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La forma del movimiento V

Publicación: 13 septiembre, 2020

Pattrice Jones escribe y da conferencias sobre los derechos de los animales desde un enfoque interseccional, conectando el especismo con el racismo, el sexismo, la homofobia y la transfobia.

Pattrice Jones

Siempre me ha disgustado el banquete formal en las conferencias nacionales de AR, pero asistí al de AR2002 porque Karen Davis estaba recibiendo un premio y me dio un boleto para que yo pudiera estar allí para animarla. El “vaquero locoHoward Lyman fue el maestro de ceremonias de la noche. El tema de la noche fue “la forma del movimiento“. Como de costumbre, FARM había reclutado a numerosas mujeres atractivas convencionalmente para presentar a los oradores o decir algunas palabras ellas mismas. En repetidas ocasiones, cuando una mujer así salía del escenario, Howard se la comía con los ojos y/o hacía un gesto con las manos con curvas y decía “ahí lo tienes: la FORMA del movimiento“.

La primera vez que lo hizo, hubo un silencio de asombro. La segunda vez que lo hizo, la gente de mi mesa y algunas otras mesas abuchearon. Para la tercera vez que lo hizo, otros y yo estábamos de pie gritando “¡deja de decir eso!

Yo y otra mujer de nuestra mesa salimos. Lágrimas de rabia brotaron de sus ojos cuando me dijo que estaba tan cansada de lidiar con este tipo de sexismo en el movimiento. Otra mujer se acercó a mí y a nosotros, diciendo que trabajaba con Howard, que entonces era el presidente de Earthsave, y que este tipo de comportamiento era común para él. En el lugar de trabajo, nos dijo, con frecuencia le habían advertido que dejara de apoyar la mano sobre los hombros de las mujeres o de tocarlas sin su consentimiento, sin éxito.

Mientras continuaba el banquete, un grupo de nosotros discutimos qué hacer. Aparte de un aliado masculino cuyas palabras fueron registradas, no voy a nombrar a ninguna de las personas que formaron parte de esto, prefiero dejarles decidir si se nombran o no.

Paso uno: Pídale a Howard que se disculpe. Con el apoyo del grupo, la mujer que trabajaba para él se le acercó mientras esperaba al margen mientras hablaba un orador. Él estaba sentado y ella tuvo que arrodillarse para hablar con él cara a cara. Todos vimos la burla en su rostro mientras negaba con la cabeza. No se disculparía. Como no recuerdo la cita exacta, no la compartiré, pero recuerdo que la brusquedad con la que rechazó sus preocupaciones fue despectiva.

Paso dos: Pídale a Alex Hershaft que se disculpe en nombre de la conferencia. La mujer que trabajaba para Howard volvió a tomar la iniciativa, ya que era amigable tanto con él como con Alex, pero al menos dos de nosotros que también teníamos relaciones decentes con Alex estábamos al alcance del oído. Explicó lo que Howard había dicho y por qué era un insulto para las mujeres. Alex al principio expresó su renuencia a involucrarse. Recuerdo que en un momento me miró y dije algo como: “Muchas mujeres están muy molestas. Esto les está arruinando el banquete“.

Le pedimos que se disculpara y que dejara claro que los comentarios de Howard no fueron tolerados por la conferencia como entidad. Parecía estar de acuerdo en hacer eso, pero luego lo que hizo fue tomar el micrófono para felicitar a Howard y alabar su amor por las mujeres. Howard, dijo, amaba a su esposa y amaba a todas las mujeres. Debido a que ni siquiera mencionó los comentarios ofensivos, esto debe haber parecido tan aleatorio para cualquiera que no hubiera prestado suficiente atención para escuchar esos comentarios. Para aquellos que se habían sentido ofendidos, empeoró las cosas.

Nos reagrupamos para decidir qué hacer a continuación. Se sintió importante para los “novatos” presentes, así como para las mujeres que se sintieron ofendidas pero que no habían tenido a nadie con quien procesar la experiencia, saber que muchos otros asistentes, incluidos varios oradores de la conferencia, no estaban de acuerdo con exhibiciones tan descaradas. del sexismo.

Paso tres: Una vez que terminó el banquete y los participantes salieron de la sala, un grupo de más de una docena de activistas masculinos y femeninos subió al escenario tomados de la mano. Kim Stallwood se acercó al micrófono y, a su manera muy británica y discreta, dijo que la equidad y la diversidad eran importantes para el movimiento y, por lo tanto, recuerdo exactamente esta cita, porque fue una reprimenda tan leve, “comentarios como fueron hechos esta noche deben pensarse con mucho cuidado“.

Alex estaba lívido. Habría pensado que habíamos interrumpido el programa al irrumpir en el escenario y arrebatarle el micrófono de la mano a Howard. lo que, en retrospectiva, desearía haber hecho. En el bar esa noche, todos estaban alborotados.

Resultó que estaba programado para hablar en una sesión plenaria al día siguiente. Traté de averiguar qué se podría decir que podría reducir el drama y al mismo tiempo mantenerme firme en la importancia de abordar directamente el sexismo u otros prejuicios dentro del movimiento. Toda la mañana, fui de persona a persona, preguntando qué era necesario decir cada pensamiento y cotejando las ideas en algo que esperaba que reflejara una especie de cognición colectiva. La habitación estaba llena. Alex estaba allí y también la mayoría de los manifestantes.

En el curso de mi charla, que, de nuevo, reflejó la sabiduría colectiva de varios activistas en lugar de solo mis propias ideas, el estado de ánimo en la sala pasó de tenso a intensamente reflexivo y a atreverse a tener esperanzas. Algún día tendré que desenterrar mis notas, pero creo que cerré diciendo que tenía perfecta fe en que nosotros, como personas que ya habíamos lidiado con el especismo y salido del lado de los animales, éramos capaces de hacer el difícil. trabajo de confrontar otros tipos de prejuicios para construir un movimiento mejor y más amplio. Toda esa tensión acumulada estalló en aplausos. La gente se puso de pie. Incluso Alex estaba sonriendo y aplaudiendo. Vaya, pensé, lo hemos superado.

Estaba equivocado. En los días posteriores a la conferencia, Alex revisó las imágenes de video de la cámara fija dirigida al micrófono, identificando a 12 de las más de 20 personas que habían protestado. Luego anunció que teníamos prohibido asistir a la conferencia el próximo año.

FARM había creado un tablero de anuncios online antes de la conferencia, para que la gente hablara sobre el uso compartido de viajes y cosas por el estilo, y todavía estaba activo. En las discusiones posteriores a la conferencia, se supo que varias mujeres habían sido manoseadas por el mismo hombre en la sala de exposiciones. Recuerdo específicamente que estaba tanteando traseros, porque busqué las leyes estatales para verificar mi creencia de que tal comportamiento constituía uno de los grados menores de agresión sexual en ese estado. Bajo la dirección de Alex Hershaft, a las mujeres que se quejaron de ese comportamiento se les advirtió que dejaran de difamar a otros activistas, luego se les prohibió la participación en el tablón de anuncios y luego se les prohibió asistir a la conferencia el año siguiente.

Algunos de nosotros fuimos de todos modos. Gritarle al difunto Marti Kheel por hacer eso posible para mí, ya que el santuario no podía pagar una habitación si yo no hablaba o mostraba y yo no tenía los fondos. Llevábamos botones que anunciaban que fueron prohibidos ya que circulamos en áreas comunes. Repartimos folletos sobre las intersecciones entre sexismo y especismo, y facilitamos un círculo de discusión donde las mujeres compartieron sus experiencias de acoso, etc. en el movimiento. Organizamos sesiones paralelas sobre varios temas durante las horas libres, manteniéndolas afuera o en el bar porque Alex había ordenado al hotel que no nos permitiera reservar salas de reuniones. Finalmente, el alboroto resultante fue demasiado para Alex y accedió a una sesión de mediación dirigida por un mediador profesional que se encontraba entre los asistentes.

Cumpliré mi promesa de confidencialidad y no reportaré lo que se dijo en esa sesión, pero el resultado fue que se levantó la prohibición; Alex Hershaft incluso lo anunció de esa manera, diciendo “¡Se levantó la prohibición!” desde el escenario, y FARM acordó una serie de reformas, incluido el nombramiento de un defensor del pueblo ante el cual los asistentes a la conferencia podrían quejarse en caso de acoso sexual.

No le sorprenderá saber que esos cambios prometidos se implementaron a medias o no se implementaron en absoluto. Tampoco se sorprenderá al saber que tuve que luchar por cada lugar en la plenaria en el futuro, a pesar de que FARM escuchó de los asistentes a la conferencia a través de las encuestas que hacen, que yo era un orador favorito. Quizás se sorprenda de que una vez, más de diez años después del hecho, Michael Webermann me pidió que prometiera no decir nada malo sobre la conferencia como precio de un lugar en la plenaria para hablar sobre la interseccionalidad.

Y esa es la historia de “la forma del movimiento”.

Pattrice Jones

Quien es Pattrice Jones?

Escritora, educadora y activista ecofeminista. Es la cofundadora de VINE Sanctuary en Springfield, Vermont, un santuario de animales de granja dirigido por personas LGBTQ. Activista por el cambio social desde la década de 1970, dejó de comer carne cuando tenía 15 años, el mismo año en que se declaró lesbiana. Más tarde se hizo vegana, ya que sentía que las vacas y las gallinas estaban siendo explotadas sexualmente por su leche y huevos.

En el año 2000, Jones y su compañera Miriam Jones fundaron Eastern Shore Sanctuary en la zona rural de Maryland. El santuario se trasladó a Vermont en 2009, y luego se renombró como Santuario VINEEl veganismo es la próxima evolución“.

Alrededor de 2002-2003, se atribuyó a Jones el principal organizador de la Global Hunger Alliance GHA, una red internacional de varias organizaciones activistas que se coordinó en preparación de la Cumbre Mundial sobre la Alimentación de 2002. La GHA se conectó con otras 90 organizaciones de “apoyo” de todo el mundo, incluidas People for the Ethical Treatment of Animals, Physicians Committee for Responsible Medicine y Uncaged Campaigns.

En 2012, Jones se involucró en una batalla por las vidas de Bill y Lou, dos bueyes en Green Mountain College en Poultney, Vermont. Después de que uno de los bueyes, Lou, resultó herido, la escuela decidió sacrificarlos y servirlos como comida en el comedor. Los estudiantes y defensores de los derechos de los animales protestaron, y Jones les ofreció a los bueyes una casa en VINE Sanctuary. La universidad finalmente sacrificó a Lou. La controversia fue noticia nacional. Jones escribió sobre los eventos en su libro, The Oxen at the Intersection

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1- Este artículo es la versión traducida de “The Shape of the Movement” del activista Pattrice Jones.

2- nytimes.com, “A Casualty Amid Battle to Save College Oxen“, Jess Bidgood, 12 de noviembre de 2012

3- responsibleeatingandliving.com, “Pattrice jones, The Oxen at the Intersection“, 12 de agosto de 2014

4- talkinganimals.net, “Pattrice jones, cofounder of VINE Sanctuary“, Duncan, 26 de agosto de 2015

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