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La sorprendente evolución de las margarinas vegetales

Publicación: 24 agosto, 2022 |

Los orígenes y evolución de las margarinas a base de plantas involucran mucha historia y cambios dramáticos en la forma en que comemos hoy en día.

Las fuerzas que han impulsado las opciones y preferencias alimentarias de los seres humanos van mucho más allá del simple hábito o el gusto, y ningún alimento muestra esto mejor que las margarinas a base de plantas.

La petición de un emperador francés

Napoleón III, —sobrino del más famoso Napoleón I, fue el primer presidente de Francia entre 1848 y 1852— , se declaró emperador y se convirtió en el último monarca francés. Debido a la escasez de alimentos en 1869, Napoleón ofreció un premio para que alguien desarrollara una alternativa a la mantequilla láctea para las fuerzas armadas. El químico francés Hippolyte Mege-Mouries creó la oleomargarina, abreviada como «margarina», utilizando sebo de res.

En 1871, la empresa holandesa Jurgens compró la patente de margarina de Mege-Mouries y fabricó la primera mantequilla para untar no láctea. Jurgens se unió a su competidor Van den Bergh para formar Margarine Unie. Esa compañía luego se fusionaría con Lever Brothers para convertirse en Unilever.

Mejoras científicas

A diferencia de los primeros productos para untar, que se basaban principalmente en ingredientes como grasa de res y manteca de cerdo, los experimentos posteriores con aceites vegetales lograron más éxito. Estimulado en parte por la escasez en el suministro de grasa de res a principios del siglo XX, los avances en la hidrogenación de materiales vegetales y la capacidad de endurecer los aceites mejoraron el producto, lo que llevó a las primeras margarinas a base de plantas. Los primeros fabricantes combinaban aceites vegetales con grasas animales para crear su margarina.

La necesidad es la madre de la invención

Especialmente durante tiempos de escasez y racionamiento de alimentos, como la Primera y la Segunda Guerra Mundial, se demandaron alternativas a la mantequilla láctea. En la década de 1940, el desarrollo del proceso votante y la cubeta para productos para untar hicieron posibles los productos para untar de alta calidad con niveles más bajos de grasa. En la década de 1950, la mayoría de las margarinas u oleomargarinas usaban principalmente aceites de origen vegetal en sus productos.

No es la margarina de tu abuela

Algunas mejoras en el contenido nutricional de las margarinas vegetales comenzaron en la década de 1960. Después, en 1990, comenzó la eliminación de las grasas trans y la introducción de aceites vegetales ricos en omega-3 en las margarinas. Pero los cambios de imagen más dramáticos de los productos para untar a base de plantas ocurrieron en la última década.

Upfield asume el desafío de producir productos más naturales y saludables que sepan bien y sean mejores para el medio ambiente. Algunos de sus productos más nuevos, Country Crock Plant Butter Original, por ejemplo, no contienen grasas trans y están disponibles en variedades de aceite de oliva, almendra o aguacate.

Country Crock Original

El producto viene en barritas y tarrinas, para que sea fácil de usar para hornear. ¡No puedes creer que no sea mantequilla! ¡Y es vegana! Estos productos más nuevos utilizan solo ingredientes simples y naturales como aceites vegetales (girasol, palma de origen sostenible y colza), proteína de haba, lecitina de girasol, agua, sal y saborizantes naturales.

Cambio de prioridades

Alguna vez vistas como menos naturales o saludables que la mantequilla a base de lácteos, las margarinas a base de plantas de hoy en día han recorrido un largo camino desde sus orígenes humildes. Los consumidores modernos buscan los ingredientes más saludables y naturales que puedan encontrar, recurriendo cada vez más a los alimentos de origen vegetal para mejorar su bienestar. Las tarrinas de Country Crock, por ejemplo, contienen un 40% menos de grasas saturadas que la mantequilla láctea por cucharada sopera, y las barritas contienen un 25% menos de grasas saturadas que la mantequilla láctea por cucharada sopera. Según la American Heart Association, comer demasiados alimentos con alto contenido de grasas saturadas se asocia con un mayor riesgo de niveles elevados de colesterol LDL, lo que aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca de los consumidores. Elegir opciones bajas en grasas saturadas es un paso positivo para mejorar la salud en general.

Los consumidores de hoy también se preocupan por la sostenibilidad ambiental y el impacto del carbono del sistema alimentario en el planeta. La producción de alimentos de origen vegetal, —como mantequillas para untar no lácteas—, genera menos emisiones de gases de efecto invernadero y fomenta un uso más responsable de la tierra, el agua, el combustible y los fertilizantes que las de origen animal.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1— culturavegana.com, «La leche no es un alimento esencial», Editorial Cultura Vegana, Publicación: 4 septiembre, 2021. La imagen de vacas felices en los envases de los alimentos lácteos es un engaño igual la imagen de cerdos, pollos, conejos y corderos en los alimentos cárnicos


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