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Los beneficios de la verdolaga común

Última edición: 24 junio, 2022 | Publicación: 2 marzo, 2022 |

Portulaca oleracea, llamada popularmente verdolaga común, es una especie de la familia Portulacaceae con un gran potencial culinario y nutricional.

La verdolaga es originaria de la India, Oriente Medio y el sur de Europa hasta España. En América se considera exótica antigua o nativa, aunque se ha naturalizado en todo el mundo. Se utiliza como planta ornamental, con fines alimentarios y medicinales.

Uso culinario

En EEUU, en España y en muchos sitios se la considera una mala hierba, aunque puede perfectamente comerse como verdura ―suponiendo que se obtenga de una fuente que esté libre de pesticidas, herbicidas o fumigación general. Tiene un sabor ligeramente ácido y salado, y se consume mucho en muchas partes de Europa, Asia y México. ​Tanto los tallos como las hojas y flores son comestibles. Puede consumirse fresca como ensalada, o cocinada como espinacas. Debido a su calidad de mucílago, es buena para sopas y salsas. En México se cocina para elaborar salsa verde. Los aborígenes australianos usan las semillas para preparar su pan tradicional.

Propiedades

Contiene más ácido graso omega-3 que cualquier otra verdura. ​También tiene vitaminas: vitamina C, algo de vitamina B, carotenoides, y minerales como magnesio, calcio, potasio y hierro. Presenta dos tipos de pigmentos alcaloides betalainas: la betacianina rojiza (visible en la coloración de los tallos) y la betaxantina amarilla (en sus flores y el ligero amarillento de sus hojas). Ambos tipos de pigmentos son potentes antioxidantes y poseerían propiedades antimutagénicas en estudios de laboratorio.

Uso medicinal

En la medicina popular griega, la verdolaga se usa como un remedio para el estreñimiento y la inflamación del sistema urinario.

En el norte de la India era conocida como ghoṭikā, [jīvámeṣaka, śanti, punarva], y se le atribuían propiedades medicinales como tónico del hígado y sus enfermedades. En la medicina tradicional china es conocida como ma chi xian [pinyin], que se traduce como amaranto diente de caballo. Los mayas la utilizaban para tratar problemas urinarios y como desparasitante.

«Una persona principal de Hispania (…) que por una insufrible enfermedad de la campanilla, trae siempre al cuello colgada de un hilo su raíz [de la verdolaga] excepto en los baños, y así se ha librado de todo daño

Plinio el Viejo
Naturalis Historia

Sus principios activos incluyen: noradrenalina, sales de calcio, dopamina, ácido málico, ácido cítrico, ácido glutámico, ácido aspártico, ácido nicotínico, alanina, glucosa, fructosa y sacarosa.​

Las betacianinas aisladas de Portulaca oleracea ha mejorado déficits de la cognición provocada dando cantidades de D-galactosa a ratones seniles. Una subclase rara de homoisoflavonoides, de la planta, mostró in vitro actividades citotóxicas hacia cuatro cánceres humanos en líneas celulares.​ Su uso está contraindicado durante el embarazo y para los que tienen la digestión fría y débil.​

La verdolaga proporciona un tratamiento clínicamente eficaz para el liquen plano oral, ​y sus hojas se usan para tratar: picaduras de insectos, mordeduras de serpientes, forúnculos, llagas, dolor de picaduras de abeja, disentería bacilar, diarrea, hemorroides, sangrado posparto y sangrado intestinal.​

Otros nombres: Borzolaga, engañagochos, lengua de gato, loraca, malmuere, nuncamuere, portulaca, verdalaga, verderaja, verdolaga, verdolaga angosta, verdolaga blanca, verdolaga colorada, verdolaga común, verdolaga española, verdolaga hortense, verdolaga real, verdolaga romana, verdolaga silvestre, verdulaga.

Nutrionalmente

La Portulaca oleracea es rica en vitamina A, que es un valor antioxidante natural. Puede desempeñar un papel en la visión de las membranas mucosas saludables y para proteger contra el cáncer de pulmón y de cavidad oral. La verdolaga contiene el mayor contenido de vitamina A entre las verduras de hoja verde. También contiene vitamina C y vitaminas del complejo B como riboflavina, niacina y piridoxina. Proporciona los minerales más altos en la dieta, como:

  • potasio — 494 mg/100 gr
  • magnesio — 68 mg/100 gr
  • calcio — 65 mg/100 gr
  • fósforo — 44 mg/100 gr
  • hierro — 1,99 mg/100 gr

Como una fuente importante de aceites omega-3, la verdolaga podría brindar considerables beneficios para la salud a las dietas plant-based y otras en las que se excluye el consumo de aceites de pescado. El análisis científico de sus componentes químicos ha demostrado que esta hierba común tiene un valor nutricional poco común, lo que la convierte en uno de los alimentos potencialmente importantes para el futuro. La presencia de un alto contenido de antioxidantes (vitaminas A y C, alfa-tocoferol, beta-caroteno y glutatión) y ácidos grasos omega-3 y sus efectos cicatrizantes y antimicrobianos, así como su uso tradicional en el tratamiento tópico de afecciones inflamatorias sugieren además que la verdolaga es candidata muy probable como ingrediente cosmético útil. [2]

La verdolaga merece una atención especial por parte de agricultores, nutricionistas, cocineros y amantes de la cocina natural. Debería ser un componente importante de la ensalada verde y su tallo suave y sus hojas se usan crudas, solas o con otras verduras. La verdolaga también se usa para cocinar o se usa como encurtido. Su valor medicinal es evidente por su uso para el tratamiento de quemaduras, dolor de cabeza y enfermedades relacionadas con el intestino, el hígado, el estómago, la tos, la dificultad para respirar y la artritis. Su uso como purgante, tónico cardíaco, emoliente, relajante muscular y tratamiento antiinflamatorio y diurético lo hace importante en la medicina herbal. La verdolaga también se ha utilizado en el tratamiento de la osteoporosis y la psoriasis.

La verdolaga es una muy buena fuente de ácido alfa-linolénico. El alfa-linolénico es un ácido graso omega-3 que juega un papel importante en el crecimiento y desarrollo humano y en la prevención de enfermedades. Se ha demostrado que la verdolaga contiene cinco veces más ácidos grasos omega-3 que las espinacas. Los ácidos grasos omega-3 pertenecen a un grupo de ácidos grasos poliinsaturados esenciales para el crecimiento y desarrollo humano, la prevención de numerosas enfermedades cardiovasculares y el mantenimiento de un sistema inmunológico saludable.

Estudios sobre la Verdolaga

La verdolaga tiene el nivel más alto de alfa-linolénico, que es un ácido graso omega 3 esencial para la nutrición humana en comparación con cualquier vegetal de hoja verde. Una muestra de 100 gr de verdolaga contiene 300–400 mg de ácido alfa-linolénico (ALA). También tiene 0.01 mg por gramo de ácido eicopentanoico (EPA), que no está presente en absoluto en el aceite de lino. Esto proporcionaría 1 mg de EPA para una porción de 100 g de verdolaga o 10 mg para un kg (2.2 libras), o 1 g para 100 kg (220 libras) de muestra.

La Portulaca oleracea es la fuente más rica de ácido gamma-linolénico (LNA, 18 : 3 w3) (4 mg/g de peso fresco) que cualquier otra verdura de hoja verde. También contiene una pequeña cantidad de ácido eicosapentaenoico (EPA. 20 : 5 w3) (0,01 mg/g peso fresco). Posteriormente, la verdolaga contenía 18 : 3 w3 20 : 5 w3 y 22 : 6 w3 (ácido docosahexaenoico, DHA), así como 22 : 5 w3 (ácido docosahexaenoico, DPA).

Tabla Omega 3 en Portulaca oleracea

Un estudio realizado a la verdolaga en donde muestra la cantidad analizada gracias a un proceso de liofilización fue de 100 a 200 miligramos aprox. Fue obtenido por cromatografía en una fase gaseosa dentro del perfil de ácidos grasos. El resultado fue que dentro de las hojas de la verdolaga Portulaca Olarecea, existe una gran concentración de ALA Alfa Linolénico, por otro lado, el contenido de EPA encontrado fue mucho mayor dentro del tallo de la planta analizada. [3]

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1- publish.plantnet-project.org, «Portulacaceae – Portulaca oleracea», Agropolis Fondation, consultado el 2 de marzo de 2022

2- hindawi.com, «Purslane Weed (Portulaca oleracea): A Prospective Plant Source of Nutrition, Omega-3 Fatty Acid, and Antioxidant Attributes», Md. Kamal Uddin, Abdul Shukor Juraimi, Md Sabir Hossain, Most. Altaf Un Nahar, Md. Eaqub Ali, y M. M. Rahman. The Scientific World Journal, 10 de febrero de 2014. Copyright © 2014 MD Kamal Uddin et al. Este es un artículo de acceso abierto distribuido bajo la licencia Creative Commons Attribution License, que permite el uso, la distribución y la reproducción sin restricciones en cualquier medio, siempre que se cite correctamente el trabajo original.

3- Marcela Harris, Néstor Pellegrino,María Silvia Giacomino, Angel Chiesa, 2013


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