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La caída de un pionero de los derechos de los animales

Última edición: 13 septiembre, 2020 | Publicación: 5 septiembre, 2020


Alex Hershaft debería haberse retirado con gracia hace años. No lo hizo.

Este debería ser un momento de oportunidad para el movimiento por los derechos de los animales. El movimiento en contra de comer animales, por razones éticas, ambientales y de salud, nunca ha sido más fuerte. Covid-19 pudo haber comenzado en un mercado de animales vivos en Wuhan y, hasta ahora, el virus ha infectado a más de 41.000 trabajadores en mataderos de carne y aves de EEUU, según los datos publicados por la Red de Informes Ambientales y de Alimentos.

Todo eso y más podría haber sido el forraje de la Conferencia Nacional de Derechos de los Animales de este año, que se iba a celebrar, virtualmente, en julio. Luego fue cancelado, en gran parte debido al comportamiento de Alex Hershaft, quien inició el evento hace casi cuatro décadas. Es una pena para el movimiento. Las conferencias son lugares para aprender, establecer contactos, intercambiar ideas y rejuvenecer. Hershaft no tiene a nadie a quien culpar más que a sí mismo.

Hershaft, de 86 años, es una sobreviviente del gueto de Varsovia y un pionero del movimiento por los derechos de los animales. Tiene una poderosa historia personal que contar. El Farm Animal Rights Movement FARM, que inició en 1976, dice que es la primera organización de EEUU dedicada a proteger a los animales criados, abusados y asesinados para alimentarse. Cuando VegNews imaginó un Mount Rushmore vegano, la cara de Hershaft estaba tallada en la roca. Este verano, Hershaft creó su propio Salón de la Fama de los Derechos de los Animales y se autonombró como miembro. Humilde, no lo es.

Lamentablemente, Hershaft no se adaptó a los tiempos ni escuchó múltiples advertencias sobre su comportamiento. Sacó a FARM de su casa, exponiendo repetidamente a los miembros del personal a la pornografía y ocasionalmente a su torso a medio vestir. Ha sido hostil con las feministas y ha apoyado a los hombres acusados de forma creíble de acoso sexual. Tardó en mostrar mujeres y personas de color en la conferencia y en responder a las acusaciones de acoso sexual en el evento.

En 2018, en el apogeo del fervor de #MeToo y poco antes de mi entrada de blog sobre su trato a las mujeres, Hershaft le entregó el liderazgo de la conferencia sobre los derechos de los animales a Jen Riley, una asociada de mucho tiempo. A Riley se le atribuye ampliamente el haber aportado nuevas voces y un espíritu más inclusivo al evento. Pero renunció a la presidencia en julio, lo que forzó efectivamente la cancelación del evento.
En Facebook, Riley explicó:

«Mi equipo y yo enfrentamos desafíos relacionados con problemas persistentes en el lugar de trabajo, así como comentarios públicos hechos por el liderazgo de FARM que no solo socavaron nuestra visión de la conferencia, sino que también fueron en contra de mis propias creencias y valores. Si bien traté de buscar soluciones adecuadas, incluido el intento de separar la conferencia de FARM, ninguna tuvo éxito. Como tal, no me quedó otra opción que renunciar a mi puesto como presidente de la conferencia

Jen Riley

Por correo electrónico, Riley me dijo que no podía seguir trabajando para Hershaft porque su comportamiento privado y sus comentarios públicos contaminaron la conferencia. «Tomé la difícil decisión de renunciar, porque sentí que era necesario eliminar mi afiliación con puntos de vista que no solo son contrarios a mis propios valores, sino que creo que son perjudiciales para el crecimiento y la evolución positivos de nuestro país. movimiento

Un caso de síndrome del fundador

Este es un caso clásico de síndrome del fundador, una enfermedad que afecta a las organizaciones sin ánimo de lucro cuyos fundadores se mantienen más allá de su fecha de caducidad. Véase por ejemplo, mi historia, Woodstock Sanctuary, Jenny Brown y los peligros del carisma. La cura para el síndrome del fundador es una junta directiva comprometida e independiente que hace el trabajo que se supone que debe hacer: supervisar, establecer la dirección de la organización sin ánimo de lucro y garantizar que su personal esté seguro.
La junta de FARM perdió oportunidades para facilitar la jubilación de Hershaft, a pesar de las súplicas del personal, que se remontan a años atrás. La junta fue, y está, presidida por Hershaft, una mala práctica de gobierno. No puede supervisarse a sí mismo.
«La junta no ha cumplido con sus obligaciones legales, éticas y morales», dice Krista Hiddema, activista por los derechos de los animales, experta en gobernanza y consultora de organizaciones sin ánimo de lucro. El fracaso de las juntas para supervisar a los líderes de los grupos de animales «es un problema generalizado en nuestro movimiento». Las fallas de la junta dieron lugar a problemas en la Sociedad Protectora de Animales de EEUU, Mercy for Animals y Alley Cat Allies, entre otros lugares.

Ethan Eldreth, un antiguo empleado de FARM que presentó una queja de acoso sexual contra Hershaft este verano, dijo: «He perdido la fe en que la junta haga lo correcto para FARM, para todos los empleados pasados y futuros y lo más importante, para los animales.» ¿Qué dicen Hershaft y FARM? Por correo electrónico, Hershaft culpa a sus críticos, incluido este reportero.

«Este hermoso evento anual que había unido a nuestro movimiento durante los últimos 20 años ahora está muerto, gracias en parte a que usted permitió que un puñado de activistas antisistema tomara el control.»

Alex Hershaft

Seth Tibbott, el fundador de Tofurky y uno de los cuatro miembros de la junta de FARM, me envió una declaración de la junta, diciendo, entre otras cosas, que la decisión de Hershaft de alejarse de la conferencia en 2018 fue «parte de un movimiento hacia la jubilación». En cuanto al lugar de trabajo de FARM, la junta dijo:

«Cuando surgen problemas relacionados con el ambiente de trabajo y/o que amenazan nuestra misión, los problemas y los hechos circundantes se exploran, analizan cuidadosamente y se implementan los cambios necesarios. Lo hemos hecho y estamos planeando implementar más cambios. FARM se preocupa profundamente por sus empleados, voluntarios y partidarios, y por su lugar único e importante que promueve la abolición en el movimiento AR.»

Junta de FARM

Riley, Eldreth y otros ex empleados no lo ven de esa manera. Ellos ven el tablero como bienintencionado pero inepto, mis palabras, no las de ellos. Eldreth experimentó dolor e incomodidad emocional durante su tiempo en FARM, me dijo.

El comportamiento poco profesional de Hershaft se remonta a décadas. Un libro llamado Girls to the Front, sobre el movimiento punk rock femenino de DC, cita a una mujer que en 1991 trabajaba «en el Farm Animal Reform Movement, cuyo director era un viejo que no dejaba de mirar sus pechos».
Las batallas de Hershaft con mujeres fuertes estallaron en público en la conferencia de 2002 durante un banquete presidido por Howard Lyman, un ganadero que se convirtió en activista por los derechos de los animales. Lyman miró a las mujeres con los ojos mientras abandonaban el escenario, lo que provocó protestas, según un relato de la activista Pattrice Jones. Hershaft intentó expulsar a los manifestantes de la conferencia.

Hershaft ha expresado su pesar, pero no ha cambiado. Eldreth, quien brindó asistencia técnica y planificó conferencias para FARM, dice que se les pidió que transfirieran un disco duro con carpetas de pornografía etiquetada explícitamente de una de las computadoras de Hershaft a otra. Esto fue mucho después de que el personal le pidiera a Hershaft que no almacenara ni mirara pornografía en la computadora de su trabajo. Este verano, la junta de FARM contrató a una empresa externa de recursos humanos, llamada CSI HR Group, para investigar, pero Eldreth dice que su investigación fue indebidamente limitada.

Mientras tanto, Hershaft estaba atacando el movimiento #MeToo, escribió en Facebook:

«La histeria asociada con #MeTooAR ha sido la mayor amenaza autoinfligida para el éxito de nuestro movimiento desde que lo pusimos en marcha hace 40 años.»

Acerca de Black Lives Matter, Hershaft escribió:

«Lo entiendo. Las vidas negras importan. Pero entonces, ¿no debería nuestro mensaje estar dirigido a la gente negra en Chicago y otras ciudades importantes, que matan al 90% de personas negras? La policía es responsable de menos de una docena.»

UH no. El número de negros asesinados por la policía no es “menos de una docena“, sino más de 200 al año, según Mapping Police Violence.

Un modelo patriarcal

El efecto acumulativo de las palabras y acciones de Hershaft fue demasiado para aquellos que quieren diversificar el movimiento por los derechos de los animales. Un patrocinador de oro retiró su apoyo a la conferencia. Algunos altavoces también se retiraron.

«Me sentí incómoda siendo parte de un evento en el que Alex Hershaft tuvo un papel en organizar”, dice Aryenish Birdie, fundadora de Encompass, un grupo de protección animal que se enfoca en la justicia social. «Ha llegado al punto en que tenemos que decir que ya no vamos a validar las acciones de esta persona

Lo que queda por delante de la conferencia no está claro. FARM ha contratado a un nuevo director ejecutivo, Eric Lindstrom. La web de la conferencia dice «estad atentos para obtener más información sobre el 2021». Riley dice que, junto con otros, está pensando en organizar «un evento nuevo y fresco que apoye una evolución positiva del movimiento».

Carol J. Adams, una veterana del movimiento y autora de The Sexual Politics of Meat, dice que Hershaft se quedó demasiado tiempo. Durante años, dice, la conferencia mostró “héroes” y disminuyó la importancia de las mujeres que predominan en el movimiento. «Fue un modelo muy patriarcal», dice Adams. Lo que venga después seguramente será mejor.

Marc Gunther
2 de setiembre de 2020

Este artículo es una versión traducida del original “The fall of an animal-rights pioneer“, de Marc Gunter y publicado el 2 de setiembre de 2020 en medium.com

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1- nonprofitchronicles.com, “Alex Hershaft: Holocaust survivor, animal advocate“, Marc Gunther, 5 de diciembre de 2017

2- vegnews.com, “Vegan Mount Rushmore“, Ryan Ritchie.

3- nonprofitchronicles.com, “Alex Hershaft: An Animal Rights Pioner, with a #Metoo problem“, Marc Gunther, 16 de febrero de 2018


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