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Vegan Society

Última edición: 27 septiembre, 2020 | Publicación: 19 febrero, 2018 |

La Vegan Society se estableció hace 70 años, pero el veganismo es muy anterior en el tiempo. Evidencias de personas que optaron por evitar los productos de origen animal se remontan a más de 2000 años. En 500 aC, el filósofo y matemático griego Pitágoras promovió la benevolencia entre todas las especies y siguió lo que podría describirse como una dieta vegetariana. En la misma época, Siddhārtha Gautama -más conocido como el Buda– ya estaba promocionando las dietas vegetarianas entre sus seguidores.


Hacia 1806 los primeros conceptos del veganismo están empezando a tomar forma, con el Dr. William Lambe y Percy Bysshe Shelley entre los primeros en oponerse públicamente a los huevos y los productos lácteos, por motivos éticos.

«El veganismo es la doctrina que dicta que el hombre debe vivir sin explotar a los animales»

Vegan Society, 1951

En julio de 1943, Leslie J. Cruz (1914-1979) de la Sociedad Vegetariana de Leicester en Inglaterra, expresó en su boletín la preocupación que sentía porque los vegetarianos seguían consumiendo leche de vaca. En agosto de 1944 varios miembros de la sociedad, entre ellos Donald Watson (1910-2005), pidieron a esta una sección en la revista para discutir el tema del vegetarianismo no lácteo, solicitud que fue rechazada. Ante la negativa, Watson escribió en la revista que era su deseo fundar su propio boletín de noticias trimestral. Treinta lectores le hicieron llegar un chelín cada uno, para su financiamiento.

«El veganismo representa el principio y fin del vegetarianismo»

Donald Watson, 1944

En noviembre de 1944 Watson emitió el primer boletín de noticias llamado «Vegan News» a dos peniques o un chelín para la suscripción anual. Y diría más tarde que la palabra «vegan»b (AFI: /ˈviːɡən/), en español vegano, por préstamo; dando a entender que el veganismo representa «el principio y fin del vegetarianismo». Los lectores le sugirieron los términos: «allvega» (totalvega), «dairyban» (rechazalácteos), «vitan» (vitanes [de vita y titán]), «benevore» (benévoros), «sanivores» (sanívoros) y «beaumangeur» (hermosocomedor. Francés: beau: Hermoso y mangeur: persona que come); pero Watson se contentó con «vegan» (veganista). La nueva «Vegan Society» celebró su primera reunión anual el 15 de diciembre de 1945 en el «Attic Club» en High Holborn, Londres.

Para esa misma época, aparecieron dos libros veganistas. La «Leicester Vegetarian Society» publicó «Vegetarian recipes without dairy produce» (Recetas vegetarianas sin productos lácteos) obra de Margaret B. Rawls. En el verano de 1946 la Sociedad Veganista publicó «Vegan recipes» de Fay K. Henderson.

En 1951 la Vegan Society amplió su definición de «veganismo» a «La doctrina que dicta que el hombre debe vivir sin explotar a los animales», y se compromete así a procurar el fin del uso de animales como «comida, proveedores de productos básicos, como herramientas de trabajo, para la caza, para la vivisección y todo uso que implique la explotación realizada por el humano a la vida de otros animales.»

En 1956 Leslie Cruz creó la «Plantmilk Society» para explorar la manera de producir una leche de soja comercial, así mismo fundó Plamil Foods que inició producción ese mismo año llegando a ser una de las primeras en la distribución de leche de soja en los países desarrollados del mundo occidental.

Según Joanne Stepaniak, la palabra «vegan» fue publicada por primera vez de manera independiente en 1962 en el Diccionario ilustrado de Oxford, que la define como «vegetariano que no come mantequilla, huevos, queso o leche». El día mundial del veganismo que se celebra cada 1 de noviembre, fue fijado en 1994 para conmemorar la fecha de creación de la Vegan Society.

Cuando Donald Watson creció, no fumaba, no consumía alcohol ni entraba en contacto con alimentos o sustancias que consideraba toxinas. En la década de 1940, después de conocer la producción de leche; se hizo vegano. Explicó su motivación como una preocupación ética por los animales sensibles:

«Podemos ver claramente que nuestra civilización actual se basa en la explotación de los animales, así como las civilizaciones pasadas se construyeron sobre la explotación de los esclavos, y creemos que el destino espiritual del hombre es tal que con el tiempo verá con aborrecimiento la idea de que los hombres una vez se alimentaron de los productos de los cuerpos de los animales.»

Los críticos afirmaron que no podría sobrevivir con la dieta propuesta. En noviembre de 1944, en Leicester, él y su esposa, Dorothy, junto con cuatro amigos, Elsie Shrigley, G. A. Henderson y su esposa Fay K. Henderson entre ellos, fundaron The Vegan Society. Se separaron de la London Vegetarian Society y fundaron The Vegan Society porque el grupo anterior se negó a apoyar el veganismo, que consideraban extremo y antisocial. Sin embargo, Watson siguió siendo miembro de la London Vegetarian Society para mantenerse en contacto con el movimiento. También habían decidido que necesitaban una palabra para describir su nueva forma de vida. La palabra ‘vegan‘ fue acuñada por Donald Watson a partir de las tres primeras y dos últimas letras de ‘vegetariano’ en 1944.

Watson y The Vegan Society lanzaron la primera edición del boletín trimestral de la Sociedad, The Vegan News, en 1944. Dirigió la publicación con una sola mano durante dos años, escribiendo y duplicando el boletín, y respondiendo al creciente volumen de correspondencia. Watson expandió la filosofía vegana para oponerse a cualquier daño a los seres vivos. Pacifista comprometido durante toda su vida, Watson se registró como objetor de conciencia en la Segunda Guerra Mundial.

Fuentes de proteínas alternativas a la carne animal

Los alimentos que más proteínas aportan en una dieta plant-based son las legumbres (garbanzos, frijoles, lentejas, productos derivados de la soja…), los cereales (harina, avena, arroz, cebada, trigo, mijo, pasta, pan…), los frutos secos (nueces, maní, almendras, pistachos…) y semillas (de girasol, de calabaza, de sésamo…).

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1- Web de la Vegan Society

2- theguardian.com, «Donald Watson: The first vegan, who invented the word – and outlived his many critics«, Rose Elliot, 14 de enero de 2006

3- foodsforlife.co.uk, «Interview with Donald Watson – Vegan Founder«, Entrevista con Donald Watson, fundador y patrocinador de The Vegan Society, tomada de una entrevista grabada de 3 horas por el administrador de la Vegan Society y autor de The Vegan Passport George D. Rodger el 15 de diciembre de 2002. Publicado por primera vez en The Vegan Summer 2003 Edition.


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