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Las polinizadoras

Publicación: 9 agosto, 2020

El documental The Pollinators es un viaje cinematográfico por EEUU siguiendo a los apicultores migratorios y sus camiones cargados de abejas melíferas mientras polinizan las flores que se convierten en las frutas, almendras, nueces y verduras que todos comemos.

Hablan agricultores, científicos, chefs, economistas y académicos a lo largo del camino para brindar una perspectiva amplia sobre las amenazas a las abejas melíferas y lo que significan para nuestra seguridad alimentaria. Los polinizadores investigan las abejas, que son esenciales para la agricultura y el suministro de alimentos de EEUU y de todo el mundo, y miles de millones de abejas mueren en el proceso.

Cada febrero, Brett Adee se une a una caravana de semirremolques, con destino al Valle Central de California, cargados con millones y millones de frágiles y precioso cargamento: abejas. Para que los almendros den frutos y, generen una industria de 11 mil millones de dólares que suministra el 80% de las almendras del mundo, deben polinizarse durante el breve período en el que florecen los árboles, desde finales de febrero hasta marzo. Eso requiere un ejército de polinizadores: alrededor de 1,8 millones de colmenas de abejas, casi la totalidad del suministro comercial en los EEUU, reclutadas para la agricultura extensiva y transportadas en camiones al centro de California desde las Grandes Llanuras y la Costa Este.

La empresa de la almendra es despiadada y arriesgada, depende de las abejas enviadas no tanto a trabajar como a una devastadora guerra, lo que convierte a la abeja europea en “una especie clave para nosotros en los EEUU, aunque no son nativas de EEUU, debido a la forma en que se utilizan en la agricultura”, declara Peter Nelson, un apicultor de 30 años. Es por eso que Adee monitorea sus colmenas tan de cerca: las abejas marcan la diferencia entre una buena cosecha de almendras y un año de pérdidas. Y las abejas enfrentan crecientes riesgos de desastres. The Pollinators es un documental de 90 minutos sobre la apicultura comercial y su papel fundamental en el suministro de alimentos estadounidense. Adee evalúa un campo en el condado de Kern, California, que parece brumoso e idílico: filas de almendros blancos salpicados por todos lados. un par de líneas más o menos por paletas de las colmenas de Adee. Pero de cerca, es una escena de estremecedora parecida a una carnicería.

Montones de abejas muertas se acumulan alrededor de cada colmena como charcos manchados; Adee informa de una “muerte masiva”, probablemente por intoxicación aguda por pesticidas o fungicidas. Pudo haber sido un vecino que roció sus árboles demasiado pronto, o usó un químico legal tóxico para las abejas sin saberlo. El equipo de Adee inspecciona, recolecta muestras, realiza pruebas, para las abejas y porque hay cientos de miles de dólares en juego. “Si asignamos el mismo valor económico a una abeja que al ganado, no tendríamos un investigador de pesticidas para este tipo de pérdidas, tendríamos al FBI entero ahí fuera“.

El estado precario de la abeja no es un fenómeno nuevo ni poco estudiado, pero su implicación para la agricultura estadounidense, y por lo tanto, la oferta de productos de EEUU en sus abundantes supermercados, es enorme y está infravalorada por el público en general. “La mayoría de nosotros estamos a tres o cuatro generaciones de la granja … para muchas personas no existe una conexión real con quién cultiva sus alimentos y cómo se cultivan los alimentos“, dijo Nelson. Desconectada de las granjas masivas que suministran productos, la mayoría de los estadounidenses desconocen el papel esencial de la abeja. “Los agricultores están usando estas abejas esencialmente como una póliza de seguro para asegurarse de que tengan polinización, porque si no hay polinización de algo, no hay cultivo. Es una necesidad“.

Los polinizadores sigue el trabajo frenético e implacable de las abejas comerciales, cuya estabilidad biológica está amenazada por una serie de factores entrelazados, y los trabajadores que las transportan a través de la voraz extensión agrícola de EEUU. Estos apicultores son como el “último de los vaqueros”, como los llama Adee, recorren el país de flor en flor, arrastrando un total de 2 millones de colmenas desde los almendros en California, las parcelas de arándanos en Maine hasta los manzanos en Virginia, unas 22 mudanzas al año, según Davey Hackenberg.

Como explican numerosos apicultores, científicos y agricultores, este movimiento apresurado, junto con el uso de pesticidas exigido por el mercado y los consumidores estadounidenses, el sistema inmunológico de las abejas debilitado por los hábitats de monocultivos, las especies de ácaros invasores y, por supuesto, el efecto exacerbado del cambio climático, se ha llegado a una crisis de la apicultura. Entre 2007 y 2013, se perdieron más de 10 millones de colmenas en todo el mundo, el doble de la tasa normal, muchas por el trastorno de colapso de colonias (CCD), un fenómeno misterioso sin una causa única conocida en la que desaparecen las abejas obreras de una colmena. Donde los apicultores solían esperar alrededor del 5% de pérdidas de colmenas al año, ahora pierden más del 30%. Una encuesta descubrió que los apicultores comerciales perdieron el 40% de sus colmenas, unas 50 mil millones de abejas, durante el invierno de 2018-2019. “La gente habla de la viabilidad financiera de la industria de las abejas”, dice Adee en The Pollinators. “Pero lo que más me preocupa es la viabilidad biológica de la industria de las abejas“.

Los Polinizadores argumentan que CCD como término enmascara una red de amenazas a la abeja exacerbada por varios factores interconectados y evitables. “Sería bueno si hubiera una respuesta ordenada, como ‘las abejas están muriendo a causa de X‘”, dice Sally Roy, la esposa de Nelson y productora de la película. “Pero es más de una cosa la que está causando pérdidas a las abejas“. Los factores individuales como los ácaros Varroa o el exceso de trabajo en los campos de monocultivo serían más manejables de forma aislada, pero se ven agravados por un elemento básico de la agricultura estadounidense: los pesticidas. Desde la sopa tóxica de productos químicos del Valle Central hasta los aerosoles que embellecen los cultivos de los huertos de manzanas, la industria agrícola de EEUU funciona a base de productos químicos. Desde 1996, los agricultores han pasado de una clase de productos químicos llamados organofosforados, que eran peligrosos para los humanos, a los neonicotinoides, que tardan años en descomponerse naturalmente y son devastadores para la salud de las abejas. Y en una cruel ironía, estos químicos se adhieren mejor en las sustancias grasas, como los panales.

El modelo actual de pesticidas de EEUU, rociar todo de manera preventiva, es “algo así como tomar una aspirina por la mañana porque podría tener dolor de cabeza por la tarde“, dijo Nelson, “mientras que un enfoque mucho mejor sería el manejo integrado de plagas“, una mayor labor -Método intensivo que se dirige a ciertas plagas en poblaciones limitadas a medida que aparecen. “No creo que sea realista pensar que podemos vivir en un mundo sin pesticidas, pero es cómo los usamos y el tipo que usamos lo que realmente marca la diferencia“.

Si bien puede parecer abrumador pensar en asumir un uso arraigado y, como los agricultores testifican en la película, el uso de pesticidas económicamente necesario, gran parte de la ciencia y la mejora de la apicultura y del colmenar es “completamente procesable“, dice Nelson. “Hay algunos problemas globales que enfrentamos que a veces pueden parecer abrumadores … pero con este problema, todos podemos hacer algo“. Propuso una “escala de cosas procesables que la gente puede hacer, desde apoyar a su apicultor local y comprar miel local, apoyar las CFA locales, los mercados de agricultores“, hasta la acción política, como abogar por poner fin al uso de pesticidas en los bordes de las carreteras locales. Incluso cultivar un jardín de polinizadoras, con una jardinera en las ciudades, o no usar herbicidas o pesticidas en su césped. “El césped en EEUU es esencialmente un monocultivo gigante que está en todas partes“. Podemos mejorar un ecosistema local, que en sí mismo es una red más pequeña del ecosistema alimentario de EEUU que depende de poblaciones de polinizadoras sometidas a gran tensión.

Realmente puedes participar en hacer un cambio, a través de la educación, a través de la acción, convirtiéndote en apicultor, a través de la jardinería; todas esas cosas son muy importantes para este problema y realmente pueden marcar la diferencia”, dice Nelson. Después de todo, agrega Roy: “esta película, y la salud de las abejas, solo son importantes si comes“.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1- Web The Pollinators

2- nytimes.com, “The Pollinators Review: Fight of the Honeybee“, Teo Bugbee, 16 de julio de 2020

3- onegreenplanet.org, “New Film, The Pollinators, Tells us Why Bees Determine the Future of Human Survival“, Eliza Erskine, 2020


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