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Savor apuesta por transformar las fuentes de carbono en alternativas alimentarias

Publicación: 1 marzo, 2024 |

En la búsqueda de un mundo más sostenible, el movimiento vegano y sus patrocinadores financieros han focalizado su atención principalmente en dos tecnologías alimentarias: los sustitutos de la carne de origen vegetal y las carnes cultivadas en laboratorio.

Foto © Ailin Zhang

Estas innovaciones tienen como objetivo reducir nuestra dependencia de la ganadería tradicional, reconocida por su huella ambiental. Sin embargo, un artículo disruptivo titulado «Alimentos sin agricultura», [1] publicado en Nature Sustainability, introduce una tercera opción que podría cambiar las reglas del juego. Este enfoque innovador, liderado por empresas como la italiana Savor, aprovecha las fuentes de carbono para crear alimentos, abriendo un nuevo horizonte para la alimentación sostenible que no se basa ni en plantas ni en células animales.

La visión de Savor: una nueva frontera alimentaria

Savor, una empresa visionaria a la vanguardia de esta tecnología innovadora, percibe un gran potencial en la transformación de fuentes de carbono en alimentos. Su ambición no se limita a la creación de sustitutos de grasas, sino que se extiende a la producción de alternativas a la carne. Con un prototipo de mantequilla que, según informes, imita la mantequilla tradicional con asombrosa precisión, Savor está preparada para revolucionar la industria alimentaria. Esta tecnología, madura y lista para el mercado, podría redefinir nuestra forma de pensar sobre la producción de alimentos.

La ciencia de sintetizar grasas

El proceso de creación de grasas a partir de fuentes de carbono es sofisticado y difiere significativamente de los métodos tradicionales como la hidrogenación de grasas. A diferencia de la hidrogenación, que modifica la estructura química de las grasas mediante la adición de átomos de hidrógeno, el método de Savor sintetiza grasas desde cero utilizando materias primas de carbono. Este enfoque innovador permite la producción de grasas molecularmente idénticas a sus contrapartes naturales, pero se crean de manera más respetuosa con el medio ambiente.

Un faro de esperanza para los bosques tropicales y la vida silvestre

La tecnología innovadora de Savor ofrece una perspectiva emocionante para transformar la industria del aceite de palma, notoria por su contribución a la deforestación y la amenaza a la vida silvestre, especialmente los orangutanes en Indonesia. Al proporcionar una alternativa sostenible y ética al aceite de palma, el método de producción de grasas de Savor podría disminuir significativamente la demanda de este aceite, aliviando así la presión sobre los bosques tropicales y las especies que los habitan. Este cambio promete ser un paso monumental hacia la preservación de la biodiversidad y la mitigación del cambio climático.

Perfil nutricional: una mirada más cercana

Las grasas sintetizadas por Savor están diseñadas para replicar de cerca la composición nutricional de las grasas naturales. El próximo sustituto de la mantequilla planeado por Savor se espera que sea rico en grasas saturadas, similar a la mantequilla tradicional, pero sin las preocupaciones ambientales y éticas asociadas con la producción láctea. Esta innovación no solo satisface las necesidades de los consumidores veganos y conscientes del medio ambiente, sino que también abre la puerta a alternativas de grasas más saludables.

El futuro de los sustitutos de la mantequilla y más allá

El sustituto de la mantequilla de Savor marca solo el comienzo. Con el objetivo de mejorar la rentabilidad y la competitividad en el mercado, la empresa busca producir esta grasa novedosa a un costo más bajo. Al optimizar el proceso de producción, Savor podría ofrecer un producto que no solo sea ambientalmente sostenible, sino también económicamente accesible. Este enfoque tiene el potencial de alterar significativamente las características del producto final, proporcionando a los consumidores una alternativa a la mantequilla de alta calidad y con bajo impacto ambiental.

Implicaciones económicas y nutricionales

La producción de grasas mediante la síntesis de carbono podría potencialmente reducir los costos de producción, haciendo que la alimentación sostenible sea más accesible para un público más amplio. La capacidad de ajustar el perfil de ácidos grasos de estos productos implica que podrían ofrecer beneficios nutricionales superiores a las grasas tradicionales, incluido un mejor equilibrio de grasas saturadas e insaturadas.

Surge un nuevo competidor

La introducción de la síntesis de alimentos basada en carbono por parte de Savor y las propuestas presentadas en el documento «Food without agriculture» representan un paso significativo hacia la producción sostenible de alimentos. Esta tecnología no solo proporciona una tercera opción viable más allá de las carnes cultivadas en laboratorio y los sustitutos de origen vegetal, sino que también desafía a estas industrias a seguir innovando. Con el potencial de reducir los costos de producción, mejorar los perfiles nutricionales y disminuir el impacto ambiental, la síntesis de alimentos basada en carbono podría convertirse en un competidor líder en el futuro de los alimentos. En el horizonte, la competencia entre estas tecnologías probablemente impulse nuevos avances, acercando el sueño de un sistema alimentario sostenible, ético y nutritivo más que nunca.

Savor elabora grasas sin emisiones de carbono y hechas desde cero, sin animales, plantas ni tierras de cultivo. La mayoría de Chefs opinan que la grasa es sabor, pero la mayoría de la gente no entiende que la producción agrícola de grasa es responsable de casi el 7% de las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre. Los sustitutos que existen no van lo suficientemente lejos en materia de sostenibilidad y todavía se están quedando cortos en cuanto a sabor.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1— nature.com, «Food without agriculture», Steven J. Davis, Kathleen Alexander, Juan Moreno-Cruz, Chaopeng Hong, Matthew Shaner, Ken Caldeira y Ian McKay, Nature Sustainability, 6 de octubre de 2023. Food without agriculture. Nat Sustain 7, 90–95 (2024). https://doi.org/10.1038/s41893-023-01241-2. Los esfuerzos para hacer que los sistemas alimentarios sean más sostenibles han hecho hincapié en la reducción de los impactos ambientales adversos de la agricultura. En cambio, los procesos químicos y biológicos que podrían producir alimentos sin agricultura han recibido comparativamente poca atención y recursos. Aunque existe la posibilidad de que algún día se pueda producir quimiosintéticamente una amplia gama de alimentos atractivos, aquí mostramos que las grasas dietéticas podrían sintetizarse con <0,8 g CO2-eq kcal-1, que es mucho menos que >1,5 g CO2-eq. kcal-1 que ahora se emiten para producir aceite de palma en Brasil o Indonesia. Si bien la ampliación de esa síntesis podría perturbar las economías agrícolas y depender de la aceptación de los consumidores, las enormes reducciones potenciales de las emisiones de gases de efecto invernadero, así como del uso de la tierra y el agua, representan una posibilidad realista para mitigar la huella ambiental de la agricultura durante la próxima década.

2— Web de Savor


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