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Cecil: crónica de un león asesinado a traición

Publicación: 2 octubre, 2021 |

Cecil nació en 2002 y fue un león que vivió en el Parque Nacional Hwange en Matabelelandia Septentrional, Zimbabue.

Cecil tenía 13 años cuando fue cazado fuera del Parque Nacional Hwange. Zimbabue emite permisos para la caza de entre 42 y 49 leones al año.​ El león Cecil fue una gran atracción, estudiado y monitorizado por miembros de la Universidad de Oxford.

Cecil fue herido mortalmente con el arco y flecha del estadounidense Walter Palmer, bajo la supervisión de Theo Bronkhorst, zimbabuense y guía profesional de caza.​ A la mañana siguiente, el día 1 de julio de 2015, los cazadores le remataron con una segunda flecha.​ Al matar a Cecil los medios llamaron la atención internacional y se generó una respuesta negativa contra Palmer.​ El gobierno zimbabuense nunca acusó legalmente a Walter Palmer del crimen. Palmer obtuvo un permiso y la autorización legal para llevar a cabo la cacería.​ En EEUU tampoco se le acusó de ningún crimen.​

El guía de caza, Bronkhurst, fue citado en los tribunales por fallar en prevenir una caza ilegal; la Alta Corte de Bulawayo exculpó a Bronkhurst en noviembre del mismo año ya que Bronkhurst no podría haber cometido crimen alguno al poseer Palmer un permiso de caza otorgado por el mismo gobierno.​ El zimbabwense propietario de la finca donde ocurrió la caza, Honest Ndlovu, fue acusado de colaborar con la cacería.​ Otro tribunal le exculpó posteriormente.

El asesinato de Cecil

Durante junio de 2015, Walter Palmer, un dentista estadounidense de Eden Prairie, Minnesota y ávido cazador recreativo, presuntamente pagó 50.000 dólares a un cazador-guía profesional de Zimbabwe, Theo Bronkhorst, para que le permitiera matar un león. A última hora de la tarde del 1 de julio, Bronkhorst y el rastreador de vida silvestre Cornelius Ncube construyeron una cabaña de caza en Atoinette Farm, una propiedad privada de Honest Ndlovu justo al otro lado de una vía de tren cerca del parque.

Walter Palmer y Theo Bronkhorst posando junto al cadáver de Cecil

Entre las 9 pm y las 11 pm, Palmer disparó desde su escondite e hirió de gravedad a Cecil con una flecha de su arco compuesto. Los cazadores rastrearon al león herido y lo mataron con una segunda flecha a la mañana siguiente, entre 10h y 12h horas después, en un lugar a menos de 250 metros del disparo inicial. El cuerpo de Cecil fue desollado y le cortaron la cabeza.

Cuando los investigadores del parque finalmente encontraron el esqueleto sin cabeza del león, ya saqueado por los buitres, su collar de rastreo también faltaba y lo encontraron tirado a kilómetros de distancia. La caza se llevó a cabo fuera del Parque Nacional protegido de Hwange, pero dentro del área de distribución normal del león. El biólogo Andrew Loveridge alegó que los compañeros de Palmer, arrastraron el cadáver de un elefante africano muerto a principios de semana a 300 metros del parque para sacar a Cecil del área protegida.

«El gran felino olfateó el claro. La atracción de la carne de elefante se antepuso a la precaución del león y se acercó al cadáver. Se dispuso a comer, desgarrando la carne dura y seca con los dientes afilados como tijeras. Se alimentó durante unos minutos, ajeno a que el cazador estaba tensando su arco

Andrew Loveridge

El león Cecil estaba equipado con un dispositivo de rastreo por satélite del que se registraban datos de ubicación cada 2 horas. Posteriormente, se reunieron los datos de ubicación (que se muestran en el mapa de la derecha). Esta interpretación de los eventos fue corroborada por la investigación posterior de los Parques Nacionales y el manejo de la vida silvestre de Zimbabwe y es consistente con los datos satelitales.

Posteriormente, la policía de Zimbabwe arrestó a dos zimbabuenses: Bronkhorst y Ndlovu. El primero dijo durante julio de 2015: «Obtuvimos el permiso para la caza con arco, obtuvimos el permiso para cazar el león del ConsejoPalmer ya había regresado a los EEUU, donde declaró que había confiado en la experiencia de sus guías profesionales locales para asegurar una caza legal y lamentaba profundamente que una actividad que amaba y practicaba de manera responsable y legal hubiera tenido como resultado la captura de ese león.

El Efecto Cecil

El efecto Cecil es un término usado por algunos para expresar la creencia de que después de la matanza de Cecil, hubo una reducción en el número de cazadores que llegaron a Zimbabwe y un subsecuente aumento en las poblaciones de leones en ciertas áreas. Byron du Preez, líder del proyecto en Bubye Valley Conservancy, cree que el efecto no existe y declaró que los cazadores no iban a Zimbabwe por la recesión en EEUU.

Los que creen en el efecto dicen que los cazadores se mantienen alejados de Zimbabwe por temor a la publicidad negativa. Casi un mes después de la muerte de Cecil, cuando el alboroto internacional estaba en su punto máximo, el guía de caza Quinn Swales, fue abatido en Zimbabue por un león durante una cacería. Algunos de sus compañeros especularon que tuvo miedo de disparar al animal por la posible reacción del efecto Cecil.

Algunos atribuyen el efecto Cecil como responsable de una población de leones insosteniblemente alta en Bubye Valley Conservancy, que afecta negativamente a la población de conservación de la vida silvestre del parque, como antílopes, jirafas, guepardos, rinocerontes, leopardos y perros pintados; y posiblemente requiriendo un sacrificio de leones de hasta 200 felinos. Otros señalaron que 2015 fue el verano más seco registrado, que mantuvo la hierba baja y convirtió a los animales de caza en un blanco fácil para los leones.

El libro Lion Hearted

En 2015, Walter Palmer disparó y asesinó a Cecil. El león fue uno de las decenas que se matan cada año en Zimbabwe, que otorga licencias legales para la caza de grandes felinos. La muerte de Cecil provocó una indignación mundial sin precedentes, lo que provocó miles de noticias de los medios sobre las peculiares circunstancias que rodearon esta caza. En el centro de la controversia estaba el Dr. Andrew Loveridge, el zoólogo que había estudiado a Cecil durante ocho años. En Lion Hearted, el autor reúne, por primera vez, la fascinante vida y los oscuros detalles de la matanza de este amado león.

«Hasta que el león tenga su propio narrador, los cuentos de la caza del león siempre glorificarán al cazador.»

Proverbio zimbabuense

Siguiendo la tradición de Born Free y Gorillas in the Mist, Lion Hearted narra la larga relación de Loveridge con una gran cantidad de leones carismáticos que su equipo ha seguido, a menudo desde el nacimiento hasta la muerte. Nacido y criado en Zimbabwe, Loveridge aprendió a amar a los depredadores en las rodillas de su padre, un eminente herpetólogo que cuidaba cocodrilos bebés en la bañera familiar. Después de obtener su doctorado en Oxford, aprovechó una invitación para estudiar los leones del Parque Nacional Hwange de Zimbabwe.

Allí conoce a Stumpy Tail, quien, a pesar de su nombre, tiene la dignidad de Reina del reino animal; Dynamite, un venerable líder de la coalición que, forzado por leones más jóvenes, emprende un increíble viaje de 137 millas y 37 días para encontrar un nuevo hogar; y Kataza, que escapa de las garras de otro león, y a quien Loveridge salva dos veces de la muerte a manos de los humanos. Y, por supuesto, está Cecil, destronado en una batalla épica, forma una alianza con un antiguo rival. También se convierte en el favorito de fotógrafos y turistas, hasta la fatídica noche en que el dentista de Minnesota y su guía atraen cobardemente al león confiado por una comida gratis.

«Los leones son uno de los animales más queridos del planeta. Son el símbolo nacional de no menos de quince países. . . . Sin duda, podemos pensar en una mejor manera de salvar a los animales salvajes que amamos además de matarlos

Andrew Loveridge

Loveridge desentraña las complejidades de la sociedad de los leones y los peligros que enfrentan los gatos tanto dentro de sus filas como desde el mundo exterior. A pesar de su reputación despiadada, los leones pueden formar profundos lazos emocionales: las hembras viven en manadas, una hermandad de madres, hijas, hermanas y tías que pueden exhibir precisión militar cuando cazan en formación; los machos se unen en coaliciones para competir por el control del territorio y las hembras se enorgullecen. También muestran una amplia gama de comportamientos emocionales, incluido el duelo por la pérdida de sus compañeros, parejas y cachorros.
Se estima que la población de leones de África se ha reducido en un 43 por ciento en los últimos veinte años. Ahora puede haber tan solo 20.000 leones salvajes en todo el continente, mucho menos que la cantidad de elefantes. Aunque deplora la matanza de leones por deporte, Loveridge no cree que la prohibición de la caza de trofeos, por sí sola, detenga el declive de las poblaciones de leones de África. Él ve mayores amenazas en el crecimiento de la población humana, la pérdida de hábitat para la agricultura y el comercio ilegal de partes del cuerpo de león para su uso en medicinas tradicionales. Y ofrece propuestas concretas para evitar la extinción de los leones.

Más que una apasionante historia de detectives, Lion Hearted es una exploración de la relación de la humanidad con el mundo natural y un intento de evitar que esta majestuosa especie desaparezca.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1- elpais.com, «Un libro recoge las 10 horas de agonía del león Cecil antes de morir de un flechazo», Mundo Animal, El País, 7 de marzo de 2018

2- culturavegana.com, «Los cazadores son terroristas del mundo animal», Editorial Cultura Vegana, Última edición: 13 julio, 2020 | Publicación: 12 julio, 2020

3- culturavegana.com, «Asesinados 540 ciervos y jabalíes criados en granjas», Editorial Cultura Vegana, Publicación: 29 diciembre, 2020


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