Saltar al contenido

El grito de la Naturaleza

Última edición: 23 octubre, 2022 | Publicación: 22 octubre, 2022 |

Una llamada a la misericordia y a la justicia, en nombre de los animales perseguidos.

Mollissima corda
Humano generi dare se natura satetur
Quæ lacrymas dedit : hæe nostri pars optima sensus
.

Juvenal, Sat. XV. ver. 131

Si entendiéramos correctamente los principios y el verdadero alcance de la religión y la legislación hindúes, que se establecen sobre la misma base, encontraríamos que, para gratitud y admiración de la raza humana, pocos legisladores pueden exhibir un reclamo tan justo como el legislador del Indostán. De esto pronto nos daremos cuenta, si lo comparamos, no con esos audaces pretendientes a la inspiración, más conocidos por los males que han traído sobre la raza humana, que por la sabiduría de sus leyes; y cuyos nombres deberían sonar tan odiosos a nuestros oídos como han sido perniciosos para el mundo sus lúgubres dogmas, pero con aquellos genuinos legisladores que han adoptado, como base de la legislación, los dictados de la filosofía y el buen sentido.

Pero hay un artículo que distingue, de todos los demás, la doctrina de Birmania, y que eleva, por encima de todas las religiones sobre la faz de la tierra, el sistema sagrado del Indostán. Satisfechos con extender sólo al hombre el esquema moral, el mejor y más suave de los otros modos de adoración, a la crueldad y el capricho de la raza humana, todas las demás especies de animales han abandonado insensiblemente. Déspota soberano del mundo, señor de la vida y muerte de toda criatura, el hombre, con los esclavos de su tiranía, renuncia a los lazos de parentesco. Por sintonizados que estén con los sentimientos del corazón humano, sus afectos son el mero resultado de un impulso mecánico. Por mucho que rayen en la sabiduría humana, sus acciones tienen sólo la apariencia de la sagacidad: iluminado por el rayo de la razón, el hombre está inmensamente alejado de los animales que sólo tienen como guía el instinto, y nacido para la mortalidad, desprecia a los brutos que perecen, un lazo social a reconocer. Tales son los dogmas insensibles que, inculcados tempranamente en la mente, inducen una insensibilidad insensible, ajena a la textura natural del corazón; tales son las especulaciones crueles que nos preparan para la práctica de esa tiranía despiadada, y que palian la inmunda opresión que, sobre seres inferiores pero semejantes, nos deleitamos en ejercer.

Muy distintos son los sentimientos del misericordioso hindú. Difundiendo sus afectos sobre todo orden de vida, contempla en cada criatura un pariente: se regocija en el bienestar de cada animal y se compadece de sus dolores; porque sabe, y está convencido, que la esencia de todas las criaturas es la misma, y ​​que una sola y eterna causa primera es el padre de todos nosotros (2). Por lo tanto, más solícitos de salvar que la cruel vanidad y la exquisita voracidad de otras naciones son ingeniosos para descubrir en la masa, el sabor o la belleza de cada criatura, una causa de muerte, un incentivo para el asesinato, la misericordiosa mitología del Indostán ha consagrado, por la metamorfosis de la Deidad, toda especie de animal. Una Christnah, un Lechemi, un Madu que asumen, en el curso de su eterna metempsicosis, la forma de una vaca, un lagarto o un mono, santifican y vuelven inviolables las personas de esos animales; y así, con los sentimientos de piedad, concurren los prejuicios de la religión, para proteger a la creación muda de aquellas injurias que los poderosos son demasiado propensos a infligir a los débiles.

Sin embargo, cuando conversan con los de una religión diferente, los hindúes justifican con argumentos; independiente de la mitología, su conducta humana hacia las órdenes inferiores de animales. Las criaturas mudas, dicen, fueron enviadas por Dios al mundo, para ejercer nuestra caridad; y, invocando nuestros afectos, contribuir a nuestra felicidad. Los consideramos como hermanos mudos, cuyas necesidades nos corresponde interpretar, cuyos defectos es nuestro deber suplir. La benevolencia que les otorgamos es ampliamente recompensada por los beneficios que traen; y la recompensa agradable por nuestra bondad es esa entrañable gratitud que hace que el cuidado de proveer para ellos sea más una ocupación placentera que una tarea dolorosa.

De nuestras mesas se vuelve con aborrecimiento el hindú de corazón tierno. Para él, nuestras fiestas son las comidas nefastas de Polifemo; mientras contemplamos, con sorpresa, su absurda clemencia, y consideramos su supersticiosa misericordia como objeto de regocijo y desprecio. Y, sin embargo, a pesar de esa insensibilidad con que la práctica de la opresión y los hábitos de la crueldad especulativa han encerrado nuestros sentimientos, todavía nos afectan los sufrimientos de otros animales; y de su angustia se extraen las mejores imágenes de dolor. ¿Podría el poeta pintar la profunda desesperación de la doncella, de cuyo costado la mano despiadada de la muerte ha arrebatado de repente al señor de sus afectos, el amor de su corazón virginal; ¿Qué símil más apto para excitar la lágrima simpática que la tórtola desamparada, que llora, con gemidos incesantes, a su pareja asesinada? ¿Quién puede rehusar un suspiro a los tristemente agradables acordes de Filomela?

Al regresar con su factura cargada,
La madre atónita encuentra un nido vacío,
Por la mano dura de implacables payasos,
Robb haría caer al suelo la vana provisión;
Sus piñones se alborotan, y baja caída, escasa
Puede vencer al doliente a la sombra del álamo,
Donde, toda abandonada a la desesperación, ella canta

Sus penas a través de la noche, y en las ramas
Sentado sólo; aún, en cada caída moribunda,
Retoma su lamentable tensión
De sinuosa aflicción, hasta que, a lo ancho de los bosques,
Suspira con su canto, y con su lamento resuena.

Pero aquí los hijos de la ciencia se divierten con los sentimientos de misericordia; y ¿por qué, con una mueca maliciosa, pregunta el sofista moderno, por qué entonces el hombre está dotado del canino o de los dientes de perro, excepto que la naturaleza lo significó carnívoro? ¡Argumento falaz! ¿La idoneidad de una acción ha de ser determinada puramente por la capacidad física del agente? Porque la naturaleza, amablemente providente, nos ha otorgado una superabundancia de vigor animal, ¿se sigue que debemos abusar, por esfuerzos habituales y exceso de fuerza, evidentemente concedida para proteger nuestra existencia en ocasiones de peligro de incendio? En casos de extrema hambruna nos destruimos y devoramos unos a otros; pero a partir de ahí, ¿alguien pretenderá probar que el hombre fue hecho para alimentarse de sus semejantes?

Muy desafortunadamente también para este argumento canino de aquellos defensores del asesinato, sucede que el mono, y especialmente el hombre-mono, que subsiste únicamente con fruta, está provisto de dientes tan caninos, tan afilados, como los del hombre (3).

Habiendo así rebatido brevemente una objeción que la sabiduría moderna ha considerado insuperable, procedo apenas a señalar algunas razones que parecen indicar que el hombre estaba destinado por la naturaleza, o, en otras palabras, por la disposición de las cosas, y el aptitud física de su constitución, para vivir enteramente de los productos de la tierra.

En primer lugar, creciendo espontáneos en todos los climas, los frutos de la tierra se obtienen fácilmente, mientras que el alimento animal es un lujo al que no puede acceder la mayor parte de la humanidad. El campesinado de Turquía, Francia, España, Alemania e incluso de Inglaterra, el más carnívoro de todos los países, rara vez puede darse el lujo de comer carne. Las tribus bárbaras de América del Norte, que subsisten casi enteramente de la caza, difícilmente pueden encontrar, en una vasta extensión de territorio, una escasa subsistencia para un puñado de habitantes.

La práctica de la agricultura ablanda el corazón humano y promueve el amor por la paz, la justicia y la naturaleza.

El ejercicio de la caza, por el contrario, irrita las pasiones funestas del alma; sus devotos vagabundos se deleitan con la sangre, la rapiña y la devastación. De las tribus errantes de los tártaros, los demonios de la masacre y el caos han elegido a sus Tamerlanes y sus Atilas, y han arrojado sus enjambres de bárbaros para desolar la tierra.

La comida animal domina las facultades del estómago, obstruye las funciones del alma y vuelve la mente material y burda. En la difícil, antinatural tarea de convertir en jugo vivo la cadavérica opresión, se consume mucho tiempo, se corre mucho peligro. Muy lejos son las comidas puras de Pan rural, muy lejos el alimento bondadoso que brindan las hierbas vivas:

Las hierbas vivas que brotan profusamente silvestres
Sobre toda la tierra verde oscuro, más allá del poder
De botánico para enumerar sus tribus:
Pero cómo pueden declarar sus virtudes, que traspasan,
Con visión pura, en esas tiendas secretas
de salud, de vida y de alegría, alimento del hombre,
Mientras aún vivía en inocencia, y dijo

Una longitud de años dorados sin carne en la sangre,
Un extraño a las artes salvajes de la vida,
Muerte, rapiña, carnicería, hartazgo y enfermedad;
El señor y no el tirano del mundo.

A esta dieta primitiva la salud invita a sus devotos. De los productos del campo se compone su diverso banquete: por eso dispensa salud del cuerpo, hilaridad del espíritu, y une a la vivacidad animal el gusto exaltado de la vida intelectual. Tampoco el Placer, esclava de la Salud, es ajeno a la fiesta. Allí conduce la blanda Divinidad a los sentidos cautivados; y por su predilección por la comida pura, se declara el propósito profundamente arraigado de la naturaleza.

Con una violencia dulce pero irresistible, la vegetación seduce todos nuestros sentidos y juega sobre el sensorio con una especie de halago que a la vez halaga y satisface el alma. A sus ojos, parece algo más hermoso que esta alfombra verde de la naturaleza, infinitamente diversificada como está por el agradable intercambio de hermosos matices. ¿Qué más agradecido al olfato, más estimulante del apetito, que esta fragancia recogida que brota de un mundo de perfumes variados? ¿Puede el arte más exquisito igualar los sabores nativos de Pomona? ¿O son dignas de competir con el néctar espontáneo de la naturaleza esas sórdidas salsas de múltiples materias, que los ministros del lujo componen para irritar el paladar y envenenar la constitución?

E inocentemente puedes satisfacer los deseos que la Naturaleza tan poderosamente provoca; para ver! los árboles están sobrecargados de frutos; las ramas dobladas parecen suplicar por alivio; la naranja madura, las manzanas maduras, el melocotón maduro te invocan, por así decirlo, para salvarlos de caer al suelo, de caer en la corrupción. Sonreirán en tu mano; y, floreciendo como la hechicería rosada de tu novia, te demandarán para apretarlos contra tus labios; en tu boca se derretirán no inferiores a la famosa ambrosía de los dioses.

Pero de los animales muy diferente es la tarifa; porque, ¡ay! cuando son arrancados del árbol de la vida, las flores marchitas de su belleza se encogen repentinamente bajo la fría mano de la muerte; apagada en su fría mano expira la lámpara de su hermosura; y, golpeados por el estallido lívido de la putrefacción aborrecida, todos sus atractivos miembros están involucrados en un horror espantoso. ¿Y dejaremos las hierbas vivas para buscar, en la guarida de la muerte, un alimento obsceno? Insensibles a las bellezas florecientes de Pomona, sin seducir por el humo fragante que exhala de sus arboledas de frutas doradas, sin detenerse por el néctar de la naturaleza, por la ambrosía de la inocencia no detenida, los buitres voraces de nuestro impuro apetito correrán a través de los hermosos escenarios del Pan rural, y se posarán en el repugnante sumidero de la putrefacción para devorar el funeral de otras criaturas, para cargar, con podredumbre cadavérica, un estómago desdichado ?

¿Y no está la misma raza humana muy interesada en evitar el hábito de derramar sangre? ¿Pues el hombre habituado al caos, será amable en distinguir la marea vital de un cuadrúpedo, de la que fluye de una criatura con dos piernas? ¿Son las luchas agonizantes de un cordero menos conmovedoras que las agonías de cualquier animal? ¿O el rufián, que contempla, impasible, las miradas suplicantes de la inocencia misma, y, despreocupado de los gritos infantiles del becerro, hunde, despiadado, en su costado tembloroso, el acero asesino; ¿Se volverá, digo, con horror ante el asesinato humano?

¿Qué más pueden hacer los mortales en el pecado,
Tan cerca de la perfección, ¿quién comienza con sangre?
Sordo al ternero que yace bajo el cuchillo
Mira hacia arriba, y al Carnicero suplica su vida;
Sordo al niño inofensivo que, antes de morir
Todos los métodos para procurar tu misericordia lo intentan;
E imita, en vano, los gritos de tus hijos—
¿Dónde se detendrá?

Dryden de Ovidio

Desde la práctica de sacrificar un animal inocente hasta el asesinato del hombre mismo, los pasos no son muchos ni remotos. Esto lo entendieron perfectamente nuestros antepasados, que ordenaron que, en una causa de sangre, no se permitiera formar parte del jurado a ningún carnicero, ni cirujano.

A los animales, que una vez hemos aprendido a destruir sin remordimientos, somos llevados fácilmente, sin escrúpulos, a devorarlos. El cadáver de un hombre no difiere en nada del cadáver de cualquier otra ánima; y el que encuentra apetecible lo último, puede, sin mucha dificultad, acostumbrar su estómago a lo primero. Al canibalismo las naciones carnívoras han sido no pocas veces adictas (5). Los antiguos alemanes a veces se amotinaban en comidas humanas; y, sobre los cuerpos de sus enemigos, tributan, con infernal satisfacción, las tribus nativas de América.

Pero de la textura del mismo corazón humano surge el argumento más fuerte a favor de las criaturas perseguidas. Dentro de nosotros existe una arraigada repugnancia al derramamiento de sangre; una repugnancia que sólo cede ante la costumbre, y que ni siquiera la costumbre más empedernida puede nunca superar por completo. Por lo tanto, la ingrata tarea de despojarse de la marea de la vida, para la glotonería de nuestra mesa, ha sido encomendada en todos los países a la clase más baja de hombres; y su profesión es, en todos los países, objeto de aborrecimiento. Del cadáver nos alimentamos, sin remordimiento, porque las luchas agonizantes de la criatura degollada están apartadas de nuestra vista; porque sus gritos no traspasan nuestro oído; porque sus gritos de agonía no penetran en nuestra alma: pero si fuéramos obligados, con nuestras propias manos, a asesinar a los animales que devoramos, ¿quién hay entre nosotros que no arrojaría, con desprecio, el cuchillo; y, en lugar de sumergir sus manos en el asesinato del cordero, consentir, para siempre, en renunciar a la comida favorita? ¿Qué diremos entonces? Vanamente plantado en nuestro pecho, ¿es este aborrecimiento de la crueldad, este afecto simpático por todos los animales? ¿O, al propósito de la naturaleza, los sentimientos del corazón apuntan más infaliblemente que toda la elaborada sutileza de un grupo de hombres que, en el santuario de la ciencia, han sacrificado los sentimientos más queridos de la humanidad?

Vosotros, hijos de la ciencia moderna, que no buscáis la sabiduría en sus paseos de silenciosa meditación en la arboleda, que no la miráis en la viva hermosura de sus obras, sino que esperéis encontrarla en medio de la obscenidad y la corrupción; ustedes que cavan en busca de conocimiento en la profundidad del estiércol, y que esperan descubrir la sabiduría entronizada entre los fragmentos de la mortalidad y el aborrecimiento de los sentidos; vosotros que con rufián violencia interrogáis a la naturaleza temblorosa, que hundís en su seno materno el cuchillo del carnicero, y, en busca de vuestra nefasta ciencia, las fibras de los animales agonizantes, os deleitáis en escudriñar; os atrevéis también a violar la forma humana augusta; y, sosteniendo las entrañas del hombre, exclamáis; ¡He aquí las entrañas de un animal carnívoro! ¡Bárbaros! a estas mismas entrañas apelo contra vuestros crueles dogmas; a estas entrañas, llenas de misericordia, y entrelazadas de compasión; a estas entrañas que la naturaleza ha santificado a los sentimientos de piedad y de gratitud; a los anhelos de parentesco, a la ternura derretida del amor!

Si la naturaleza hubiera destinado al hombre a ser un animal de presa, ¿habría implantado en su pecho un instinto tan adverso a su propósito? ¿Podría ella querer decir que la raza humana debería comer su comida con escrúpulos y pesares: que cada bocado debería comprarse con una punzada, y cada comida del hombre envenenada con remordimiento? ¿Habría la Naturaleza, con la leche de la bondad, llenado un pecho que la ferocidad insensible debería inflamar? ¿No preferiría ella, para permitirle desafiar los desgarradores gritos de angustia, haber envuelto, en sus costillas de bronce, su corazón despiadado; y, con entrañas de hierro, lo han armado para triturar, sin remordimientos, los miembros palpitantes de la vida agonizante? ¿Pero la naturaleza ha alado con rapidez, la secta del hombre, para alcanzar a la presa voladora? ¿Y dónde están sus colmillos para desgarrar las criaturas destinadas a su alimento? Mira en su globo ocular la lujuria de la carnicería? ¿Huele a lo lejos los pasos de su víctima? ¿Su alma anhela la fiesta de la sangre? ¿Es el seno del hombre la áspera morada de los pensamientos sangrientos; y de su guarida de muerte se precipita, a la vista de otros animales, sus rapaces deseos de matar, de destrozar, de devorar?

Pero venid, hombres de sutileza científica, acercaos y examinad con atención este cadáver. Era tarde un cervatillo juguetón, que saltando y saltando en el seno de la madre tierra, despertaba en el alma del observador sensible mil tiernas emociones. Pero el cuchillo del carnicero ha derribado el deleite de una presa tierna, y el niño mimado de la naturaleza ahora está tendido en sangre sobre el suelo. Acérquense, les digo, hombres de sutileza científica, y díganme, díganme, ¿les abre el apetito este espantoso espectáculo? ¿Deleita tus ojos la vista de la sangre? ¿Es el vapor de sangre agradable a tus narices, o agradable al tacto, las costillas heladas de la muerte? Pero ¿por qué os volvéis con aborrecimiento? ¿Cedes entonces a la evidencia combinada de tus sentidos, al testimonio de la conciencia y del sentido común? o con una especie de retórica, lamentable como perversa, persistirás aún en tu empeño de persuadirnos, que matar a un animal inocente, no es cruel ni injusto; y que alimentarse de un cadáver no es ni inmundo ni impropio?

¡Oh, ese hombre interrogaría su propio corazón! ¡Ojalá escuchara la voz de la naturaleza! Porque poderosamente ella se agita dentro de nosotros; y, desde el fondo mismo del corazón humano, con voz conmovedora suplica. Por qué, ella llora, ¡oh! ¿Por qué has de mojar tu mano en la sangre de tus semejantes sin causa? ¿No he provisto con creces, no sólo para las necesidades, sino incluso para los placeres de la raza humana? Pródigo de bendiciones, no derramo para el hombre un banquete abundante; un banquete, en el que lo saludable y lo sabroso, lo nutritivo y sabroso, se mezclan en proporciones infinitamente variadas? Y, aunque pródigo en mis dones, tu regazo lo cargo con el producto de las estaciones a medida que pasan; mientras a tus labios exprimo el jugo púrpura de la alegría, mientras te amotinas, en fin, en exceso de disfrute; ¿Aún tienes sed, desgraciado insaciable? por la sangre de este inocente corderito, cuyo único alimento es la hierba que pisa; su única bebida el arroyo que gotea lodoso de sus pies? Pobre de mí ! deja que mis lágrimas, ¡ay! por un pobre inocente que no te ha hecho daño, que, en verdad, es incapaz de hacer daño, ¡que las lágrimas de la naturaleza supliquen! Reserva, reserva, te lo suplico por cada tierna idea; ahorra a mi seno materno la angustia indecible que allí suscitan los gritos de la inocencia agonizante, ya sea la criatura que sufre un cordero o un hombre. Mira a la pequeña víctima cómo se desenfrena inconsciente del destino venidero; sin sospechar de daño, el acero levantado que ve, inocente y atractivo como el niño, que presiona, juguetón, el seno de ella, en quien tu dicha es completa. ¿Por qué deberías matarlo en la novedad de la vida? ¿Por qué arrebatarlo del dulce aspecto del sol, mientras que, sin embargo, con fresco deleite, admira la faz floreciente de las cosas; mientras, a la flauta del pastor, salta de alegría su ligero corazón; y, no embotados por el disfrute, sus sentidos vírgenes vibran dulcemente al suave toque del deseo juvenil. ¿Y por qué, ay! ¿Por qué habrías de matarlo en la novedad de la vida? Pobre de mí ! ella lo buscará en vano; ¡Ay, su presa afligida lo buscará por todos sus lugares habituales! Sus gemidos moverán a compasión el eco del valle: ¡sus gritos derretirán las mismas rocas! Pero, ¿quién, sobre la obstinación del corazón humano, derramará, oh naturaleza, tu voz derretida? ¡Las fuentes secretas del alma, qué mano maestra abrirá y ordenará al corazón fluir de nuevo a través de canales de compasión olvidados hace mucho tiempo!

Por desgracia, el intento mismo no podía dejar de encontrar el ridículo de la multitud, la injuria de los sensuales y las burlas de los insensibles. El abogado de la misericordia incurriría en el reproche de la misantropía, y sería calumniado como un animal salvaje y antisocial, que había formado un nefasto plan para restringir las comodidades de la vida humana, ¡Dios mío! ¿Es una ofensa tan atroz contra la sociedad, respetar en otros animales ese principio de vida que han recibido, no menos que el hombre mismo, de manos de la Naturaleza? ¡Oh, madre de todo ser viviente! Oh tú, eterna fuente de beneficencia; ¿Seré entonces perseguido como un monstruo, por haber escuchado tu sagrada voz? a esa voz de misericordia que habla desde el fondo de mi corazón; mientras otros hombres, con impunidad, atormentan y masacran a los animales inofensivos, mientras llenan el aire con los gritos de la inocencia, e inundan tu seno maternal con la sangre de la más amable de tus criaturas!

Y, sin embargo, esos canales de simpatía por los animales inferiores, un largo, muy largo desuso, no ha podido, en conjunto, ahogarse. Incluso ahora, a pesar de la tendencia estrecha, triste y sincera de las supersticiones prevalecientes; incluso ahora, descubrimos, en todos los rincones del globo, algún prejuicio bonachón en favor de las criaturas perseguidas: percibimos, en cada país, ciertos animales privilegiados, a quienes ni siquiera las fauces despiadadas de la glotonería se atreven a invadir. Para pasar desapercibidos los vastos imperios de India, Tibet y China, donde las clases inferiores de la vida se consideran como partes relativas de la sociedad y están protegidas por las leyes y la religión de los nativos, los tártaros se abstienen de varios tipos de animales. Los turcos son caritativos con el mismo perro, a quien abominan; e incluso el campesino inglés muestra al petirrojo de pecho rojo un respeto inviolable a los derechos de hospitalidad:

____________Uno solo,
El pecho rojo, sagrado para los dioses domésticos,
sabiamente atento al cielo embrollado,
En campos sin alegría y matorrales espinosos, hojas
Sus compañeros temblorosos, y paga al hombre de confianza
Su visita anual.

Mucho después de que la perversa práctica de devorar la carne de los animales se hubiera convertido en un hábito empedernido entre la gente, existía todavía, en casi todos los países, y de todas las religiones, y de todas las sectas de la filosofía, una forma más sabia, más pura y más santa. clase de hombres que conservaron, por sus instituciones, por sus percepciones y su ejemplo, la memoria de la inocencia y la sencillez primitivas. Los pitagóricos aborrecían la matanza de animales; Epicuro, y la parte más digna de sus discípulos, limitaban sus delicias con los productos de su jardín; y de los cristianos primitivos, varias sectas abominaban la fiesta de la sangre, y se contentaban con el alimento que la naturaleza , inviolable, da a luz para nuestro apoyo.

Pero débil entre las naciones, bárbaras o civilizadas, este principio de simpatía y compasión opera en el pecho del salvaje con una fuerza casi increíble. No menos compasivos con su ganado que los hindúes, a quienes se parecían en la mayor parte de sus opiniones y costumbres, eran los aborígenes de Canarias de las Islas Felices (¡felices, en verdad, si la inocencia y la felicidad son lo mismo!) Si sus campos secos exigió el refrescante rocío del cielo; o, si anegados por la lluvia, requerían el ardor secante del sol, los simples guanchos conducían sus ganados a un lugar señalado, y desgajando a los jóvenes de sus presas, levantaban un balido general en el rebaño, cuyos gritos, creían , tenía poder para mover al TODOPODEROSO BUENO a escuchar su súplica, y a conceder su petición. ¿Y quién, con un ser benéfico para interceder, tan apto como esos animales inocentes? A un Dios de amor, cuánto más agradables son las oraciones de los humanos Guanchos, mezcladas con los lamentos de sus ingenuos mediadores; Cuánto más conmovedora, digo, su inocente súplica, que las rufianas peticiones de aquellos execrables árabes, que implorando clemencia, perpetraron asesinatos, y embebidos en la sangre de agonizante inocencia, con las manos en alto, se atrevieron a suplicar tu compasión, tú. ¡padre común de todos los que respiran el aliento de la vida!

Los vestigios de esa amable simpatía que, aun en esta época degenerada, aún son visibles, indican fuertemente la cordial armonía que, en la edad de la inocencia, subsistía entre el hombre y las clases inferiores de la vida.

El hombre, en estado de naturaleza, no es, aparentemente, muy superior a otros animales. Su organización es, sin duda, extremadamente feliz; pero luego la destreza de su figura se ve contrarrestada por grandes ventajas en otras criaturas. inferior a la bula en vigor; y en la rapidez al sabueso; el os sublime, o la frente erguida, un rasgo que tiene en común con el mono, difícilmente podría haberle inspirado esas ideas altivas y magníficas que el orgullo del refinamiento humano se esfuerza por deducir. Expuesto, como sus semejantes, a las injurias del aire; urgido a la acción por las mismas necesidades físicas; susceptible de las mismas impresiones; movido por las mismas pasiones; y, igualmente sujeto a los dolores de la enfermedad y a los tormentos de la disolución, el simple salvaje nunca soñó que su naturaleza era mucho más noble, o que extrajo su origen de una fuente más pura, o más remota que los animales en los que se encuentra. vio el parecido tan completo. Los simples sonidos con los que expresaba la unicidad de su corazón no eran en absoluto aptos para halagarlo con ese cariñoso sentido de superioridad sobre las criaturas, a quienes la fastidiosa insolencia de las épocas cultas ridiculiza, digo, absurdamente estilos mudos; pues ¿con qué propiedad puede aplicarse ese nombre, por ejemplo, a las sirenitas del bosque, a quienes la naturaleza ha concedido los acordes del éxtasis, el alma del canto? esas encantadoras currucas que derraman, con conmovedora melodía con la que en vano rivaliza el ingenio humano, sus amores, sus angustias, sus penas. En el ardor y delicadeza de sus expresiones amorosas, puede el más apasionado, el más respetuoso amante superar al lustroso, como lo describe el más bello de todos nuestros poetas.

el tipo brillante
Prueba todas las formas ganadoras amor inventivo
Puede dictar; y, en el cortejo a sus parejas,
Derrama sus pequeñas almas. Primero de par en par,
Con temor distante, en círculos aéreos vagan,
Esforzándose, por mil trucos, para atrapar
La mirada astuta, consciente, medio desviada
De su independientemente encantador. ¿Debería parecer
Ablandamiento, la menor aprobación para otorgar,

El avance rápido; entonces, de repente golpeó
Retirar el desorden sería; después acercarse de nuevo,
En rotación afectuosa extiende el ala manchada
Y estremece cada pluma de deseo.

Y, en verdad, ¿no ha dado la naturaleza a casi todas las criaturas los mismos signos espontáneos de los diversos afectos? ¿No admiramos en otros animales lo que es más elocuente en el hombre, el temblor del deseo, la lágrima de angustia, el grito desgarrador de angustia, la mirada que suplica piedad, expresiones que hablan el alma con un sentimiento que las palabras son débiles para transmitir?

De la semejanza procedió el amor mutuo; y el amor mutuo, en los lazos de la sociedad con el hombre, se unieron los animales más apacibles y afines. Ampliamente recompensada por el calor lanudo del cordero, por las ricas y saludables libaciones de la vaca, fue esa protección que el cuidado de crianza de la raza humana brindaba al ganado del campo. A veces también, un lazo aún más tierno, cimentaba la amistad entre el hombre y otros animales. Los infantes, en las edades más tempranas del mundo, eran sometidos no pocas veces a las tetinas de los labradores del campo. Hacia la cabra que le dio de mamar, el niño cariñoso, ha sentido el latido de la gratitud filial: y, por los hijos de los hombres, han añorado, con ternura maternal, las entrañas de la oveja. Educados juntos, se ganaron el cariño mutuo por beneficios mutuos; una afectuosa y viva amistad fue la consecuencia de su unión. Nunca por el hombre primitivo fueron violados los derechos de hospitalidad; nunca, en su seno inocente, surgió la meditación asesina; nunca, contra la vida de sus invitados, sus amigos, sus benefactores, levantó el hacha del carnicero. Bastaban los frutos de la tierra para su subsistencia; y, satisfecho con la leche de su seno materno, no buscó, como un niño perverso, derramar la sangre de la naturaleza.

Pero no sólo al mundo animal se limitaban los afectos del hombre: ya sea que contemplara la bóveda resplandeciente del cielo, o que sus ojos reposaran en la verdosa frescura del césped; ya sea que escuchara el murmullo tintineante del arroyo, o en agradable melancolía se derritiera en medio de la oscuridad de la arboleda, la alegría, el éxtasis, la veneración llenaron su pecho inocente: sus afectos se mostraban en todo lo que lo rodeaba; su alma se entrelazaba alrededor de cada árbol o arbusto, ya sea que le proporcionaran subsistencia o sombra: y dondequiera que vagaban sus ojos, maravillado, contemplaba a sus dioses, porque sus benefactores sonreían por todos lados, y la gratitud brotaba de su pecho cualquier objeto que viera.

_ o encantador parecía El paisaje !
y ​​al corazón inspira
Deleite primaveral y alegría, _

¡Pero qué eran las bellezas del paisaje para las rosas vivas que florecían en las mejillas de su amor! ¡Y qué eran las delicias vernales comparadas con el suave estremecimiento de transporte que la mirada bondadosa de su amada excitaba en su alma! De aquella gozosa conmoción de su corazón surgió la Reina del joven deseo; sobre la afectuosa fluctuación de su seno se deslizaba la recién nacida VENUS, ataviada con toda su resplandeciente potencia de encantos. Y tú también, OH CUPID, OH CUPID, o si RAMA-DEVA más deleita tu oído; ¿No eres tú también, con todas sus GRACIAS, una alegre emanación de la bienaventuranza primordial? Pero hasta ahora el Demonio de la Avaricia no había envenenado la fuente de la alegría; esos dardos, oh AMOR, no fueron aguijoneados por la desesperación; pero tus flechas fueron el trino del éxtasis, ¡sólo duelen la dichosa angustia del goce!

Tales eran las fiestas de la inocencia primigenia; tal la felicidad de la edad de oro. Pero hace mucho tiempo, ¡ay! son esos días felices transcurridos. Que alguna vez existieron es una duda con la depravación de la actualidad; y así, a diferencia de nuestro actual estado de miseria, la historia de la dicha primordial está contada con los sueños de los bardos visionarios.

Pero que tal estado existió, la voz concordante de varias tradiciones ofrece una prueba convincente; y el ansia de saber es la causa fatal, a la que el relato indígena, de todos los países, atribuye la pérdida del paraíso y la caída del hombre. ¡Fue esta terrible curiosidad lo que llevó a Pandora a curiosear en la caja fatal! esta fue la serpiente sutil que prevaleció sobre Eva para que probara el árbol del conocimiento, y así, de los campos de la inocencia, fue expulsada la raza humana, a consecuencia de comer el fruto prohibido; o, en otras palabras, engañado por el ignis fatuus de la ciencia, el hombre abandonó a los dioses selváticos y abandonó la simpleza insolente, inocente y noble del salvaje, para abrazar la vida ansiosa, operosa, mezquina, miserable y ridícula del hombre civilizado. De ahí el establecimiento de pueblos y ciudades, esas fuentes impuras de miseria y vicio; de ahí surgieron las prisiones, los palacios, las pirámides y todos esos otros asombrosos monumentos de la esclavitud humana; de ahí la desigualdad de rangos, el despilfarro de la riqueza y la miseria de la miseria, el frente abyecto de la pobreza, la insolencia del poder; de ahí las crueles supersticiones que animan a la masacre mutua a la raza humana; y así, impulsados ​​por la perversa ambición y la insaciable sed de ganancia, rompemos todas las barreras de la naturaleza y cortejamos, en cada rincón del globo, la supremacía de la culpa.

Las artes, como se titularon esos inventos perniciosos, en una ruina común, involucraron con el hombre a las clases inferiores de animales. Pero a esta tiranía atroz que sobre las almas afines ahora ejercemos sin sentimiento ni remordimiento, la raza humana fue conducida por el abuso gradual. Porque por muy severos que fueran los servicios que el hombre, recién ilustrado, exigía de sus antiguos amigos, respetaba su vida y, satisfecho con su trabajo, aborrecía derramar su sangre.

El último lazo de simpatía fue cortado por la superstición. La armonía general de este estupendo conjunto se ve a veces perturbada por un desorden parcial; el hermoso sistema de cosas que manifiesta la beneficencia de la naturaleza, a veces se ve empañado por terribles accidentes que son aptos para impresionar en la mente del hombre una idea de malevolencia sobrenatural. Espantado, temblando ante los Dioses enojados, se apresuró a redimir su alma con la sangre de otras criaturas, y los anhelos sanguinarios del apetito inmortal fueron destinados al humo de las ovejas sacrificadas y al vapor de las ofrendas quemadas. El horror de aquellos ritos infernales se desvaneció insensiblemente; frecuentes oblaciones atraían la curiosa codicia del hombre, y el género humano era imperceptiblemente seducido a compartir el festín sanguinario, cuya superstición había difundido por el principio del mal. Más atrevido que los demás, y más habituado a la vista de la sangre, el sacerdote, que era el carnicero de las víctimas, que ofrecía a la maldad sobrenatural, se atrevía solemnemente en nombre y por la autoridad de los Dioses a quienes servía, afirmaba que el cielo al hombre le había concedido todos los animales para comer. Tan halagadora para la lujuria perversa de sus oyentes, la mentira impía fue recibida con avidez y tragada con credulidad sin escrúpulos. Aun así, sin embargo, con timidez se perpetró el hecho: no sin muchas augustas ceremonias fue ejecutado el asesinato por los ministros de los Dioses; las deidades fueron invocadas solemnemente para santificar con su presencia un hecho que su ejemplo había provocado; y la víctima era llevada a la matanza como un distinguido criminal de estado, cuya vida se sacrifica no tanto para expiar las leyes violadas de la sociedad, como para gratificar el capricho o promover la perversa ambición de un tirano. Sin embargo, incluso el venerable velo de la religión, que cubre una multitud de pecados, difícilmente podría ocultar el horror del acto. Pero los esfuerzos que se tomaron para engañar al animal para que pareciera consentir en su destrucción, la injusticia del hecho fue claramente reconocida; más aún, era necesario que se ofreciera como víctima voluntaria, que avanzara sin desgana hacia el altar, que sometiera su garganta al cuchillo y expirara sin luchar.

Incluso mucho después de que la crueldad habitual casi hubiera borrado de la mente del hombre todo tipo de afecto por los rangos inferiores de sus semejantes, todavía se rendía cierto respeto al principio de la mentira, y el crimen de la inocencia asesinada se expiaba hasta cierto punto. por la decente consideración que se prestó al modo de su destrucción.

__ Amables amigos,
Matémoslo con valentía, pero no con ira:
Esculpámoslo como un plato digno de los Dioses;
Ahora córtalo como un cadáver apto para perros;
Y que nuestros corazones, como hacen los maestros sutiles,
Incita a sus siervos a un acto de ira,
Y después parecen reprenderlos.

Shakespeare

Tal fue la decencia con que al principio se dio muerte a las devotas víctimas.

Pero cuando el hombre llegó a estar perfectamente civilizado, aquellos símbolos exteriores de los sentimientos, con los que no estaba sino débilmente impresionado, también fueron dejados de lado. Anteriormente sacrificados con cierto decoro a las súplicas de la necesidad, los animales ahora eran destruidos con brutalidad sin ceremonias, para satisfacer el orgullo insensible o la crueldad desenfrenada de los hombres. La carnicería amplia y descarada ocupaba todos los ámbitos de la vida; cada elemento fue saqueado en busca de víctimas; los rincones más remotos del globo fueron arrebatados por sus habitantes, ya sea por la fastidiosa glotonería del hombre, su carne se mantuvo agradecida al paladar, ya sea que su sangre pudiera impurificar el manto de su orgullo, o su botín pudiera agregar una atadura a las alas. de su vanidad: y mientras la naturaleza, mientras la naturaleza agonizante es torturada por su ambición, mientras para suplir las demandas de su perverso apetito sangra por cada poro, este animal imperial exclama; Criaturas serviles, ¿por qué os lamentáis? ¿Por qué en vano tratar de excitar mi compasión con gritos semejantes a la voz del dolor humano? Creados únicamente para mi uso, sométanse sin murmurar a los decretos del cielo, ya mis mandatos; de mí, el déspota delegado por el cielo de toda criatura que camina, se arrastra, nada o vuela en el aire, en la tierra o en las aguas que rodean la tierra. Así, el destino del mundo animal ha seguido el progreso del hombre desde su estado selvático hasta el de la civilización, hasta que las mejoras graduales del arte, en este glorioso pináculo de la independencia, lo han liberado finalmente de todo vínculo tierno, libre de todo encantador prejuicio de la naturaleza, y enemigo de la vida y la felicidad a través de todas sus diversas formas de existencia.

Pero, famoso por su sabiduría quizás en un período más remoto que el que reclamamos como el æra de nuestra creación, Indostán nunca afectó esas artes perniciosas, en las que deseamos establecer una orgullosa pretensión de inteligencia superior. Nacido en una edad más temprana del mundo de la que otros legisladores pueden presumir, Birmania, o quienquiera que haya sido el legislador de la India, parece haber fijado con sus preceptos los hermosos prejuicios de la naturaleza, y haber evitado con sus saludables instituciones los efectos perniciosos de los subsiguientes. refinamiento. A pesar de las frecuentes invasiones de bárbaros, europeos o asiáticos, y la consiguiente afluencia de varios ritos, la religión de Birmania, afín como es a la suave influencia del clima y a los mejores sentimientos del corazón, hace una buena oferta para sobrevivir a esos extraños esquemas de superstición, que tiemblan en la efervescencia pasajera de ese funesto entusiasmo al que deben su nacimiento. Asqueada por las continuas escenas de matanza y desolación, atravesada por los incesantes alaridos de la inocencia doliente y conmocionada por los gritos de la brutalidad perseguidora, la mente humana se aparta abominable de la vista, y volviendo sus ojos al Indostán, se hincha de sincero consuelo en el lugar feliz, donde la misericordia protege con su mano derecha las corrientes de la vida, y cada animal puede disfrutar en paz la porción de bienaventuranza que la naturaleza le preparó para recibir.

Hacia donde se pierde el Hippemolgian de la familia lejana,
Renombrado por la justicia, y por la longitud de los días,
Carrera tres veces feliz! que, inocente de sangre,
De la leche inocua buscan su alimento sencillo;
El amor ve encantado, y evita la escena
De la Troya culpable.

La Ilíada de Homero de Pope

Que el sistema benevolente se extienda a todos los rincones del globo; que aprendamos a reconocer y a respetar en los demás animales los sentimientos que vibran en nosotros; seamos llevados a percibir que esas comidas crueles no son más dañinas para la criatura que devoramos que hostiles para nuestra salud, que se deleita en la inocente simpleza, y destrucción de nuestra felicidad, que es herida por cada acto de violencia, mientras se alimenta, por así decirlo, de la perspectiva de bienestar, y se eleva a la cumbre más alta de disfrute por el toque simpático de la satisfacción social.

John Oswald
Miembro del Club Des Jacobines

Advertencia

Fatigado de responder a las consultas, y de responder a las objeciones de sus amigos, con respecto a la singularidad de su modo de vida, el Autor de esta actuación concibió que se pudiese consultar con facilidad dando, de una vez por todas, una disculpa pública por su opiniones. Aquellos que desprecian la debilidad de sus argumentos aprenderán, sin embargo, a admitir la inocencia de estos principios, y le permitirán seguir, sin molestias, un sistema de vida que es más el resultado del sentimiento que de la razón, en un hombre que imagina que la raza humana no fue hecha para vivir científicamente, sino según la naturaleza.

El autor está muy lejos de suponer que sus escasos trabajos (por toscos e imperfectos que ahora se envíen apresuradamente a la imprenta) alguna vez producirán un efecto en la mente del público. Y, sin embargo, cuando considera la tendencia natural del corazón humano hacia el lado de la misericordia, y observa por todas partes cómo los gobiernos bárbaros de Europa dan paso a un mejor sistema de cosas, se inclina a esperar que comience a acercarse el día en que el creciente sentimiento de paz y buena voluntad hacia los hombres también abrazará, en un amplio círculo de benevolencia, las órdenes inferiores de la vida.

En todo caso, la agradable persuasión de que su obra haya podido contribuir a mitigar las ferocidades de los prejuicios, y a disminuir en algún grado la gran masa de miseria que oprime al mundo animal, en la hora de la angustia llevará al corazón del Autor un consuelo que el pitido de la calumnia no podrá envenenar.


Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1— culturavegana.com, «La ética de la dieta», Howard Williams, Editorial Cultura Vegana, Publicación: 7 julio, 2022. En la actualidad, en todas las partes del mundo civilizado, las antaño ortodoxas prácticas del canibalismo y los sacrificios humanos son contempladas universalmente con perplejidad y con horror.

2— amazon.com, «The cry of Nature», or, an Appeal to Mercy and to Justice, on Behalf of the Persecuted Animals». John Oswald, Tapa dura – 20 abril 2018», John Oswald, Gale ECCO, Print Editions (20 abril 2018).


Comparte este post sobre El grito de la Naturaleza en redes sociales

Nuestra puntuación
(Votos: 0 Promedio: 0)

Valora este contenido...

(Votos: 0 Promedio: 0)

...y compártelo