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Granjas en el punto de mira planetario

Publicación: 3 junio, 2020

El lobby de la carne ha pasado décadas evitando la divulgación de información sobre las instalaciones donde se crían animales para el sacrificio masivo.

Foto de una granja de cerdos acinados en Iowa. Foto: Direct Action Everywhere

Ahora, los activistas de Derechos Animales han publicado un mapa interactivo de EEUU que revela la ubicación de más de 275.00 granjas e instalaciones de agricultura animal, incluidas 5.812 identificadas usando imágenes de satélites, muchas de las cuales ni siquiera aparecen en registros públicos. Los usuarios podrán fijar nuevas ubicaciones en el mapa, conocido como Project Counterglow, y adjuntar fotos y videos que documenten la crueldad animal y los delitos de salud pública.

Mapa de granjas de Project Counterglow. Captura de pantalla por Kecia Doolittle

El mapa está destinado a ofrecer una vista panorámica de la dimensión de la industria cárnica, a la vez que proporciona una herramienta para investigadores activistas. Kecia Doolittle, la líder del equipo que creó el mapa, es una activista de los derechos de los animales que ha participado en varias investigaciones. Las imágenes denunciadas por Doolittle y otros a lo largo de los años han revelado condiciones como el hacinamiento, animales heridos, enfermos y muertos abandonados en corrales con los vivos; procedimientos dolorosos como extirpación de la cola y castración sin anestesia; y abuso físico por parte de los ganaderos, que a veces han acabado con cargos criminales.

Activistas de Direct Action Everywhere capturaron imágenes de un desgarrador método de asesinato en masa llamado cierre de ventilación.

Un trabajador de Iowa Select Farms el 19 de mayo de 2020, pisando cadáveres de cerdos después del uso de apagado de ventilación. Investigación DxE

El cierre de las plantas procesadoras de carne debido a los brotes de Covid-19 ha dejado a los ganaderos sin ningún lugar para llevar el ganado para sacrificar. En respuesta, han exterminado a millones de animales. La táctica consiste en acorralar a los cerdos en un establo, cerrar las puertas y ventanas y cerrar el sistema de ventilación. “Esto provoca una rápida acumulación de temperatura y humedad por el calor corporal y la respiración de los animales y provoca la muerte por hipertermia“, según las directrices de la Asociación Americana de Veterinarios porcinos, que respalda el cierre de la ventilación en “circunstancias especiales“.

Doolittle declara que a pesar de su conocimiento de las prácticas brutales de la industria, este método le ha impactado. “No creía que fuera real“, dijo. Para Doolittle, el uso del apagado de ventilación debe ser una llamada a la acción, y se necesitan más que imágenes. “Ya hay muchas fotos crueles de cerdos en Internet“, dijo. Ella espera que el mapa del Proyecto Counterglow sea un lugar donde los activistas puedan compartir información y tácticas, alimentando un movimiento de investigaciones ganaderas a menor escala llevadas a cabo como actos de desobediencia civil.

Si tomamos como referencia un proyecto similar en Australia, la reacción violenta contra los creadores del mapa podría ser significativa. El Proyecto Counterglow comenzó como una asociación con la organización Aussie Farms, cuyo Mapa de Transparencia de las Granjas lanzaron el año pasado para indignación de la industria ganadera. Su lanzamiento provocó la aprobación de una legislación federal en Australia que penaliza el uso de una web o una red social para incitar a la intrusión en las granjas.

El Proyecto Counterglow existe en respuesta a una orden ejecutiva firmada por el presidente Donald Trump que calificó a las plantas de procesamiento de carne como “infraestructura crítica” y ordenó al secretario de agricultura que “tome todas las medidas apropiadas” para garantizar que los procesadores de carne y aves continúen sus operaciones, aparentemente a expensas de la salud de los trabajadores. La medida se produjo después de un intenso debate entre las compañías cárnicas y los ganaderos, que ahora están presionando para obtener ayuda financiera para ayudarlos a “despoblar” rebaños que han crecido demasiado.

Para muchos defensores del bienestar animal, la pandemia solo ha resaltado la necesidad de una mayor transparencia en torno a las empresas animales. “Creo que es de vital importancia para la salud pública y la salud de la cadena alimentaria y el clima que se produzca cierto nivel de responsabilidad y transparencia mientras el gobierno federal protege estas industrias y las desregula“, dijo Lauren Regan, una abogada de los derechos animales de largo recorrido, activista de derechos humanos y directora ejecutiva del Centro de Defensa de Libertades Civiles.

Abogar por investigaciones no es una actividad criminal“, agregó. “Ya sea que se trate de la industria de combustibles fósiles o de la industria animal, cuando los grandes productores corren el riesgo de perder ganancias, llevan la represión al máximo“.

Tan peligroso como suena

La industria de la explotación animal se ha consolidado en los últimos 50 años alrededor de todo el mundo. En la actualidad, casi el 40% del ganado se cría en operaciones concentradas de alimentación animal, conocidas como CAFO, que albergan al menos 1.000 reses de carne, 2.500 cerdos que pesan 25 Kg o más, o 125.000 pollos. Sin embargo, la presión de la industria aseguró que el sistema regulatorio no se mantendría al día con los cambios. Según la Agencia de Protección Ambiental, aproximadamente el 60% de las CAFO no tienen permisos ambientales; los ganaderos solo deben obtener un permiso de agua limpia cuando admiten verter desechos en aguas reguladas por el gobierno federal.

En 2008, un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno señaló que “ninguna agencia federal recopila datos precisos y consistentes sobre el número, el tamaño y la ubicación de las CAFO“. Como resultado, la EPA “no tiene la información que necesita para regular eficazmente estas operaciones“. A pesar de una larga lucha legal por parte de las organizaciones ambientales y los intentos de los investigadores de mapear la industria secreta de la carne, poco ha cambiado desde entonces.

El Consejo de Defensa de Recursos Naturales pasó la mayor parte de la última década intentando saber exactamente cuánto sabe la EPA sobre los 17.000 CAFO que la agencia contabilizó en 2012. La organización buscó los registros de la EPA de las ubicaciones de las instalaciones, la cantidad de animales que tenían, el volumen de desechos que produjeron y cómo eliminaron esos desechos. “La industria lloró y afirmó que estábamos tratando de obtener información personal sobre ellos“, dijo Valerie Baron, abogada del NRDC. “Hablaron mucho sobre el hecho de que las personas tienden a vivir en las instalaciones, lo cual es distinto de otras industrias. No necesitamos saber dónde vive la gente, se trata de instalaciones peligrosas, dónde están y qué repercusión tienen sobre los vecinos y las corrientes fluviales“.

El NRDC pudo obtener datos sobre 7.595 instalaciones, pero la EPA no pudo proporcionar información sobre casi 10.000 otras operaciones, aparte del hecho de que existían. Antes de renunciar ante múltiples investigaciones de ética en 2018, el jefe de Trump EPA, Scott Pruitt, duplicó el secreto que rodea a las CAFO, firmando un acuerdo de conciliación con los agronegocios que limitan los datos agrícolas que entregará la agencia ambiental.

Las consecuencias para la salud pública de la falta de transparencia son significativas. Algunos de los CAFO más grandes producen más desechos en un año que la ciudad de Filadelfia. Un estudio de la Universidad de Duke descubrió que los residentes de Carolina del Norte que viven cerca de CAFOs de cerdo mueren a tasas más altas que las personas en otras partes del estado, incluso después de tener en cuenta los factores socioeconómicos.

Los CAFO también tienen implicaciones cuando se trata de Covid-19. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los problemas respiratorios relacionados con la agricultura industrial como la enfermedad pulmonar y el asma son factores de riesgo para síntomas más graves de coronavirus. El hecho de que muchos pacientes de Covid-19 contraigan infecciones bacterianas secundarias hace que la presencia de bacterias resistentes a los antibióticos en las comunidades porcinas sea aún más preocupante, señaló Baron.

A lo largo de la cadena que está controlada por estas corporaciones, se corre el riesgo de vivir y ganarse la vida de las personas. Ese podría ser el trabajador de CAFO que accede a las instalaciones todos los días sin el equipo de protección personal adecuado y está expuesto a estos daños; podría ser un trabajador del matadero que tiene un riesgo muy alto de contraer la Covid-19 por falta de PPE, o podrían ser los inspectores del USDA obligados a volver a trabajar antes de que las instalaciones estén debidamente aseguradas”, dijo Baron. Las plantas procesadoras de carne han sido la fuente de múltiples brotes en la comunidad, y hasta ahora al menos 70 trabajadores han muerto.

Baron dijo que la falta de transparencia y regulación es particularmente preocupante cuando se trata de una despoblación generalizada. Los restos de cerdos a menudo se eliminan en el mismo sitio, a veces enterrados o quemados en fosas comunes. “Tirar una gran cantidad de animales muertos e intentar deshacerse de ellos en un campo es tan peligroso como parece, especialmente donde las personas dependen del agua de pozo“, dijo Baron.

Granjas inexistentes y datos incompletos

Si miraras los CAFO de cerdo desde el cielo, verías graneros rectangulares largos y uniformemente espaciados junto a lagunas de desechos cuadradas, a veces rojas, a veces negras. Mientras tanto, las granjas lecheras pueden ser reconocidas por lo que parecen galletas Oreo de cara abierta: neumáticos encima de lonas blancas que cubren el alimento de las vacas.

Granja en Iowa . Captura de pantalla por Kecia Doolittle

La mayoría de los datos para Project Counterglow provienen de bases de datos reguladoras estatales de data mining, directorios de empresas e información recopilada por activistas. Pero además de recopilar datos a mano, el equipo también utiliza software de inteligencia artificial para escanear imágenes de satélite en busca de instalaciones potenciales. La herramienta, llamada Lucy, se ha vuelto particularmente experta en reconocer los CAFO.

El uso de la inteligencia artificial del Proyecto Counterglow se inspiró en un artículo publicado en Nature Sustainability por dos académicos de Stanford, quienes argumentaron que el aprendizaje automático profundo podría reducir significativamente los costos de regular los CAFO. Estimaron que tomaría dos días documentar completamente todos los CAFO en el estado de Carolina del Norte usando IA, mientras que un especialista necesitaría escanear Google Maps a tiempo completo durante seis semanas para completar manualmente la misma tarea. Usando IA, los académicos pudieron detectar un 15% más de CAFO avícolas en el estado de lo que el Grupo de Trabajo Ambiental y Waterkeeper Alliance habían identificado en esfuerzos de mapeo manual anteriores.

Del mismo modo, los activistas que construyeron el mapa del Proyecto Counterglow no pudieron encontrar registros vinculados a muchas de las instalaciones que encontraron utilizando Lucy, y lo que encontraron en registros públicos a veces parecía oscurecer aún más las actividades de explotación animal. Para cada registro de ubicación, los creadores de Project Counterglow examinaron imágenes de satélites para determinar si el sitio realmente involucraba agricultura animal. En numerosos casos, los revisores no pudieron identificar ninguna actividad de agricultura animal cerca de las direcciones registradas, que en su lugar incluyeron hogares en áreas residenciales o edificios en parques de oficinas.

En otros casos, dijo Doolittle, múltiples granjas contiguas parecían estar conectadas al mismo propietario, registrado bajo LLC o los nombres de los miembros de la familia de un ganadero. Tales arreglos podrían permitir a los agricultores evadir los permisos ambientales, que se requieren una vez que el número y el peso de los animales en una granja determinada alcanzan un cierto umbral. Los perros guardianes han seguido una tendencia más amplia en la que los propietarios de CAFO establecieron múltiples LLC para proteger sus activos de posibles litigios.

Creo que el movimiento por los derechos de los animales está realmente equivocado en cuanto a su enfoque sobre el veganismo y la comida y no lo suficientemente centrado sobre los problemas sistémicos, que son tan asombrosos“, dijo Doolittle. “Es escandalosa la corrupción que hay“.

El mapa de los activistas de los derechos de los animales es distinto de los proyectos de transparencia de CAFO anteriores, ya que incluye los puntos de la trama de las instalaciones recientemente identificadas e invita a los usuarios a agregar contenido. Una vez que Lucy encuentra un CAFO potencial, un humano debe confirmar si la detección es correcta o incorrecta, lo que fortalece la capacidad de Lucy para hacer identificaciones cada vez más precisas. Ahora que el mapa está online, la tarea será de crowdsourcing. Para Doolittle, dar a las personas preocupadas por la explotación animal un medio para involucrarse es clave. “El objetivo para mí es que haya un elemento organizador en el que las personas puedan tomar medidas basadas en lo que están encontrando“, dijo.

El efecto enfriamiento

Los activistas realizan una extensa recopilación antes de las investigaciones ganaderas, buscando instalaciones vinculadas a corporaciones de alto perfil, una práctica particularmente cruel, o un político que promueva políticas perjudiciales. “Estás tratando de avergonzar a alguien públicamente, a alguien que importa“, dijo Doolittle, subrayando que Project Counterglow no es anti-ganaderos y que el objetivo no es ir tras la “granja de Joe Schmoe”, por ejemplo, como ella lo expresó.

El proyecto está destinado a actuar como un centro de intercambio de información para la investigación y las imágenes recopiladas en el curso de tales investigaciones. Además del mapa, un sitio web hermano llamado Papertrail servirá como una especie de Wikipedia para activistas por los derechos de los animales, con entradas sobre granjas individuales, tutoriales que describen las mejores prácticas para llevar a cabo investigaciones e información sobre amenazas a la salud vinculadas a la explotación animal.

Doolittle ve el riesgo legal como una parte inevitable de exponer una industria poderosa y abusiva. Los administradores de Project Counterglow supervisarán la web en busca de información errónea publicada por la policía o infiltrados de la industria, y los usuarios podrán enviar material de forma anónima a través del servicio de transferencia de archivos cifrados. El mapa ha sacrificado la seguridad perfecta para la accesibilidad. “Siempre existe la posibilidad de que te arrojen una mierda loca de AETA“, dijo Doolittle, haciendo referencia a la Ley de Terrorismo de la Industria Animal.

EEUU tiene una larga historia de perseguir a activistas por capturar imágenes dentro de granjas o publicar información sobre acciones de derechos de los animales online. La Ley contra el Terrorismo en las Empresas Animales, es una ley federal que penaliza la “interferencia” en las actividades de entidades relacionadas con una empresa animal, fue aprobada en respuesta al sitio web Stop Huntingdon Animal Cruelty, que publicó información sobre la investigación del laboratorio de Huntingdon Life Sciences y acciones de protesta dirigidas a los líderes e inversores de la compañía. Seis organizadores de SHAC cumplieron condenas de prisión después de ser acusados ​​de alentar y publicitar tácticas radicales.

Una disposición particularmente extrema que penaliza el rodaje en instalaciones agrícolas se excluyó de la ley federal que finalmente se aprobó, pero los funcionarios electos en más de dos docenas de estados recogieron la idea e introdujeron las llamadas leyes de mordaza.

Las leyes en Idaho, Utah, Kansas y Wyoming han sido anuladas como inconstitucionales. En Iowa, poco después de que un juez considerara que la ley de mordaza del estado era inconstitucional, la legislatura aprobó una nueva. Esa ley está actualmente bloqueada por una orden judicial, mientras que otro desafío legal se mueve a través de los tribunales. Las leyes de mordaza ganadera en Montana, Dakota del Norte, Missouri, Arkansas, Alabama y Carolina del Norte siguen vigentes.

Regan sostiene que las leyes de mordaza y AETA sirven principalmente para desalentar la disidencia. “AETA se ha utilizado principalmente para enfriar el activismo en lugar de enjuiciarlo“, dijo. “Independientemente de la represión, el activismo por los derechos de los animales ha continuado sin cesar y creo que continuará“.
De hecho, los esfuerzos legislativos no han logrado detener el crecimiento de un nuevo movimiento por los derechos de los animales. La organización australiana Aussie Farms lanzó su mapa en enero de 2019 que generó controversia inmediata. El proyecto fue una creación de Chris Delforce, el activista detrás de la película “Dominion“, que muestra imágenes inquietantes dentro de las instalaciones de explotación animal y ayudó a impulsar acciones de protesta disruptivas. En respuesta al mapa, el primer ministro Scott Morrison hizo que la aprobación de una nueva legislación contra la protesta fuera una promesa clave en su campaña de reelección.

Él la entregó en septiembre pasado, para fanfarronear ante la industria cárnica se hicieron nuevas enmiendas al código penal federal utilizando un sitio web para incitar a la intrusión en una instalación agrícola que se castiga con un año de prisión, o cinco años si la web incita a daños a la propiedad o robo. Dos meses después, la Comisión Australiana de Caridades y Organizaciones sin Fines de Lucro revocó el estado de caridad de Aussie Farms. El sitio, sin embargo, permanece online.

Y en los EEUU, las leyes de mordaza de Iowa no pudieron evitar que los activistas obtuvieran imágenes del cierre de ventilación. Las imágenes revelan una gran acumulación de cerdos vivos antes de que el vapor oscurezca la cámara y los animales comiencen a chillar. Cuando se despeja el vapor, lo que queda es una manta de cuerpos grises, un retrato de las consecuencias de la ganadería industrial no regulada.

¿Hay algún punto en el que hayamos ido demasiado lejos? Esto demuestra que no la hay“, dijo Doolittle sobre las imágenes. Y, agregó, “espero que nos acerque a algún tipo de momento culminante“.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1- Este artículo es una versión traducida del original publicado en The Intercept: “Animal rights activists uncover the locations of thousands of factory farms“, Alleen Brown, 31 de mayo de 2020.


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