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Las 6 Tendencias de alimentos y bebidas de origen vegetal para 2021

Última edición: 29 noviembre, 2020 | Publicación: 24 noviembre, 2020 |

La pandemia de Covid-19 ha aumentado la conciencia sobre el vínculo entre alimentos, salud, seguridad alimentaria y sostenibilidad.

Foto Bernadette Wurzinger

Esta pandemia ha provocado un aumento de la demanda de productos vegetales. Hoy realmente somos testigos de una revolución de los alimentos de origen vegetal. Durante el próximo año 2021, el mercado de alimentos y bebidas a base de plantas seguirá creciendo, impulsado por la presión de los consumidores y los inversores e impulsado por las crecientes preocupaciones sobre el impacto de nuestras elecciones de alimentos en nuestra salud, sostenibilidad y bienestar animal. Las preocupaciones por la salud, la procedencia, la resiliencia inmunológica, el bienestar animal y la sostenibilidad demostrarán ser puntos de venta clave. Los ingredientes a base de plantas seguirán ocupando un lugar central durante los próximos años.

El crecimiento basado en plantas está listo para continuar

Los alimentos de origen vegetal se han disparado en popularidad en los últimos años con el número de veganos, vegetarianos y flexitarianos, aquellos que desean aumentar su ingesta de alimentos de origen vegetal sin eliminar por completo la carne, aumentando rápidamente desde 2016. Se proyecta que las alternativas a base de proteínas y carne aumenten a 480,43 mil millones de dólares para 2024 según la firma de inversión UBS. Esto presenta enormes oportunidades para aquellas empresas que invierten en alternativas sostenibles basadas en plantas. El mercado flexitarista ofrece la oportunidad de mercado más importante: por ejemplo, el 70% de la población del Reino Unido todavía se autodenomina consumidores de carne, aunque ahora más del 30% de ellos se identifican como flexitarianos.

En los últimos años, han sido las empresas emergentes de rápido crecimiento, como Beyond Meat e Impossible Foods, las que han dominado el mercado relativamente nuevo de alimentos de origen vegetal que reproducen el aspecto, el sabor y la textura de la carne. Pero con las hamburguesas, las salchichas y el pollo de origen vegetal cada vez más populares y disponibles en restaurantes de comida rápida y tiendas minoristas de todo el Reino Unido, EEUU y Asia, una plétora de nuevas empresas, con el respaldo de millones de dólares de inversión, comenzarán algunas de las marcas más establecidas, una carrera por su dinero. Estos incluyen marcas como Hooray Foods, que recientemente lanzó su tocino a base de plantas, o THIS o Heura con sus alternativas de pollo a base de plantas. Además, una plétora de minoristas de alimentos se están incorporando al mercado de alimentos de origen vegetal, con empresas como Tesco estableciendo un objetivo del 300% para las alternativas de origen vegetal a la carne durante los próximos 5 años.

Foto Bernadette Wurzinger

Las 6 tendencias plant-based para 2021

Impulsado por las expectativas cambiantes de los ciudadanos, los clientes, los gobiernos y el creciente interés de la comunidad de inversores, destaco 6 tendencias que, según pronostico, seguirán impulsando la innovación en alimentos y bebidas a base de plantas en el mercado global a lo largo de 2021:

1- Cultivos leguminosos ricos en proteínas

Las legumbres se valoran en todo el mundo como una alternativa de carne sostenible y económica y se consideran una de las fuentes alimentarias más importantes de proteínas y micronutrientes de origen vegetal. Las legumbres son valiosas desde el punto de vista nutricional, ya que proporcionan proteínas (20–45%) con aminoácidos esenciales, carbohidratos complejos (aproximadamente 60%) y fibra dietética (5–30%). Además, su capacidad para fijar nitrógeno y mejorar la salud del suelo ofrece una oportunidad significativa para mejorar la salud humana y planetaria al tiempo que contribuye a la seguridad alimentaria, especialmente en los países de ingresos bajos y medios.
Destaco algunos de esos cultivos de leguminosas que pronostico que mostrarán un crecimiento durante el próximo año:

a) Garbanzos: a menudo denominados «coliflor nueva», tienen un alto contenido de fibra y proteínas y son una buena fuente de hierro, fósforo y ácido fólico. La primera cosecha comercial de garbanzos del Reino Unido se cosechó en Norfolk en agosto de 2020 y rindió 20 toneladas; estos garbanzos se destinaron al especialista en legumbres Hodmedods, con sede en Suffolk. Espere ver garbanzos apareciendo en productos como harina, tofu y cereales. Aquafaba, el agua en la que se almacenan y remojan los garbanzos enlatados que ahora se usa cada vez más como sustituto de la leche animal y los huevos.

b) Lentejas y guisantes amarillos: las lentejas, los guisantes y los frijoles están experimentando un renacimiento como resultado del cambio hacia una alimentación limpia y el veganismo. El guisante amarillo, el gluten de trigo y la soja siguen siendo opciones importantes, pero las habas, el mung y el lupino están emergiendo como alternativas populares.

c) Cacahuetes: es una leguminosa africana favorecida por la seguridad alimentaria en el África subsahariana y apreciada por su tolerancia a la sequía.

d) Mijo: Granos de cereales ricos en nutrientes de semillas pequeñas que se han cultivado desde los albores de la agricultura. Es tolerante a la sequía y se puede cultivar en tierras marginales de países africanos y asiáticos. Son particularmente hábiles para crecer en regiones semiáridas y son resistentes a las corrientes de aire. También son ricos en aminoácidos y otros micronutrientes esenciales.

2- Ingredientes y dietas vegetales que estimulan el sistema inmunológico

Hay indicios de que los ciudadanos están estableciendo cada vez más el vínculo entre la salud intestinal y el sistema inmunológico con un aumento en la compra de probióticos, por ejemplo. Una investigación reciente de MMR encontró que la inmunidad era el principal problema de salud para las personas en China y Sudáfrica. Existe una gran cantidad de evidencia que destaca que las dietas basadas en más plantas, incluidas verduras, nueces y cereales integrales, combinadas con opciones de estilo de vida, pueden tener un efecto antiinflamatorio y pueden aumentar la inmunidad. Los ingredientes que dicen apoyar el sueño y el bienestar mental también parecen estar ganando más fuerza en los últimos meses.

Foto @silviarita

3- Más atención a las credenciales de sostenibilidad y salud de los alimentos de origen vegetal

Los alimentos de origen vegetal atraerán más atención desde una perspectiva de salud y sostenibilidad. El hecho de que estén basados ​​en plantas no suponga que sean saludables o sostenibles. Ya hay una reacción violenta en algunos sectores contra las dietas veganas y basadas en plantas. El enorme aumento de los sustitutos de la carne de origen vegetal y las afirmaciones de beneficios importantes para la salud y la sostenibilidad serán cada vez más cuestionados. Hay algunas preguntas importantes en las que espero ver más atención en 2021. Los sustitutos de la carne de origen vegetal con alto contenido de grasas saturadas y azúcares serán cada vez más desafiados desde una perspectiva de salud. Si bien los alimentos de origen vegetal son generalmente mejores desde una perspectiva de sostenibilidad, no crea que puede dormirse en los laureles con respecto a la sostenibilidad. De hecho, debe asegurarse de que se preste mayor atención y enfoque a la mitigación de los impactos de sostenibilidad. ¿Es la leche de almendras más sostenible que los sistemas lácteos extensivos y quizás regenerativos? Si su empresa promueve y defiende los alimentos de origen vegetal, especialmente los sustitutos de carne de origen vegetal, espere un mayor interrogatorio y escrutinio de sus credenciales y afirmaciones de sostenibilidad y salud.

4- Enfoque renovado en el sabor y la textura

El sabor y la textura seguirán siendo prioridades clave para los desarrolladores de productos vegetales durante los próximos años. Aunque se han realizado mejoras dramáticas, queda mucho por hacer. El sabor y la textura siguen siendo importantes barreras tecnológicas y de aceptación por parte del cliente para una alimentación más basada en plantas, particularmente cuando se accede al mercado flexitariano. Una mayor innovación en los sustitutos de la carne y los lácteos es la clave del crecimiento en este mercado. Los avances tecnológicos continuarán permitiendo que las alternativas a base de plantas, como la soja, los guisantes y las nueces, tengan un sabor similar a la carne o los productos lácteos, por ejemplo, el uso de tecnologías de extrusión. Algunos investigadores se centran en el desarrollo de nuevas tecnologías de fabricación para imitar la carne de animales, mientras que otros están identificando nuevas formas de mezclar ingredientes vegetales para crear una textura fibrosa.

5- Comidas a base de plantas en casa

En el contexto de la pandemia Covid-19 en curso y el impacto continuo que ha tenido en el sector de servicios de alimentos, espere ver más opciones para aquellos que quieran disfrutar de sus restaurantes plant-based favoritos: alimentos de origen vegetal desde la comodidad del hogar. Las cajas de recetas a base de plantas, las empresas de entrega y las que se especializan en kits de comida a base de plantas podrían estar haciéndolo bien. Empresas como AllPlants están aprovechando el mercado de entregas basadas en plantas y otras están en proceso de ser lanzadas en los próximos meses.

Vegan Burger de Vegan Junk Food Bar

6- Nuevos alimentos a base de plantas

Los alimentos fermentados de origen vegetal, los quesos, el pescado, el pollo y las leches son algunos de los ingredientes de origen vegetal que ganarán cada vez más atracción y participación de mercado:

a) Alimentos y bebidas fermentados: los alimentos fermentados son alimentos y bebidas que han experimentado un crecimiento microbiano controlado y fermentación; los productos incluyen tempeh, miso, kimchi, chucrut y kombucha como Víver que también muestran signos de crecimiento del mercado. También incluyen algas que ofrecen una excelente fuente de proteínas, lo que abre muchas oportunidades en la producción de análogos de la carne.

b) Quesos: los quesos de origen vegetal no han tenido el mismo impacto en el mercado de origen vegetal que las alternativas a la leche o las carnes, por ejemplo. Hay algunos signos de cambio con la llegada de nuevos quesos de origen vegetal. Un ejemplo son los quesos que se están desarrollando para aderezos de pizza, por ejemplo: a menudo, los quesos a base de plantas no se comportan de la misma manera cuando se calientan, como dicen los quesos tradicionales de mozzarella.

c) Alternativas a la leche de soja y lácteos: es probable que las ventas de leche de avena sigan aumentando rápidamente y superen el crecimiento de otras leches de origen vegetal a lo largo de 2021. En los últimos meses ha habido algunas reacciones negativas sobre la soja como resultado de una asociación injustificada entre deforestación en el Amazonas, la mayor parte de la soja de América del Sur se destina a la alimentación animal y la soja para consumo humano tiende a provenir de América del Norte, Europa o Asia. Es probable que esta asociación percibida reduzca la demanda de leches de soja y afecte a otros alimentos a base de soja.

d) Pescado de origen vegetal: esta es quizás la frontera más reciente de la innovación de origen vegetal. Durante los próximos 12 meses, aparecerán más productos pesqueros de origen vegetal, en particular especies de peces que replican como el atún y el salmón, en los estantes de nuestros supermercados y en el servicio de alimentos. Haga seguimiento de empresas como Hooked y Good Catch, solo dos de las docenas de empresas que buscan lanzar nuevos productos del mar en el mercado veggie. Otros para observar son Vuna, una marca lanzada por Nestlé que está aprovechando el mercado de atún de origen vegetal creando un producto, el sabor y la textura escamosa del atún.

e) Pollo a base de plantas: el pollo a base de plantas es una tendencia que verá un crecimiento acelerado en 2021. Cada vez se presta más atención a los impactos de la sostenibilidad del pollo, que será un factor clave para esta tendencia. Si bien el pollo de origen vegetal puede haber tardado más en ingresar a los mercados que la carne de res, estamos empezando a ver que marcas como KFC ingresan al mercado de origen vegetal con el lanzamiento de su gama «más allá del pollo frito«. Las marcas emergentes a tener en cuenta en los próximos meses incluyen Gardein, Torfurky y Alpha Foods, una pepita a base de plantas.

Mark Driscoll
Tasting the future

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1- Este artículo es una versión traducida del original publicado en tastingthefuture.com, «6 Plant-based Food and Beverage Trends for 2021», Mark Driscoll, Tasting the future, 4 de noviembre de 2020

2- theguardian.com, «Tesco sets 300% sales target for plant-based alternatives to meat», Rebecca Smithers, The Guardian, 29 de septiembre de 2020

3- tastingthefuture.com, «From Jungle Fowl to Jungle Foul: Sustainable Chicken», Mark Driscoll, Tasting the future, 23 de septiembre de 2020


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