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El agua contaminada por nitratos amenaza los ecosistemas en España

Publicación: 30 mayo, 2022 |

¿Cómo de limpia es el agua en Europa? Se estima que alrededor de la mitad de los ríos, lagos y aguas costeras de Europa contienen sustancias peligrosas.

En España, la contaminación de las granjas porcinas supone una amenaza tanto para las personas como para los ecosistemas locales.

Zamora en España es solo una de varias provincias donde el agua del grifo está contaminada. Emilia Román nació aquí y en el último año ha viajado por la región para medir periódicamente la cantidad de nitratos en el agua potable y en las fuentes subterráneas.

La acompañé al pueblo de Santovenia. Había venido con un medidor de nitratos para revisar el agua del grifo de su amiga, Sonsoles. Emilia es miembro de una red de vecinos creada por Greenpeace para monitorear la calidad del agua en las zonas rurales de España.

«Usamos esta pequeña herramienta para hacer tres mediciones. Pones agua del grifo aquí y luego lees el resultado

Emilia Román

Las tres mediciones en el agua del grifo de Sonsoles estaban todas por encima del umbral legal. Emilia y Sonsoles están preocupadas porque los altos niveles de nitratos pueden aumentar el riesgo de aborto espontáneo, defectos de nacimiento e incluso cáncer. Están enojados, porque saben qué y quién tiene la culpa.

«Está muy claro lo que está contaminando el agua. Es la ganadería intensiva y los que tiran basura en los campos. Los nitratos provenientes del estiércol se filtran en las aguas subterráneas y las contaminan

Sonsoles

Megagranjas de cerdos: enemigo público número uno

El problema de la contaminación del agua se ha vuelto tan grave que se ha convertido en un escándalo nacional. Los lugareños han acusado a las autoridades de no hacer lo suficiente y salen regularmente a las calles para protestar contra las grandes granjas porcinas.

«El problema de las megagranjas es que nos están invadiendo. En Zamora hay 600.000 cerdos. Esto es insoportable. Es una industria insostenible

Luís de Nicolás Latorre
Asociación de vecinos de Tierra de Alba

La región de Castilla y León se encuentra entre las veinte primeras por número de cerdos en Europa. España es también el mayor exportador de carne de cerdo de Europa. En algunas áreas, los cerdos superan en número a los residentes.

Ningún granjero accedió a hablar con nosotros. Monica Pinna salió a la carretera con Greenpeace para ver cómo se desechan los purines de cerdo. Las granjas se pueden ver fácilmente en Zamora. Se detuvieron junto a una de ellas.

«El estiércol producido por estos animales se recoge en estos tanques y luego se esparce por los campos vecinos. Cuando el suelo no puede absorber más, los excrementos se filtran al agua subterránea y la contaminan

Luís Ferreirim
Responsable de Campaña de Agricultura de Greenpeace España

Si bien esta práctica es común y legal en España, los activistas ambientales dicen que el verdadero problema es su escala.

«Las leyes son muy laxas. Permiten la autorización sin una visión global de lo que sucede sobre el terreno

Luís Ferreirim

En algunas de las principales regiones porcinas de España, se ha encontrado que los niveles de nitrato en las aguas subterráneas son hasta cuatro veces superiores al umbral legal de 50 mg por litro. Si bien esto no es tan común, los niveles ilegales más bajos están generalizados. Greenpeace le dijo a Monica Pinna que según datos oficiales, el 23% de las aguas subterráneas españolas está contaminada por nitratos, así como el 22% de las aguas superficiales.

Según Greenpeace, esto es solo la punta del iceberg. El grupo ambientalista involucró a los residentes en el monitoreo del agua para aumentar el número y la frecuencia de las mediciones. Dicen que los resultados son preocupantes.

«En el año 2000, unos 60 municipios se vieron afectados por la contaminación por nitratos en la región de Castilla y León. Actualmente hay más de 700. Esto no concierne solo a esta región. Cataluña tiene el 40% de sus acuíferos subterráneos totalmente contaminados por nitratos

Luís Ferreirim
Greenpeace España

Bruselas ha llevado a España ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea por no abordar la contaminación por nitratos. Se culpa a la agricultura intensiva, principalmente la cría de ganado. El ejemplo más contundente es el desastre ecológico del Mar Menor.

Mar Menor: fertilizado hasta morir

Casi todas las mañanas la playa de Los Nietos se rastrilla a fondo para evitar que se pudran demasiadas algas en la orilla. Pero en verano esta tarea se vuelve casi imposible. Las algas crecen sin control, nutridas por los nitratos de los fertilizantes agrícolas.

Este proceso, llamado eutrofización, condujo a dos eventos catastróficos en 2019 y el año pasado. En ambos casos, toneladas de peces muertos llegaron a la costa, conmocionando al mundo.

Monica Pinna pasó un día con Pedro, un ambientalista, y Ramón, el presidente de un grupo de vecinos, para comprender mejor cómo sucedió esto. Le explicó cómo la agricultura intensiva se practica en todo el Mar Menor. Los nutrientes se filtran a la laguna:

«Estos fertilizantes desestabilizan el ecosistema y producen eutrofización, crecimiento excesivo de algas. El mar se convierte en ‘sopa verde’ en verano ya veces mata a los peces por falta de oxígeno en el agua, como hemos visto. Todavía no se ha encontrado una solución, porque la solución está tierra adentro

Pedro
Ambientalista

Las intensas precipitaciones provocan una gran erosión y se llevan suelo y fertilizantes al Mar Menor. No tuvimos que ir muy lejos para encontrar el Campo de Cartagena, 60.000 hectáreas de cultivo intensivo alrededor de la laguna. Según Ramón, el regadío es la principal causa del hundimiento del Mar Menor.

«Este tipo de agricultura intensiva ha acabado con los bancales. Esta zona se ha convertido en un enorme plano que se inclina hacia el Mar Menor. Las lluvias intensas provocan una gran erosión y se llevan suelo y fertilizantes al Mar Menor

Ramón

El representante de los agricultores de riego en el Campo de Cartagena, Manuel Martínez, le dijo a Monica Pinna que la agricultura no es el único factor culpable e insistió en que la mayoría de los agricultores han cambiado a métodos de producción sostenibles.

«La agricultura intensiva bien gestionada no causa ningún problema. No hay razón para creer que contribuye al mal estado del Mar Menor. Usamos menos de la mitad del agua que recomienda la Organización para la Agricultura y la Alimentación, y mucho menos fertilizante que lo que recomienda la FAO. Usamos la menor cantidad de fertilizantes en el mundo

Manuel Martínez Madrid
Presidente de la asociación de regantes del Campo de Cartagena

Sin embargo, los datos muestran que toneladas de nitratos van a la laguna todos los días. Asociaciones y científicos llevan años pidiendo a las autoridades locales y nacionales que salven la laguna. Se quejan de que su voz es sistemáticamente ignorada.

La administración conservadora local dio a Monica Pinna una larga lista de medidas que están implementando, pero atribuyó parte de la responsabilidad a la coalición de izquierda gobernante de Madrid.

La realidad, sin embargo, es que el Mar Menor se está muriendo. Los científicos dicen que todavía es posible salvarlo, pero cuanto más tarde, más irreversible será el daño.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1- euronews.com, «How nitrate water pollution is posing a threat to people and ecosystems in Spain», Monica Pinna, Euro News, 25 de febrero de 2022

2- cadenaser.com, «Se dispara la presencia de pesticidas tóxicos en Europa: estas son las frutas y hortalizas más contaminadas», EFE, 24 de mayo de 2022. Los Estados miembros se han comprometido a eliminar progresivamente ciertos plaguicidas y sustituirlos por otros, pero un estudio de Pesticides Action Network demuestra que su uso no está desapareciendo sino todo lo contrario.

3- laverdad.es, «Las 10 puñaladas al Mar Menor», Miguel Ángel Ruiz, La Verdad, 20 de octubre de 2019. Así se cometió el crimen colectivo en la mayor laguna salada de Europa: el historial de agresiones comenzó con la minería y la agricultura intensiva le ha dado la puntilla.

4- leonoticias.com, «El 70,1% de las aguas subterráneas analizadas por Greenpeace en Castilla y León está contaminado por nitratos», Leonoticias, 18 de mayo de 2022. La Red Ciudadana de Vigilancia lleva a cabo 150 mediciones en la Comunidad y detecta el valor más elevado en un pozo en Migueláñez, Segovia.

5- zamora24horas.com, «Macrogranjas y nitratos: el enemigo visible e invisible de las aguas en Zamora», Zamora 24 horas, 20 de mayo de 2022. Cerecinos de Campos y Carbajales del Alba, dos de las localidades más afectadas por la presencia de nitritos.

6- laopiniondemurcia.es, «El Mar Menor ya ha recibido más nitratos en lo que va de año que en todo 2021», Agencia EFE, 30 de mayo de 2022. Tras la reunión del Comité de Seguimiento sobre el estado de la laguna, Emilio María Dolores, jefe del servicio de Pesca y Acuicultura de la Comunidad, ha detallado que se han contabilizado unos 6,22 hectómetros cúbicos, por los 4,5 del año pasado.


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