Saltar al contenido

Se cumplen casi 50 años de la Conferencia vegetariana histórica en Maine

Publicación: 8 febrero, 2024 |

Hace casi 50 años, el 16 de agosto de 1975, se inauguró el Congreso Vegetariano Mundial en la Universidad de Maine en Orono.

© David Kamila [1]

Los historiadores han calificado el evento de dos semanas de duración como «la reunión de vegetarianos más importante en EEUU del siglo XX». La importancia del congreso de 1975 proviene de la publicidad que generó para la alimentación sin carne, las alianzas que forjó entre activistas vegetarianos y las organizaciones que sus asistentes crearon.

Asistieron los principales vegetarianos de la época, incluidos los vegetarianos más famosos de Maine, Helen y Scott Nearing, quienes predicaron que la buena vida es sin carne y fueron la razón por la que el congreso se convocó en Maine. En 1975, Scott Neraing era vicepresidente de la Unión Vegetariana Internacional, que se formó en Alemania en 1908 y había organizado congresos desde entonces. Ambos Nearings fueron ponentes habituales en estos eventos internacionales, incluido el anterior congreso celebrado en 1973 en Suecia.

A mediados de siglo, la sociedad en general ignoraba en gran medida a los vegetarianos y a la alimentación sin carne. Pero después de la larga crisis, la visibilidad del vegetarianismo en EEUU volvió a crecer a mediados de la década de 1970, ayudada por la publicación en 1974 de “Dieta para un planeta pequeño”, de Frances Moore Lappé. Aun así, el movimiento vegetariano estadounidense carecía de liderazgo nacional. Cuando la Unión Vegetariana Internacional acordó llevar su congreso de 1975 a América del Norte por primera vez, la IVU estableció un comité anfitrión presidido por el fallecido Hom Jay Dinshah, quien había fundado la Sociedad Vegana Estadounidense en 1960.

Su esposa, Freya Dinshah, actual presidenta de la American Vegan Society y editora de la revista “American Vegan”, me dijo durante una conversación telefónica reciente que lo primero que hizo el comité fue darse cuenta de que “no existía una sociedad vegetariana nacional y esto sería una Buen momento para formar uno”.

La Sociedad Vegetariana de América del Norte nació en 1974 con la misión de albergar el evento de 1975 en Maine. Entre sus cofundadores se encontraban los Dinshahs y los Nearings, y desde entonces la organización sin ánimo de lucro ha sido guiada por Brian y Sharon Graff.

Incluso antes de que se celebrara el congreso, ya había creado un nuevo grupo de defensa, que desde entonces organizó eventos, incluido el Vegan Summerfest que se celebra en la Universidad de Pittsburgh Johnstown cada mes de julio (aunque no este año, debido a la pandemia).

“El congreso fue el gran impulso que hizo que todo funcionara”, dijo Dinshah. Ella estima que antes de agosto de 1975 había aproximadamente 10 grupos vegetarianos locales repartidos por todo el país. Un año después de la conferencia, dijo, ese número aumentó a más de 60.

“Reunió a personas increíbles como oradores y presentadores, y a muchas otras personas que se inspirarían para hacer cosas en el futuro.”

Dinshah

Un asistente notable que fue impulsado a la acción por la conferencia fue el sobreviviente del Holocausto Alex Hershaft. Después del congreso, Hershaft fundó el Servicio de Información Vegetariana, organizó pequeñas conferencias vegetarianas y luego, en 1981, cofundó el Movimiento por los Derechos de los Animales de Granja, que ha desempeñado un papel importante en el avance del movimiento estadounidense por los derechos de los animales.

“El congreso fue una experiencia que me cambió la vida”, me dijo Hershaft por teléfono. “Me hice vegetariano en el 61 y fue un acontecimiento de mi vida muy privado. Era un poco como ser gay hace 30 o 40 años”.

En ese momento, nunca le dijo a nadie que era vegetariano, razón por la cual estar rodeado de más de 1.000 vegetarianos en Maine tuvo un profundo efecto en él.

“Hasta el día de hoy me emociono cuando pienso en el congreso. Fue una gran revelación para mí. El primer día decidí que dedicaría el resto de mi vida al veganismo y al vegetarianismo”.

Alex Hershaft

Otra persona que asistió al evento y tuvo un impacto significativo en el movimiento vegetariano moderno es Victoria Moran. Habló en el congreso y condujo el desfile de moda del evento. Luego se convirtió en una autora de libros veganos y vegetarianos de gran éxito. Su libro “Main Street Vegan” de 2012 comparte nombre con la academia que dirige en la ciudad de Nueva York y con un podcast semanal que presenta en Unity Online Radio.

“El congreso solidificó la conciencia estadounidense de que este es un movimiento global que es una fuerza a tener en cuenta.”

Victoria Moran

Moran dijo que la cobertura de los principales medios de comunicación del evento de 1975 fue una de las razones por las que el congreso tuvo un impacto tan duradero.

Karen y Michael Iacobbo, cuya cita de “Vegetarian America: A History” hice referencia al principio de esta columna, escriben en su libro de 2004 que: “Las tres principales cadenas de televisión de la época, ABC, NBC y CBS, junto con decenas de periódicos y revistas cubrieron el evento”.

Según Dinshah, la activista Nellie Shriver fue responsable de obtener cobertura de tantos periodistas.

El New York Times escribió sobre el evento de Maine en su edición del 22 de agosto de 1975 y la misma historia apareció en la portada del Portland Press Herald al día siguiente. “Quizás la única pista de que las 1.500 personas negras, blancas, morenas y amarillas de 30 países que se han reunido aquí para el Congreso Vegetariano Mundial no comen alimentos cárnicos es mirarse los pies”, observó el Times. «La mayoría de ellos evitan el cuero y optan por zapatos de aspecto bastante vulgar, hechos de lona, plástico o caucho, y algunos de ellos ni siquiera usan zapatos».

En su charla en el evento, Moran elogió los zapatos sin cuero que, al igual que la comida vegana, han mejorado mucho desde los años 70.

Otros oradores incluyeron al comediante y activista de derechos civiles Dick Gregory; el experto en jardinería y Mainer Eliot Coleman; Sri Satguru Jagjit Singh Ji Maharaj, el líder espiritual de los Namdhari Sikhs; y Rosalie Hurd, autora del libro de cocina vegana de 1968 “Ten Talents”, que se reimprimió en 2012. El programa incluyó conferencias y talleres la primera semana y recorridos locales la segunda. Los recorridos en autobús a la granja de Nearing en Harborside resultaron populares.

Después de la conferencia, la Sociedad Vegetariana de América del Norte publicó un “Registro pictórico” del evento, que incluía estos comentarios sobre los Nearings:

“Era inevitable que Scott, de 92 años, y Helen se robaran el show, como bien lo merecían por su valentía al oponerse a la tendencia materialista-carnívora de hace mucho tiempo, cuando era absolutamente inaudita. Han vivido para reivindicar sus creencias y más de 2.500 pares de pies se dirigen a su puerta cada año. La conferencia del Nearing Monday estuvo llena y los jóvenes estaban claramente presentes”.

En 1975, Moran era una joven que había leído el bestseller vegetariano de Nearing, “Living the Good Life”, que fue reeditado en 1970 después de haber sido autoeditado en 1954. Moran recuerda claramente la primera vez que vio los Nearings.

“Estaba en un salón de clases donde a los oradores se les decía qué esperar durante la semana. Los Nearings llegaron tarde.»

Victoria Moran

Una vez que llegó la famosa pareja, Moran dijo que la multitud quedó sorprendida e impresionada cuando, en lugar de caminar hacia el altar, “Scott, de 92 años, saltó sobre los bancos” para encontrar un asiento y demostrar el poder de una dieta basada en plantas.

Nancy Berkowitz fue otra joven del congreso de 1975. Llegó a Maine como asistente y voluntaria desde Florida, donde trabajaba en un spa vegetariano y también había leído “Living the Good Life”. Más tarde, Berkowitz se hizo amigo de Helen Nearing y la ayudó a cuidar a Scott Nearing durante el último año de su vida. Scott Nearing murió a los 100 años en 1983, y Helen Nearing murió en un accidente automovilístico a los 91 años en 1995.

Berkowitz, que ahora vive en Blue Hill y cuyo marido, Warren Berkowitz, es el administrador de la granja Nearing Homestead The Good Life Center, también tiene buenos recuerdos del congreso.

«Recuerdo haber trabajado en la cocina y registrar a la gente. Una cosa que recuerdo es que recibí estas cajas de cerezas Bing, y fue la mayor cantidad de cerezas Bing que jamás había visto. Freya Dinshah estaba a cargo de la comida, y a ella y a su marido les gustaba mucho la comida fresca antes de que eso existiera.”

Nancy Berkowitz

Dinshah dijo que los organizadores estadounidenses tuvieron que desarrollar recetas que alimentarían a 100 personas. Recordó estar agradecida de que la calculadora manual estuviera disponible, ya que facilitaba la ampliación de recetas caseras.

Luego, Dinshah tomó esas recetas, que incluyen sopa de maíz de Down East, papas con menta de Maine y chow Maine salteado, las redujo a proporciones de tamaño familiar y escribió un libro de cocina encuadernado en espiral de 40 páginas. Todas las recetas del libro son veganas, aunque en el congreso se puso a disposición de los participantes queso sin cuajo y leche de vaca para los participantes que quisieran añadirlos a los platos veganos”. En las mesas del comedor se colocaron agitadores de levadura nutricional.

«Vendimos el libro a universidades, campamentos de verano y algunos hospitales de todo el país», dijo Dinshah. “En los años siguientes, íbamos a un campus para ver la posibilidad de realizar un congreso y decían: ‘Tenemos tus recetas’.

El New York Times señaló que el Congreso Vegetariano Mundial de 1975 incluía a veganos, vegetarianos, fruticultores, reformadores alimentarios, higienistas naturales, “los vegetarianos jainistas de la India que no utilizan ningún alimento que crezca bajo tierra, como patatas y zanahorias; y los Namdhari Sikhs de la India, que no beben agua extraída a través de una tubería. Obtienen agua del pozo de una granja cercana”.

Dinshah dijo que el agua del pozo y muchos otros detalles fueron arreglados por John Benoit en la Universidad de Maine.

Además de ser fresca y de temporada, la comida en el congreso fue muy sencilla y con pocos condimentos para satisfacer las necesidades de los distintos vegetarianos presentes, algunos de los cuales evitaron la sal, el azúcar, la harina blanca o las especias. Las comidas en el Congreso Vegetariano Mundial de 1975 reflejaron la comida extremadamente simple por la que los Nearing eran famosos.

En un artículo sobre el menú del evento que apareció en el Washington Post el 28 de agosto de 1975, el Chef Ronald Gosselin de la Universidad de Maine describió la comida como “muy diferente” de lo que él y su equipo estaban acostumbrados a preparar.

«Cuando cocinamos para los estudiantes y tenemos judías verdes en el menú, abrimos latas y eso es todo. Para los vegetarianos, significa asignar a seis o siete miembros de mi equipo para que partan 12 o 13 fanegas de frijoles. Eso lleva tiempo.”

Chef Ronald Gosselin

En la última noche del congreso, el menú incluía sopa de apio, ensalada de verano, mazorcas de maíz, brócoli con salsa de calabacín, chuletas de lentejas, melocotones horneados y crema Soyagen, esta última hecha con leche de soja de la marca Loma Linda.

«Tenemos que recordar que en 1975 no había leche de soja Silk en el refrigerador del supermercado. Si querías leche vegetal, había un par de empresas adventistas que tenían leche en polvo en lata. Fue dulce y desagradable. Había algunas carnes falsas en 1975. Pero en aquel entonces ni siquiera habíamos descubierto cómo hacer un panecillo que tuviera más de media pulgada de alto y no pesara una tonelada. La gente que quería comer vegano en aquel entonces realmente tenía que quererlo.”

Victoria Moran

Los asistentes al congreso definitivamente querían cambiar la forma en que se alimentan los estadounidenses, y sus convicciones y acciones posteriores hicieron que nuestro país se basara en plantas en un grado que hubiera sido casi inimaginable en 1975.

Avery Yale Kamila
5 de octubre de 2020

Este artículo se publicó originalmente el 16 de agosto de 2020 en Maine Sunday Telegram.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1— En Sunshine Farm en Litchfield en 1978, Avery Yale Kamila, de 5 años, está sentada junto a su madre, Terry Yale, quien acaricia a Fifi.

2— Avery Yale Kamila abrazó el vegetarianismo a los 15 años, mientras trabajaba como cajera de Burger King. Tres años después se convierte en vegana cuando se unió a la universidad de syracuse para los derechos de los animales y lea «dieta para una nueva américa» de John Robbins. En 2009, Kamila comenzó a escribir sobre la escena vegana para el diario más grande de Maine, the portland press herald/maine sunday telegram.

3— pressherald.com, «Vegan Kitchen: The making of a vegan», Avery Yale Kamila, Press Herald, 5 de septiembre de 2021. Kamila está escribiendo un libro sobre la historia vegetariana perdida de maine.


Comparte este post sobre historia del veganismo en redes sociales

Nuestra puntuación
(Votos: 0 Promedio: 0)

Valora este contenido...

(Votos: 0 Promedio: 0)

...y compártelo