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El fundador de la palabra «vegan» en 1944 y de Vegan Society

Última edición: 29 septiembre, 2020 | Publicación: 27 septiembre, 2020 |

Donald Watson acuñó la palabra vegano con las letras de vegetariano y además es el fundador de la Vegan Society nacida en noviembre de 1944.

«El veganismo nunca ha sido más popular de lo que es hoy y todos los veganos tienen una enorme deuda de gratitud con Donald Watson y los primeros miembros pioneros.»

Vegan Society, 2020

¿Dónde y cuándo naciste?
Nací el 2 de septiembre de 1910 en Mexborough en South Yorkshire, en el seno de una familia carnívora.

Hábleme de tu infancia.
Uno de mis primeros recuerdos es de unas vacaciones en la granja de mi tío George, donde estaba rodeado de animales interesantes. Todos “dieron” algo: el caballo de la granja tiró del arado, el caballo más ligero tiró de la trampa, las vacas “dieron” leche, las gallinas “dieron” huevos y el gallo era un “despertador” útil – no me di cuenta en ese momento que tenía otra función también. La oveja “dio” lana. Nunca pude entender lo que los cerdos “daban”, pero parecían criaturas tan amigables, siempre felices de verme. Entonces llegó el día en que mataron a uno de los cerdos: todavía tengo recuerdos vívidos de todo el proceso, incluidos los gritos, por supuesto. Una cosa que me sorprendió fue que mi tío George, a quien tenía muy alta estima, formaba parte de la tripulación. Decidí que las granjas, y los tíos, debían ser reevaluados: la escena idílica no era más que el corredor de la muerte, donde los días de cada criatura estaban contados por el punto en el que ya no servía para los seres humanos. Viví en casa durante 21 años y en todo ese tiempo nunca escuché una palabra de mis padres, mis abuelos, mis 22 tíos y tías, mis 16 primos, mis maestros o mi vicario sobre cualquier cosa remotamente relacionada con los deberes que pudiéramos tener con “la creación de Dios“. Al salir de la escuela, fui para ser aprendiz de carpintero con otro tío. Cuando tenía 21 años y debía convertirme en artesano, nos encontramos en la depresión económica de principios de la década de 1930 y descubrí que los artesanos podían convertirse en maestros de carpintería al acreditarse a través de la City and Guilds. Con algunos problemas lo logré y me gustó tanto el trabajo que nunca traté de conseguir ningún tipo de promoción.

Actualmente tienes 92 años y 104 días. ¿A qué atribuyes tu larga vida?
Me casé con una chica galesa, que me enseñó un dicho galés: “Cuando todos corran, quédate quieto“, y parece que lo he estado haciendo desde entonces. Eso debe ser parte de la respuesta, porque muchas personas corren hacia lo que yo veo como un suicidio, llevando a cabo hábitos que todos saben que son peligrosos. Siempre he aceptado que el mayor error del hombre es intentar convertirse en carnívoro, contrario a la ley natural. Inevitablemente, supongo, dentro de los próximos diez años una mañana no me despertaré. ¿Entonces que? Habrá un funeral, habrá un puñado de personas en él y, como Shaw pronosticó para su propio funeral, estarán los espíritus de todos los animales que nunca he comido. En ese caso, ¡será un gran funeral!

¿Cuándo te hiciste vegetariano por primera vez?
Fue una Resolución de Año Nuevo en 1924, así que no he comido carne ni pescado en 78 años.

Hábleme de los primeros días de la Vegan Society.
En los dos años antes de que formáramos una Sociedad democrática, literalmente dirigí el espectáculo. Por la respuesta que tuve, miles de cartas, siento que si no hubiera formado la Sociedad, alguien más lo habría hecho, aunque podría haber tenido un nombre diferente. La palabra “vegano” fue inmediatamente aceptada y se convirtió en parte de nuestro idioma y ahora está en casi todos los diccionarios del mundo, supongo. No puedo evitar comparar nuestra atractiva revista trimestral con mi humilde “Vegan News” que produje con gran esfuerzo. Normalmente me pasaba toda la noche reuniendo las distintas páginas y engrapándolas. Limité el número de suscriptores a quinientos porque no podía hacer frente a un número mayor. Comparada con la democracia, la dictadura tiene ventajas obvias. En los primeros días de “Vegan News” podía hacer todo a mi manera. No creo que hubiera podido sobrevivir si hubiera tenido que escribir a las pocas personas interesadas y pedirles su opinión. No tenía teléfono ni automóvil; solo podía esperar que entendieran mi punto de vista, hasta que entregué el trabajo a un comité.

¿Cómo se relaciona tu veganismo con las creencias religiosas que puedas tener?
Nunca tuve unas creencias muy profundas. Nunca he sido lo suficientemente inteligente para ser ateo, agnóstico, sí. Algunos teólogos piensan que Cristo era un esenio. Si lo era, era vegano. Si estuviera vivo hoy, sería un propagandista vegano itinerante en lugar de un predicador itinerante de esos días, difundiendo el mensaje de la compasión. Entiendo que ahora hay más veganos sentados al almuerzo del domingo que anglicanos que asisten al servicio del domingo por la mañana. Creo que los anglicanos deberían regocijarse con la buena noticia de que al menos alguien está practicando el elemento esencial de la religión cristiana: la compasión.

¿Qué te resulta más difícil de ser vegano?
Bueno, supongo que es el aspecto social: excomulgarme de esa parte de la vida donde la gente se reúne para comer. La única forma de aliviar este problema es que el veganismo sea cada vez más aceptable en las casas de huéspedes, los hoteles, donde quiera que uno vaya, hasta que uno espera que algún día se convierta en la norma.

Y la otra cara de la moneda: ¿qué te resulta más fácil de ser vegano?
La gran ventaja es tener la conciencia tranquila y creer que los científicos ahora deben aceptar la conciencia como parte de la ecuación científica.

¿Qué importancia ha tenido la jardinería en tu vida?
Cuando vivía en Leicester, un amigo me permitió usar una asignación. Cuando las cosechas maduraron, tuve que llevarlas a cuatro millas al otro lado de la ciudad. Cuando tuve la suerte de conseguir un trabajo en Keswick, conseguí una casa con un acre de jardín, que fue un sueño hecho realidad. Mis contenedores de abono están llenos de todas las malas hierbas, césped cortado, desechos vegetales del jardín, hojas muertas, nada de estiércol animal. Por cierto, toda mi excavación se hace con un rastrillo, no con una pala, para preservar las lombrices de tierra.

¿Qué opinas de los organismos modificados genéticamente?
Como dice el viejo refrán, si algo parece demasiado bueno para ser verdad, probablemente sea demasiado bueno para ser verdad, y estoy seguro de que este es un ejemplo clásico, aparte de la naturaleza genética irreversible de lo que es nuestro suministro de alimentos básicos en el futuro.

¿Qué opinas de los deportes de sangre?
Creo que es el fondo del barril. Por muy necesario que podamos sentir que, habiéndonos metido en este lío, tenemos que matar algunas criaturas por su propio bien, matar criaturas por diversión debe ser la mismísima escoria.

¿Qué opinas de los experimentos con animales?
Dije que los deportes crueles eran el fondo del barril, pero creo que tendré que moverlos hasta uno y poner la vivisección en el fondo. Una cosa que siempre debemos preguntarnos cuando pensamos que la crueldad se delega en gran parte a las personas que la realizan es la simple pregunta, si estos carniceros y vivisectores no estuvieran allí, ¿podríamos realizar los actos que están haciendo? Si no pudimos, no tenemos derecho a esperar que hagan esas cosas en nuestro nombre. La mayoría de las medicinas ortodoxas se prueban en animales, y esta quizás sea la mayor inconsistencia en vegetarianos y veganos que toman medicinas ortodoxas, una inconsistencia más seria incluso que usar cuero o lana porque estos son subproductos de industrias que están ahí principalmente para proporcionar carne.

¿Qué opinas de la acción directa?
Nunca me he involucrado en eso. Respeto enormemente a las personas que lo hacen, creyendo que es la forma más directa y rápida de lograr sus fines. Si yo fuera un animal en una jaula de vivisección, agradecería a la persona que entró y me dejó salir pero, dicho esto, siempre debemos recordar: ¿es posible que nuestro acto sea contraproducente? Prefiero no decir “sí” o “no” porque no sé la respuesta a eso.

¿Cuál consideras que es el mayor logro en tu vida?
Lograr lo que me propuse hacer: sentir que fui fundamental para comenzar un gran movimiento nuevo que no solo podría cambiar el curso de las cosas para la Humanidad y el resto de la Creación, sino también alterar la expectativa del Hombre de sobrevivir por mucho más tiempo en este planeta.

¿Tienes algún mensaje para los millones de personas que ahora son veganas?
Adopten una visión amplia de lo que representa el veganismo, algo más que encontrar una nueva alternativa a los huevos revueltos sobre una tostada o una nueva receta para el pastel de Navidad. Date cuenta de que estás en algo realmente grande, algo que no se había intentado hasta hace 60 años y que está enfrentando todas las críticas razonables que cualquiera pueda lanzar en su contra. Y esto no implica semanas o meses de estudio de tablas de dietas o de lectura de libros de los llamados expertos; significa captar algunos datos simples y aplicarlos.

¿Tienes algún mensaje para los vegetarianos?
Acepte que el vegetarianismo es solo un trampolín entre el consumo de carne y el veganismo. Puede que haya veganos que hayan hecho el cambio de un solo salto, pero estoy seguro de que para la mayoría de la gente el vegetarianismo es una etapa necesaria. Sigo siendo miembro de la Vegetarian Society para mantenerme en contacto con el movimiento. Me encantó saber que en la Conferencia Vegetariana Mundial en Edimburgo la dieta era vegana y los delegados no tenían otra opción. Esta pequeña semilla que planté hace 60 años está haciendo sentir su presencia.

¿Qué opinas de la forma en que la Vegan Society se ha desarrollado desde que la dirigiste?
Ciertamente mejor de lo esperado. El genio está ahora fuera de la botella y nadie podrá devolverlo a los ignorantes días antes de 1944, cuando esta semilla fue plantada por gente llena de esperanza. Ahora, dondequiera que viva el hombre, puede tener una dieta vegana. Todo el trabajo inicial fue realizado por voluntarios. En cierto modo, todos los que la Vegan Society ha pagado para hacer el trabajo de oficina han sido voluntarios. Incluso nuestro director ejecutivo recibe un salario que es el mínimo de todo lo que se paga en el sector comercial. Porque no podemos permitirnos nada más. Así que la Vegan Society siempre, en ese sentido, ha sido apoyada por trabajo voluntario. Y estamos enormemente agradecidos con estas personas porque Dios sabe lo que sucedería si todos empacaran.

¿En qué dirección crees que debería ir la Vegan Society en el futuro?
Dudo en sugerirle algo a un movimiento que parece ir bien y se está extendiendo por todo el mundo. El edificio que sobrevivió a todos los ataques antes de que comenzáramos nuestro trabajo ahora se está derrumbando debido a la debilidad inherente de su propia estructura. No conocemos los avances espirituales que el veganismo a largo plazo, durante generaciones, tendría para la vida humana. Sin duda, sería una civilización diferente, y la primera en toda nuestra historia que realmente merecería el título de civilización.

En noviembre de 2019, se presentó una placa azul en honor a Donald Watson en su antigua escuela Doncaster Road, en Mexborough, South Yorkshire. La placa fue organizada por Mexborough y District Heritage Society, y presentada por el sobrino de Watson, el Dr. Tim Cook, en honor al septuagésimo quinto aniversario de la fundación de la Vegan Society.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1- Entrevista con Donald Watson, fundador y patrocinador de The Vegan Society, tomada de una entrevista grabada de 3 horas por el administrador de la Vegan Society y autor de The Vegan Passport, George D. Rodger el 15 de diciembre de 2002. Publicado por primera vez en The Vegan Summer 2003 Edition.

2- bbc.com, “Vegan Society founder Donald Watson honoured with blue plaque“, 9 de noviembre de 2019


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