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Dieta para un planeta pequeño

Publicación: 29 enero, 2022 |

Una nueva forma de comer revolucionó el significado de nuestras elecciones de alimentos y vendió más de 3 millones de copias.

Frances Moore Lappé

Disponible la edición del 50 aniversario de Diet for a Small Planet con una nueva y oportuna introducción, recetas nuevas y actualizadas, centradas exclusivamente en plantas.

«Frances Moore Lappé es una de las pocas personas de las que se puede decir de manera creíble que ha cambiado la forma en que comemos, y una de un grupo aún más pequeño que lo ha hecho para mejorar

The New York Times
Foto de Mamadi Doumbouya

En 1971, Diet for a Small Planet abrió nuevos caminos, revelando cómo nuestros actos cotidianos son una forma de poder para crear salud para nosotros y nuestro planeta. Este libro extraordinario expuso por primera vez los desechos innecesarios que se generan en una dieta centrada en la carne.

«Un pequeño número de personas en cada generación son precursores, en pensamiento, acción, espíritu, que se desvían más allá de las barreras de la codicia y el poder para mantener una antorcha en alto para el resto de nosotros. Lappé es uno de ellos

Howard Zinn
Autor de A People’s History of the United States

Ahora, en una edición especial por su 50 aniversario, la experta en alimentos de renombre mundial Frances Moore Lappé profundiza aún más y nos muestra cómo una alimentación centrada en las plantas puede ayudar a restaurar nuestra ecología dañada, abordar la crisis climática y llevarnos hacia una democracia real.

«Desde la publicación de [Dieta para un pequeño planeta], se ha arraigado en EEUU un movimiento dedicado a la reforma del sistema alimentario. El innovador libro de Lappé conectó los puntos entre algo tan común y estadounidense como una hamburguesa y la crisis ambiental, así como el hambre en el mundo

Michael Pollan
The Nation

Compartiendo su viaje personal y cómo este libro revolucionario dio forma a su propia vida, Lappé ofrece una filosofía fascinante sobre cómo cambiarse a sí mismo y al mundo, que puede comenzar cambiando la forma en que comemos.

Esta nueva edición presenta ochenta y cinco recetas actualizadas centradas en plantas, que incluyen más de una docena de delicias nuevas de chefs famosos como Mark Bittman, Padma Lakshmi, Alice Waters, José Andrés, Bryant Terry, Mollie Katzen y Sean Sherman.

Un punto de entrada

Nadie ha estado más asombrada que yo por el impacto de Diet for a Small Planet. Nació como un folleto de una página a finales de la década de 1960 y se convirtió en un libro en 1971. Desde entonces, ha vendido cerca de dos millones de copias en media docena de idiomas. Lo que descubrí es que muchas más personas de las que podría haber imaginado están buscando lo mismo que yo: un primer paso.

Los gigantescos problemas sociales, especialmente los globales como el hambre en el mundo y la destrucción ecológica, nos paralizan. Sus raíces parecen tan profundas, sus ramificaciones infinitas. Entonces nos sentimos impotentes. ¿Cómo podemos hacer algo? ¿No tenemos que dejar estos problemas a los expertos? Tratamos de bloquear las malas noticias y esperamos contra toda esperanza que en algún lugar alguien que sepa más que nosotros tenga algunas respuestas.

La tragedia es que este sentimiento totalmente comprensible, que debemos dejar los grandes problemas a los expertos, se encuentra en la raíz misma de nuestra situación, porque los expertos son los que tienen más interés en el statu quo. Educados en las instituciones del poder, dan por hecho muchos patrones que deben cambiar si queremos encontrar respuestas. Por lo tanto, las soluciones solo pueden provenir de personas que están menos encerradas, personas comunes como tú y como yo. Solo cuando descubramos que tenemos tanto la capacidad como el derecho de participar en la toma de decisiones importantes de la sociedad, surgirán las soluciones. De esto estoy segura.

Pero, ¿cómo hacemos este descubrimiento?

Los problemas del mundo parecen tan entrelazados que no hay punto de entrada. ¿Por dónde empezamos cuando todo parece tocar todo lo demás? La comida, descubrí, era justo la herramienta que necesitaba para romper la fachada aparentemente impenetrable. Con la comida como punto de partida, pude comenzar a ver el significado de lo que antes era un revoltijo de hechos aterradores, y en los últimos diez años he aprendido que mi experiencia ha sido compartida por miles de personas. Aprender sobre la política de los alimentos no solo cambió mi visión del mundo, sino que me animó a actuar según mi nueva visión, me escribió Sally Bachman desde Nueva York.

Para hacer las preguntas más importantes, podemos empezar con las más personales: ¿qué comemos? Lo que comemos está bajo nuestro control, pero el acto nos ata al orden económico, político y ecológico de todo nuestro planeta. Incluso un cambio aparentemente pequeño, elegir conscientemente una dieta que sea buena tanto para nuestro cuerpo como para la tierra, puede llevar a una serie de elecciones que transforman toda nuestra vida. La comida ha sido una gran maestra en mi vida, me escribió Tina Kimmel de Alamosa, Colorado.

Estoy convencida de que el proceso de cambio es más profundo que simplemente dejar que una cosa conduzca a la siguiente. En la primera edición de este libro escribí:

Anteriormente, cuando iba a un supermercado, me sentía a merced de nuestra cultura publicitaria. Mis gustos fueron manipulados. Y la comida, en lugar de ser mi vínculo más directo con la tierra nutricia, se había convertido en mera mercancía con la que cumplía mi papel de “buen” consumidor.

Sintiéndome víctima, me sentí impotente. Pero gradualmente aprendí que cada elección que hacía que alineaba mi vida diaria con una comprensión de cómo quería que fueran las cosas me hacía sentir más poderosa. A medida que me volví más convincente para mí misma, fui más convincente para otras personas. Yo era más poderosa.

Entonces, mientras que muchos libros sobre la comida y el hambre apelan a la culpa y el miedo, este libro no lo hace. En cambio, quiero ofrecerte poder. ¡Poder, ya sabes, no es una palabra mala!

Así es como comenzó para mí …

En 1969 descubrí que la mitad de nuestra superficie cosechada se destinaba a la alimentación del ganado. Al mismo tiempo, aprendí que por cada 7 libras de granos y soja que alimentamos al ganado, en promedio, solo llega 1 libra de carne a nuestros platos. De todos los animales que comemos, el ganado es el peor convertidor de granos en carne: se necesitan 16 libras de granos y soja para producir solo 1 libra de carne de res en los EEUU hoy.

El golpe final fue descubrir que gran parte de lo que había creído mientras crecía acerca de una dieta saludable era falso. Mucha proteína es esencial para una buena dieta, pensé, y la única forma de obtener suficiente es comer carne en prácticamente todas las comidas. Pero aprendí que, en promedio, los estadounidenses comen el doble de proteínas que sus cuerpos pueden usar. Dado que nuestros cuerpos no almacenan proteínas, lo que no se usa se desperdicia. Además, aprendí que la «calidad» de la proteína de la carne, mejor conocida como «usabilidad», podría igualarse simplemente combinando ciertos alimentos vegetales. Por lo tanto, el mito finalmente se destruyó para mí.

Me quedé impactada. Mientras que los expertos del mundo solo hablaban de escasez, acababa de descubrir el increíble desperdicio incorporado en la dieta estadounidense centrada en la carne. ¡Y nutricionalmente todo era innecesario! Mi visión del mundo se puso patas arriba. Junto con muchos otros a finales de la década de 1960, empecé a preguntar: ¿Qué tan cerca estamos del límite de la capacidad de la tierra para proporcionar alimentos para todos? Después me di cuenta de que yo era parte de un sistema que reducía activamente esa capacidad.

Recursos ocultos invertidos en nuestros bistecs

Lo que no pude apreciar completamente hace diez años fue que el sistema de producción que genera nuestra dieta de carne alimentada con granos no solo desperdicia nuestros recursos sino que también ayuda a destruirlos. La mayoría de la gente piensa que nuestros recursos de producción de alimentos, suelo y agua, son renovables, entonces, ¿cómo pueden destruirse? La respuesta es que debido a que nuestro sistema de producción alienta a los agricultores a aumentar continuamente su producción, se socava el ciclo natural de renovación. La evidencia de esto se presenta en la Parte II, pero aquí hay algunos datos para darte una idea de las amenazas a nuestra seguridad alimentaria a largo plazo:

• Costes de agua

Producir solo una libra de bistec usa 2.500 galones de agua, ¡la misma agua que usa mi familia en un mes! La producción ganadera, incluida el agua para los cultivos estadounidenses que alimentan al ganado en el extranjero, representa aprox la mitad de toda el agua consumida en los EEUU, y cada vez más esa agua se extrae de lagos subterráneos, algunos de los cuales no se renuevan significativamente con las lluvias. Las fuentes de riego en el norte de Texas ya se están secando, y dentro de décadas las fuentes subterráneas se agotarán tanto que los científicos estiman que un tercio de nuestra irrigación actual será económicamente inviable.

• La erosión del suelo

El maíz y la soja, los principales cultivos de alimentación animal del país, están vinculados a una mayor erosión de la capa superior del suelo que cualquier otro cultivo. En algunas áreas, las pérdidas de la capa superior del suelo son mayores ahora que durante la era del Dust Bowl. Al ritmo actual, la pérdida de la capa superior del suelo amenaza la productividad de las tierras agrícolas vitales durante nuestra vida.

• Los costes de energía

Para producir una libra de bistec, que nos proporciona 500 calorías de energía alimentaria, se necesitan 20.000 calorías de combustible fósil, que se gastan principalmente en la producción de alimentos para el ganado.

• Dependencia de importación

El maíz solo utiliza alrededor del 40% de nuestros principales fertilizantes. La agricultura de EEUU se ha vuelto cada vez más dependiente de los fertilizantes importados, que ahora representan el 20% de nuestro fertilizante de amoníaco y el 65% de nuestro fertilizante de potasio. Y aunque EEUU es el principal productor mundial de fosfatos para fertilizantes, al ritmo actual de uso también importaremos fosfatos en solo 20 años.

Un símbolo y un síntoma

Cuanto más aprendía, más me daba cuenta de que una dieta alimentada con granos y carne no es la causa de este desperdicio, destrucción y dependencia de recursos. La “Gran Religión Americana del Bistec” es a la vez un símbolo y un síntoma de la lógica subyacente de nuestro sistema de producción, una lógica que lo hace autodestructivo.

Nuestra economía agrícola está impulsada por un imperativo de producción ciega. Debido a que los agricultores se ven presionados entre el aumento de los costes de producción y la caída de los precios de sus cultivos, sus ganancias por acre caen constantemente: en 1979 alcanzan la mitad de lo que habían sido en 1945 (cifras ajustadas por inflación). Entonces, solo para mantener los mismos ingresos, los agricultores deben aumentar constantemente la producción, plantar más acres y obtener mayores rendimientos, independientemente de las consecuencias ecológicas. Y deben buscar constantemente nuevos mercados para absorber su creciente producción. Pero dado que las personas hambrientas tanto en los EEUU como en el Sur Global no tienen dinero para comprar este grano, ¿qué se puede hacer con él?

Una respuesta ha sido alimentar al ganado doméstico con alrededor de 200 millones de toneladas de cereales, productos de soja y otros alimentos cada año. Otra, sobre todo en los últimos diez años, ha sido venderlo en el exterior. Si bien la mayoría de los estadounidenses cree que nuestras exportaciones de granos “alimentan a un mundo hambriento”, dos tercios de nuestras exportaciones agrícolas en realidad se destinan al ganado, y los hambrientos en el extranjero no pueden comprar carne. El problema es que, dado el sistema que damos por sentado, todo esto parece lógico. Así que quizás para empezar debamos dejar de dar tanto por sentado y preguntarnos, ¿quién se beneficia realmente de nuestro sistema de producción? ¿Quién está herido, ahora y en el futuro?

En este libro busco empezar a responder estas preguntas.

Frances Moore Lappé
Diet for a Small Planet
Edición Revisada y actualizada

21 septiembre 2021

Sobre Frances Moore Lappé

Frances Moore Lappé es autora o coautora de veinte libros sobre el hambre en el mundo, la democracia viva y el medio ambiente, comenzando con Diet for a Small Planet con más de 3 millones de copias vendidas.

Frances Moore Lappé hizo apariciones en el programa Today, Hardball con Chris Matthews, Fox & Friends, The Wall Street Journal, NPR, CBC y BBC, y otros medios de comunicación. Es cofundadora de tres organizaciones, incluido el grupo de expertos Food First con sede en Oakland y el Small Planet Institute, que dirige con su hija, Anna Lappé.

Frances Moore Lappé cofundó el Small Planet Fund, que canaliza recursos a movimientos sociales democráticos en todo el mundo.

El Libro

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1- Web de Small Planet Fund

2- amazon.com, «Diet for a Small Planet», Frances Moore Lappé, Nueva Edición. Editorial Random House Publishing Group, Edición del 21 septiembre de 2021

3- Web de Small Planet Institute

4- Web de Food First

5- bdnews24.com, «The godmother of ‘plant-based’ living», Steven Kurutz, The New York Times, 21 de noviembre de 2021 

6- nytimes.com, «She Changed the Way We Eat. She Wants to Fix Our Democracy, Too.», David Marchese, The New York Time Magazine, 21 de diciembre de 2019

7- civileats.com, «After 50 Years, ‘Diet for a Small Planet’ Remains Urgent», Jonathan Kauffman, Civil Eats, 23 de septiembre de 2021

8- alimente.elconfidencial.com, «Así es la ancestral y asombrosa dieta amucosa que seguía Steve Jobs», Ana Durá, El Confidencial, 13 de febrero de 2020. Según explica Walter Isaacson en la biografía del genio de la manzana, en sus años universitarios quedó entusiasmado con un libro titulado Diet for a Small Planet, de Frances Moore Lappé, con el que se inició en el vegetarianismo. Tras su lectura decidió desterrar la carne de su alimentación.


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