chimpancés

Publicación: 2 enero, 2024 |

En las montañas, el sol del mediodía brillaba intensamente, pero abajo, en el valle, cerca del rápido arroyo, hacía fresco y estaba tranquilo. [1]

Me quedé escuchando hasta que oí un leve susurro de hojas, el único sonido que delataba la presencia del grupo de chimpancés al que intentaba acercarme.

Lenta y silenciosamente, pero sin intentar esconderme, me acerqué a los grandes simios hasta que estuve a sólo 30 pies de distancia. Mientras me sentaba, me observaron, mirándome fijamente, y una mujer joven que había estado tumbada en el suelo trepó un poco a una higuera alta.

Uno de los machos se puso de pie para observar más de cerca. Era un espécimen magnífico, medía alrededor de cuatro pies y medio de altura, sus enormes hombros y su cuello de toro sugerían la tremenda fuerza de sus brazos. Debía pesar unas buenas 130 libras y era lo suficientemente fuerte como para romper con una mano una rama tan dura que a un hombre le resultaría difícil romperla con dos.

Más tarde aprendí lo que se siente cuando un chimpancé macho de gran tamaño me golpea la cabeza por detrás, pero afortunadamente para mí no continuó con su ataque.

Después de un momento o dos, el grupo dejó de mirar en mi dirección y me reconocieron como el extraño primate sin pelo que se habían acostumbrado a ver entre la otra fauna de la montaña. Los seis adultos descansaban en el suelo o se tendían sobre las ramas de una higuera silvestre. Cerca de allí, cuatro jóvenes jugaban tranquilamente.

Entonces pensé, como siempre pienso cuando me encuentro cara a cara con chimpancés maduros en sus bosques nativos, en la sorprendente diferencia entre los simios salvajes y los que están en cautiverio. El chimpancé encarcelado tras las rejas tiene mal carácter en su madurez, está malhumorado, de mal humor y, con frecuencia, bastante obsceno; en su libertad es majestuoso incluso cuando está emocionado y, en su mayor parte, digno y de buen carácter. (Descubra cómo un orangután cautivo aprendió una «forma de vida humana»).

Durante aproximadamente una hora me senté con el grupo. Entonces uno de los machos se levantó, se rascó pensativamente y se alejó valle abajo. Los demás los siguieron uno a uno, los niños cabalgaban a lomos de sus madres como diminutos jinetes. Las mujeres y los jóvenes me miraron al pasar. Los machos apenas miraron en mi dirección.

África cumple la ambición de una vida

Ser aceptada así por un grupo de chimpancés salvajes es el resultado de meses de paciencia. En Inglaterra, antes de comenzar mi estudio de campo, conocí a una o dos personas que habían visto chimpancés en libertad.

“Nunca te acercarás a los chimpancés, a menos que estés muy bien escondida”, me dijeron.

Al principio me pareció que tenían razón, pero poco a poco fui capaz de acercarme a los chimpancés, hasta que por fin me senté entre ellos, disfrutando de un grado de aceptación que apenas había imaginado posible.

En este rango íntimo, observé detalles de sus vidas nunca antes registrados. Vi chimpancés cazar y matar en estado salvaje para obtener carne. Aunque se sospechaba esto, nadie soñó que un chimpancé atacaría a un animal tan grande como un antílope, hasta que vi un simio con su presa.

Lo más sorprendente de todo fue que vi a los chimpancés confeccionar y utilizar instrumentos toscos: los inicios del uso de herramientas. Este descubrimiento podría resultar útil para quienes estudian el ascenso del hombre hacia el dominio sobre otros primates.

Chimpancés amenazados por la civilización

No recuerdo un momento en el que no quisiera ir a África a estudiar animales. Por lo tanto, después de dejar la escuela, ahorré el pasaje y me fui a Nairobi, Kenia. Allí tuve la suerte de conocer y trabajar para el Dr. Louis S. B. Leaky, entonces curador del Museo Coryndon. Después de un año, el Dr. Leakey me preguntó si emprendería un estudio de campo con chimpancés.

Aunque la ciencia conoce al chimpancé desde hace casi tres siglos, y aunque, debido a su sorprendente parecido con el hombre, se ha utilizado ampliamente como animal de experimentación en medicina y otros campos, no se había hecho ningún intento de estudiar este simio en su forma original. hábitat natural hasta que el Dr. Henry W. Nissen realizó su estudio pionero en la Guinea Francesa. Su informe de 1931 me pareció invaluable mientras preparaba mi propio programa.

El objetivo principal de mi estudio de campo era descubrir todo lo posible sobre el modo de vida del chimpancé antes de que sea demasiado tarde, antes de que las invasiones de la civilización desplacen, para siempre, a todos los competidores no humanos. En segundo lugar, existe la esperanza de que los resultados de esta investigación puedan ayudar al hombre en su búsqueda por comprenderse a sí mismo. Las pruebas de laboratorio han revelado una sorprendente cantidad de «insight» en el chimpancé: los rudimentos del pensamiento razonado. El conocimiento de las tradiciones sociales y la cultura de un animal así, estudiado en condiciones naturales, podría arrojar nueva luz sobre el crecimiento y la difusión de las primeras culturas humanas.

Diecinueve meses después de que el doctor Leakey sugiriera el estudio de campo, recibí fondos para una investigación preliminar de la Fundación Wilkie, de Des Plaines, Illinois, que apoya estudios sobre el hombre y otros primates. Estaba listo para emprender una visita de tres meses a la región del lago Tanganica. Las autoridades no estaban dispuestas a permitir que una sola chica europea se fuera sola al monte, así que mi madre me acompañó. (Lea cómo Jane Goodall superó las barreras de género en su campo).

Golpes y polvo durante 840 millas

Desde Nairobi nos llevó más de cinco días llegar a la reserva de caza Gombe Stream en Tanganica, un área protegida de 60 millas cuadradas reservada por los británicos donde yo haría mi investigación. El Land-Rover estaba muy sobrecargado y la mayoría de los 840 kilómetros de caminos de tierra estaban en pésimas condiciones.

Finalmente, después de innumerables retrasos, llegamos a Kigoma, un pequeño asentamiento europeo con vistas al lago Tanganica. Allí contraté la lancha del gobierno para que nos llevara en la última etapa del viaje: los 25 kilómetros por el lago hasta la reserva de chimpancés de Gombe.

El guardabosques David Anstey había organizado una de sus visitas semestrales a la reserva para que coincidiera con nuestra llegada. Mientras subíamos por el lago cristalino, estudié el terreno donde iba a trabajar. Las montañas se elevan abruptamente desde la estrecha playa y están interrumpidas por innumerables valles y desfiladeros. Los valles están densamente boscosos, pero las laderas superiores se convierten en bosques abiertos y muchos de los picos y crestas no tienen árboles. La mayoría de los chimpancés salvajes de África habitan en las densas selvas tropicales del Congo y la costa occidental. El terreno más abierto de la reserva Gombe Stream es ideal para estudios de campo, aunque el comportamiento de los simios que viven allí puede no ser el mismo que el de los simios que viven en los densos bosques.

Nuestra conversación mientras navegábamos por el lago versaba sobre los chimpancés, y una de las historias del guardabosques Anstey me convenció de que pueden ser peligrosos cuando se los acorrala.

Me habló de un africano que decidió trepar a una palmera aceitera para cortar algunas nueces y hacer aceite de cocina. Un chimpancé estaba en lo alto del árbol, alimentándose de las nueces, pero el africano no se dio cuenta del animal hasta que trepó por el tronco. El simio, decidido a alimentarse, sólo entonces vio al africano, comenzó a descender rápidamente y, cuando pasó junto al hombre, lo golpeó, cortándole la mitad de la mejilla y un ojo mientras lo hacía.

Aproximadamente a las 2 de la tarde del 14 de julio de 1960, llegamos a Kasekela, un campamento a medio camino a lo largo de las 10 millas de costa de la reserva. La lancha a motor regresó a Kigoma, con órdenes de regresar a buscar a David unos días después. Nos encontramos en la playa, rodeados de cajones y bultos de aspecto desordenado, junto con el pequeño barco y su motor fuera de borda que sería nuestro único vínculo con la civilización. Nuestro grupo permanente estaba formado por cuatro: yo; mi madre; Dominic, nuestro cocinero africano; y la esposa de Dominic. (Observe a Jane Goodall reflexionar sobre su legado e imaginar lo que le espera).

La desesperación marca los primeros estudios de campo

Cuando instalamos el campamento ese primer día, el calor nos pareció casi intolerable, pero pronto armamos la gran tienda y guardamos todo dentro. ¡Siempre recordaré la expresión de David cuando descubrió que nuestra única vajilla consistía en un par de platos de hojalata, una taza sin asa y un termo! De hecho, estábamos equipados sólo con lo más mínimo y creo que incluso Dominic estaba secretamente sorprendido.

Durante los primeros dos meses de mis estudios de campo, a menudo me desesperaba. Cada amanecer salía solo, siguiendo los pequeños riachuelos mientras exploraba los valles uno a uno, abriéndome paso entre la densa maleza o trepando por las empinadas laderas. A veces veía un grupo de chimpancés alimentándose en un árbol, pero rara vez lograba acercarme antes de que los tímidos simios se alejaran. Con frecuencia oía sus ruidosos llamados, pero por lo general se alejaban antes de que pudiera alcanzarlos. Descorazonado, caminaba cansinamente de regreso al campamento cada anochecer.

Pero esos primeros días, por frustrantes que fueran, me iniciaron en las formas de vida de la montaña. Los bosques ya no me parecían hostiles después de que aprendí a arrastrarme por los senderos de los cerdos en lugar de abrirme paso a través de la maleza. Las pendientes dejaron de ser una pesadilla cuando descubrí los senderos de los babuinos donde podía subir las partes más empinadas gracias a las raíces desgastadas por el uso constante. Conocí otros animales: tropas de monos verdes y de cola roja; el hermoso mono colobo rojo; el tímido antílope; el cerdo gordo del arbusto de jengibre.

Una mañana, mientras caminaba por la orilla del lago, se me acercó un pescador emocionado y me mostró un árbol hacia el cual un búfalo lo había perseguido la noche anterior. “Huyu kali sana”, dijo el hombre. «Este tipo es malo».

De hecho, el árbol fue marcado por innumerables cortes de los cuernos del búfalo. Sin embargo, en su mayoría los rebaños pequeños son cautelosos y difíciles de abordar.

Una vez tuve que trepar a un árbol, cuando me encontré con dos toros viejos y cascarrabias en un camino estrecho. Mi ascenso hacia la seguridad se vio acelerado por el recuerdo de la opinión que el Dr. Leakey tenía sobre ellos.

“Preferiría encontrarme con un rinoceronte o un león cualquier día. Le tengo más miedo al búfalo que a cualquier otra criatura de África”.

A menudo veía huellas de leopardo, o reconocía su poderoso olor felino, y en ocasiones oía el suave chirrido de su llamado de caza. Muchos meses después vi uno. Pasó a sólo unos metros de distancia entre la hierba alta y me sentí un poco aprensivo. Pero cuando me dio aliento se dio la vuelta en silencio.

Campamento para una sola niña cerca de chimpancés

Nunca intenté esconderme y poco a poco los animales se fueron acostumbrando al extraño primate de piel pálida que había invadido su territorio. Después de unos seis meses, la mayoría de los chimpancés se sentaban y me miraban tranquilamente a distancias de 100 metros. Al principio huyeron si me veían a menos de 500 metros.

A tres cuartos de hora de ascenso desde el campamento, descubrí un pico que dominaba dos valles y muchas crestas y pendientes cubiertas de hierba, un lugar ideal para la observación a larga distancia. Desde la cima pude localizar un grupo y luego intentar acercarme. Hice subir un baúl de hojalata, con una manta, una linterna eléctrica, un par de latas de judías cocidas, café y una tetera. Cuando los chimpancés dormían cerca, yo me quedaba en las montañas cerca de ellos.

Así, poco a poco, comencé a aprender los patrones básicos de comportamiento de los chimpancés y, al cabo de seis meses, pude distinguir y nombrar algunos individuos. Cuando veía a Mike descansando al sol, por ejemplo, o al Conde Drácula deambulando, era como encontrarme con un amigo.

La gente me pregunta a menudo cómo elijo esos nombres para cada chimpancé. Mi respuesta es que algunos nombres, como la señora Maggs, Spray y el señor McGregor, simplemente me vienen a la mente. Por extraño que parezca, algunos chimpancés me recuerdan a amigos o conocidos en algún gesto o manera y reciben el nombre correspondiente. (Vea el álbum de la familia de chimpancés de Gombe).

Un chimpancé tenía una cara pálida de color carne en lugar del color oscuro común en los adultos. Me dio una sensación un poco inquietante cuando lo vi por primera vez de cerca, y desde entonces era el «Conde Drácula».

Estudio ampliado mediante beca de la sociedad

Cuando finalizaron los tres meses preliminares, la National Geographic Society asumió el patrocinio de mi investigación y financió otros 20 meses. Mi madre tuvo que regresar a Inglaterra, pero para entonces las autoridades me aceptaron y me permitieron quedarme en la reserva. (Escuche las primeras impresiones de nuestro editor sobre Jane Goodall).

En ese momento se me unió Hassan, de la tribu Kakamega, un africano que había trabajado para el Dr. Leakey durante 15 años, un ayudante muy responsable y confiable. Se hizo cargo del pequeño barco y del viaje mensual a Kigoma para comprar provisiones y correo. El período de prueba había terminado y pude establecerme para establecer un contacto más estrecho con los simios.

Los chimpancés son nómadas dentro de su territorio y no siguen ningún circuito fijo. No tienen árboles para dormir regulares. La mayoría de los chimpancés de la reserva (probablemente entre 60 y 80 individuos) se extienden, en diversas épocas del año, a lo largo de 60 millas cuadradas y, a veces, más allá de los límites. La distancia y la dirección de sus deambulaciones (pueden viajar hasta ocho o diez millas en un día) dependen de la disponibilidad estacional de los frutos, hojas y flores que forman la mayor parte de su dieta.

Los chimpancés durante gran parte del año se desplazan en pequeños grupos de tres a seis animales. Por observación descubrí que un grupo así puede estar formado por machos y hembras adultos, por hembras y jóvenes, sólo por machos o por una mezcla de sexos y edades.

Durante el día pueden unirse dos o tres pequeños grupos y moverse juntos durante unas horas o unos días. En determinadas estaciones, sobre todo cuando abunda algún tipo de fruta favorita, a menudo he visto hasta 25 chimpancés juntos.

Lo que hace que el patrón social sea tan complicado es que los grupos pequeños no son estables. Cuando dos grupos que se han unido temporalmente se vuelven a separar, frecuentemente se ha producido un intercambio de individuos. Los machos a menudo abandonan el grupo en el que están para moverse solos y posteriormente se unen a otro grupo o a otro macho solitario.

Esta agrupación informal, libre y fácil hace que sea más difícil reconocer a los individuos, pero es esencial hacerlo antes de que uno pueda siquiera comenzar a comprender el patrón social.

Desde mi posición en la cima de la montaña, observé cómo los chimpancés se iban a la cama. Cada noche, cada uno construye su propia plataforma o nido para dormir, excepto los bebés pequeños, que duermen con sus madres hasta los tres años aproximadamente. (Vea cómo los científicos todavía utilizan la investigación original de Jane Goodall).

Las copas de los árboles proporcionan colchones mullidos

Descubrí que la construcción de un nido es sencilla y sólo lleva un par de minutos. Después de elegir una base adecuada, como una horquilla horizontal con varias ramas creciendo, el chimpancé se para sobre ella y dobla varias ramas de cada lado para que los extremos de las hojas descansen sobre la base. Los mantiene en su lugar con los pies.

Finalmente dobla todas las ramitas de hojas que sobresalen alrededor del nido y la cama está lista. Pero al chimpancé le gusta su comodidad y, a menudo, después de acostarse un momento, se sienta y alcanza un puñado de ramitas de hojas que coloca debajo de su cabeza o en alguna otra parte de su cuerpo. Luego vuelve a sentarse con evidente satisfacción.

Una noche me senté tranquilamente debajo de un grupo de cinco chimpancés que se alimentaban en un árbol. Estaba la señora Maggs con sus dos hijos: la pequeña Jo, de unos dos años; y Spray, luego alrededor de las cinco. Había otra mujer madura, Matilda, y un hombre joven, Hugh.

Justo antes del atardecer se escuchó un llamado emocionado cuando otro macho se unió al grupo. Spray bajó del árbol y corrió cuesta arriba para saludarlo. Mientras trepaban juntos al árbol, vi que el recién llegado era el señor McGregor, un macho anciano al que se le había perdido el pelo de los hombros y estaba casi completamente calvo, una rareza entre los chimpancés.

El grupo alimentó tranquilamente hasta que el sol casi desapareció detrás de las montañas al otro lado del lago, y entonces la señora Maggs comenzó a buscar un lugar para hacer su nido. Probó las ramas exactamente como una persona prueba los resortes de la cama de un hotel. Uno a uno, los demás simios empezaron a hacer sus nidos.

Madre somnolienta abraza a su pequeño

Cuando el sol finalmente se ocultó, la señora Maggs yacía boca arriba en su nido terminado. Mientras el frío de la noche se apoderaba del aire, la pequeña Jo corrió hacia su madre, quien le tendió el brazo y acercó a la pequeña al calor de su cuerpo.

La oscuridad cayó rápidamente y subí a mi puesto de vigilancia en la cima de la montaña, abrí una lata de frijoles y puse a hervir mi tetera sobre un pequeño fuego. La luna estaba casi llena y las montañas eran hermosas y bastante fantasmales cuando volví con los chimpancés. Los molesté mientras me sentaba con mi manta a unos 50 metros de distancia y comenzaron a gritar en voz alta, alertando a una manada de babuinos que dormían en el valle. Los chimpancés pronto se calmaron, pero los babuinos siguieron ladrando durante mucho tiempo.

Los chimpancés durmieron profundamente durante el resto de la noche, pero yo estaba encaramado a medio camino de una pendiente empinada con sólo un pequeño árbol para evitar que me deslizara hacia el barranco de abajo. Me alegré por los primeros rayos del amanecer.

A medida que se hizo más claro, poco a poco distinguí la forma oscura de la señora Maggs, con Jo acurrucada a su lado. Pronto Jo se sentó, bostezó y miró a su alrededor. La señora Maggs se puso boca arriba, extendió un brazo y también bostezó. Jo saltó sobre su pecho, se inclinó hacia adelante, presionó su rostro contra el de su madre y le rodeó el cuello con los brazos.

Los chimpancés se despiertan con ganas de divertirse

Los otros simios empezaron a moverse. Pude ver a Matilda sentada en su nido y a Spray alimentándose en un árbol cercano.

Jo se puso inquieta. Trepó a una rama encima del nido y se quedó colgando, pataleando y retorciéndose de un lado a otro. Su madre extendió la mano y la acarició, empujándola de un lado a otro, hasta que Jo, encantada, cayó encima de ella. La señora Maggs, con las piernas en el aire, hizo rebotar a Jo hacia arriba y hacia abajo con los pies y luego, de repente, dobló las rodillas de modo que Jo se desplomó en un montón de brazos y piernas agitadas.

El juego duró unos diez minutos; Entonces, de repente, la señora Maggs se incorporó y miró a través de las ramas. Matilda había abandonado su nido y los sonidos de abajo indicaban que los demás se estaban alejando. La señora Maggs tocó a Jo, quien saltó hacia ella de inmediato, aferrándose debajo de su vientre mientras la madre descendía del árbol.

Cuando nace un chimpancé, está casi tan indefenso como un bebé humano, salvo que rápidamente desarrolla una gran fuerza en las manos y en la alimentación, lo que le permite agarrarse al largo cabello de su madre mientras ésta viaja de un lugar a otro.

Durante los primeros cuatro meses, el bebé nunca abandona a su madre, pero después comienza a aventurarse primero unos metros y luego unos metros de distancia. Todavía está muy inseguro de sí mismo y la madre siempre está dispuesta a tenderle la mano si pierde el equilibrio.

Los bebés juegan como niños humanos

Cuando el bebé tiene aproximadamente un año, tiene más confianza y pasa horas jugando suavemente, colgado de una rama y dándose palmaditas en los dedos de los pies, o haciendo gimnasia cuidadosa en una rama. Si dos bebés juegan juntos, se dan palmaditas o tiran de una ramita. Siempre los juegos son lentos y suaves.

Cuando tienen aproximadamente dos años, los pequeños simios son muy activos y sus juegos son mucho más aventureros. Ya sea que estén balanceándose y saltando en un árbol o rodando una y otra vez por el suelo, nunca parecen estar quietos ni por un minuto.

Sus mayores, especialmente los adolescentes y los varones más jóvenes, son sorprendentemente bondadosos con ellos. Una vez vi a la pequeña Fifi atormentar a un adolescente, Figan. Estaba descansando plácidamente cuando Fifi se arrojó sobre él, tirándole del pelo, metiéndole los dedos en la cara, mordiéndole las orejas. Ella se balanceó sobre él, pateando, mientras él la empujaba indulgentemente de un lado a otro con una mano. Finalmente, exhausta por el momento, se arrojó a su lado.

A partir de los tres años aproximadamente, el joven chimpancé se vuelve cada vez más independiente. A menudo sigue moviéndose con su madre hasta los cinco o seis años, pero ya no monta sobre su espalda ni duerme con ella en el nido por la noche. Los juegos se vuelven más duros y salvajes, siendo la lucha libre y la persecución los deportes favoritos.

De vez en cuando, un bebé pequeño intenta unirse y luego los mayores lo tratan con gran consideración. Vi a una joven balancear suavemente a un bebé por un brazo y luego, después de mirar hacia abajo, dejó caer al pequeño sobre una plataforma con hojas unos metros más abajo. Cuando el bebé tuvo dificultades para volver a subir, ella le echó una mano.

Aproximadamente a los ocho años, el niño chimpancé alcanza la pubertad y durante los siguientes tres o cuatro años de adolescencia va ocupando gradualmente su lugar en la sociedad. Nadie puede decir cuánto tiempo podría vivir en espera de más estudios, pero una buena estimación de la esperanza de vida promedio en la naturaleza sería de 40 a 50 años.

Los chimpancés expresan sus sentimientos en acción

En esta sociedad, las relaciones entre los simios adultos son más armoniosas de lo que se había supuesto a partir de observaciones de chimpancés en cautiverio. Por supuesto, si se juzgara únicamente por el sonido, se imaginaría que los chimpancés salvajes siempre estaban peleando y peleando. Cuando dos grupos se encuentran, a veces se produce una cacofonía fantástica: los machos llaman fuerte, tamborilean sobre los troncos de los árboles y sacuden las ramas, mientras las hembras y los jóvenes gritan y se apartan corriendo del camino. Pero esto no es más que excitación y placer; Con su temperamento extrovertido y altamente emocional, al chimpancé le gusta expresar sus sentimientos en acción.

Cuando surgen disputas, a menudo por la más mínima trivialidad, normalmente se resuelven con gestos y protestas ruidosas. Una vez estaba observando a un joven alimentarse pacíficamente junto a un macho adulto. Por casualidad, ambos alcanzaron la misma fruta. El joven inmediatamente retiró la mano, pero gritó fuerte y “aleteó” hacia el macho. El macho gritó y aleteó hacia el joven. Esto continuó durante unos momentos y luego la pelea terminó, sin que ninguno de los simios tocara al otro.

Las relaciones entre varones maduros y adolescentes son particularmente armoniosas: ¡ni siquiera se pelean por las mujeres! Una vez vi a siete machos sucesivamente aparearse con una sola hembra, sin signos de celos o antagonismo.

En cuanto al apareamiento en general, los chimpancés en cautiverio se reproducen durante todo el año, y parece probable que este sea el caso en la naturaleza, porque las hembras parecen receptivas hacia los machos durante todos los meses del año. Además, vi bebés pequeños en abril, junio, septiembre y octubre.

Sin embargo, durante septiembre y octubre, cuando se ve con frecuencia a los chimpancés moviéndose en grandes grupos, la excitación causada por este estímulo social parece tener un efecto muy marcado sobre el comportamiento reproductivo. Vi a los animales apareándose casi a diario durante estos dos meses: la primavera en Tanganica. Así, aunque parecería que debe tener lugar una cierta cantidad de apareamiento a lo largo del año, aparentemente hay una temporada de apareamiento muy definida.

El aseo mutuo juega un papel importante en la vida social de los chimpancés, y dos amigos, o incluso un grupo pequeño, se sientan en silencio durante horas buscándose en el largo cabello negro motas de tierra, semillas de pasto o garrapatas.

Algunos estudiosos del comportamiento animal ven en esta actividad de cuidado los primeros inicios de un verdadero comportamiento social y altruista en todo el reino animal.

Las llamadas y los gestos sirven como lenguaje

A menudo me preguntan: «¿Tienen los chimpancés un lenguaje?». No tienen, por supuesto, un lenguaje comparable al nuestro, pero sí una tremenda variedad de llamadas, cada una inducida por una emoción diferente.

Las llamadas van desde el “hoo” más bien grave del saludo y la serie de gruñidos bajos que se escuchan cuando un chimpancé comienza a alimentarse de algún alimento deseable, hasta las llamadas y gritos fuertes y excitados que ocurren cuando dos grupos se encuentran.

Una llamada, hecha desafiando a un posible depredador, o cuando un chimpancé, por alguna razón, está enojado ante el acercamiento de otro, puede describirse como un fuerte «wraaaah». Se trata de una sola sílaba, repetida varias veces, y es uno de los sonidos más salvajes y escalofriantes de la selva africana.

Otro llamado característico es una serie de pitidos, la respiración se inhala de manera audible después de cada pitido y termina con tres o cuatro rugidos. Este es el grito de un chimpancé macho al cruzar una cresta. Parece ser un anuncio para cualquier otro chimpancé que pueda estar en el valle de abajo: “Aquí voy”.

Estas llamadas, si bien no son un lenguaje en el sentido que damos a la palabra, son entendidas por otros chimpancés y ciertamente constituyen un medio de comunicación.

Además, los chimpancés se comunican mediante el tacto o los gestos. Una madre toca a su pequeño cuando está a punto de alejarse, o golpea el tronco cuando quiere que baje de un árbol. Cuando un chimpancé está ansioso por compartir algún manjar, ruega extendiendo la mano con la palma hacia arriba, exactamente como lo hacemos nosotros. Puede dar palmaditas en la rama a su lado si quiere que un compañero se una a él allí. Cuando dos animales se están acicalando y uno siente que es su turno de ser acicalado, a menudo extiende la mano y le da un empujón a su compañero.

Una vez, cuando tres machos se estaban acicalando unos a otros, vi a una hembra dando vueltas, toqueteando a cada uno de ellos por turno. Pero ella fue completamente ignorada, ¡así que se sentó tristemente y se arregló!

También hay muchos gestos de saludo y amistad. A veces, cuando dos amigos se encuentran después de una separación, se abrazan en un abrazo encantado.

A pesar de este sistema de comunicación bastante desarrollado, un chimpancé que se enfrenta repentinamente a un peligro no da ninguna señal de alarma para avisar a sus compañeros, sino que simplemente sale corriendo en silencio.

Miradas desafiantes saludan al visitante

Así reaccionaron inicialmente los simios ante mi presencia, pero al cabo de unos meses el miedo reemplazó a la curiosidad. La curiosidad, a su vez, se transformó en desafío. Luego, en lugar de huir o mirarme con recelo, algunos chimpancés trepaban a los árboles y mecían las ramas, mirándome en silencio.

Esas “exhibiciones” silenciosas, como las llaman los zoólogos científicos modernos, todavía estaban teñidas de miedo, y pasaron muchos meses antes de que los chimpancés tuvieran suficiente miedo para reaccionar con una agresión real. Sucedió por primera vez cuando estaba siguiendo a un grupo en un espeso bosque. Los chimpancés habían dejado de llamar cuando oyeron mi acercamiento, y me detuve para escuchar, sin estar seguro de su paradero.

Una rama se rompió en la maleza justo a mi lado, y luego vi a un juvenil sentado silenciosamente en un árbol casi por encima de mi cabeza, con dos hembras cerca. Estaba justo entre los simios. Me senté. Luego escuché un «huh» bajo desde una maraña de lianas a mi derecha, pero no pude ver nada. Luego vino otro «huh» detrás de mí y otro al frente.

La curiosidad provoca un ataque

Durante unos 10 minutos continuaron estas llamadas incómodas. De vez en cuando distinguía una forma oscura entre la maleza, o veía una mano negra agarrando una liana, o un par de ojos que brillaban bajo unas cejas negras y abultadas.

Las llamadas se hicieron más fuertes y de repente se desató un tremendo alboroto: gritos fuertes y salvajes que me erizaron los pelos de la nuca. Vi seis machos grandes y se excitaron cada vez más, sacudiendo ramas y arrancando ramitas. Uno trepó a un pequeño árbol joven justo a mi lado y, con todo el pelo erizado, balanceó el árbol hacia adelante y hacia atrás hasta que pareció que debía aterrizar encima de mí. Entonces, de repente, la exhibición terminó y los machos comenzaron a alimentarse tranquilamente junto a las hembras y los jóvenes.

En una ocasión, un chimpancé en estado salvaje me golpeó, pero esto fue motivado por curiosidad más que por agresión.

Estaba esperando cerca de un árbol frutal maduro cuando escuché pasos entre las hojas detrás de mí. No queriendo asustar a los simios, me tumbé, esperando que llegaran al árbol frutal sin verme. Pero los pasos se detuvieron y escuché pequeños sonidos agudos detrás de mí: “¡Hoo! ¡Hoo! La inflexión me dijo que los chimpancés estaban sorprendidos o intranquilos.

No me moví y, de repente, un macho maduro trepó al árbol que estaba encima de mí y se sentó, apenas a 10 pies por encima de mi cabeza, mirando el extraño objeto que había debajo. Creo que estaba desconcertado por mi inmovilidad y por la lámina de polietileno que me protegía de la lluvia.

Se enfureció, golpeó el tronco y sacudió las ramas. Sus pequeños gritos se hicieron más fuertes hasta que, con la boca bien abierta para mostrar los colmillos amarillos, lanzaba gritos de ira agudos y ahogados.

Aún así no me moví. Por el rabillo del ojo pude ver a otros tres mirando.

De repente el macho desapareció y lo oí moverse entre las hojas detrás de mí. Se hizo el silencio y luego, con un fuerte grito, corrió hacia adelante y sentí el golpe de su mano en la nuca.

El experimento había ido bastante lejos: me vino a la mente el destino del africano que había perdido un ojo y la mitad de la mejilla en un encuentro con un chimpancé enojado. Me incorporé lentamente y por fin el simio se dio cuenta exactamente de lo que era. Se alejó con sus compañeros, todavía valientes por su pasión, gritando y tamborileando en los árboles.

Más tarde hablé con el Dr. Leakey sobre el incidente y agradecí no haber hecho ningún movimiento repentino ni gritos que hubieran enfurecido aún más al chimpancé.

“Si hubieras agitado los brazos, gritado o mostrado enojo de alguna manera”, dijo, “es posible que te hubieran matado. Simplemente estaba probando para descubrir si eras un enemigo o no”.

Gradualmente, durante los meses de mi estudio, los simios se volvieron menos agresivos, hasta que finalmente fui recibido casi como un chimpancé más: a veces con una muestra de entusiasmo con ululares y sacudidas de ramas, y a veces con una completa falta de interés.

En general, los chimpancés simplemente me toleraban, pero uno, un macho maduro en la flor de la vida, fue un paso más allá y la tolerancia se convirtió en amistad. David Greybeard: se merece un artículo solo.

Fue durante el octavo mes de mi investigación, cuando el fruto de una de las palmas aceiteras afuera de mi tienda estaba maduro, que David hizo su primera visita al campamento. Dominic me lo contó cuando bajé de las montañas aquella tarde de abril.

Al día siguiente supe que había vuelto a llamar, por lo que decidí esperar en el campamento para intentar verlo. Lo reconocí en seguida por haberlo visto en el bosque; Allí nunca me había tenido mucho miedo.

Visitó el campamento casi todos los días durante aproximadamente una semana, y luego se terminaron las nueces y dejó de venir.

David proporciona un momento maravilloso

Sin embargo, cuando más nueces de palma maduraron, David volvió a visitarnos. Incluso en aquellos primeros días él se sentaba tranquilamente a comer mientras yo caminaba bajo los árboles. Descubrí que a él también le gustaban los plátanos y le dejé algunos.

Gradualmente se volvió más y más dócil, pero no fue hasta los últimos cinco meses que David mostró total confianza en su amigo humano. Dos de las palmeras del campamento estaban maduras, así que conseguí una gran provisión de plátanos y me dediqué a David durante una semana entera.

Después de tres días, me quitó un plátano de la mano. Fue un momento maravilloso. Estaba preocupado cuando se lo ofrecí. Se levantó y se golpeó contra el tronco de un árbol, balanceándose ligeramente de un pie a otro. Pero cuando tomó la fruta no se la arrebataron: fue sorprendentemente gentil desde el principio.

Amigos en el bosque también

Después de eso comencé a llevar un par de plátanos conmigo a las montañas, y cuando me encontraba con David, él se acercaba y los tomaba, sentándose muy cerca de mí, ante el asombro de sus compañeros que miraban con los ojos muy abiertos el comportamiento de sus compañero simio! Incluso cuando no tenía plátanos, David se sentaba a mi lado por un momento, con un suave «¡hoo!» de saludo.

Pronto David comenzó a aparecer en el campamento cualquier día, ya fuera que hubiera palmeras con frutas o no. Dominic y Hassan estaban encantados y me describían detalladamente las visitas de David cuando yo regresaba de las montañas por las tardes. (Siga el viaje de nuestro fotógrafo con Goodall por África).

Lo mejor de todo es que David empezó a traer consigo a dos amigos, Goliat y William. Al principio se mostraron tímidos y observaron desde la seguridad de los árboles, pero finalmente ver a David sentado y comiéndose fue demasiado para ellos, y se apresuraron a agarrar una porción de plátanos. Al final se volvieron tan mansos como David, y pude tratar a los tres de una manera que a pocas personas les gustaría tratar a un chimpancé maduro en cautiverio.

Desaparecen ropa y mantas

Además de su amor por los plátanos, David y sus amigos tenían pasión por la tela para chupar: la ropa vieja y los trapos grasientos de la cocina eran los más buscados. David se fue con muchas mantas, además de camisas y otras prendas, y Goliat se llevó muchos paños de cocina, pero el verdadero ladrón fue William.

William buscaba cosas para robar y Dominic, en cuanto lo veía acercarse, salía corriendo a proteger la ropa y vigilar las tiendas.

Pero hubo muchos días en los que la llegada de William pasó desapercibida y finalmente mi guardarropa se redujo a un par de pantalones cortos y dos camisas. Todas mis mantas, en algún momento u otro, habían sido rescatadas de los árboles donde William las había abandonado.

Los chimpancés muestran tanta individualidad como el hombre mismo, y David, Goliat y William tienen caracteres muy diferentes. David tiene un carácter excepcionalmente tranquilo y un aire de dignidad natural. Se toma la vida tal como viene, moviéndose tranquilamente de un lugar a otro y siempre está tratando de calmar al excitable Goliat.

Goliat, con sus enormes hombros y su cuello de toro, fácilmente podría tomarse por un gorila a primera vista. Es salvaje, impetuoso y propenso a la violencia; todos sus movimientos son vigorosos, ya sea que se balancee hacia abajo de un árbol o salga corriendo para encontrarse con un amigo.

Su gran tamaño y su temperamento incierto lo hacen muy respetado por otros chimpancés. Cuando salta a un árbol para unirse a un grupo, se oyen gritos salvajes mientras los hasta ahora pacíficos chimpancés se dispersan en todas direcciones. Es el único macho que he visto atacar a una hembra, y en una ocasión incluso expulsó a un simio joven de su nido, del que luego se apropió, doblando algunas ramas más y sentándose con gran satisfacción.

Goliat enojado blande hacha

Cuando me negué a darle más plátanos a Goliat, se emocionó tremendamente y se apresuró a golpear el suelo o arrancar ramas y agitarlas en el aire. Una vez, cuando le retuve la fruta, cargó contra la esposa de Dominic, agarró un hacha que había cerca y la blandió sobre su cabeza. Probablemente no tenía intención de utilizarlo como arma. Era simplemente una forma de expresar su frustración; Se calmó de inmediato cuando me acerqué a él con un plátano.

William… bueno, William es simplemente William. Con su labio superior largo y lleno de cicatrices y su labio inferior largo y caído, es el payaso de Chimpland. Sin embargo, es un individuo bastante patético bajo su payasada. En los primeros días, cuando se sentaba a observar a David comer plátanos y no se atrevía a acercarse, se mecía silenciosamente de un lado a otro, y de vez en cuando decía con tristeza: “¡Hoo! ¡Hoo! Una o dos veces estuvo un poco más activo, balanceando ramas y rompiendo ramitas, pero nunca hizo una exhibición como la de Goliat.

Incluso estando sano, William es una figura triste, con sus caderas huesudas, su dedo roto, sus pies encorvados y ligeramente deformados y sus cicatrices. Que yo sepa, este tipo de cicatrices y deformidades son raras, aunque he visto otros dedos rotos.

Una vez, cuando William tuvo un terrible resfriado, durmió en el mismo nido durante tres noches, un procedimiento de lo más inusual. Todas las noches llovía a cántaros, y cuando bajó por la mañana temblaba violentamente, tosía y respiraba con dificultad, de modo que deseaba darle un ponche caliente en lugar de un plátano frío.

Los chimpancés suelen gritar si llueve durante la noche. Se sientan en sus nidos, encorvados sobre las rodillas y con la cabeza gacha, y esperan hasta que deje de llover. Nunca los vi intentando hacer un refugio o aprovechar alguno natural. (Escuche las preocupaciones de Jane Goodall sobre el futuro del Serengeti).

Las lluvias hacen que la hierba alcance 12 pies de altura

Las precipitaciones en la zona de Kigoma son intensas, y la temporada de lluvias, que comienza con las “lluvias cortas” en octubre, continúa sin interrupción hasta las “lluvias largas”, que duran hasta mayo.

Al comienzo de las breves lluvias, las montañas están en su punto más hermoso, con hierba verde atravesando el negro suelo volcánico y flores, muchas de ellas exquisitamente hermosas, que aparecen de la noche a la mañana.

Sin embargo, poco a poco se hace difícil moverse por las montañas. La hierba, afilada y siempre empapada por la lluvia o el rocío, se eleva hasta 12 pies o más en toda la reserva, y viajar por los senderos cubiertos de maleza no es una broma. Una vez me encontré a 10 metros de un búfalo que estaba acostado y dormitando. Por suerte estaba a favor del viento y él nunca supo que estaba allí.

Mantener el equipo seco es una batalla interminable. El agua se condensa en los binoculares, los lentes de las cámaras se empañan y todo está permanentemente lleno de moho.

Además, cuando me muevo por un césped más alto que mi cabeza, es difícil ver algo. Para continuar mis observaciones, tengo que trepar a los árboles. Así, a medida que avanza la temporada de lluvias, ¡mis propios hábitos se vuelven cada vez más arbóreos!

Diciembre trae la salida del último de los pescadores autorizados en la reserva, y mis clínicas nocturnas, que consisten principalmente en repartir aspirinas, sales de Epsom, pastillas contra la malaria o cinta adhesiva a los inevitables visitantes del campamento, se reducen considerablemente. Estas clínicas, iniciadas por mi madre cuando llegamos a la reserva, fueron de gran ayuda para establecer y mantener relaciones amistosas con los africanos.

Mi paciente más fiel fue Jamanne, de ocho años. Siempre se le ocurría alguna queja y era más feliz cuando podía hacer un pequeño rasguño y pedir una tira de cinta adhesiva. Pero su principal placer consistía en ayudarme, repartiendo la medicina y explicando a los pescadores de la manera más superior cómo debían tomarla.

Durante las lluvias, los chimpancés tienden a acostarse más temprano y levantarse más tarde, y cuando descansan durante el día a menudo construyen un nido en un árbol en lugar de tumbarse en el suelo frío y húmedo.

En esas épocas, los niños que todavía duermen con sus madres por la noche hacen pequeños nidos como una especie de juego, y es un juego muy instructivo. A un niño de dieciocho meses le resulta difícil doblarse incluso en un par de ramitas; cada vez que busca una segunda, la primera vuelve a surgir. Pero cuando la cría está lista para dormir sola, ya domina la técnica de hacer nidos.

La lluvia incitó a un ritual violento

En general, los chimpancés se vuelven más activos durante las lluvias y, a menudo, sin motivo aparente, un macho echa a correr, golpeando el suelo o golpeando una rama baja al pasar. Este comportamiento, cuando hay grandes grupos presentes, puede convertirse en una exhibición fascinante que he llamado la “danza de la lluvia”.

Lo vi en cuatro ocasiones, siempre sobre el mediodía y siempre en terreno similar. En todos los casos siguió el mismo patrón, pero la duración varió de 15 a 30 minutos. No siempre ocurrió bajo la lluvia, pero la primera vez que lo vi llovía fuerte.

Estaba observando a un gran grupo de chimpancés, 16 en total, alimentándose y jugando en un árbol a medio camino de la ladera opuesta de un estrecho barranco. La lluvia había estado amenazando durante toda la mañana y finalmente amainó, suavemente al principio, haciéndose poco a poco más intensa.

Cuando empezó a llover, los chimpancés bajaron del árbol uno por uno y se sentaron un rato en el suelo antes de comenzar a subir por la pendiente cubierta de hierba.

Se habían dividido en dos grupos, con cuatro machos grandes en un grupo y tres en el otro. A medida que se acercaban a la cresta en la cima, uno de los machos de repente se giró y cargó en diagonal hacia abajo, golpeando el suelo, gritando fuerte y golpeando un árbol al pasar. De inmediato un macho del otro grupo se giró y empezó a correr pendiente abajo. De pie, arrancó una rama baja de un árbol, la agitó por un momento y luego la arrastró detrás de él mientras corría.

Mientras tanto, las hembras y los juveniles trepaban a los árboles cerca del horizonte para observar.

En la cima de la pendiente, otro macho estaba de pie, balanceándose ligeramente de un pie a otro, balanceando los brazos, ganando impulso. Luego se alejó, cargando hacia abajo, rompiendo una gran rama mientras avanzaba. Dos más partieron, gritando frenéticamente. Uno tras otro saltaron a un árbol y, sin pausa, se arrojaron unos ocho metros hasta el suelo, arrancando ramas al caer y arrastrándolas en su carrera hacia abajo.

En la parte inferior, cada chimpancé trepó a un árbol para frenar su precipitada carrera. Allí se sentó por un momento antes de bajar para subir pesadamente a la cima de la pendiente una vez más. Luego, con fuertes gritos, se fue de nuevo.

El trueno ruge por encima de los gritos salvajes de los simios
Todo el tiempo la lluvia caía a cántaros, cada vez más fuerte, mientras los relámpagos cruzaban el cielo plomizo y los truenos casi ahogaban el salvaje grito de los simios. Contra la nueva hierba verde parecían muy negros y enormes: hombres primitivos y peludos que mostraban su fuerza.

Durante aproximadamente media hora observé; y luego, tan repentinamente como había comenzado, la exhibición terminó. Los espectadores bajaron de los árboles y, uno a uno, los chimpancés subieron a la cresta y desaparecieron en la cima. El último hombre se detuvo en el horizonte, mirándome con una mano en el tronco de un árbol: el actor tomando su último telón. Luego él también desapareció.

La lluvia parece tener más efecto en algunos chimpancés que en otros. Goliat, en particular, a menudo se emociona mucho al comienzo de una tormenta, y una vez hizo un baile fantástico solo, balanceándose rítmicamente de un pie a otro, arrancando ramas enormes y gradualmente volviéndose cada vez más salvaje. William, que estaba sentado junto a él al principio, no prestó absolutamente ninguna atención.

David Greybeard tiende a ponerse truculento bajo la lluvia. Una vez, durante una tormenta, mientras estaba sentado en la caja de plátanos tratando de evitar que se llevara toda la fruta, él se acercó y se paró frente a mí, ululando ruidosamente, con un brazo levantado por encima de su cabeza. Luego bailó, golpeó un árbol, la caja y finalmente a mí.

Los chimpancés y los babuinos a veces chocan

De vez en cuando, un grupo de babuinos se reúne alrededor de David mientras éste come plátanos. A veces los ignora, pero a menudo, y sobre todo cuando llueve, los ahuyenta agitando los brazos y ululando.

La relación entre el chimpancé y el babuino es compleja e interesante. El simio es el animal más grande y poderoso, pero el babuino es mucho más numeroso y representa el único competidor serio del chimpancé por el alimento.

En su mayor parte, las dos especies se toleran mutuamente y es común ver babuinos y chimpancés alimentándose en el mismo árbol. Por otro lado, he visto a un grupo de chimpancés saltar de un árbol ante la aproximación de una manada de babuinos. En una ocasión, un babuino macho bastante joven trepó a una palmera donde David y William se estaban alimentando y comenzó a burlarse de William, acercándose a él, ladrándole y golpeándolo. William devolvió el golpe y los dos pelearon por un momento. Luego ambos chimpancés bajaron del árbol, dejando al babuino en posesión.

A veces, los babuinos machos jóvenes persiguen a las hembras y a los chimpancés jóvenes, que se alejan gritando. A menudo, uno o dos chimpancés machos se unen y persiguen a los babuinos, que a su vez huyen. Estos simulacros de batallas parecen ser una extraña mezcla de juego y agresión. (Vea fotografías antiguas de la época de Jane en Gombe).

Una vez observé a una manada de babuinos molestando a cuatro chimpancés adultos: dos machos y dos hembras. Los babuinos machos se acercaban insolentemente cada vez más a los simios, hasta que, de repente, estos últimos parecieron perder los estribos.

Los machos se pusieron de pie y cargaron contra sus torturadores, balanceando los brazos sobre sus cabezas. Las hembras saltaron a las ramas bajas de un árbol y, inclinándose, gritaron desgarradoramente a los babuinos que estaban debajo. Pensé que se produciría una verdadera pelea, pero después de unos momentos los chimpancés machos regresaron de la persecución y tanto los simios como los babuinos siguieron caminando pacíficamente.

Parecería que el chimpancé y el babuino se toleran mutuamente porque, hasta cierto punto, cada uno se respeta el uno al otro. Pero estas felices relaciones no existen entre el chimpancé y algunos de sus vecinos más pequeños.

Los chimpancés de Gombe comen carne

Para muchos será una sorpresa saber que los chimpancés en estado salvaje tienen tendencias carnívoras definidas. Los científicos siempre han sospechado que los chimpancés salvajes podrían comerse algún que otro lagarto o pequeño roedor, pero nadie pensó que estos simios podrían matar animales bastante grandes.

Hasta donde puedo determinar, el hecho de que así sea salió a la luz por primera vez durante mi investigación. Puede que este comportamiento no sea común a todas las razas de chimpancés de África, pero ciertamente lo es en el caso de los de la Reserva Gombe Stream.

Los monos parecen ser un plato favorito del menú. Los vi comérselo en cuatro ocasiones y dos veces encontré trozos de hueso en los excrementos de chimpancé. Además, una vez vi devorar a un joven antílope y otra vez a un joven cerdito. Cuatro veces la presa fue inidentificable.

Vi chimpancés comiendo carne varias veces antes de verlos atacar y matar. En aquella ocasión la presa fue un mono colobo rojo. Estaba observando a cuatro de estos monos descansando en un árbol alto y sin hojas cuando de repente un joven chimpancé trepó a un árbol vecino. Se sentó lo suficientemente cerca de uno de los monos para atraer su atención, pero no lo suficientemente cerca como para asustarlo. Mientras tanto, otro joven chimpancé trepó al árbol en el que estaba sentado el mono, corrió a una velocidad increíble a lo largo de la rama, saltó hacia el colobo, lo atrapó con las manos y presumiblemente le rompió el cuello.

Luego subieron otros cinco chimpancés, incluido un macho maduro. Pero como un adolescente había matado, el cadáver fue destrozado y compartido entre todo el grupo, sin peleas ni riñas.

En otras ocasiones, sin embargo, cuando la presa está en posesión de un macho maduro, no se comparte tal cosa. Los demás en el grupo muestran respeto. Se sientan lo más cerca posible del macho, observando la carne con ojos anhelantes y extendiendo las manos con las palmas hacia arriba en un gesto de súplica.

William paga el precio por acaparar

La reacción del macho ante sus suplicantes varía. Permítanme describir el momento en que Huxley se estaba comiendo un antílope joven. Estaba agarrando el cadáver con un brazo y, dicho sea de paso, ¡era casi tan grande como él mismo! Presumiblemente le había roto el cuello, del mismo modo que otros chimpancés habían matado monos. En su mano libre, Huxley sostenía un manojo de ramitas y después de cada bocado de carne comía unas cuantas hojas, como un hombre con un trozo de queso y una rama de apio.

Alrededor de Huxley, y todos suplicando, había otros tres machos grandes: J. B., Hollis y William. Varias veces Huxley arrancó un trozo de carne y lo puso en la mano extendida de J. B. Una vez, Hollis le suplicó a J. B. y fue recompensado con una pequeña astilla ensangrentada. Cuando un joven de unos cuatro años le tendió la mano, Huxley, al cabo de un momento, le dio un suave golpe en la cabeza, pero a una hembra con un pequeño bebé se le permitió alimentarse del cadáver sin ser molestada.

La visión de esta mujer arropándolo resultó demasiado para el pobre William, que había estado suplicando y suplicando en vano. Se aventuró a servirse un bocado. Evidentemente, una cosa era que la madre compartiera el botín, pero otra muy distinta era que William intentara unirse. Huxley inmediatamente agarró a William y lo mordió, ante lo cual J. B. bajó corriendo y persiguió a William, que gritaba, fuera del árbol.

Hubo muchos gritos y choques entre la maleza, y luego los dos volvieron a trepar al árbol. Se sentaron cerca de Huxley, quien inmediatamente golpeó a William cuatro o cinco veces, después de lo cual J. B. hizo lo mismo.

El pobre William no intentó escapar ni tomar represalias. Simplemente se quedó sentado gritando y tomó su medicina. Y luego extendió la mano para tocar los labios de sus castigadores en un gesto de apaciguamiento, y todo volvió a estar en paz. Sin embargo, William no fue perdonado hasta el punto de recibir una limosna.

La carne cruda, aunque obviamente es un gran manjar, es sólo un complemento ocasional de la dieta del chimpancé. Aún no se ha determinado si los simios partieron deliberadamente para cazar carne o simplemente mataron por oportunidad. Sospecho que esto último.

La mayor parte de la dieta es, por supuesto, vegetariana. He recopilado 81 tipos diferentes de alimentos vegetales que comen los chimpancés, de los cuales la mitad consiste en frutas, una cuarta parte en hojas y el resto en semillas, flores, tallos y corteza. (Siga a un chimpancé mientras sale de un sistema de pruebas médicas).

Un descubrimiento épico revela un fabricante de herramientas

Además, los chimpancés a veces se alimentan de insectos, aunque en determinadas épocas del año son bastante abundantes. Los he visto comiendo termitas, dos especies de hormigas y dos tipos de agallas, un crecimiento parecido a un tumor en una hoja en la que vive la joven mosca. Y es este método adoptado por los chimpancés para alimentarse de hormigas y termitas el que probablemente representa el descubrimiento más importante en mis dos años de investigación.

Durante mucho tiempo ha habido una acalorada discusión en los círculos científicos sobre si algún primate en la naturaleza modifica alguna vez objetos naturales para fabricar herramientas. Mis chimpancés han resuelto el argumento de una vez por todas: la respuesta es que al menos algunos chimpancés lo hacen.

Las termitas forman una parte importante de la dieta de los chimpancés durante un período de dos meses. La temporada de termitas comienza con el inicio de las lluvias, cuando a los insectos fértiles les crecen alas y están listos para abandonar el nido. En este momento, los pasajes se extienden hasta la superficie del termitero y luego se sellan ligeramente mientras el insecto espera que haga buen tiempo para volar. El chimpancé no es el único en su estado ante las termitas: al babuino en particular le gustan los jugosos insectos, pero debe esperar hasta que vuelen y luego tomar su turno, junto con los pájaros, para agarrar a las termitas cuando salen del nido. .

El chimpancé se les adelanta a todos. Llega, mira la superficie del termitero y, cuando ve una de las entradas selladas, raspa la fina capa de tierra. Luego toma una paja o un tallo de hierba seca y la introduce con cuidado en el agujero. Las termitas, como bulldogs en miniatura, muerden la pajita y se aferran con gravedad mientras la retiran suavemente.

He observado a chimpancés pescar de esta manera durante dos horas seguidas, recogiendo delicados bocados de la paja y masticándolos con deleite. Cuando no tienen mucha suerte con un hoyo, abren otro y vuelven a intentarlo.

A medida que la pajita se dobla en el extremo, el chimpancé rompe los trozos doblados hasta que la herramienta es demasiado corta para seguir utilizándola. Luego se descarta y se recoge uno nuevo. A veces se selecciona una ramita con hojas y, antes de poder utilizarla, el chimpancé tiene que arrancar las hojas.

Al hacerlo (al modificar un objeto natural para hacerlo adecuado para un propósito específico), el chimpancé ha alcanzado los primeros y rudimentarios comienzos de la fabricación de herramientas.

Chimpancés llevan herramientas para buscar termitas

En este sentido, los chimpancés no siempre esperan a descubrir un nido de termitas para buscar una herramienta. Los he visto romper una ramita y transportarla a lo largo de media milla, yendo de un termitero a otro, aunque en ese momento ninguna era adecuada para alimentarse.

Es poco probable que esta práctica de pescar termitas sea un patrón de comportamiento innato. Entre los primates superiores, se ha descubierto que la conducta depende cada vez más de las técnicas aprendidas y cada vez menos de los «instintos». Parece casi seguro que este método de comer termitas es una tradición social, transmitida de simio a simio mediante la observación y la imitación. Como tal, debe considerarse una cultura tosca y primitiva.

Aún no sabemos si se han desarrollado tradiciones similares entre otras poblaciones de chimpancés en África. La respuesta puede arrojar una luz interesante sobre la difusión y el desarrollo de la cultura en el hombre primitivo.

La carne en la dieta plantea interrogantes

Es igualmente importante descubrir si la captura y el consumo de presas es común a todos los chimpancés o peculiar de los de la Reserva Gombe Stream. Quizás se trate simplemente de una tradición local, en cuyo caso siempre existe la posibilidad de que se desarrolle y eventualmente implique técnicas de caza más elaboradas.

En la actualidad, estos chimpancés parecen simplemente aprovechar cualquier buena oportunidad que se les presenta para matar a sus presas, como tal vez fue el caso del hombre primitivo. Parece importante que en el futuro se realicen observaciones recurrentes sobre el comportamiento de consumo de carne y de caza de esta población de chimpancés.

En el caso del chimpancé, hay motivos para especular que la sobreespecialización no ha conducido a un callejón sin salida en la evolución, como puede ser el caso de los otros grandes simios. Por supuesto, si los bosques de África fueran talados para la agricultura, el chimpancé no sobreviviría en competencia con el hombre. Pero si los bosques desaparecieron gradualmente debido al cambio climático o causas similares, creo que es interesante conjeturar que el chimpancé, con su caza y uso de herramientas primitivos, podría tener una posibilidad de sobrevivir, una posibilidad de adaptarse a las nuevas condiciones. . (Descubra qué le pasó a Jane Goodall después de dejar Gombe).

Todavía queda mucho que aprender sobre el comportamiento del chimpancé en libertad. Regresaré a la Reserva Gombe Stream por seis meses más, y nuevamente con el generoso apoyo de la National Geographic Society. Después de eso espero realizar estudios de comportamiento en otras partes de África, porque, hasta que tengamos suficientes datos comparativos, no podremos decir si el comportamiento de los chimpancés de Gombe Stream difiere del de otras regiones. Sólo después de disponer de estos datos podremos sacar conclusiones de gran alcance sobre el modo de vida del chimpancé, que, junto con los demás grandes simios, es el animal más parecido al humano de todos los que habitan la Tierra en la actualidad.

Jane Goodall

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1— Esta historia apareció por primera vez en la edición de agosto de 1963 de la revista National Geographic.

2— culturavegana.com, «Sobre Jane Goddall», Editorial Cultura Vegana, Publicación: 3 junio, 2022. Estoy convencida de que disponemos de un breve período para reparar el daño que hemos causado al planeta, frenando el cambio climático y la pérdida de biodiversidad.

3— culturavegana.com, «Palabras de Jane Goodall», Editorial Cultura Vegana, Publicación: 3 enero, 2023. Deseo que disfrutéis de las fiestas y comencéis el 2023 inspirados para aportar vuestro granito de arena para hacer de éste un mundo más sostenible.

3— culturavegana.com, «El libro de la esperanza», Editorial Cultura Vegana, Última edición: 26 enero, 2022 | Publicación: 21 enero, 2022. Una guía de supervivencia para tiempos difíciles. El mundo necesita más que nunca un manifiesto para la esperanza.


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