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Los límites del crecimiento

Publicación: 22 diciembre, 2020 |

«El hombre está conduciendo a la Tierra irremediablemente a un colapso.»

Dennis Meadows, 1999
Foto © Yogendra Singh

Hace más de 30 años un informe titulado Los límites del crecimiento, a finales de 1999, cuando aún no se hablaba de la amenaza de pandemias de origen animal, llegó a la conclusión de que muchas de las cosas que el hombre ha hecho a la Tierra, ya son irreparables.

Foto © Chris LeBoutillier

Los límites al crecimiento, en inglés The Limits to Growth es un informe encargado al MIT por el Club de Roma que fue publicado en 1972, poco antes de la primera crisis del petróleo. La autora principal del informe, en el que colaboraron 17 profesionales, fue Donella Meadows, biofísica y científica ambiental, especializada en dinámica de sistemas.

Los seres humanos y el mundo natural siguen un rumbo de colisión. Las actividades humanas menoscaban violentamente y a menudo de modo irreversible el medio ambiente y los recursos cruciales. Si no se revisan, muchas de las prácticas actuales ponen gravemente en peligro el futuro que deseamos para la sociedad humana y los reinos vegetal y animal, y puede que alteren el mundo vivo hasta el punto de que no sea capaz ya de sostener la vida del modo que conocemos. Urgen cambios fundamentales si queremos evitar la colisión a que conduce nuestro rumbo actual.

Foto © Todd Taprani

Advertencia a la humanidad de científicos del mundo, firmada por más de 1.600 científicos, entre ellos 102 premios Nobel de 70 países. La humanidad puede y debe responder a las señales que indican que el crecimiento mundial alcanza ya unos niveles insostenibles. Ha llegado el momento de buscar soluciones políticas, económicas y sociales para alejar el mundo del borde del abismo al que se asoma. Los límites del crecimiento: 30 años después aborda la discusión sobre el imparable crecimiento de la población mundial, el aumento de la producción industrial, el agotamiento de los recursos, la contaminación y la tecnología. Una obra de enorme inteligencia que debate, con total actualidad, el difícil equilibrio entre crecimiento y desarrollo humanos.

Los límites del crecimiento [1972]

La conclusión del informe de 1972 fue la siguiente: si el actual incremento de la población mundial, la industrialización, la contaminación, la producción de alimentos y la explotación de los recursos naturales se mantiene sin variación, alcanzará los límites absolutos de crecimiento en la Tierra durante los próximos cien años.

Foto © AJ Nakasone

El informe se basa en la simulación informática del programa World3, creado por los autores del informe con el objetivo de recrear el crecimiento de la población, el crecimiento económico y el incremento de la huella ecológica de la población sobre la tierra en los próximos 100 años, según los datos disponibles hasta la fecha. La tesis principal del libro es que, «en un planeta limitado, las dinámicas de crecimiento exponencial (población y producto per cápita) no son sostenibles». Así, el planeta pone límites al crecimiento, como los recursos naturales no renovables, la tierra cultivable finita, y la capacidad del ecosistema para absorber la polución producto del quehacer humano, entre otros.

Foto © Pixabay

El programa informático World3, en diversas simulaciones da como resultado una extralimitación en el uso de los recursos naturales y su progresivo agotamiento, seguido de un colapso en la producción agrícola e industrial y posteriormente de un decrecimiento brusco de la población humana. Es por eso que los autores exponen como una posible solución a este colapso el «crecimiento cero» o «estado estacionario», deteniendo el crecimiento exponencial de la economía y la población, de modo que los recursos naturales que quedan no sean mermados por el crecimiento económico para que de esa forma puedan perdurar más en el tiempo.

Foto © Lucian Petronel Potlog

Es posible modificar las tasas de desarrollo y alcanzar una condición de estabilidad ecológica, sostenible, incluso a largo plazo. El estado de equilibrio global debería ser diseñado de manera que las necesidades de cada persona sobre la tierra sean satisfechas, y que cada uno tenga iguales posibilidades de realizar su propio potencial humano. El texto se convertiría en toda una referencia a finales de ese mismo año cuando tomó forma la Declaración de Estocolmo, un acuerdo que nacía tras la Conferencia de Naciones Unidas sobre el Medio Humano, celebrada en Estocolmo en junio de 1972.

Foto © Anna Shvets

Más allá de los límites del crecimiento [1992]

En 1992, tan solo 20 años después de la publicación original, se actualizó y publicó una nueva versión del informe titulado Más allá de los límites del crecimiento, en la cual, con base en los datos recolectados desde entonces, se exponía que la humanidad ya había superado la capacidad de carga del planeta para sostener su población.

Foto © Cottonbro

Los límites del crecimiento: 30 años después [2004]

El 1 de junio de 2004 se publica en inglés por la editorial Chelsea Green Publishing Company, en español por Galaxia Gutenberg, la versión actualizada e integral de las dos versiones anteriores, con el título Los límites del crecimiento: 30 años después. En esta publicación se aborda la discusión sobre el imparable crecimiento de la población mundial, el aumento de la producción industrial, el agotamiento de los recursos, la contaminación y la tecnología. Entre otras cosas se señala que: «no puede haber un crecimiento poblacional, económico e industrial ilimitado en un planeta de recursos limitados». En esta versión se actualizan e integran las dos versiones precedentes.

Foto © Dženis Hasanica

Los límites del crecimiento [2012]

En 2012 se edita en francés el libro Les limites à la croissance (dans un monde fini), última edición de Los límites del crecimiento. En esta edición los autores disponen de datos fiables en numerosas áreas (el clima y la biosfera, en particular), según los cuales ya estaríamos en los límites físicos. La conclusión por tanto es menos polémica y los autores no tienen ningún problema para mostrar, mediante el instrumento de la huella ecológica, que el crecimiento económico de los últimos cuarenta años es una danza en los bordes de un volcán que nos está preparando a una transición inevitable. Además se dedican dos capítulos para proponer posibles transiciones que deben ser rápidas, apoyados en ejemplos, para evitar el temido colapso. Los autores destacan la importancia de las inversiones que tendrán que comprometerse con la necesaria transición hacia una sociedad que consuma recursos sostenibles.

Foto © Tom Fisk

Es posible que más de alguno de los que oficialmente aseguran a los ciudadanos que el consumo de carne no es ningún peligro para la salud, haya sacado ya otras conclusiones para su vida privada y se haya decidido por una alimentación vegetal. Pero el súbdito creerá a pesar de todo en sus palabras, porque es cómodo y porque no está acostumbrado a sentirse responsable de su vida. La ley de siembra y cosecha dice: Cada uno lleva por sí mismo la responsabilidad por su conducta.

Los límites del crecimiento [2012]

La humanidad debe responder urgentemente a las señales que indican que el crecimiento mundial sobrepasa niveles insostenibles. Ha llegado el momento de buscar soluciones individuales, políticas, económicas y sociales para alejar el mundo del borde del abismo.

Cabe abordar la discusión sobre el imparable crecimiento de la población mundial, el aumento de la producción industrial, el agotamiento de los recursos, la insostenible explotación animal, la contaminación y la tecnología.

… está en tus manos. Tus elecciones diarias tienen consecuencias para tí, para tus hijos y tus nieto.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1- amazon.com, «Limits to Growth: The 30-Year Update», Donella H. Meadows, Jorgen Randers, Dennis Meadows, Editorial Chelsea Green Pub Co, 1 de junio de 2004


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