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Entrevista al pastor que dejó de matar ovejas

Última edición: 12 noviembre, 2022 | Publicación: 27 agosto, 2022 |

De adolescente, Günter Garbers era el «carnicero de la casa» en la familia. Como pastor, a veces sacrificaba él mismo a sus ovejas, hasta que llegó un momento en que ya no pudo y no quiso hacerlo nunca más. 

Sin Günter Garbers, el toro Schmusi y los cerdos Rudolf y Steiner habrían terminado en el matadero hace mucho tiempo. Este amante de los animales de Seevetal, en Alemania, los salvó. Su pequeño rebaño de ovejas cuida el paisaje en un dique en el Seeve. Cultiva diez hectáreas de tierra para la producción de heno y es solicitado como uno de los últimos esquiladores de ovejas de la región.

Una vida sin consumo y sin lujos

Una vida para los animales, esa es la misión de Günter Garbers. El hombre barbudo de Glüsingen, que originalmente estudió arquitectura paisajista, ahora vive una vida inusual, elegida por sí mismo, sin electricidad, consumo y lujo.

Sus esfuerzos de rescate de animales aparecen regularmente en los titulares de la prensa local con algunas polémicas y una denuncia de PETA. PETA acusa a Garbers de descuidar a los animales en su santuario en Mühlenbach y deshacerse ilegalmente de los animales muertos. Garbers niega las acusaciones y el tribunal de distrito de Winsen ha desestimando la denuncia. Como maestro pastor experimentado, ha trabajado en Gran Bretaña y Nueva Zelanda. En 1984 ganó el Campeonato Alemán de Esquila de Ovejas.

Finalmente llegó el cambio

Günter Garbers deambuló por Lüneburg Heath durante 20 años con una manada de 1.000 animales, ganándose la vida sacrificando ovejas y vendiendo carne. Entonces llegó el gran punto de inflexión en su vida: decidió dejar de matar animales y se convirtió en activista por los derechos de los animales. Muchos documentales de televisión y artículos periodísticos de NDR acompañan a Günter Garbers en campañas de rescate de animales y retratan a un combativo activista por los derechos de los animales con un extraordinario compromiso.

Entrevista a Günter Garbers

Günter Garbers concedió la siguiente entrevista a Dieter Potzel, editor de la revista Der Theologe:

Tú mismo solías sacrificar a tus animales como pastor. Después lo dejaste porque no querías matar más ovejas. ¿Qué te motivó a convertirte en pastor?

— Vengo de la agricultura y primero me formé como jardinero. Después de eso completé mis estudios como arquitecto paisajista y también trabajé en esta profesión. Eso fue en los años 60 y 70. En ese momento, muchos jóvenes se rebelaron y abandonaron, incluido yo mismo un día. Después hice de aprendiz como pastor, y pronto formé mi propio rebaño con unas 500 ovejas recorriendo la zona como pastor nómada.

«Cuidamos 80 ovejas, 3 vacas y 1 cerdo en nuestra finca. Permanecerán con nosotros hasta su muerte natural

Günter Garbers

Eso suena a aventura y romance.

— No fue romántico. Por ejemplo, un pastor debe saber matar para poder ganarse la vida. La matanza no era divertida, pero tampoco tuve ningún problema al principio. Ya conocía las reglas de juego de la agricultura. El pastoreo de ovejas tiene que ver con la producción de carne, y un pastor es un productor de carne, esa es la realidad. La gente alternativa que solo quería pastorear ovejas y tocar la guitarra ha fracasado. Solo aquellos que están mentalizados para un alto rendimiento y que han cuidado a las ovejas durante 24 horas, su alimentación, un cuidado y una salud óptimos, han sobrevivido. El romance de la granja de ovejas es una invención de la gente.

¿Entonces el objetivo de esta ocupación 24 horas es ofrecer la mejor carne posible? 

— Sí. Una combinación de pienso ideal para que los corderos crezcan rápidamente es, si es posible, alimentos ricos en almidón y proteínas, como el trébol, la remolacha azucarera y las patatas. Si el pastor encuentra los mejores pastos, los corderos están «listos para el matadero» más rápido. De lo contrario, tiene que alimentarlos con alimento concentrado durante algunas semanas más, lo que nuevamente cuesta dinero.

¿Había que sacrificar sólo los corderos o también las ovejas más viejas?

— Solo los corderos de un año, no las madres. Los corderos traen dinero porque la carne sabe muy tierna. A las madres se les permite dar a luz un cordero 5-6 veces más mientras sean productivas. Entonces ellas también deben ir al matadero. 

No solo sacrifican a tus ovejas, también las sacrificas tú mismo. Entonces tienes problemas con eso. ¿Cómo surgió el cambio?

— Solía ​​sacrificar en la granja cuando era adolescente. Yo era el asesino de la familia. Un día mi padre me dijo: “Ya no tengo ganas de hacerlo, hazlo tú.” Me alabaron por eso en el barrio: “Günter, él puede matar gallinas”, decían. 
Así que pronto tuve que matar a todos los animales y también me llamaron los vecinos cuando se trataba de matarlos. En ese momento, era gratificante para mí cuando decían: «Günter, él puede con todo«. 
En ese momento no había construido una relación interior con los animales como la que tuve más tarde con las ovejas después de tener mi propio rebaño como pastor. Entonces realmente llegas a saber cómo son los animales. Tienen sentimientos, … dependiendo del clima, … después de pasar hambre, que son similares a nuestros sentimientos. Los animales se sienten peor cuando llueve que cuando brilla el sol. Si vengo con un par de rollos mentales, se vuelven locos. He visto cómo nacen los corderos y cuánto esfuerzo implica.
Una vez, un cordero nacido en invierno tenía una enfermedad terminal y casi muere. Pero hice todo lo que pude para mantenerlo vivo. Luchas por su vida. Estás en pie día y noche, arriesgando tu salud, durmiendo poco para mantener vivos a los corderos, pero solo lo haces para ganar dinero con los corderos después. No puede ser así. Ya sabes, por ejemplo, este cordero en concreto, tienes una relación íntima con él incluso si ya nace con problemas. Estás allí todos los días cuando crece. Y luego en Pascua, en algún momento, tienes que matarlo. Entonces, de repente, llega el momento en que eres el señor de la vida y la muerte. Vuelves a mirar al animal a los ojos y luego viene lo fatal, el corte con el cuchillo. Y de repente, de un minuto para otro: … un cordero, que saltaba alegremente, ahora es un cadáver a tus pies. Es similar a cuando el dueño de un perro o un amante de los gatos debe sacrificar a su perro o gato, personalmente, con sus propias manos. Eso simplemente no funciona. Pero tenía que hacerlo.

¿Hubo algo así como un momento crucial que te hizo decirte a ti mismo: «Se acabó ahora»?

— Sí. Todo comenzó cuando era amigo de un vegetariano. A menudo hablábamos sobre este tema y obtuve nuevos conocimientos: sobre la conexión entre la producción de carne y el hambre en el mundo, sobre la destrucción de la selva tropical, la explotación del Tercer Mundo. Por ejemplo, el Fondo Monetario Internacional insistió a los agricultores para cultivar harina de soja como alimento para animales. Y los engañó haciéndoles creer que con ese cultivo estarían mejor. Pero el caso fue todo lo contrario. Después están los problemas con el metano que exhalan los rumiantes, una toxina climática. O el estiércol que envenena el suelo y las aguas subterráneas. ¡Solo mira esta devastación de los bosques! Solo hay dos o tres tipos de pasto que pueden soportar la fertilización nitrogenada incondicional, pero claro, aportan mucha masa como alimento para animales.
Después viene la ganadería industrial con sus torturas. Así funcionó en mí. Y entonces, un día, mi novia me dijo: «Günter, ¿todavía quieres tocarme con tus manos manchadas de sangre?» Tuve que cambiar algo.

¿Qué cambiaste?

— Si no quiero sacrificar más, ya no puedo criar ovejas, esa es la consecuencia. Fue una liberación, una liberación mental. Hoy vendo frutas y verduras de cultivo orgánico controlado. 

Pero todavía queda un pequeño rebaño de unas 50 ovejas.

— Sí, las cuido hasta que mueren de muerte natural. Y desde entonces se han añadido algunas que de otro modo habrían sido sacrificadas. Sin embargo, eso no aporta más económicamente, todavía tengo que comprar alimento de invierno, para la esquila y para el veterinario. 

¿Y qué hay de vender la lana?

— La lana es el producto agrícola con la caída de precios más fuerte. Aunque yo mismo esquilo las ovejas, hace 15 años obtenías entre 3 y 4 marcos alemanes por kilo, hoy son solo 30 centavos. El comercio exige mucha carne y poca lana. Es por eso que el precio está en su punto más bajo.

En este momento estamos experimentando una tendencia hacia la carne de animales criados de manera apropiada para la especie y de granjas que trabajan de acuerdo con pautas ecológicas controladas. La carne ahora obtiene un nuevo sello orgánico. ¿Qué opinas al respecto?

— Eso es esquizofrénico. Los terneros a veces están directamente con los clientes o son visitados por ellos en la granja orgánica. Los niños alimentan y acarician al animal y el ternero incluso recibe un nombre, tal vez Max o Gustl o lo que sea. Y un año después, la madre de esos niños se lleva ese ternero troceado dentro de unas bolsas. Lo que se les está haciendo psicológicamente a los niños aquí es una impertinencia. Esa madre desea darse a sí misma un certificado de buena salud de que no está haciendo nada tan malo si solo come animales que han sido criados adecuadamente. Pero los objetivos son los mismos que con la cría de animales convencional. Aquí también se trata de la explotación de animales para el placer del paladar, y nada más que dinero.
Hay algo más: Piense en los muchos pastos en la agricultura orgánica. ¡Lo que necesitan las muchas vacas para la producción de carne en términos de superfície! Qué bueno sería si renaturalizáramos estas áreas, como parte de un hermoso paisaje.

¿Tiene una visión para la convivencia entre humanos y animales?

— Desafortunadamente, la situación suele ser tal que las personas abusan de los animales para satisfacer sus sentimientos con ellos, especialmente con las llamadas mascotas. Da rienda suelta a sus sentimientos sobre los animales porque las relaciones interpersonales están rotas. Pero si no te llevas bien con tus semejantes, tampoco te llevarás bien con el animal. Podríamos tener un gato o un perro porque los niños están lloriqueando. 14 días después está colgado en la autopista. O los niños golpean a los animales. Y cuando se trata de comida, otro animal tiene que morir por él. Este es un desarrollo esquizofrénico que no puedo soportar, esta separación entre el ganado y las mascotas. 
Quisiera eliminar esta contradicción. Cuando he criado un cordero con biberón, no hay diferencia entre un perro, un gato y una oveja. En pocas palabras, se trata del mandamiento de amarse unos a otros. Entonces no necesitaríamos perros para compensar nuestra vida emocional defectuosa, que luego se comen a los terneros con el pienso para perros. Entonces el animal tendría una tarea como amigo diferente, independiente del hombre.

Señalas una conexión: cuando las personas no se llevan bien entre sí, los animales a menudo tienen que sufrir como resultado. ¿Se puede decir también al revés: cualquiera que tenga que torturar o matar animales para trabajar es también un peligro para las personas?

— Sí. Cuando comenzó la guerra de los Balcanes en 1999, una vez escuché una entrevista con un soldado que degolló a 20 personas. Le preguntaron de dónde sacó esta habilidad, esta brutalidad. Su respuesta fue que ya había practicado esto con cerdos antes. Y ahí fue cuando se me ocurrió: »Hombre, tú también eres un perfecto asesino. Eres perfecto con un cuchillo. Puedo matar una oveja en una fracción de segundo sin aturdirla. Es tan rápido que ni siquiera puedes parecer tan rápido. Y lo que funciona para los animales, por supuesto, también funciona para los humanos. Son los mismos movimientos. Fue entonces cuando me asusté de mí mismo, de mis propias manos. Puedes ver lo rápido que sucede esto en la guerra, donde los políticos usan soldados para matar. 

¿Qué puedes hacer para expandir tu conciencia?

— Lo mejor sería que la gente viera una matanza. Una vez vino una periodista y yo le tenía que demostrar cómo se mata una oveja. La mujer quedó conmocionada, … estaba exhausta. Si los mataderos tuvieran paredes de cristal, el consumo de carne podría reducirse a la mitad. De lo contrario, confío en la iluminación. Yo trabajo por ejemplo, con una iniciativa vegetariana y también asesoro a otros que quieran hacer una transición. Entonces, el problema es la implementación, no vale solo la mitad, sino todo. Por eso soy vegano y no como ni bebo ningún producto animal, por razones éticas, ecológicas y de salud. 

Sr. Garbers, ¡muchas gracias por la entrevista!

Günter Garbers está al frente del Santuario para animales de granja Lebenshof Am Mühlenbach eV donde cuida 80 ovejas, 3 vacas y 1 cerdo que permanecerán con él hasta su muerte natural.

La Asociación de Bienestar Animal de Hamburgo, Hamburger Tierschutzverein, cree que Günter Garbers aloja a demasiados animales. Dicen haber recibido avisos del vecindario de que los animales de Garbers no estaban en buenas condiciones.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1— Una entrevista de Dieter Potzel, editor de Der Theologe con el pastor de ovejas Günter Garbers de Seevetal, cerca de Hamburgo.

2— Web de la Hamburger Tierschutzverein

3— Proyecto de Günter Garbers en Facebook


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