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La miel vegana

Publicación: 30 enero, 2021 |

La start-up MeliBio ha dado a conocer su proyecto para el lanzamiento de una nueva miel vegana elaborada sin la intervención de abejas.

El producto aporta las cualidades organolépticas y nutricionales de la miel tradicional. La empresa espera obtener financiación y su proceso de elaboración está pendiente de la patente. Hay una gran expectación y a la vez muy poca información disponible sobre la miel vegana.

Apis mellifera

Comúnmente conocida como abeja melífera, es la abeja más reconocible en todo el mundo. Como su nombre indica, producen miel como un subproducto de su estilo de vida colonial y de búsqueda de alimento. La miel se almacena en los panales de la colmena para que actúe como fuente de alimento durante los meses más fríos, cuando florecen menos flores.

Debido a su método de almacenamiento, los seres humanos cosechan la miel para utilizarla como fuente de nutrición. La miel de abeja autóctona se ha utilizado durante siglos como superalimento y conservante. En los tiempos modernos, la miel todavía se consume mucho en todo el mundo, y las abejas también se han utilizado para impulsar el comercio y la industria de la polinización. Aunque no es nativa de América del Norte, se estima que solo en EEUU hay ~2,7 millones de colonias de abejas melíferas. La opinión predominante es que es bueno para el medio ambiente y la diversidad ecológica en su conjunto, pero ¿lo es?

MeliBio es una start-up creada por Darko Mandich cofundador y director ejecutivo y empresario serbio apasionado del mundo de la miel junto con el biólogo molecular Dr. Aaron Schaller. De momento, no se sabe mucho acerca de este producto que imita a la miel y que tiene pendiente la solicitud de patente. Sabemos que en el proceso de elaboración interviene la fermentación microbiana y la biología sintética, es decir, la ingeniería de sistemas biológicos de la naturaleza que busca crear nuevos organismos.

«Si las abejas desaparecieran de la faz
de la Tierra, al hombre solo le
quedarían cuatro años de vida.»

Albert Einstein


Los responsables de MeliBio explican que han biosintetizado la miel replicando todo el proceso que llevan a cabo las abejas para su producción, en el que convierten el néctar obtenido de las flores en un alimento. La denominada nueva «miel vegana» contiene todos los componentes más importantes de la miel obtenida de abejas, incluidos los de interés nutricional.

La start-up busca financiación para poder lanzar su producto a pequeña escala a finales de este año. No llegará la miel vegana al mercado hasta que el producto elaborado a una escala mayor sea indistinguible de la miel elaborada por abejas.

«Si no llevamos la sostenibilidad a través de la innovación a esta industria, podría dañar gravemente a las abejas y a los seres humanos. Así que decidí mudarme de Europa a California y unirme a la comunidad emergente que trabaja en la producción de productos animales sin los animales

Darko Mandich

En las catas realizadas hasta ahora con las muestras prototipo los resultados han sido totalmente satisfactorios. Los catadores no pueden distinguir entre la miel vegana de la miel elaborada por abejas. Claro, que no es sólo obtener inversión y crear el producto para comercializarlo, hay otras cuestiones como los permisos, el etiquetado que debe incluir, los posibles conflictos a los que se puedan enfrentar si deciden llamar a su producto «miel«, etc. En este sentido los responsables de MeliBio manifiestan estar tranquilos, ya que la miel producida contendrá componentes idénticos a la miel tradicional, pero con el beneficio de que no contendrán antibióticos, pesticidas u otras sustancias indeseables que pueden estar presentes en la miel tradicional.

También destacan que la denominada miel vegana es una oportunidad para seguir disfrutando del sabor y propiedades de la miel ante el panorama al que se enfrentan las abejas y los humanos con el cambio climático. Desde hace años la población de abejas se reduce debido a los parásitos, los virus, los patógenos bacterianos y fúngicos, al cambio climático, etc. Con esta nueva miel desaparece la estafa basada en la mezcla de diferentes mieles y se engaña al consumidor como se lleva denunciando hace años.

Con este proyecto se pretende contribuir a garantizar la supervivencia de las abejas y el abastecimiento de un alimento muy demandado y valorado, cuyo precio se incrementa cada año debido a todos los problemas antes señalados. Hay que decir que el trabajo se está desarrollado en EEUU y que de salir todo según lo previsto, la imitación de la miel empezaría a comercializarse en ese país. No hay una norma federal en EEUU que regule el etiquetado, y ninguna acerca de la identidad de la miel. La Agencia de Medicamentos y Alimentación de EEUU, la FDA, publicó una guía en la que se definía la miel como el producto procedente de las abejas, así que Melibio podría encontrar dificultades para etiquetar como miel su alternativa libre de abejas.

Varias empresas se han interesado por la comercialización del producto y aseguran que hay muchos clientes potenciales a la expectativa y con ganas de probar el resultado. En relación al precio PVP, en estos momentos no está fijado y los responsables aseguran que su intención es hacer de la miel vegana a un producto asequible para la mayoría de consumidores.

Tarde o temprano la miel vegana de MeliBio u otras alternativas llegarán al mercado y como en el sector cárnico la miel procedente de la explotación animal se empezará a consumir por un mercado cada vez más atento a las propuestas que eliminan de la ecuación a los animales.

Los fundadores de Melibio

Darko Mandich y Aaron Schaller · Co-fundadores de Melibio

«La miel contiene hasta 300 compuestos y hemos buscado el mejor enfoque para producir cada compuesto y juntarlos con éxito.» Declara el propio Mandich. Están muy satisfechos de ser uno de los últimos actores en el espacio de la biofermentación porque creen que este tecnología les permite producir a escala su producto animal favorito sin el uso de las abejas.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1- xtalks.com, «MeliBio Makes Real Honey Without the Bees», Mira Nabulsi, XTalks, 17 de noviembre de 2020

2- nutritioninvestor.com, «MeliBio: Honey without bees», Murielle Gonzalez, Nutrition Investor.

3- thespoon.tech, «Meet the 13 Companies Chosen for Cohort II of Big Idea Ventures’ Alt-Protein Accelerator», Jennifer Marston, The Spoon, 13 de agosto de 2020

4- medium.com, «The Future of Honey Production Is Bee-less», Darko Mandich, Medium, 5 de julio de 2020

5- culturavegana.com, «Las polinizadoras», Editorial Cultura Vegana, Documentales, Publicación: 9 agosto, 2020

6- greenqueen.com.hk, «MeliBio: This Remarkable Food Tech Is Making Real Honey Without Bees», Sally Ho, Green Queen, 14 de octubre de 2020


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