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Plant Food Lab ayuda para abrir nuevos restaurantes veganos

Publicación: 12 enero, 2021 |

Plant Food Lab Incubator es un espacio para probar nuevos menús e ideas de restaurantes, empenzando con el negocio de hamburguesas veganas Bubbie’s Plant Burgers.

Rey Lopez · Eater DC

Se acaba de inagurar una nueva incubadora de alimentos vegetales en Washington DC como un espacio de prueba para nuevas empresas veganas. Los fundadores Margaux Riccio y Shaun Sharkey, propietarios de la tienda informal rápida de fusión asiática Pow Pow, querían un lugar donde pudieran experimentar con nuevos menús e ideas de restaurantes y traer chefs para probar conceptos antes de llevarlos al mundo. La propia tienda de hamburguesas veganas de Riccio y Sharkey, Bubbie’s Plant Burgers, es el primer concepto que se instala dentro del Plant Food Lab.

Bubbie’s Burgers Restaurant

Bubbie’s ofrece hamburguesas a base de seitán y remolacha con tocino vegano de panceta de cerdo y queso, papas fritas y sándwiches veganos de pollo crujiente para llevar y entregar. Eventualmente, Plant Food Lab dispondrá asientos para cenar.

«Da miedo, nadie abre restaurantes en este momento. Todo el mundo piensa que estamos un poco locos.»

Margaux Riccio

Este pasado verano, Riccio y Sharkey planearon abrir una ubicación separada de Bubbie’s y transformar el espacio de la incubadora en un deli Cenzo’s al estilo de Nueva York, donde pueden crear y vender embutidos, charcutería y quesos veganos. Plant Food Lab también distribuye productos de Vertage, el mayorista que suministra quesos y carnes veganos a otros restaurantes.

Chef Margaux Riccio · Photo by Dayna Smith para el Washington Post

Bubbie’s es kosher, al igual que Pow Pow, que obtuvo su certificación de DC Kosher solicitado por miembros de la sinagoga del rabino Shmuel Herzfeld. «Solo tuvimos que cambiar un artículo, que eran nuestras galletas de la fortuna», dice Riccio.

Pow Pow Restaurant · Photo Nicholas Karlin

Como alguien con alergias alimentarias graves, Riccio sabía lo difícil que es tratar de encontrar comida que pudiera comer fuera de su casa.

«Lo que descubrimos fue que la comunidad kosher era increíble y queremos que todos nuestros restaurantes sean kosher. Desde que empezó COVID, empezaron a hacer pedidos en nuestro vecindario, nos tuvieron en la sinagoga. Realmente son una comunidad muy solidaria. Los amamos absolutamente

Riccio y Sharkey esperan implantar Bubbie’s en Adams Morgan para el verano. En ese momento, la incubadora se transformará en Cenzo’s, una tienda de delicatessen al estilo de Nueva York donde la Chef puede mostrar sus versiones de los embutidos y quesos veganos.

Hamburguesas veganas de Bubbie’s

Plant Food Lab también distribuye productos de Vertage, la distribuidora mayorista de Riccio que suministra quesos y carnes veganas a otros restaurantes. La minicadena de DC Andy’s Pizza y el restaurante mexicano Cielo Rojo de Takoma Park ya están comprando sus quesos. Los clientes que quieran comprar muenster, gouda, queso azul y feta de Riccio, todos hechos con nueces o soja, podrán encontrarlos a la venta en una nevera en la incubadora.

Riccio dice que ya ha logrado una conversión: su abuela, «que es una italiana de la vieja escuela y le encanta la carne y los quesos», dice Riccio. «Le envié algunos de los quesos y ella me decía una y otra vez que los odiaría. Ella los amaba! Dijo que no podía notar la diferencia. Siento que ahí es donde se dirige la base vegetal

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1- essentialretail.com, «ProVeg Incubator announces grants for plant-based food startups», Ben Sillitoe, Essential Retail, 27 de enero de 2020

2- dc.eater.com, «A Veggie Burger Shop Gets the First Turn Inside Dupont’s New Restaurant Incubator», Adele Chapin, EATER INSIDE, 21 de diciembre de 2020

3- washingtonpost.com, «These mock-meat dishes can satisfy a carnivore’s palate», Tim Carman, Washington Post, 4 de junio de 2019

4- vegnews.com, «This incubator is helping more vegan restaurants open in 2021», Nicole Axworthy, VEG News, 9 de enero de 2021


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