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El hombre que susurraba a las plantas

Publicación: 8 marzo, 2021 |

El botánico italiano Stefano Mancuso es uno de los divulgadores más influyentes del reino vegetal.

Las plantas son un reino subestimado en su inteligencia, víctimas de nuestra visión antropomórfica de la realidad. No sólo son la pieza fundamental de la cadena de vida en la Tierra, al producir el oxígeno que vitaliza a los animales; son también seres sumamente perspicaces y sutiles.

El neurobiólogo Stefano Mancuso de la Universidad de Florencia, fundador también del Laboratorio Internacional de Neurobiología Vegetal, explica que, de hecho, la ciencia ha demostrado que las plantas tienen los mismos cinco sentidos que los seres humanos y unos 15 adicionales. Entre las capacidades hipersensoriales de las plantas se encuentra la percepción de cambios eléctricos, el campo magnético, el gradiente químico, la presencia de patógenos y otros más.

Las plantas no tienen ojos y oídos como nosotros, pero perciben todas las gradaciones de la luz y las vibraciones sonoras. 

“La Nación de las Plantas reconoce y garantiza la práctica de la ayuda recíproca y el apoyo mutuo entre las comunidades naturales de seres vivos.”

Stefano Mancuso
Foto de @Artem Saranin

Las investigaciones del Dr. Stefano Mancuso sugieren que debemos tener más presente a las plantas. Las plantas son capaces de dirigir el clima. La circulación atmosférica de las lluvias está controlada por los bosques ecuatoriales, así que poseen uno de los motores. Podemos estabilizar el clima. Podemos reducir las emisiones de dióxido de carbono, y reforestar. Los bosques nos ofrecen la única manera de reducir las emisiones que acechan y amenazan el colapso climatológico.

Inteligencia vegetal

Las plantas podrían perfectamente vivir sin nosotros, en cambio nosotros sin ellas nos extinguiríamos en un breve período de tiempo. En el planeta Tierra existe un 0,3% de vida animal frente a un 99,7% de vida vegetal. Sin embargo expresiones como vegetar o ser un vegetal indican en casi todas las lenguas unas condiciones de vida reducidas a la mínima expresión. Cuando pensamos en las plantas, nos sentimos tentados a atribuirles dos características: inmovilidad e insensibilidad.

Foto de @Darius Krause

Pero investigaciones científicas llevadas a cabo durante los últimos cincuenta años han demostrado que las plantas son sensibles, es decir que están dotadas no sólo de los cinco sentidos que posee la especie humana sino de hasta quince sentidos más, se comunican e intercambian información entre ellas y con los animales, duermen, memorizan, cuidan de sus hijos, tienen su propia personalidad, toman decisiones e incluso son capaces de manipular a otras especies.

¿Cómo negar pues que también son inteligentes? Su capacidad para resolver los problemas que se les presentan ha sido probada por los estudios más recientes. En el libro Sensibilidad e inteligencia en el mundo vegetal se adentra en el fascinante mundo de las plantas desde el rigor científico y al mismo tiempo usando un lenguaje accesible a cualquier lector. Y pone al descubierto lo mucho que les debemos y, más aún, lo mucho que aún nos pueden enseñar.

Foto de @Elias Tigiser

En la mayoría de sus libros ha contado con ilustres colaboradores. El que lo hizo internacionalmente conocido, Sensibilidad e inteligencia en el mundo vegetal, lo escribió con la periodista Alessandra Viola; en Biodiversos dialogó con Carlo Petrini, el líder del movimiento Slow FoodEl increíble viaje de las plantas está ilustrado por Grisha Fischer. La mayoría de las fotografías de El futuro es vegetal son obra de Stefano Mancuso.

Sus estudios recientes demuestran que un naranjo o un limonero en flor actúa de diferente manera según la cantidad de polen que lleve el insecto. Si lleva mucho polen, aumenta en el néctar la cantidad de cafeína para activar su cerebro, para que se acuerde de esa planta y vuelva. Si lleva poco polen, corta la cafeína.

¿Cómo se comunican las plantas?

Funciona en un bosque a través de las raíces. Todas están conectadas, como internet. Todos los árboles están conectados por las raíces. Y hay otra forma, a través de moléculas volátiles que las plantas emiten al aire que se difunden. Cada molécula tiene un significado preciso.

La Nación de las Plantas

La nación más importante, extendida y poderosa de la Tierra, toma la palabra. Con La Nación de las Plantas y en nombre de la relación durante décadas de Stefano Mancuso con las plantas, imaginó que estos queridos compañeros de viaje, como madres cariñosas, después de hacer posible la vida sobre la tierra, se disponen a ayudarnos al comprobar nuestra incapacidad para garantizarnos la supervivencia. ¿Cómo? Sugiriendo una constitución real sobre la cual construir nuestro futuro de seres respetuosos con la Tierra y el resto de seres vivos. La constitución consta de ocho artículos pues ocho son los pilares fundamentales en los que se basa la vida de las plantas y, por lo tanto, la vida de todos los seres vivos.

Foto de @Magda Ehlers

El futuro es vegetal

En este libro, Stefano Mancuso continúa la investigación que inició en Sensibilidad e inteligencia en el mundo vegetal. El Futuro es vegetal, ofrece de nuevo una revolucionaria mirada al mundo de las plantas, en este caso estudiando las soluciones que las plantas encuentran a los múltiples retos a los que se enfrentan y sacando de ellas modelos para inspirar soluciones a los problemas que acechan a la humanidad. Necesitamos a las plantas para mejorar nuestras vidas, para inventar nuevas tecnologías, para imaginar nuevos modelos de organización social más descentralizados, menos jerárquicos.

Foto de Tatiana Syrikova

Las plantas son paradigmas de la vida contemporánea por su flexibilidad y fortaleza frente a la fragilidad del mundo humano y animal. En una palabra, las plantas son fascinantes: consumen poca energía, son fuertes, tienen una inteligencia compartida, actúan de forma colectiva, tienen una extraordinaria capacidad para sobrevivir en entornos hostiles, aprenden de la experiencia y poseen mecanismos de memorización.

Nuestro futuro va más allá de una visión de color verde. Urge que encontremos soluciones a la manera de las plantas. Stefano Mancuso propone en este libro varias soluciones para problemas acuciantes como la escasez de agua dulce, la falta de suficiente tierra cultivable para alimentar a la humanidad, la creciente contaminación de las ciudades y el cambio climático. Una vez más, Stefano Mancuso nos sorprende nos invita a reflexionar y sobre todo actuar.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1- amazon.com, «El Futuro es vegetal», Stefano Mancuso, Editorial Galaxia Gutenberg, 2ª Edición, 2017

2- nytimes.com, «Stefano Mancuso, el hombre que habla con las plantas», Jorge Carrión, New York Times, 23 de junio de 2019

3- lavanguardia.com, «No somos mejores que las plantas, como especie somos estúpidos», Justo Barranco, La Vanguardia, 29 de junio de 2020

4- elpais.com, «Las plantas llevan siglos engañándonos», Luis Miguel Ariza, El País Semanal, 12 de enero de 2018


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