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La dieta de Bentham

Última edición: 11 septiembre, 2022 | Publicación: 10 septiembre, 2022 |

Este gran reformador legal se educó en Westminster y a la edad de trece años, ingresó en el Queen’s College de Oxford.

Jeremy Bentham [1749–1832]

A los dieciséis años Jeremy Bentham se licenció en Artes. La inquietud mental con la que firmó la prueba obligatoria de los «Treinta y nueve artículos» la registró vívidamente en años posteriores. En el Colegio de Abogados, al que ingresó poco después, sus perspectivas eran inusualmente prometedoras; pero incapaz de reconciliar su estándar de ética con la moralidad reconocida de la profesión, pronto se retiró de ella. Su primera publicación, —A Fragment on Government, 1776—, que apareció sin su nombre, fue asignada a algunos de los hombres más distinguidos de la época. Su obra siguiente y principal fue su Introducción a los principios de la moral y la legislación (1780), que no se publicó hasta 1789. En este período viajó mucho por el este de Europa. Panopticon: or the Inspection-House (sobre disciplina penitenciaria), apareció en 1791. The Book of Falacies (revisado por Sidney Smith, en Edinburgh), en el que se expone sin piedad el engaño de la «sabiduría de nuestros antepasados» (1824), es el más conocido y el más animado de todos sus escritos. Rationale of Judicial Procedure, y Constitutional Code son los que más han influido en la realización de reformas legislativas y judiciales.

Bentham se encuentra en la primera fila de los reformadores legales; y como opositor intrépido y constante de las iniquidades del derecho penal inglés, en particular, ha merecido la gratitud y el respeto de todas las mentes reflexivas. Sin embargo, durante unos sesenta años, los enemigos de la Reforma, en la prensa y en la plataforma, lo criticaron constantemente y lo ridiculizaron; y su nombre era una especie de sinónimo de utopismo y doctrina revolucionaria. En su propio país sus escritos fueron largos y de poca estima; pero en otros lugares, y en Francia especialmente, por la interpretación de Dumont, sus opiniones tuvieron una mayor difusión. En Morals, el fundamento de su enseñanza es el principio de la mayor Felicidad del Mayor Número; que las demás cosas son buenas o malas en la medida en que adelantan o se oponen a la Bienaventuranza general, que debe ser el fin de toda moral y legislación.

No es el menor de sus méritos como moralista su afirmación de los derechos de otros animales además del hombre a la protección de la Ley, y su protesta contra el egoísmo culpable de los legisladores al abandonarlos por completo a la crueldad caprichosa de sus tiranos humanos. El más eminente de los discípulos de Bentham, John Stuart Mill —quien se vio obligado a defender las enseñanzas de su maestro, a este respecto, contra las burlas de Whately, arzobispo de Dublín, y otros—, repite esta protesta y declara que:

“Las razones para la intervención legal a favor de los niños se aplican no menos fuertemente al caso de esos infortunados esclavos y víctimas de la parte más brutal de la humanidad, los animales inferiores. Es por el más grosero malentendido de los principios de la Libertad, que la imposición de un castigo ejemplar al rufianismo practicado hacia estos seres indefensos ha sido tratado como una intromisión del Gobierno en cosas que están más allá de su competencia, —una interferencia con la vida doméstica. La vida doméstica de los tiranos domésticos es una de las cosas en las que es más imperativo que la Ley interfiera. Y es de lamentar que los escrúpulos metafísicos, respecto a la naturaleza y fuente de la autoridad de los gobiernos, induzcan a muchos ardientes defensores de las leyes contra la crueldad hacia los animales inferiores a buscar la justificación de tales leyes en las consecuencias incidentales de la indulgencia de feroces hábitos al interés de los seres humanos, más que en los méritos intrínsecos de la cosa misma. Lo que sería el deber de un ser humano, que posee la fuerza física requerida, impedir por la fuerza, si se intentara en su presencia, no puede ser menos obligatorio para la sociedad en general reprimirlo. Las leyes existentes de Inglaterra son principalmente defectuosas en el insignificante, a menudo casi nominal, máximo al que se limita la pena, incluso en los peores casos”.

Principles of Political Economy, ed. 1873.

Las observaciones tanto de Bentham como de Mill sobre este tema, por menospreciadas que sean, están preñadas de consecuencias. Así es como la autoridad anterior expresa su opinión:

“¿Qué otros agentes son aquellos que, al mismo tiempo que están bajo la influencia de la dirección del hombre, son susceptibles de la Felicidad? Son de dos clases: (1) Otros Seres Humanos, que se denominan Personas. (2) Otros Animales que, debido a que sus intereses han sido descuidados por la insensibilidad de los antiguos Juristas, quedan degradados a la clase de las Cosas. Bajo las religiones Gentoo y Mahometan, los intereses del resto del reino animal parecen haber recibido cierta atención. ¿Por qué, universalmente, tanto como los seres humanos, no han tenido en cuenta las diferencias en el punto de sensibilidad? Porque las Leyes que existen han sido obra del miedo mutuo, —sentimiento que los animales menos racionales no han tenido los mismos medios, como los hombres, de aprovechar. ¿Por qué no deberían [tener la misma asignación hecha]? No se puede dar ninguna razón. […]

“Ha llegado el día (y aún no ha pasado) en que la mayor parte de las Especies, bajo la denominación de Esclavos, han sido tratadas por las Leyes exactamente en el mismo pie, como en Inglaterra, por ejemplo, las razas inferiores. de los seres están quietos. Puede llegar el día en que otros Animales puedan obtener esos derechos que nunca podrían haberles sido negados sino por la mano de la Tiranía. Ya los franceses, —en 1790— reconocieron que la negrura de la piel no es razón para que un ser humano deba ser abandonado, sin remedio, al capricho de un torturador.

“Puede llegar un día a reconocerse que el número de piernas, la vellosidad de la piel, o la terminación del os sacrum, son razones igualmente insuficientes para abandonar a un ser sensible a la misma suerte. ¿Qué más debe arreglar la línea insuperable? ¿Es la facultad de la razón o, quizás, la facultad del discurso? Pero un caballo o un perro adulto es, más allá de toda comparación, un animal más racional y más conversador que un bebé de un día, de una semana o incluso de un mes. Pero supongamos que el caso fuera de otro modo, ¿de qué serviría? La pregunta no es, ¿pueden razonar? Tampoco es, ¿pueden hablar? Pero, ellos pueden sufrir” [1]

Howard Williams
The ethics of diet, 1883

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1— Introduction to the Principles of Morals and Legislation (página 311). Por Jeremy Bentham, M.A., Bencher of Lincoln’s Inn, & C., Oxford: Clarendon Press, 1876. Debe agregarse que la suposición (en la misma página en la que se encuentra este convincente razonamiento) de que el hombre tiene derecho a matar a sus semejantes, con el propósito de alimentarse de su carne, es una ilustración más de las extrañas inconsistencias a las que incluso un pensador tan generalmente justo e independiente como el autor del Book of Fallacies puede verse forzado por la «lógica de las circunstancias». Entre los recientes Ensayos notables sobre los derechos de los animales inferiores (excepto el derecho a vivir) se pueden mencionar aquí: Animals and their Masters, de Sir Arthur Helps (1873), y The Rights of an Animal, del Sr. E. B. Nicholson, bibliotecario. de la Bodleian, Oxford (1877).


Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1— culturavegana.com, «La ética de la dieta», Howard Williams, Editorial Cultura Vegana, Publicación: 7 julio, 2022. En la actualidad, en todas las partes del mundo civilizado, las antaño ortodoxas prácticas del canibalismo y los sacrificios humanos son contempladas universalmente con perplejidad y con horror.

2— culturavegana.com, «La dieta de Hesíodo», Howard Williams
The ethics of diet, 1883. Publicación: 31 agosto, 2022. Hesíodo es el poeta por excelencia de la paz y de la agricultura, como Homero lo es de la guerra y de las virtudes “heroicas”.

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