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La verdad sobre Copito de nieve

Publicación: 5 mayo, 2020

El gorila blanco más famoso del mundo, Copito de Nieve nació en Río Muni, Guinea Ecuatorial en 1964 y murió en el Zoo de Barcelona, el 24 de noviembre de 2003.

Floquet de neu fue explotado como símbolo de Barcelona

Hasta la fecha el único gorila albino del mundo del que se tenga noticia, aunque no el único primate albino. Era de la especie gorila occidental, Gorilla gorilla. Los cazadores de origen étnico fang se lo vendieron a Jordi Sabater Pi, entonces conservador del Centro de Experimentación Zoológica de Ikunde del Ayuntamiento de Barcelona como dependencia del zoológico de Barcelona, por unas 15.000 pesetas. Sabater lo trasladó desde Río Muni hasta Barcelona en 1966. Protagonizó la portada de la revista National Geographic en 1967, lo que le dio fama mundial, convirtiéndose en un símbolo del zoológico de Barcelona y de la propia ciudad.

Fue capturado por el cazador Benito Mañé que mató al resto del grupo de gorilas que no eran albinos. Mañé mantuvo a Copito de Nieve en su casa durante cuatro días antes de transportarlo a Bata, donde se lo vendió a Sabater Pi.

Documental sobre Floquet de neu

El gorila tuvo 22 hijos, once nietos, cuatro machos y siete hembras y 3 bisnietos, un macho y dos hembras. Ninguno de ellos fue albino. Llegó a pesar 187 Kg y medir 163 cm. Murió en 2003 debido a un cáncer de piel que le había provocado problemas de salud desde 1996, y que estaba claramente favorecido por su carácter albino. Se calcula que tenía unos 39 años cuando falleció.

Miles de cartas llegaron al zoológico de Barcelona pidiendo la clonación de Copito de Nieve, y se convirtió en uno de los animales más votados para ser clonado. Todavía hoy en día sería posible clonarlo ya que el zoológico guarda varias muestras de ADN.

Sobre Sabater Pi

Sabater nació en Barcelona el 2 de agosto de 1922 y falleció el 5 de agosto de 2009. Fue un conocido primatólogo. Especialista en etología, el estudio de las conductas de los animales y descubridor de varios comportamientos culturales en especies animal. Junto a Jane Goodall, se le atribuye el descubrimiento de la utilización de herramientas por parte de los chimpancés. En 1972, recibió una beca de ‘National Geographic’ para continuar sus estudios sobre primates en Ruanda, donde estudió los gorilas de montaña junto a la zoóloga Diane Fossey. Jane Goodall, Biruté Galdikas y Dian Fossey, son las autoras más reconocidas a escala mundial en el campo de la primatología. Entre las décadas de 1950 y 1970, el paleontólogo Louis Leakey las contrató, aún inexpertas para el estudio de grandes primates en la selva: chimpancés, orangutanes y gorilas.

Como muestra de su compromiso con los chimpancés, la constatación de su proximidad, tanto genéticamente como en conducta, con los seres humanos, y los riesgos de sus hábitats, Sabater Pi llegó a decir en alguna ocasión que el descenso de población y, en el caso de algunas subespecies, la situación de peligro de extinción, era comparable a un genocidio con seres humanos. Desde los primeros años del siglo XXI el profesor Jordi Sabater Pi se posicionó claramente a favor de la protección y conservación de los primates y apoyó proyectos como los del Proyecto Gran Simio en España o Fundación Mona en Gerona.

Sobre Ikunde

Ikunde fue un centro fundado en 1959 a pocos kilómetros de Bata, la capital de la Guinea continental, y hasta su cierre funcionó como la plataforma de acción del Ayuntamiento de Barcelona en la colonia española. Se aclimataban animales capturados en la selva antes de enviarlos al Zoo de Barcelona o venderlos a otras instituciones. Se vendieron animales a zoológicos y universidades de Cincinnati y Hamburgo. Detrás de la tapadera antropológica y científica de Ikunde se escondían turbios negocios. Empresas catalanas cosecharon fortunas expoliando la colonia tropical, pocas sobrevivieron a un abrupto final, como Cola Cao. La madera, el café y el cacao eran los principales recursos de Guinea con los que la burguesía catalana comerciaba sin tener que pagar aranceles, ya que estaba considerado territorio español.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1- ElMundo, “El lado oscuro de Copito de Nieve“, Leticia Blanco, 9/06/2016

2- Wikipedia.org. Etnia Fang