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NotCo empresa de alimentos plant-based recibe 85M en inversiones

Publicación: 16 septiembre, 2020

La pandemia Covid-19 nos ha permitido ver que la producción de carne no solo es ambientalmente dañina e ineficiente, sino también que su cadena de suministro es frágil

La empresa de tecnología de alimentos basada en plantas NotCo ha recaudado 85M de dólares en su última ronda de inversión codirigida por Future Positive y L Catterton.

La marca latinoamericana, cuyos inversionistas emergentes incluyen Bezos Expeditions, ahora planea expandirse internacionalmente, comenzando con los EEUU, que describen como un “mercado prometedor para su cartera de productos“.

Actualmente, NotCo crea carne, leche, helado y mayonesa veganos que están disponibles en Brasil, Argentina y Chile; su hamburguesa a base de plantas se ha asociado con las cadenas de comida rápida Burger King y Papa John’s en Chile. En una declaración a Plant Based News dede Kaszek Ventures, Nicolas Szekasy predice que NotCo tiene el potencial de ser el “actor global líder en el espacio de tecnología alimentaria“.

«En este tiempo incierto, los consumidores han aumentado su apetito por el mundo basado en plantas. En paralelo, Covid-19 nos ha permitido ver que la producción de carne no solo es perjudicial para el medio ambiente e ineficiente, sino también que su cadena de suministro es frágil.»

Nicolas Szekasy

Es un momento emocionante por el hecho de poder presenciar un punto de inflexión en el que los productos a base de plantas se están convirtiendo en una proporción cada vez mayor de un nuevo paradigma. Cada vez más los productos plant-based tienen un sabor increíble y un alto valor nutritivo.

Elio Leoni Sceti de The Craftory, uno de los inversores de NotCo, opina que ninguna otra marca en este espacio tiene la experiencia científica para crear alimentos a base de plantas que se vean, se sientan y, de manera única, se comporten como los productos animales.

«Gracias a NotCo, los consumidores pueden realizar un cambio fácil y fluido hacia una forma de vida más sostenible. Por eso lideramos la ronda anterior de NotCo y seguimos invirtiendo en este excelente negocio.»

Elio Leoni Sceti

Manifiesto NotCo

Todos tenemos una revolución. Y miles de excusas para no luchar por ellas. Tenemos miedo de que nadie nos escuche, nos sentimos solos, creemos que a nadie le importa y que el mundo ya está definido con las cosas que “siempre serán iguales”.

Pero Not, si en realidad queremos un cambio, debemos luchar cada batalla: igualdad de derechos de los animales, un mundo mejor para las próximas generaciones, un sistema alimentario sostenible, océanos limpios, disminuir el plástico, la libertad de los animales, … Las generaciones anteriores nos preguntarán: “Pero…¿por qué?”. A ellos, la empresa NotCo les responderá: WHY NOT?

El sistema agro-industrial vigente funciona bajo parámetros ineficientes y abusivos con el medio ambiente: el uso y contaminación de nuestras aguas, nuestras tierras y la utilización de energía. El actual proceso de producción es el principal factor de deforestación, de emisión de gases invernaderos y de prácticamente todos los “males” medioambientales conocidos por el hombre.

Hoy en día, para mantener un sistema basado en la cría y producción animal, se está utilizando ⅓ de la tierra habitable por el ser humano y emitiendo más CO2 que todos los medios de transporte combinados, lo que está matando nuestro planeta. Y como si esto no fuera suficiente, la obesidad, los problemas cardíacos, los niveles de colesterol y todo lo que conlleva esta dieta occidental es provocado por el simple hecho de que la comida saludable no es accesible.

Si seguimos igual, para el año 2030 tendremos un 15% de probabilidad de poder alimentar a nuestra población ¿Qué pasa si cambiamos la producción animal por producción vegetal? Pues tendríamos un 100% de probabilidad de poder hacerlo. Por eso existe NotCo.

NotBurger de NotCo

La empresa tiene un buen el mejor chef, un NotChef: Giuseppe. Él es un algoritmo que usa inteligencia artificial para analizar alimentos con base animal a nivel estructural –y así sabe exactamente lo que nos gusta de ellos– y luego, cruza la información de diferentes fuentes, utilizando la gran variedad de plantas que existen en la naturaleza, para recrear el mismo producto. El resultado? Productos indiscutiblemente exquisitos que además son asequibles, funcionales y saludables.

La inteligencia artificial brinda una nueva manera de comprender nuestros alimentos. Al cruzar la información estructural, Giuseppe encuentra patrones que permiten detectar cuáles son las plantas que deberían combinarse para generar el sabor y la textura deseados. Parte clave de su entrenamiento es la construcción de una base de datos dentro de NotCo, que describe a nivel molecular las propiedades de un gran número de plantas y alimentos tradicionales.

Dada la gran cantidad de descriptores que NotCo posee en su base de datos, el análisis manual de las combinaciones que se podrían generar desde las plantas se hace inviable. Sin embargo, Giuseppe se entrena a partir de técnicas de aprendizaje de máquina que permiten buscar estos patrones sin la necesidad de analizar las infinitas combinaciones posibles, encontrando relaciones dentro de los datos suficientes para lograr aproximar sabores y texturas con precisión. Lo increíble de Giuseppe es que no tiene sesgo: lo que implica que combinar un brocoli con un goji, un champiñón y una nuez sirve para emular el sabor de un chocolate, o usar garbanzo para reemplazar al huevo en una mayonesa.

Con el tiempo, Giuseppe va evolucionando y generando nuevo conocimiento en la medida en que nueva información es incorporada a la base de datos. El uso de esta tecnología permite, por ejemplo, descubrir nuevas fuentes de alimentos que por siglos hasta hoy, habían sido ignoradas por el ser humano. Nuevas fuentes de fibra, calcio y proteínas del reino vegetal son algunas de las cosas que hemos logrado identificar con Giuseppe y que lo acercan cada vez más a convertirse en el chef y food scientist más inteligente del mundo.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1- bbc.com, “NotCo, la empresa chilena que produce “comida algorítmica” (y en la que invirtió Jeff Bezos)“, Cecilia Barría, 5 de septiembre de 2019

2- news.america-digital.com, “Startup chilena Notco recibe US$ 30 millones del fondo de inversión de Jeff Bezos“, News America Digital, 8 de marzo de 2019

3- duna.cl, “Matías Muchnick, de The NotCo, tras levantamiento de capital: “Hemos tomado las decisiones correctas”, Leonardo Ruiz, 11 de setiembre de 2020


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