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Mascarillas al mar

Última edición: 30 noviembre, 2020 | Publicación: 1 mayo, 2020 |

China ha pasado de ser el epicentro de la pandemia a blindarse contra posibles casos importados. Ahora hay algo a lo que hay que hacer frente además de una economía mundial dañada y las secuelas en la población de todo el mundo: la contaminación por mascarillas desechadas.

Miles de mascarillas ya llegan al mar

Este problema se observa en Hong Kong, donde 7 millones y medio de habitantes usan mascarillas desechables de un único uso. Representa aproximadamente 200 millones de mascarillas desechadas mensualmente.

La población no ha recibido instrucciones concretas sobre el tratamiento de las mascarillas y guantes después de su uso. Miles de ellas están llegando a lo largo y ancho de la costa, a las alcantarillas y zonas de desagüe, principalmente. Tanto, que han viajado 20 Km por el Mar de la China Meridional hasta invadir las Islas Soko, ahora en su mayoría deshabitadas.

La ONG Oceans Asia, junto con WWF Hong Kong, estudian el archipiélago con ayuda de drones en busca de microplásticos, y han detectado una densidad alarmante de mascarillas quirúrgicas a orillas del mar y dentro de él. Las mareas y el viento han estado arrastrándolas hasta allí hasta el punto de que su acción ahora se centra en retirarlas para salvar los ecosistemas marinos.

Las Islas Soko son un pequeño grupo de islas que se encuentran frente a la costa suroeste de la isla de Lantau en Hong Kong. Oceans Asia está llevando a cabo varios proyectos de investigación de contaminación plástica. Dos veces al mes, el equipo visita las islas para llevar a cabo controles de microplásticos, así como un análisis más generalizado de acumulación de basura de playa e investigaciones sobre la composición de los escombros, en busca de pistas sobre dónde se pueden originar. También en conjunto con SMRU como parte de la Iniciativa Océano Azul de WWF, llevan a cabo un trabajo de control con drones para monitorear la basura de la superfície del océano.

Un elemento notable como novedad a la adición a la gran cantidad de desechos marinos son las máscaras quirúrgicas. Con el tiempo, el equipo ha visto la extraña máscara aquí y ahora, sin embargo, esta vez estaban a lo largo de la línea de marea alta y en la playa con nuevas llegadas que llegan a la corriente. Debido al actual coronavirus COVID-19, la población general ha tomado la precaución de usar máscaras quirúrgicas. Cuando de repente tienes una población de 7 millones de personas con una o dos máscaras por día, la cantidad de basura generada será considerable.

Como investigadores, conocer los tiempos de introducción de los artículos que encontramos ayuda a reducir el patrón de búsqueda potencial de la fuente, y en este caso llevamos 6 semanas en el uso principal de las mascarillas quirúrgicas en masa. Esto significa que el límite exterior se establece en potencialmente 6 semanas de deriva en las corrientes. Luego podemos superponer la acción del viento y la corriente / marea de las últimas 6 semanas para tener una idea general de las posibles fuentes. Esto no es para culpar, sin embargo, si podemos localizar la fuente, también podemos suponer que otros elementos similares que llegaron en ese momento podrían haber recorrido la misma ruta. Cuando decimos artículos similares, cuando un artículo ingresa al agua, su forma y peso juegan un papel importante en el lugar donde terminará. Los artículos livianos de lados altos, como las botellas de plástico y las cajas de poliestireno, tienen grandes superficies expuestas que se verán afectadas principalmente por el viento, mientras que los artículos más pesados ​​que flotan más bajo en el agua se verán más afectados por la corriente. En el caso de las máscaras, probablemente terminaron siendo arrojados al agua, pero después de llegar al océano se verían afectados en gran medida por la acción de la corriente y las mareas con el viento solo afectando la superficie del agua.

La misión de Ocean Asia

Investigar e investigar delitos contra la vida silvestre, exponer y llevar ante la justicia a aquellos que destruyen y contaminan los ecosistemas marinos. Son una organización que cuida el mar como Sea Shepherd con el más alto nivel de integridad, confiando exclusivamente en la conservación basada en hechos e inteligencia.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

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