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Hemo y salud

15 marzo, 2018
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Nuestra hambre de carne está destruyendo el medio ambiente y dañando nuestra salud.

Hoy en día, un asombroso 45% de la superficie terrestre de la Tierra se utiliza como tierra para pastoreo y cría de ganado, o cultivos en crecimiento para alimentarlos. La agricultura animal pone más gases de efecto invernadero en la atmósfera que todos los automóviles, camiones, trenes, autobuses, barcos, aviones y cohetes combinados. Contamina y consume más agua dulce que cualquier otra industria. La tala de bosques para criar animales y los cultivos que los alimentan es el principal impulsor de la pérdida de hábitat y la extinción de especies silvestres.

Además, el ganado, los cerdos y los pollos son las principales fuentes de enfermedades transmitidas por los alimentos y las principales incubadoras de virus peligrosos, incluidas las cepas de influenza potencialmente letales e incluso el Ébola. El uso excesivo de antibióticos en la agricultura animal ha creado una crisis de salud pública al hacer que un número cada vez mayor de infecciones bacterianas en humanos sean resistentes a los antibióticos disponibles.

Un creciente cuerpo de datos epidemiológicos sugiere que comer mucha “carne roja” – el término coloquial para músculo de mamífero – puede ser malo para tu salud y que reemplazar la proteína derivada de animales en la dieta con proteínas derivadas de plantas podría reducir significativamente la tasa de mortalidad general. Por ejemplo, en 2015, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) de la Organización Mundial de la Salud, evaluó la carcinogenicidad del consumo de carne roja y carne procesada. El informe clasificó el consumo de carne de mamíferos como “probablemente carcinogénico“, asociado principalmente con cáncer colorrectal, cáncer de páncreas y cáncer de próstata. Clasificó la carne procesada (salchichas, tocino y embutidos, etc.) como “carcinogénica para los humanos“.

Haciendo una mejor hamburguesa

Una parte central de la misión de Impossible Foods es hacer carne deliciosa de manera sostenible: evitando a los animales y haciéndolo directamente de las plantas. Han dedicado más de seis años estudiando la carne de animales a nivel molecular para descubrir cómo “funciona”: cómo se manipula y cocina, y especialmente cómo produce los sabores y texturas que aman las personas.

Su primer producto, Impossible Burger, utiliza un 75% menos de agua, genera un 87% menos de gases de efecto invernadero, requiere un 95% menos de tierra y un 100% menos de vacas. Entrega la misma proteína y hierro que una hamburguesa hecha de una vaca, pero su proteína proviene completamente de las plantas, y se produce sin el uso de hormonas o antibióticos, no crea un reservorio para patógenos peligrosos y no contiene contaminantes de colesterol ni mataderos.  Si todos los que comen hamburguesas de carne de ternera hoy eligieran Impossible Burger, el impacto positivo en nuestro planeta y la salud global sería profundo.

Algunas personas se preguntan si Impossible Burger es demasiado similar a una hamburguesa de ternera. Se preguntaron si las personas que consumen regularmente Impossible Burger pueden experimentar los mismos riesgos de salud a largo plazo asociados con una dieta rica en carnes rojas de mamíferos. Aseguran que la respuesta es no. Y aquí está el por qué.

Los ingredientes seguros que conoces son mejores de lo que crees

Impossible Burger está hecho de ingredientes vegetales simples con los que la gente ha estado cocinando y comiendo de forma segura durante miles de años: proteínas de papa, trigo, soja y grasa de coco. También contiene nutrientes como vitaminas, aminoácidos, azúcares simples, minerales y hierro, que se encuentran en otros alimentos saludables que comemos.

En nuestro esfuerzo por entender qué hace que la carne sea tan deliciosa, descubrieron que una molécula, el hemo, es la principal responsable de generar el aroma y sabor inconfundible y apetecible de la carne cocinada.

Durante más de mil millones de años, el hemo ha sido una de las moléculas más ubicuas e importantes de la naturaleza. Hemo es una parte importante de cada célula de cada animal y planta del planeta. El hemo, en una proteína llamada hemoglobina, es lo que hace que la sangre se vuelva roja y le da la capacidad de transportar oxígeno por todo el cuerpo. De hecho, tu propio torrente sanguíneo contiene tanto hemo como 300 libras de Impossible Burger.

Hemo también juega un papel crítico en el proceso por el cual tus células queman calorías para crear la energía que necesitas para vivir. Es tan esencial para nuestra supervivencia que venenos como el cianuro y el monóxido de carbono son mortales precisamente porque se unen e inactivan el hemo. Es una molécula que vale la pena conocer y comprender, aunque solo sea por su papel vital para mantenernos vivos.

Pero hay más !

Las cantidades excepcionalmente altas de hemo que los tejidos animales requieren para satisfacer su demanda de energía también son responsables de los sabores y aromas únicos que hacen que la carne sepa a carne. El hemo en los músculos de los mamíferos le da a la carne cruda su sabor “sangriento“. Y la liberación de hemo durante la cocción cataliza la explosión de sabores y aromas que hace que las Impossible Burger, o cualquier tipo de carne, tengan un sabor tan “carnoso“.

Una vez que los científicos de Impossible Burger descubrieron el papel esencial del hemo en darle a la carne sus sabores únicos y deliciosos, buscaron en el mundo de las plantas una proteína hemo que coincidiera con las propiedades fundamentales del hemo en la carne de los animales. Cada planta contiene muchas proteínas hemo diferentes con funciones diversas e importantes. Probaron muchas proteínas hemo de muchas plantas. Uno de ellos fue la leghemoglobina, que se encuentra en las raíces de las legumbres, donde les ayuda a extraer nitrógeno del aire para enriquecer el suelo. Cuando mezclamos la hemoglobina con proteínas vegetales, grasas y otros nutrientes simples, se transforma lo que de otro modo habría sido una hamburguesa vegetariana de sabor neutro en … ¡carne! Y esta carne cocinada, huele y sabe a carne de ternera.

Antes de estar dispuestos a usarlo en sus productos, tenían que estar seguros de la seguridad de la leghemoglobina de soja. Lo analizaron para determinar si la leghemoglobina de soja comparte alguna similitud significativa con alérgenos conocidos: no es así !! Realizaron estudios adicionales de alergenicidad, incluidas pruebas de digestión de proteínas, sensibilidad al calor y sensibilidad a los ácidos para asegurarse de que fueran seguros. Y realizaron un exhaustivo estudio de toxicología en el que las ratas fueron alimentadas con cantidades de leghemoglobina que, en relación con su tamaño y peso, excedían ampliamente la cantidad que un humano puede consumir de Impossible Burger, sin ningún efecto negativo.

Todos estos estudios les convencieron de que la proteína hemo derivada de plantas, como cualquier otra proteína hemo en nuestra dieta, es segura para comer. Pero para entender completamente por qué creen en la seguridad y el valor nutricional de la leghemoglobina, y por qué es importante, es importante comprender lo que se sabe científicamente, y se desconocen los impactos a largo plazo en la salud comiendo carne de ternera.

¿Qué hay de malo en la carne?

La mejor evidencia de que comer carne roja puede ser poco saludable proviene de grandes estudios epidemiológicos, la mayoría de los cuales encuentran que las personas que reportan un alto nivel de consumo de carne roja tienen tasas más altas de ciertos tipos de cáncer, especialmente cáncer colorrectal. Tomado al pie de la letra, los datos epidemiológicos sugieren que el consumo de carne roja aumenta el riesgo de por vida de desarrollar cáncer colorrectal en un 10%. En otras palabras, el carnívoro típico tiene un riesgo de cáncer colorrectal de por vida de alrededor del 4,4%, en comparación con alrededor del 4% para alguien que no consume espencialmente carne roja.

Si el consumo de carne roja es dañino para la salud, ¿qué podría ser responsable del efecto? El tejido de los mamíferos es complejo y contiene muchas cosas que no se encuentran en cantidades comparables, o que no se encuentran en absoluto, en otros alimentos. La mayoría de estos componentes específicos de la carne roja no son importantes para hacer una gran hamburguesa, pero uno o más de ellos pueden no ser saludables para los humanos: se han propuesto numerosas hipótesis, incluyendo virus cancerígenos que infectan a las vacas y pueden transmitirse a los humanos , un azúcar proinflamatorio que es abundante en carnes rojas y se encuentra exclusivamente en mamíferos no humanos, y contaminantes ambientales que se acumulan en el ganado, entre otros. Debido a que los tejidos de mamíferos contienen una gran cantidad de hemo, se ha evaluado cuidadosamente como un factor hipotético.

Debido a que el hemo se produce naturalmente en todos los animales y plantas, ha sido parte de la dieta diaria de cada ser humano desde los albores de la humanidad. Como la forma de hierro más fácilmente absorbida en la naturaleza, el hemo ha sido una fuente vital de hierro en las dietas de los seres humanos y otros omnívoros durante millones de años. La abundancia de hemo en los tejidos animales es lo que hace que la carne sea una fuente particularmente buena de hierro. Una relativa falta de hemo dietético en muchas partes del mundo es un importante impulsor de la deficiencia de hierro, que es con mucho la deficiencia nutricional más común en el mundo, que afecta a 1.600 millones de personas, incluyendo casi la mitad de los niños en edad preescolar y 40% de mujeres embarazadas en todo el mundo. Debido al valor del hemo como fuente de hierro en la dieta humana, los expertos médicos comúnmente recomiendan aumentar el consumo de hemo durante el embarazo, cuando las mujeres están en riesgo de anemia por deficiencia de hierro.

Debido a que el hemo es abundante en la carne de mamíferos, algunas personas cuestionan si existe un vínculo entre el consumo de hemo y el cáncer. De hecho, un estudio realizado en 2017 por el Instituto Americano de Investigación del Cáncer revisó toda la evidencia disponible y concluyó que no hay evidencia epidemiológica estadísticamente significativa que relacione el hierro del hemo y el cáncer colorrectal, de colon o rectal.

Hemo es probablemente el compuesto asociado a la carne roja cuyos efectos sobre la salud han sido examinados a fondo. En muchos estudios, los roedores fueron alimentados con dosis de hemo (ajustadas por peso corporal) que excedían ampliamente lo que cualquier humano podría o posiblemente podría consumir, el equivalente entre 30 y 300 libras de Impossible Burger por día. Incluso en estas dosis ridículamente grandes, el hemo no tuvo ningún efecto observable en ninguno de estos estudios sobre la salud general de los roedores y ninguno de los ratones o ratas alimentados con hemo desarrollaron cáncer.

En todos estos estudios, la administración de dosis masivas de hemo a ratas y ratones propensos al cáncer no produjo efectos generales para la salud, ni cáncer, ni efectos reproducibles que pudieran estar relacionados con el cáncer, un registro extraordinario de seguridad.

Un estudio más: el nuestro propio
Agonizaron sobre si realizar cualquier estudio usando animales como sujetos. Pero su misión depende de competir contra las carnes derivadas de animales en cualquier lugar donde puedan ser vendidas. Y, desafortunadamente, los estudios de alimentación animal son una práctica estándar de la industria, esencial para la capacidad de competir contra las carnes derivadas de animales en grandes cadenas de tiendas o minoristas en todo el mundo.

En su estudio, las ratas consumieron al menos 100 veces más leghemoglobina de soja que un consumidor extremo de Impossible Burger, y todos los días, durante 28 días, un punto de referencia para las evaluaciones de seguridad y toxicidad. Los experimentos fueron revisados ​​por los principales expertos en toxicología e histopatología de roedores.

Como se esperaba de los numerosos estudios previos sobre el mismo hemo y otras proteínas del hemo, sus estudios no encontraron evidencia de ningún efecto perjudicial – ningún impacto adverso en la salud general, el crecimiento y el bienestar, ninguna inflamación, lesión o cualquier otra anomalía en cualquier tejido u órgano, y específicamente ninguna evidencia de cáncer o precursores putativos del cáncer, a partir del consumo de hemo (en este caso, la leghemoglobina de soja), a dosis muy superiores a las que cualquier ser humano podría consumir de los productos de Impossible Foods.

Las pruebas separadas de “genotoxicidad” en células cultivadas para evaluar si la leghemoglobina podría ser capaz de causar daño cromosómico, mutagenicidad o mala segregación de cromosomas no encontraron evidencia de genotoxicidad. En otras palabras, los estudios no encontraron ninguno de los mecanismos asociados con el cáncer.

Por lo tanto, en base a sus propios estudios extensos, así como una revisión exhaustiva de estudios publicados anteriormente, concluyeron que el hemo, y específicamente la leghemoglobina de soja, es completamente e inequívocamente seguro para el consumo humano.

Sus rigurosas pruebas de seguridad vienen en medio de abrumadoras pruebas de que avanzar hacia una dieta basada en plantas produce enormes beneficios para la salud de nuestro planeta y enormes beneficios para la salud pública, incluida una reducción del riesgo de cáncer (por ejemplo, Springmann, Tilman, World Resources Institute). Hecho de plantas, Impossible Burger contiene fitonutrientes, minerales y vitaminas beneficiosos, incluidas las vitaminas antioxidantes C y E. No contiene proteínas animales, ni colesterol, y se produce sin hormonas ni antibióticos, una importante ventaja para la salud pública, dado la creciente amenaza de patógenos resistentes a los antibióticos que emergen de las instalaciones ganaderas que hacen que los antibióticos que salvan vidas sean ineficaces.

Su compromiso con el rigor científico, la seguridad y la transparencia
Las principales prioridades de Impossible Foods son la salud y la seguridad de sus clientes. Y no esperan que tú tomes ninguna decisión.

La gente quiere y merece una visión profunda de los alimentos que comen. Es por eso que envian voluntariamente todos los resultados de sus estudios de alimentación de ratas, así como muchas otras pruebas de seguridad, a la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EEUU, que abre los datos de las empresas al escrutinio público mediante su publicación en el sitio web de la FDA.

Su objetivo es ser la empresa más transparente en la industria alimentaria. Si eres un consumidor curioso, un científico o un periodista, un fanático o un escéptico, un vegano o un omnívoro, queremos responder a todas tus preguntas y preocupaciones. Nunca daremos por hecho tu confianza en Impossible Burger, quieren ganársela. Y lo harán.

¿Más preguntas sobre hemo?
Contacta a info@culturavegana.com

El Dr. Patrick O. Brown es el director general y fundador de Impossible Foods, y ex pediatra, profesor emérito de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford y cofundador de la Biblioteca Pública de Ciencias (PLOS). Brown fue elegido miembro de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos y de la Academia Nacional de Medicina, y es miembro de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia. Recibió la Medalla de Honor de 2006 para la Investigación Básica de la American Cancer Society, reconociendo “su revolucionario desarrollo de microarrays automatizados accesibles y de bajo costo, y sus contribuciones para salvar vidas al campo de la genómica funcional … lo que a su vez ha producido ideas sobre información genética crítica para enfermedades como la leucemia, el linfoma, el cáncer de próstata y el cáncer de mama en etapa inicial “.


BIBLIOGRAFÍA

[1] – www.impossiblefoods.com
[2] – Wikipedia.org/hemo
[3] – La leghemoglobina es una hemoproteína presente en los nódulos radiculares fijadores de nitrógeno de las leguminosas. Las enzimas de este proceso de fijación son muy sensibles a la presencia de O2, por lo que la función de éste compuesto sería captarlo para evitar que produzca daños. Deja, sin embargo, O2 libre suficiente para que tenga lugar la respiración celular.


Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com