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¿Vacas locas?

Publicación: 19 mayo, 2020

La encefalopatía espongiforme bovina, EEB, también conocida como la enfermedad de las vacas locas, es una enfermedad causada por priones, y que se transmite a los seres humanos a través del consumo de partes de animales infectados.

Vacas alimentadas con harina de pescado

¿Qué es un prion? Es una proteína defectuosa que en contacto con proteínas sanas las infecta rompiendo su estructura. Los priones, al contrario que virus y bacterias, no tienen ni ADN ni sistema para reproducirse. Están compuestas, sólo de aminoácidos, formando la proteína. Y las proteínas son la base de la vida cuando no están corrompidas.


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La enfermedad de las vacas locas es una enfermedad que pertenece a una misteriosa familia de enfermedades emparentadas, muy raras en su mayoría. Los primeros casos de animales enfermos se declararon en el Reino Unido en 1986. En 1996 se detectó en el ser humano una nueva enfermedad, una variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, que se relacionó con la epidemia de EEB en el ganado vacuno.

Pescado en la dieta de las vacas

Guillermo Echeverry, ingeniero agrónomo y ganadero de leche en el Valle del Cauca, afirma que debido a su porcentaje de proteína la harina de pescado se utiliza para alimentar a las vacas dedicadas a la producción de leche.

Los científicos han aceptado que la aparición de esta enfermedad estuvo determinada por la alimentación suplementaria del ganado bovino con restos de ganado ovino y caprino (que ya presentaban la enfermedad, pero no se trasmitía a humanos, denominada scrapie), lo que conllevó a que en 1998 en Reino Unido se sacrificaran en mataderos e incineraran a los animales sospechosos de haber adquirido la enfermedad.

Alan Colchester de la Universidad de Kent propuso en septiembre de 2005 en la revista médica The Lancet que la enfermedad pudo haberse originado a través de alimento para ganado procedente de la India, contaminado con restos humanos. El gobierno de la India lo negó rotundamente, calificando a la investigación de “engañosa, maliciosa; producto de la imaginación; absurda“. La mayoría de los científicos piensan que la enfermedad se originó en los propios animales y en el consumo de restos no humanos.

Alimentar a los animales con piensos y harinas de otros animales es una de las causas de la propagación y contaminación de especies. Las vacas no están locas, los humanos somos la primera causa de enfermedad para los animales.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1- Wkipedia.org/Encefalopatia_espongiforme_bovina

2- OMS, Who.int, “Ocho preguntas que los consumidores deben hacer respecto a la amenaza de la enfermedad de las vacas locas“, 30/01/2003.

3- Contextoganadero.com, “Harina de pescado, una fuente proteica de alimento para ganado“, 29 de julio de 2016.