Saltar al contenido

El ángel de los manatíes

Publicación: 23 febrero, 2021 |

Trichechus es un género de mamíferos sirénidos de la familia de los triquéquidos Trichechidae,​ siendo el único representante de esta familia conocido como manatí.​

Son conocidos como manatíes o vacas marinas. Son apacibles herbívoros que pasan la mayor parte de su tiempo buscando e ingiriendo las plantas ribereñas y del lecho marino de aguas poco profundas. Los manatíes viven en aguas tanto dulces como saladas, cerca de las costas de América y África. Su único depredador es el hombre.

Jamal Allen Galves, miembro de Nat Geo Photo Ark EDGE, es un apasionado de la conservación de los manatíes desde los 11 años, y aprovechó la oportunidad de unirse a los científicos de manatíes en Sea to Shore Alliance para ayudar con las capturas de manatíes y evaluar su salud. Desde que empezó en Sea to Shore Alliance ha pasado de asistente de campo a coordinador del programa del Programa de Conservación del Manatí de Belice.

Jamal Galves sabía que los manatíes serían su vida. Cuando era un niño que jugaba en el césped de la casa de sus abuelos, veía pasar flotando sus enormes figuras, imitando a los investigadores que los seguían. Los vio marcando a los enormes animales grises, extrayendo muestras de sangre e incluso registrando cada exhalación. Desde entonces es conocido como el hombre manatí y ha hecho de los manatíes su vida.

Jamal, ahora el Coordinador del Programa del Proyecto de Manatíes de Belice en su pueblo natal Gales Point Manatee, sigue siendo, en sus propias palabras, «solo ese niño que intenta salvar a los manatíes». Pero ahora tiene mucha más influencia que el adolescente que trabajaba gratis en el barco de los investigadores, limpiando y observando hasta que finalmente tuvo la oportunidad de participar.

Teek el manatí huérfano

Hay varias amenazas graves que se han combinado para hacer de los manatíes uno de los mamíferos marinos más amenazados del mundo. Una vez perseguidos tradicionalmente por los indígenas, ahora los humanos han descubierto otras formas de dañarlos. Los choques con barcos son una de las causas más comunes de muerte o lesiones, porque los navegantes a menudo ignoran las prohibiciones de estela en los hábitats de los manatíes. Los manatíes pueden oír a los barcos que se acercan, pero a menudo se mueven demasiado lentamente para apartarse del camino.

Jamal Galves dice que si bien las zonas de prohibición de vigilia están claramente marcadas, la aplicación es escasa y la gente a menudo no disminuye la velocidad.

«Mucho de esto tiene que ver con la falta de comprensión o aprecio de la gente por los manatíes. No tienen respeto por las zonas de despertar o no tienen razón para cumplir. Para mí, parece una cosa pequeña y fácil para ellos cumplir y simplemente reducir la velocidad

Esto, junto con la contaminación, la pérdida de un hábitat costero valioso como los manglares y la permanente amenaza de la caza furtiva, han sido desastrosas para la especie en los últimos años. Lamentablemente, algunos de los más afectados también son los ejemplares más jóvenes.

«Si una madre y su cría están alimentando y llega un bote, el primer instinto de la madre es correr. Se comunican con chirridos a bajo volumen y es muy difícil para ellos volver a estar juntos después de haber sido separados

Aquí es donde Galves y su equipo suelen acudir al rescate. Cuando ven una cría de manatí abandonado o les llega un aviso, Galves entra en acción y recoge al huérfano, que generalmente está deshidratado y al borde de la muerte.

Por lo general, tiene que pedir prestado un camión y un bote para llegar al animal y luego lo llevan a un centro de rehabilitación. Él la cuida hasta que recupera la salud con leche de botella importada, preparándola para su reintroducción en la naturaleza.

Explorers at Work: Jamal Galves

Las incidencias de estos huérfanos están aumentando: cuando Galves era más joven, habría alrededor de un rescate de cría en un año. Ahora, hay tres o cuatro en solo un año. Para los manatíes, que suman alrededor de 1.000 y tienen bajas tasas de reproducción, perder solo una de estas crías es una tragedia. Pero gracias a Galves y su equipo, las crías, y el resto de los manatíes de Belice, tienen la oportunidad de pelear.

Algunas personas están destinadas a ser conservacionistas de manatíes, y eso es lo que hace Jamal Galves. Explica que el papel esencial de los manatíes en el ecosistema es razón suficiente para querer salvarlos a cualquier costo.

Pero debido a que los costos de rehabilitación son tan altos, una botella de leche, que una cría de manatí necesita cada dos horas, cuesta entre 14 y 17 dólares, Galves y su equipo han creado plataformas de recaudación de fondos online y están suplicando a la gente para ayudar a salvar a los manatíes de Belice.

Ahora puedes donar para conseguir que Jamal Galves compre un camión y un bote de rescate aquí, y para la infraestructura de rehabilitación que tanto necesita.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1- nationalgeographic.org, «Explorers at work Jamal Galves», National Geographic Society

2- Donación para los manaties de Jamal Galves

3- culturavegana.com, «Las 10 especies en inminente peligro de extinción», Editorial Cultura Vegana, Última edición: 13 diciembre, 2020 | Publicación: 8 diciembre, 2020


Comparte este post sobre Jamal Galves en redes sociales

Valora este contenido...

(Votos: 0 Promedio: 0)

...y compártelo