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Las 10 especies en inminente peligro de extinción

Última edición: 13 diciembre, 2020 | Publicación: 8 diciembre, 2020 |

5.200 especies de animales se encuentran en peligro de extinción inminente en la actualidad.

Según datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, el organismo internacional con mayor credibilidad sobre el problema, de hecho más de 32.000 especies están amenazadas de extinción. Sigue siendo el 27% de todas las especies evaluadas. En un desglose por clases, se encuentran en peligro de extinción el 11% de aves, el 20% de reptiles, el 34% de peces y 25% de anfibios y mamíferos.

¿Cómo evitar la extinción de especies?

Evitar que una especie desaparezca implica gran cantidad de recursos y acciones concretas. Algunas de ellas son evitar la destrucción de sus hábitats por efecto de la deforestación, ilegalizar y castigar con dureza la caza y el tráfico de especies, la creación de reservas naturales, el fomento de programas de reproducción y de reintroducción, … La lucha contra la contaminación y el cambio climático es la lucha por la conservación de la mayoría de especies animales. Cada decisión personal tiene consecuencias a nivel global en múltiples aspectos. Concienciar a la población mundial es una urgencia para salvar el planeta de nuestra propia destrucción. 

De las cientos de especies amenazadas por nuestra especie, destacan:

1- Ajolote

El ajolote se encuentra en la categoría de peligro crítico de extinción respecto a su estado de conservación actual según la lista roja de la UICN. 

Ajolote

Sus poblaciones en libertad son muy pequeñas, y la principal causa de su reducción en años recientes es la grave degradación que ha sufrido su hábitat natural, principalmente a través de la contaminación de las aguas, pero también por la introducción de especies de peces que compiten o depredan al ajolote. Otras causas de su grave estado de conservación incluyen la sobreexplotación y captura como alimento, por sus supuestos usos medicinales, no demostrados, para el comercio de mascotas, y la quitridiomicosis​ ligada a reducciones de las poblaciones de anfibios a nivel mundial. Son mil veces más resistentes al cáncer que los mamíferos.

2- Mandril

El mandril es un ser social que vive en grandes grupos de hasta 250 individuos desplazándose por el suelo de las selvas tropicales.

Mandril · © Tim Flach

Divididos en subgrupos de unos 20 ejemplares, principalmente formados por hembras y jóvenes con un macho dominante. La mayoría de los machos adultos son solitarios. Es difícil estimar el tamaño de tales bandas dentro de una selva, pero suele hacerse filmando un grupo que cruza un claro entre dos zonas del bosque o una carretera. El grupo más grande registrado por este método contenía 1300 individuos, en el Parque Nacional Lopé (Gabón), lo que supone la mayor agrupación de primates no humanos registrada.

3- Oso polar

El oso polar ha sido tradicionalmente cazado por los esquimales y otros pueblos árticos, por su carne y piel.

Oso polar

Los humanos evitan ingerir el hígado de oso polar porque contiene niveles muy altos de retinol, la forma de vitamina A encontrada en miembros del reino animal que resulta peligroso consumirlo para el ser humano.

Los colonos europeos comenzaron a matarlos también por deporte y para evitar sus incursiones en los poblados, donde podían robar comida o atacar a los animales domésticos. En raras ocasiones se dieron ataques contra humanos, aunque la gran mayoría de éstos fueron de animales heridos previamente por los propios humanos.

4- Mono dorado de nariz chata

El mono dorado de nariz chata se localiza a lo largo de las montañas del centro de China y soporta algunos de los inviernos más duros que cualquier primate no humano puede soportar.

Mono dorado de nariz chata

Su capa de pelo larga y suave lo protege de los vientos helados mientras que su rostro desnudo soporta la mayor parte del frío. Ha sido cazado durante mucho tiempo por su hermoso pelaje, pero desde principios de la década de 1990, la caza furtiva se ha reducido gracias a una mayor protección del gobierno. No obstante, su número ha seguido disminuyendo a medida que se despejaron sus bosques para la obtención de madera y la creación de tierras de cultivo. Además, el turismo se ha expandido al amparo del crecimiento económico de China, y las manadas de monos se han visto fuertemente hostigadas y perseguidas para ser vistas. Tan solo alrededor de 120 ejemplares de esta especie sobreviven en la actualidad en estado salvaje.

5- Lémur

Solo queda el 10% de los bosques históricos de Madagascar, los cuales sustentan a estos lémures en peligro crítico de extinción.

Lémur

Con una gran pasión por el néctar, se cree que los lémures son los polinizadores más grandes del mundo. A diferencia de la mayoría de los primates, dan a luz a grandes camadas, por lo que prosperan en cautiverio, donde las tasas de supervivencia son altas. Pero debido a que han sido criados a partir de un grupo genético muy pequeño, las reintroducciones posteriores entrañan muchas complicaciones. Su conservación se logrará cuando simplemente los dejemos en paz en su selva virgen.

6- Rana arborícora

Los huevos de la rana arborícola de ojos amarillos miden alrededor de 3 mm de ancho.

Rana arborícora · © Tim Flach

Ayer, los embriones no tenían ojos y, mañana, se volverán oscuros, como renacuajos. Si bien la tasa de gestación es precisa, responde a la temperatura, y el cambio climático está haciendo que las ranas eclosionen temprano o tarde, confundiendo a los depredadores y perturbando toda la cadena alimentaria.

7- Olm

Hace 66 millones de años, cuando el impacto de un meteorito destruyó la mayoría de las formas de vida de la Tierra, el olm siguió nadando.

Olm ·© Tim Flach

Había surgido alrededor de 80 millones de años antes, en las cuevas más oscuras de lo que ahora es Europa del Este, y sin ninguna dependencia de la luz solar, apenas notó la quinta extinción masiva de la Tierra.

Debido a que es ciego, el olm no ha desarrollado el colorido patrón de sus primos anfibios tropicales, y casi no tiene pigmentación alguna. Sin vergüenza, se orienta con el olfato, el oído, la electrosensibilidad y, se cree, que incluso detectando los campos magnéticos de la Tierra. Vive hasta cien años y puede sobrevivir durante diez años sin comida, pero necesita agua limpia. Los bosques que se encuentran sobre su hábitat actúan como purificadores, pero a medida que se convierten en tierras de cultivo, los contaminantes penetran su hogar subterráneo. Por primera vez en la larga historia del olm, se ha vuelto vulnerable.

8- Tortuga angonoka

La tortuga más rara del mundo tarda 15 años en alcanzar la edad de cría.

Tortuga angonoka · © Tim Flach

Esto hace que cada huevo robado, o cada árbol o arbusto talado sea un revés aplastante para esta especie al borde de la extinción. Se creía que la tortuga angonoka – Astrochelys yniphora- ya había desaparecido, pero en 1984 fue redescubierta en el noroeste de Madagascar. Durrell Wildlife Conservation Trust lanzó rápidamente un programa de cría en cautividad. En 1998, el único hábitat la tortuga angonoka fue nombrado oficialmente Parque Nacional -el primero creado para proteger una sola especie- y la Fundación Durrell logró liberar a cien individuos en libertad. Su redescubrimiento la convirtió en uno de los animales más deseables del mundo para la venta ilegal de especies raras y conchas ornamentales; cada éxito conservador se ha logrado en una lucha constante con este poderoso comercio ilegal internacional. Recientemente, la caza furtiva se ha intensificado, y todas las liberaciones en la naturaleza se han suspendido mientras los guardias luchan para asegurar el área, que ahora alberga solo unos pocos cientos de individuos.

9- Pangolín

Se estima que más de un millón de pangolines se comercializaron ilegalmente entre 2007 y 2017, convirtiéndose en el mamífero más comercializado del mundo.

Pangolín · © Tim Flach

Son tímidos, sin dientes, en su mayoría nocturnos, y se quedan inmóviles cuando tienen miedo. Envueltos por una armadura de escamas de queratina, esta defensa los protege de sus depredadores históricos, pero los humanos simplemente pueden recogerlos y llevárselos.

Los pangolines poseen una herencia evolutiva única, habiéndose separado de otros mamíferos mientras los dinosaurios todavía caminaban la tierra. Hay cuatro especies en África y cuatro en Asia; todos son ahora vulnerables a la extinción y dos están en peligro crítico.

10- Gorila occidental de tierras bajas

Este es Djala, un gorila occidental de las tierras bajas, fotografiado en un santuario inglés dirigido por la Fundación Aspinall.

Gorila de nombre Djala · © Tim Flach

Fue rescatado en Gabón en la década de 1980 cuando era un bebé, después de haber visto a toda su familia asesinada por cazadores furtivos. En el centro de rescate, superó gradualmente los profundos traumas de su niñez, y 30 años después fue llevado a casa, a los bosques de Gabón con su nueva familia. En la naturaleza, su salud ha mejorado: los bultos sobre su ojo izquierdo retrocedieron, perdió exceso de peso y continúa vivo a pesar de su vejez. El rescate y la reintroducción de gorilas es costoso, y algunos conservacionistas critican el enfoque, argumentando que los fondos podrían usarse con más eficacia para defender a estos animales en peligro de extinción en la naturaleza.

Quién es Tim Flach

Tim Flach en compañía del científico Jonathan Baillie, y la orientación de varios prominentes conservacionistas, ha pasado más de dos años capturando en imágenes algunas de las especies más emblemáticas de nuestro planeta. La Lista Roja de Especies Amenazadas de UICN es un recurso que ilustra la velocidad de extinción y conocer las especies animales que están sufriendo descensos peligrosos y fatales.

En su libro Endangered, nos sumergimos en un viaje en el que descubriremos una sorprendente diversidad de especies en peligro de extinción, desde corales hasta osos polares, y los entornos específicos que necesitan para sobrevivir. También las amenazas causadas por nosotros, los seres humanos, a las que se enfrenta cada especie, entre las que se incluyen enfermedades, especies invasoras, pérdida de hábitat, comercio ilegal, cambio climático y contaminación.

Así, las fotografías de Tim Flach tienen la capacidad única de capturar la esencia las especies que retrata mientras fomentan una conexión emocional profunda entre el observador y lo observado.

«A lo largo de este proyecto, me sentí afortunado de haber visto y fotografiado algunos de los animales más extraordinarios del mundo. En Kenia, miré a los ojos al último rinoceronte blanco del norte macho. En las aguas frente a las costas de las Islas Galápagos, he observado a los tiburones martillo dando vueltas serenamente sobre mí.»

En México, ha dirigido su mirada hacia arriba para observar a miles de mariposas monarca colgando del cielo como confeti dorado. Este viaje le ha dejado claro que no podemos simplemente arrancar a los animales de su entorno natural y ponerlos en un arca para proteger su futuro sin considerar la importancia del hábitat que les ha sido arrebatado.

Qué es la Lista Roja?

Establecida en 1964, la Lista Roja de Especies Amenazadas ha evolucionado para convertirse en la fuente de información más exhaustiva del mundo sobre el estado global de conservación de especies de animales, hongos y plantas. La Lista Roja es un indicador crítico de la salud de la biodiversidad del mundo. Mucho más que una lista de especies y su estado, es una poderosa herramienta para informar y catalizar acciones para conservar la biodiversidad y cambiar de políticas, que son críticos para proteger los recursos naturales que necesitamos para sobrevivir. Provee información acerca de distribución, tamaño poblacional, hábitat y ecología, uso y/o tráfico, amenazas, y acciones de conservación que ayudarán a brindar información para decisiones de conservación necesarias.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1- iucnredlist.org, «Lista Roja de Especies Amenazadas», Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, consultado el 8 de diciembre de 2020

2- nationalgeographic.com.es, «Animales en peligro de extinción», Héctor Rodríguez, National Geographic, 19 de octubre de 2018, actualizado el 9 de octubre de 2020

3- teaandwater.co, «Conversation with Tim Flach», Witold Riedel, Tea & Water, 26 de julio de 2018


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