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La agricultura es el mayor consumidor y contaminador de agua del mundo

Última edición: 20 noviembre, 2021 | Publicación: 19 noviembre, 2021 |

El recurso más importante que tenemos en el planeta Tierra no son los combustibles fósiles ni los metales preciosos, es el agua.

El agua dulce solo representa el 3% de toda el agua del planeta, de la cual dos tercios está congelada en glaciares o no se puede utilizar de otra manera. Si bien muchos de los que leemos este artículo damos por sentado nuestro acceso al agua potable y fresca, hay más de mil millones de personas que carecen de acceso al agua durante todo el año y 2,4 mil millones que experimentan escasez de agua al menos un mes al año. Aún más están expuestos a enfermedades transmitidas por el agua y contaminantes peligrosos que hacen que su agua no sea segura. Y en medio de todo esto, está la agricultura industrial.

La agricultura tradicional presenta una serie de desafíos en lo que respecta al agua:

  • Utiliza la mayor parte del agua dulce que tenemos en la Tierra.
  • Contamina otras fuentes de agua, lo que conduce a la contaminación y la destrucción del ecosistema.
  • Puede hacer que el agua (y los alimentos) no sean seguros para el consumidor.

Vamos a sumergirnos en la cuestión.

1 | La agricultura tradicional utiliza la mayor parte del agua dulce que tenemos en la Tierra.

El sistema agrícola industrial es el mayor usuario de agua dulce del mundo, utilizando más del 70% de un recurso que se está volviendo más escaso ante el cambio climático, la destrucción ecológica y la contaminación. Para el 2050, nuestro planeta albergará a 9 mil millones de personas, lo que requerirá un aumento del 50% en la agricultura y un aumento del 15% en la extracción de agua. Sin embargo, antes de que podamos llegar allí, para el 2025 (¡solo dentro de 4 años!) Se predice que más de dos tercios de la población mundial se enfrentará a la escasez de agua.

2 | La agricultura tradicional contamina otras fuentes de agua

Esta es la causa y lo que genera contaminación y destrucción del ecosistema. Según la FAO Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la contaminación agrícola es el factor principal en la degradación de las aguas continentales y costeras en la mayoría de los países emergentes y de ingresos altos. También han determinado que el nitrato de la agricultura es el contaminante químico más común en los acuíferos subterráneos de todo el mundo. La FAO descubrió que en los EEUU, la agricultura es la principal fuente de contaminación en ríos y arroyos, y un fuerte factor que contribuye a la contaminación de humedales y lagos.

La agricultura puede ser un contaminante tan insidioso debido al riego. Si bien los grandes proyectos de riego han sido fundamentales para aumentar los productos alimenticios y la seguridad alimentaria, dejan el agua circundante vulnerable a la escorrentía química y la lixiviación y ponen en peligro la calidad del agua.

Si el riego es el primer pilar de la contaminación del agua, el monocultivo es el segundo. El monocultivo es un método de cultivo que se centra en la producción en masa de un único cultivo valioso (maíz, soja, trigo) año tras año en el mismo suelo en aras de la eficiencia. Esto suprime la regeneración natural de nutrientes en el suelo (lo que ocurre cuando se cultiva una selección diversa de cultivos y se rota la siembra) y crea la necesidad de fertilizantes sintéticos. Poner todos sus huevos en una canasta con monocultivo significa una mayor probabilidad de que la cosecha se pierda debido a plagas o tizón, lo que significa un mayor uso de pesticidas, antibióticos, fungicidas y otros químicos que eventualmente llegarán aguas abajo.

Más adelante, los fertilizantes y pesticidas causan estragos en los ecosistemas, cambiando la composición del suelo y el agua en las áreas circundantes, dañando plantas, animales y especies de insectos esenciales. Incluso la escorrentía de subproductos aparentemente inofensivos, como la sal o los sedimentos, puede tener enormes implicaciones. El aumento de los niveles de sal puede alterar los ciclos geoquímicos de los elementos principales, como el carbono, el hierro, el nitrógeno, el fósforo, el silicio y el azufre, lo que eventualmente conduce a la pérdida y migración de la biodiversidad. Ciertos tipos de sedimentos, como la arcilla y el limo, absorben muchos tipos de sustancias químicas, incluidos nutrientes, metales pesados ​​y contaminantes orgánicos, lo que la convierte en la principal forma en que los contaminantes se transportan desde la granja a otros cuerpos de agua.

3 | La agricultura tradicional puede hacer que el agua y los alimentos no sean seguros para ingerir

La agricultura no solo es responsable de contaminar el agua, sino que también puede hacer que el agua sea peligrosa. El agua agrícola contaminada es una gran fuente de E. coli y otras enfermedades transmitidas por los alimentos. Esto sucede a menudo porque las grandes granjas industriales utilizan estiércol procedente de granjas cárnicas y avícolas. A partir de ahí, los residuos farmacéuticos, los metales pesados y las bacterias dañinas se pueden lixiviar del estiércol. En un caso, esta agua contaminada puede fluir a una fuente de agua cercana y ser ingerida por los residentes cercanos. En el otro, esa agua contaminada se puede utilizar para regar cultivos, haciendo que los propios cultivos sean portadores de enfermedades. Esta es probablemente la causa de los muchos brotes de E. coli que se observan comúnmente en vegetales básicos como la lechuga romana.

Con todo, no es una imagen muy bonita. De hecho, creemos que esto es bastante inaceptable. El agua es un recurso precioso y debemos dejar de darlo por sentado. A medida que la industria de la agricultura alternativa continúa creciendo, debemos comenzar con la pregunta: ¿Cómo podemos reducir el uso de agua y el impacto ambiental?. A continuación, desglosamos exactamente cómo Greenery S puede cultivar miles de plantas usando solo 5 galones por día.

Dos sistemas hidropónicos

El contenedor de cultivo Greenery S tiene dos tipos de sistemas de riego hidropónicos: riego por reflujo y riego por goteo.

El riego por flujo y reflujo se utiliza en la zona de vivero de Greenery S y funciona con un temporizador. En los puntos establecidos a lo largo del día, los comederos que contienen las plántulas se inundan con agua enriquecida con nutrientes. El agua permanece en los comederos el tiempo suficiente para saturar los tapones de crecimiento que sostienen las raíces de las plantas, y luego el agua se drena de nuevo al tanque de plántulas.

El riego por goteo también utiliza un temporizador. Según su programa de riego, las bombas extraen agua del tanque principal hacia las líneas de riego por encima de las cuatro filas en el área de cultivo. Los emisores de goteo colocados alrededor de los paneles de las plantas individuales riegan lentamente las plantas, con la gravedad tirando del agua enriquecida desde la parte superior del panel hacia la parte inferior con una tira de tela absorbente. Cualquier exceso de agua se recoge en las canaletas en la parte inferior de la fila y se redirige al tanque principal.

Un circuito cerrado

Ambos sistemas son piezas importantes del sistema de circuito cerrado de Greenery S. Recuperar cuidadosamente el agua y reciclarla es la parte más importante del proceso, pero la granja también utiliza un deshumidificador potente para capturar la humedad ambiental y también llevarla de regreso a los tanques. En algunos climas superhúmedos, hemos visto cómo el deshumidificador hace que el agua de la granja sea positiva. Sin embargo, la parte más importante del sistema de circuito cerrado es que no hay efectos adversos en el medio ambiente circundante. ¡No hay lixiviación, escorrentía ni posibilidad de contaminación de nutrientes!

Pero, ¿qué pasa con el agua que entra? Todos nuestros agricultores se someten a una prueba de agua como parte de su proceso de formación. Trabajando con su municipio, obtienen un informe completo sobre lo que hay en su agua y si es seguro usarla para el riego. Afortunadamente para los agricultores que se encuentran con un agua municipal menos que ideal, el Greenery S usa tan poca agua que es posible obtener un suministro de agua regular o incluso llenar y transportar agua desde casa.

Y cuando dicen tan poca agua, lo dicen en serio. Usan solo 5 galones de agua al día, el equivalente a hacer funcionar su lavaplatos una vez, para cultivar miles de plantas a la vez. Como resultado, los cultivos de Greenery S utilizan solo el 1% del agua que normalmente necesitarían en las tierras agrícolas tradicionales.

Erik Stokstad

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1- science.org, «Deep deficit», Erik Stokstad, doi: 10.1126/science.abc2671. Science, 16 de abril de 2020. Las sequías pusieron de relieve el uso insostenible de las aguas subterráneas en California. Ahora, el estado está tratando de rellenar sus acuíferos.

2- culturavegana.com, «Greenery de Freight Farms», Editorial Cultura Vegana, Última edición: 28 febrero, 2021 | Publicación: 16 septiembre, 2018

3- culturavegana.com, «Los cultivos sostenibles a gran escala son rentables», Editorial Cultura Vegana, Publicación: 14 enero, 2021

4- culturavegana.com, «Google adora los alimentos feos», Editorial Cultura Vegana, Última edición: 28 febrero, 2021 | Publicación: 14 marzo, 2018


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