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Los científicos predicen una extinción de mamíferos sin precedentes en un futuro próximo

Publicación: 17 septiembre, 2020 |

Los científicos han examinado registros fósiles de los últimos 126.000 años y predicen de una «magnitud sin precedentes» las futuras extinciones de mamíferos como el chimpancé.

El Chimpancé en peligro crítico de extinción

El chimpancé occidental está catalogado como una subespecie en peligro crítico y la población de conservación del Zoológico de Chester se considera vital para ayudar a proteger su futuro. Un nuevo estudio de la revista Science Advances analizó el impacto que los humanos tuvieron en la extinción pasada y presente de mamíferos. Los investigadores encontraron que el tamaño de la población humana en muchas partes del mundo «sin duda representará un serio desafío para la conservación futura de la biodiversidad«.

Los investigadores sugieren que la actividad humana es casi la única culpable de las extinciones de mamíferos en las últimas décadas, y probablemente será la causa de al menos 558 extinciones en el próximo siglo.

«Para el año 2100, predecimos que todas las áreas del mundo entrarán en una segunda ola de extinciones. Descubrimos que Australia y el Caribe en particular ya han entrado hoy en la segunda ola de extinción […] ya podemos ver que estos escenarios futuros se manifiestan en partes del mundo.»

A pesar de los hallazgos, los científicos dicen que todavía hay una ventana de oportunidad para evitar que muchas especies se extingan mejorando los esfuerzos de conservación.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza UICN, tiene actualmente más de 120.000 especies en su lista roja de especies amenazadas. En los últimos años han tenido lugar muchos éxitos de conservación, y algunas especies se han movido hacia categorías de la UICN menos amenazadas.

El lobo etíope y los pandas chinos gigantes son dos especies que se han beneficiado enormemente de los renovados esfuerzos de conservación y campañas de concienciación pública, según la UICN. En Etiopía, los conservacionistas han estado trabajando para preservar el hábitat existente del lobo, y en China, se han implementado una serie de iniciativas a gran escala para proteger la principal fuente de alimento del panda, el bambú. Desde entonces, el número de pandas ha aumentado y la especie ha pasado de estar en peligro a ser vulnerable.

Los investigadores dicen que esperan que sus alarmantes predicciones «fomenten una mayor comprensión de la urgencia y la escala de los esfuerzos de conservación necesarios para salvaguardar el futuro de la diversidad de mamíferos«. Según la UICN, más de 32.000 se encuentran actualmente en peligro de extinción.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1- advances.sciencemag.org, «The past and future human impact on mammalian diversity«, Tobias Andermann, Søren Faurby, Samuel T. Turvey, Alexandre Antonelli y Daniele Silvestro, Science Advances Vol. 6, no. 36, eabb2313, DOI: 10.1126/sciadv.abb2313, 4 de Setiembre de 2020
Para comprender la actual crisis de la biodiversidad, es fundamental determinar cómo los humanos han afectado la biodiversidad en el pasado. Sin embargo, el grado de participación humana en la extinción de especies desde el Pleistoceno tardío en adelante sigue siendo controvertido. Aquí, aplicamos modelos bayesianos al registro fósil para estimar cómo han cambiado las tasas de extinción de mamíferos durante los últimos 126.000 años, infiriendo momentos específicos de aumentos de tasas. Específicamente probamos la hipótesis de las extinciones causadas por humanos mediante el uso de métodos predictivos posteriores. Descubrimos que el tamaño de la población humana puede predecir extinciones pasadas con un 96% de precisión. Los predictores basados ​​en el clima pasado, por el contrario, no funcionan mejor de lo esperado por casualidad, lo que sugiere que el clima tuvo un impacto insignificante en las extinciones globales de mamíferos. Basándonos en las tendencias actuales, predecimos para el futuro cercano una escalada de tasas de magnitud sin precedentes. Nuestros resultados proporcionan una evaluación integral del impacto humano en extinciones pasadas y futuras previstas de mamíferos.

2- UICN, La UICN es una Unión de Miembros compuesta por organizaciones gubernamentales y organizaciones de la sociedad civil. La UICN cuenta con la experiencia, los recursos y el alcance de sus más de 1400 organizaciones Miembro y los aportes de más de 17.000 expertos. Esta diversidad y extensa experiencia convierte a la UICN en la autoridad mundial sobre el estado del mundo natural y las medidas necesarias para salvaguardarlo.


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