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Eat Just apuesta que los consumidores renuncian a la proteína animal

Publicación: 15 noviembre, 2020 |

El fabricante de huevos de imitación respaldado por Li Ka-shing está construyendo una planta de proteína vegetal de 120 millones de dólares en Singapur, la primera de la compañía en Asia.

100% plant-based, Just Egg Folded y Just Egg Pourable, sin colesterol y usan menos agua que los huevos convencionales. Foto: TNS

Más personas consumirán huevos de origen vegetal que huevos de gallina, con Asia emergiendo como un gran mercado para este sustituto, dice Josh Tetrick, CEO de Eat Just.

El consumo de huevos de origen vegetal superará a los huevos de gallina en la próxima década, con Asia emergiendo como un gran mercado para el sustituto de alimentos, según Eat Just, una empresa de nueva creación con sede en San Francisco que ha obtenido fondos del multimillonario de Hong Kong Li Ka-shing.

A medida que las personas se vuelven cada vez más conscientes de la salud, muchos consumidores de huevos cambiarán a huevos de origen vegetal, dijo Josh Tetrick, cofundador y director ejecutivo de Eat Just. Los huevos de imitación son más sabrosos y más baratos, y eventualmente podrían convertirse en una fuente importante de proteína que tanto los vegetarianos como los que comen huevos de gallina adoran, agregó.

Fundada en 2011, Eat Just fabrica un sustituto de huevo a base de frijol mungo bajo la marca Just Egg que viene en botellas y parecen huevos frescos batidos. El unicornio, que cuenta entre sus inversores con Temasek Holdings de Singapur y la unidad de inversión privada de Li, Horizons Ventures, también fabrica un sustituto de la mayonesa y vende sus productos en tiendas estadounidenses como Walmart, Kroger y Whole Foods.

Ahora, la compañía está considerando expandirse en Asia, donde el consumo de huevos está aumentando. «Asia será uno de los lugares más importantes para que crezcamos en la próxima década, ya que más personas en Asia están comiendo huevos de gallina que en cualquier otro lugar del planeta», dijo Tetrick en una entrevista.

Asia-Pacífico fue la región más grande en el mercado mundial de huevos, representando el 64 por ciento del mercado el año pasado, según Research and Markets, con sede en Dublín. Sin embargo, se espera que el mercado mundial de huevos disminuya de 200.800 millones de dólares en 2019 a 198.400 millones de dólares este año, principalmente debido a la desaceleración económica en todos los países debido al brote de Covid-19 y las medidas para contenerlo, según el informe.

«Tenemos la esperanza de que en la próxima década, más gente coma huevos de origen vegetal que huevos de gallina.»

Josh Tetrick

Eat Just cree que más consumidores cambiarán a sustitutos a base de plantas después de que la pandemia esté bajo control en medio de una creciente conciencia sobre sus beneficios para la salud debido a la falta de colesterol y su reducido impacto ambiental.

Los precios de los sustitutos sin huevo seguirán cayendo a medida que mejore la tecnología y, en última instancia, serán más baratos que los huevos normales, agregó.

Lideradas por empresas como Beyond Meat e Impossible Foods, las ventas minoristas de alimentos de origen vegetal en EEUU aumentaron un 11% el año pasado a 5.000 millones de dólares, y el mercado de huevos de imitación casi se triplicó desde una base muy baja de 10 millones de dólares, según los datos publicados en marzo por SPINS, la firma de investigación de mercado.

El mes pasado, Eat Just anunció una asociación con un consorcio liderado por la firma de capital privado Proterra Investment Partners Asia para construir y operar una instalación de proteína vegetal de 120 millones de dólares en Singapur, la primera en Asia. No dijo cuándo estará operativa la planta.

Si bien la compañía tiene una red de distribución bien establecida y socios en Asia, como SPC Samlip de Corea del Sur y Betagro de Tailandia, Tetrick dijo que estaban buscando formar una sociedad con China. Actualmente, la compañía vende sus productos en China en plataformas populares de comercio electrónico como Tmall y JD.com, propiedad de Alibaba. Alibaba es propietaria del South China Morning Post.

Eat Just y Proterra están en conversaciones para expandir su alianza y enfocarse en otra vía prometedora para la innovación de proteínas: la producción comercial de pollo a base de células, dijo Tetrick. La carne a base de células, también llamada carne cultivada, es carne animal genuina que puede replicar el perfil sensorial y nutricional de la carne producida convencionalmente. Se produce a partir de células animales mediante una combinación de biotecnología, ingeniería de tejidos, biología molecular y procesos sintéticos.

El objetivo final de su empresa es buscar una oferta pública inicial, dijo Tetrick sin proporcionar un calendario. El mes pasado, el fabricante de Just Egg buscaba recaudar al menos 200 millones de dólares en una transacción que habría valorado a la empresa en 2.000 millones de dólares o más, informó Bloomberg. No está claro si el trato se ha cerrado.

Peggy Sito

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1- Este artículo es una versión traducida del original publicado en scmp.com, «Plant-based egg maker Eat Just eyes Asia, bets consumers will ditch animal protein«, Peggy Sito, 15 de noviembre de 2020. Peggy Sito es la editora comercial adjunta del Post. Ha ganado varios premios de noticias del Consejo de Consumidores de Hong Kong, la Sociedad de Periódicos de Hong Kong y la Sociedad de Editores de Asia.

2- scmp.com, «Can meat-loving Chinese consumers be convinced to switch to plant-based substitutes?«, Louise Moon, 26 de diciembre de 2019

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