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Mary Bryniak, la pionera vegana del cultivo orgánico

Última edición: 5 noviembre, 2020 | Publicación: 4 noviembre, 2020 |

Mary Bryniak pertenecía a la familia O’Brien y fue una pionera de la agricultura orgánica vegana en el Reino Unido. Su hermano Kenneth Dalziel O’Brien es autor del histórico libro «Veganic Gardening«.

Tomate ecológico de cultivo regenerativo

Mary Bryniak era una mujer individualista independiente, una jardinera vegana apasionada, una vegana incondicional y miembro de Isle of Wight Vegetarians & Vegans. Mary nació «Muriel Mary O’Brien» en Hull, Yorkshire y tenía dos hermanos: el hermano mayor Kenneth y el hermano menor Peter. Mary tenía alrededor de ocho años cuando sus padres decidieron que era hora de que todos siguieran un estilo de vida vegetariano.

Fue en Leicester donde la familia conoció a Donald Watson, que formaba parte de un grupo de vegetarianos que evitaban los productos lácteos, y la familia O’Brien pronto siguió su ejemplo. En 1944, Donald Watson fundó The Vegan Society y en su primer boletín registra una membresía de solo 25 miembros, y los O’Briens se encontraban entre estos fundadores.

Mary Bryniak es muy conocida en los movimientos vegetariano y orgánico desde la década de 1960, cuando fueron los primeros promotores de lo que ahora llamamos horticultura «libre de existencias».

Durante las décadas de 1940 y 1950, el huerto familiar de Leicester utilizó métodos «veganos» desarrollados sobre la base de principios éticos a partir de su gran cantidad de conocimientos prácticos adquiridos como productores comerciales. Kenneth Dalziel O’Brien también fundó jardines veganos en Escocia, Gloucestershire y otros lugares.

La madre de Mary, Rosa Dalziel O’Brien, publicó su libro Intensive Gardening en 1956, mientras que el hermano Kenneth más tarde publicaría su emblemático Veganic Gardening además de muchos artículos para publicaciones periódicas e incluso un artículo para la RSA en 1963, una época en la que apenas se oía hablar del cultivo orgánico. Mary residía en la Isla de Wight y aceptó amablemente ser entrevistada para dejarnos profundizar un poco más en su interesante historia.

¡Gracias por aceptar esta entrevista Mary! ¿Podrías decirnos cuándo y por qué te hiciste vegetariana vegana?

Nací en Hull pero nos mudamos a Sheffield a principios de los 30. Fue allí donde mis padres leyeron sobre las razones compasivas y de salud del vegetarianismo y decidieron que deberíamos adoptar una forma de vida vegetariana, para mi deleite. Debía de tener unos 8 años y entonces la vista de cadáveres de conejos y pollos colgados en las puertas de las carnicerías, como hacían en esos días, me molestaba. Cuando tenía 12 o 13 años volvimos a Hull. La guerra estalló cuando estaba en mi último año en Newland High School y mi primer trabajo fue en el Departamento de Bienestar Social de la fábrica de chocolate de Needler. Sabía que me reclutarían cuando tuviera 18 años y no deseaba unirme a las fuerzas ni trabajar en una granja de animales, decidí dejar mi trabajo y obtuve trabajo en el huerto y vivero de A&E West en Cottingham cerca de Hull, donde trabajé con varias chicas del Ejército de Tierra.

Mientras estaba allí, descubrí la cantidad de productos del matadero, incluida la sangre seca, los huesos y la harina de pescado, … etc, se usaba para cultivar los cultivos. Todos estos productos se clasifican bajo la etiqueta de «orgánicos«. Mis dos hermanos que, debido a la guerra, estaban trabajando en viveros cercanos propiedad de productores holandeses, también descubrieron este hecho. En la jardinería doméstica y en la parcela nunca habíamos usado productos de origen animal, solo compost. Esto nos motivó a querer establecer un huerto y un vivero de cultivos comerciales, sin insumos animales ni pesticidas químicos. Queríamos demostrar que era posible.

Esto me llevó al establecimiento de Glen Park Nurseries, justo en las afueras de Leicester. Fuimos muy afortunados de encontrar allí a un grupo de vegetarianos que no consumían productos lácteos ni huevos. Donald Watson era uno más del grupo y nos hicieron conscientes de la crueldad que implica la producción lechera. Entonces decidimos eliminar los productos lácteos de nuestra dieta, con la ayuda de nuestros amigos, porque en los años 40 el racionamiento no era tan fácil. También lo sentimos ligado a nuestros principios de cultivo. Solíamos encontrarnos en la casa de Gaby Roberts, una vegetariana de por vida. Donald sugirió que nos llamáramos Veganos y formamos una Sociedad Vegana. Emitió un boletín regular, que fue el comienzo de la Vegan Society. El entusiasmo y la dedicación de Donald llevaron a la Sociedad a crecer cada vez más.

Cultivo de tomates en Glen Park Nursery en 1951

¿Fue Market Garden una operación muy grande? ¿Cuántas personas empleó y cómo afectó la guerra al negocio?

Glen Park no era grande en comparación con los centros de cultivo de hoy. No recuerdo la superficie cultivada. Comenzó como un campo muy grande bordeado por setos mixtos que compramos a un agricultor gracias a una persona amable que quiso ayudar a nuestro proyecto. Tenía buen acceso a una carretera principal y a los mercados y estaba a cinco minutos a pie de donde vivíamos. Mis hermanos erigieron varios marcos Dutch Light de doble luz: 25 luces por lado y un invernadero Dutch Light de una sola luz de aproximadamente la misma longitud. Más tarde agregaron un invernadero de tres luces.

Creamos varias camas abiertas, grandes áreas de contenedores de abono y áreas de carreteras de servicio. No empleamos a nadie. Mi padre trabajaba en Yorkshire. Mi madre se ocupaba del marketing, el mantenimiento de registros y el papeleo. La belleza de las luces holandesas es que dos personas pueden moverlas fácilmente para cubrir una cama o exponerlas al aire libre. Los años de guerra crearon una demanda de productos cultivados en casa, con importaciones restringidas, por lo que sin duda nos ayudó en ese sentido.

Dentro de la familia, ¿cómo se repartió el trabajo? ¿Cuáles fueron tus trabajos favoritos?

Trabajamos en equipo la mayor parte del tiempo. Mi hermano mayor Ken tenía la mayor experiencia y muchos consejos útiles sobre cultivos de la familia holandesa para la que había trabajado, así que seguimos sus consejos. Mis hermanos hicieron trabajos de construcción y movieron luces y mucho trabajo en los montones de abono, así que probablemente yo hice más de la siembra y la siembra bajo las luces y en las camas abiertas. Mis trabajos favoritos eran recolectar y empacar tomates y cortar y empacar lechugas. Toda la recolección de cultivos, el racimo de cebolletas, zanahorias tempranas, rábanos, etc., fue un placer satisfactorio. Esto se hacía a menudo temprano en la noche o temprano en la mañana para recogerlo en los mercados mayoristas.

¿Cuáles fueron los inconvenientes y los beneficios de cultivar en esa parte del país: suelo, clima, etc.?

No creo que haya ningún inconveniente particular en crecer en el área de Leicester. Es bastante céntrico y accesible para los mercados y normalmente no recibe vientos y temperaturas extremas. El suelo no era muy fértil cuando tomamos el campo, pero nos dimos cuenta de que tenía potencial para serlo.

Casas de cristal y luces holandesas en Glen Park Nursery en 1952

La operación se hizo conocida por las luces holandesas y los invernaderos móviles que creo que se describen en el libro de su madre. ¿Puede recordar algún problema particular que haya tenido con el cultivo bajo vidrio y cómo los superó?

El cultivo bajo vidrio requiere una ventilación y un riego cuidadosos. Además de quitar y reemplazar las luces, la ventilación se puede ajustar usando bloques de madera blanda de 8″ por 4″ por 2″ insertados debajo de la parte inferior de las luces, ya sea 8″ completos o 4″ medianos o 2″ cortos. Se pintó una emulsión de color verde pálido llamada «Nube de verano» con un pincel de cal en el exterior de las luces, dos tercios hacia arriba en un círculo de 14″ de diámetro sobre el centro de crecimiento de las plantas de pepino, que creaba una luz filtrada durante el clima caluroso del verano. Además del riego habitual de las raíces con una manguera, se utilizó un rocío fino y rápido sobre los tomates en flor a última hora de la mañana en los días calurosos y soleados para ayudar a la polinización. Los melones necesitaban aire más seco y más flotante.

No nos preocupaban mucho las plagas. Se sembró una sola hilera de perejil alrededor del borde interior de las estructuras del invernadero porque se encontró que era invaluable como ayuda para el control de pulgones y mosca blanca. Si aparecían, el perejil los atraía primero y la planta infectada se eliminaba fácilmente.

¿Qué hiciste después de Glen Park?

Mi esposo Bryn era instructor de vuelo por instrumentos y comenzamos nuestra vida de casados ​​en un piso en Birmingham. Bryn también estaba muy interesado en cultivar nuestros propios productos y alquilamos una parcela excelente cerca. Estaba cercado y con su propia puerta y cobertizo, y tuvimos un buen éxito con los cultivos cultivados de forma vegana, habiendo hecho de los montones de abono una prioridad. También nos unimos a la Sociedad Vegetariana de Birmingham y tenía un trabajo a tiempo parcial en una empresa de corredores de bolsa, dejándome tiempo para la jardinería.

Nos mudamos dos veces después de eso, dentro de Hampshire y Kent, pero siempre con un gran jardín, hasta que nos mudamos a Hamble y vivimos una vida más estable durante 18 años. Tenía dos trabajos de medio tiempo, uno como asistente de biblioteca en Hamble Library y un trabajo de fin de semana como recepcionista en Hamble Point Marina. Nuestra casa tenía un gran jardín e invernadero. También tuvimos algunas luces holandesas y cultivamos tomates, pimientos, pepinos y melones y lechugas bajo las luces para una cosecha temprana. Recolectamos algas de la costa para los montones de abono, pero solíamos lavar la sal primero. Plantamos algunos árboles de Cob Nut de Kent que fructificaron bien, pero las ardillas se llevaron las nueces si las dejamos madurar.

Cuando Bryn se jubiló, nos mudamos a la Isla de Wight a un bungalow con jardín. Nos unimos a la Sociedad Vegetariana y Vegana de la Isla, que en ese momento era muy activa en la promoción de la causa. La salud de Bryn se deterioró y murió en 2001. Luego me mudé a una casa adosada en un complejo y solo tengo un patio con algunos contenedores. Ya no puedo ser un cultivador, pero tengo algunos buenos amigos veganos.

¿Tienes algún consejo sobre el crecimiento que puedas transmitir a los miembros?

Cuando cultivamos abono verde, los cortamos o arrancamos y los colocamos directamente sobre los montones de abono. Creíamos que cavarlos o cavarlos en el suelo fomentaba las babosas y la filtración de nutrientes. La naturaleza no entierra plantas verdes, mantiene un cuerpo de trabajadores del suelo para lidiar con las que caen al suelo después de que se ha descompuesto. Descubrimos que era mejor cubrir cualquier suelo desnudo con material vegetal descompuesto o seco, como heno o paja.

Sembramos cebolletas entre zanahorias. Al ralear, evitamos sostener el follaje y, a veces, frotamos ajo recién cortado en nuestras manos para enmascarar el olor a follaje de zanahoria. Es bueno plantar varias hierbas y flores silvestres entre los cultivos para atraer insectos beneficiosos.

El suelo es una entidad viva con diferentes tipos de gusanos, bacterias y hongos que trabajan en sus propios niveles diferentes para mantener la fertilidad y, lo que es más importante, la aireación. Invertir excavando o arando altera esta estructura y el equilibrio y es perjudicial. Nuestra experiencia ha sido que los árboles frutales, arbustos y plantas parecen más saludables en suelos ondulados y menos afectados por pulgones. Intentamos no compactar el suelo cultivado, de ahí el sistema de cama y camino, evitando caminar sobre las camas. Nos paramos sobre una tabla sobre dos palos cortos para sacar las raíces profundas con un tenedor, quitando un poco la carga y evitando invertir la tierra.

¿Tiene algún consejo para los que recién comienzan?

Haga del suministro de abono bien hecho una prioridad y coopere con la naturaleza. La organización VON puede dar muchos buenos consejos y ayuda de personas conocedoras de las que puede beneficiarse.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1- Este artículo es una versión traducida del que apareció en la revista Growing Green International, Número 25, verano de 2010, p16.


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