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Zapatos veganos

Última edición: 9 mayo, 2020 | Publicación: 29 abril, 2020
Alfredo Piferi diseñador vegano de zapatos de lujo y ex-diseñador de Jimmy Choo

Las conversaciones sobre moda sostenible están plagadas de ideas falsas, exageraciones y fakes news. Existe la creencia popular de que la moda es la segunda industria más dañina para el medio ambiente, un dato que en realidad no se puede rastrear y no hay ni una sola fuente rigurosa. Existe otro mito generalizado: que el cuero es natural es biodegradable y, por lo tanto, mejor para el medio ambiente que cualquier alternativa sintética vegana . El cuero proviene de una fuente natural, pero en su proceso de convertirse en una chaqueta o zapato, está tratado con productos químicos para evitar que se seque o se descomponga en el armario. Ergo, no es biodegradable.

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En cuanto a los materiales veganos, ciertamente hay opciones no sostenibles, aunque etiquetarlos a todos como malos es pecar de ignorancia. Considerando la relación simbiótica de la industria del cuero con la industria alimentaria, Project Drawdown la enumera como la segunda industria más perjudicial, en términos de sus emisiones de gases de efecto invernadero. El cuero proviene de las vacas, que producen metano que a su vez atrapa el calor, un problema agravado por la deforestación de la Amazonía, el 90% de la cual se atribuye a las granjas de ganado. Se están matando a los mismos árboles responsables de absorber el carbono de la atmósfera.

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Existen muchas razones para creer que el cuero es la mejor opción, por supuesto, la principal de ellas es que no se han presentado buenas alternativas. Esto es especialmente cierto cuando se trata de zapatos: con la excepción de zapatillas de deporte o telas novedosas como el terciopelo que se usan en ropa vegana. Probablemente nos podríamos pasar horas en la zona de calzado de diseño de cualquier gran almacén y no encontrar ningún par de zapatos de tacones de aguja o zapatillas de ballet que no sean de cuero.

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Esto está cambiando gracias a dos marcas veganas de calzado de lujo sostenible. Alfredo Piferi, ex-diseñador jefe de Jimmy Choo, estrenó su colección homónima en la Semana de la Moda de Milán en febrero, compuesta por botas elegantes 100% veganas y sandalias curvas con componentes extraíbles, como un brazalete de diamantes de imitación o un volante de soquette en el tobillo. “Quería crear una marca con un propósito“, dijo desde Londres. “Hace cinco años, dejé de comer carne y descubrí tantos otros sabores que nunca había considerado hasta que la carne ya no era una opción. Pensé, tal vez pueda hacer lo mismo con los zapatos. Nadie lo estaba haciendo sexy y sostenible“.

Piferi se enfoca en materiales de base biológica (forros de zapatos hechos de aceite de maíz, por ejemplo), así como sintéticos reciclados. La soquette está hecha de poliéster reciclado y Lurex reciclado, y su gamuza sintética proviene de botellas de plástico recuperadas. Esos materiales inicialmente representaron un desafío para su fábrica en Parabiago, Italia: “teníamos que encontrar una forma completamente nueva de montar y ensamblar los zapatos“, dice, pero se sorprendió al descubrir que también superan al cuero en muchos aspectos. Su cuero vegano no se estirará ni se arrugará tan fácilmente con el uso, y su suela de goma ultradelgada es impermeable, más duradera y menos resbaladiza que una suela de cuero tradicional.

“Estoy trabajando con lo que existe, pero todavía no se han explorado algunos materiales de manera sostenible, como el charol. Estoy intentando que el cliente de moda compre mis zapatos sin siquiera pensar en el hecho de que no son de cuero”.

Alfredo Piferi

Por supuesto, la mayoría de nosotros no compramos algo solo porque sabemos que es mejor para el planeta; lo compramos porque realmente lo deseamos. El comprador de lujo exige estándares particularmente altos en artesanía, calidad y comodidad. Piferi cree que sus zapatos están más que a la altura de estas exigencias. La respuesta minorista también lo sugiere: su colección se lanzará con una ventana emergente exclusiva en Harrod’s en noviembre, seguida de Browns, Level en Dubai y On Pedder en Asia. “Como diseñador, quieres ser recordado por la forma en que cambiaste la percepción de un producto, no solo el producto“, dice.

Nuevos estilos de zapatos Piferi con un exclusivo diseño de tacón

Tina Bhojwani y Jean-Michel Cazabat tienen una visión similar para Aera, la etiqueta vegana y 110% sostenible que lanzaron el año pasado. Su historia es casual: Bhojwani estaba comprando zapatos en Bergdorf Goodman cuando se topó con Cazabat, quien recientemente había vendido su línea de producción. Ambos habían estado pensando en la huella ambiental de la moda y en cómo podrían abordarla, y la idea de una línea de zapatos vegana y sostenible cristalizó. El tercer socio del dúo, Alvertos Revach, se convirtió en inversionista cuando Cazabat le hizo un par de zapatos veganos que eran tan cómodos y lujosos como los más tradicionales. También entendió la oportunidad de negocio: la investigación de mercado constató muy pocos competidores de calzado vegano de lujo, y seguramente, pensó, la demanda solo crecería a medida que el público se vuelva más consciente del impacto ambiental del cuero.

Fabricación de zapato vegano en Aera Factory de la ciudad de Veneto en Italia

Bhojwani explica que los zapatos de Aera son aproximadamente 50% de base biológica y 50% sintéticos, a menudo en forma de plástico o poliéster reciclado. A primera vista, no sabes que las sandalias o las botas de piel de serpiente no son de cuero; Cazabat dice que no solo se ven y se sienten como reales, sino que tampoco se desgastarán como el cuero. “Nuestros materiales no son perfectos, pero tienen un tercio del impacto del cuero porque hay menos químicos, menos uso de agua dulce y, por supuesto, está el aspecto libre de crueldad“, dice.

La ganadería y la agricultura son una de las mayores amenazas para nuestro medio ambiente y el calentamiento global, desde el uso del agua hasta la deforestación y los gases de efecto invernadero. En primer lugar, queríamos estar libres de crueldad y luego hacer lo que sea mejor para el medio ambiente”.

Tina Bhojwani

Cazabat en realidad comenzó a usar materiales veganos cuando lanzó su línea homónima hace 20 años, aunque fue un feliz accidente en ese momento. “Quería que los forros de mis zapatos fueran rojos, pero los forros de cuero rojos teñidos pueden desvanecerse o transferir el color a la piel“, dice. “Un amigo sugirió un sintético a base de vegetales que mantuviera su color. Pensé que te haría sudar, pero no fue así. Nunca me ha decepcionado este material“. Aún así, dice que su fábrica en Véneto, Italia, se mostraron escépticos al principio: “Pensaron que estaba loco“, dice con una sonrisa. “Trabajan con cuero de la mejor calidad, pero explicamos nuestra visión del planeta“.

Bhojwani agrega que su promesa de “110% sostenible” no es solo marketing: “No solo somos sostenibles, también estamos devolviendo al planeta. Calculamos cada impacto ambiental en nuestro proceso y publicamos la Evaluación del Ciclo de Vida en nuestro sitio web, y nos ayudó a encontrar compensaciones de carbono significativas“. Hasta ahora, han reciclado 470.000 galones de agua dulce en ríos estadounidenses y han plantado más de 2.000 árboles.

Claramente, la pregunta ya no es si es posible hacer un calzado lujoso, vegano y ecológico; es si el resto de la industria de la moda se unirá. “Creo que se trata de concienciación y educación en este momento“, dice Bhojwani. “Pero una vez que las empresas y los consumidores se den cuenta de que no tienen que comprometer la calidad y el diseño para hacer lo correcto, habrá crecimiento“.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com