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Plantas para el futuro

Publicación: 10 junio, 2020

Creemos que las plantas pueden proporcionar a las personas la mayoría de sus necesidades, de una manera que se preocupe por la salud del planeta.

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Se puede cultivar una amplia gama de plantas para producir todas nuestras necesidades alimentarias y muchos otros productos, al tiempo que se proporciona una diversidad de hábitats para nuestra flora y fauna nativas.

Hay más de 20.000 especies de plantas comestibles en el mundo, pero actualmente menos de 20 especies proporcionan el 90% de nuestros alimentos. Grandes áreas de tierra dedicadas a cultivos individuales aumentan la dependencia de la intervención de químicos y métodos de control intensivo con la amenaza adicional de insectos resistentes a químicos y nuevas enfermedades. El cambio climático mundial que afecta en gran medida al cultivo indica que se necesita una mayor diversidad.

Cultivo de setas y hongos altamente nutritivos

Al comparar un gran campo cultivado con un bosque natural, el bosque no recibe intervención, pero produce un crecimiento exuberante y diversidad de plantas y animales. Sin embargo, la tierra cultivada admite muy pocas especies. La calidad y la profundidad del suelo en un bosque se mantienen y mejoran anualmente, mientras que la erosión y la pérdida de la estructura del suelo afectan el campo cultivado.

Nuestro énfasis está en cultivar plantas perennes con algunas plantas anuales de auto-siembra, una gran parte de la razón es la diferencia en la cantidad de tiempo y energía que se necesita para cultivar y cosechar. Anuales significa el cultivo de la tierra cada año, sembrando las semillas, controlando las malezas, agregando fertilizantes e intentando controlar las plagas y enfermedades. Todo parece mucho trabajo extra en comparación con plantar una planta perenne y esperar para cosechar su rendimiento. Especialmente cuando se considera que incluso con todo el esfuerzo puesto en cultivar zanahorias, su rendimiento para la misma área de tierra será menor que el de un árbol frutal y solo durará una temporada.

El futuro de la alimentación son las semillas y las plantas

No solo las personas parecen atrapadas en un método de cultivo con rendimientos más bajos para obtener más insumos, sino también uno que está dañando el medio ambiente y todas las plantas y animales que viven en él.

El cultivo continuo del suelo, mientras crea un desierto para la mayoría de nuestras plantas y animales silvestres, destruye la materia orgánica y la abre al riesgo de erosión por el viento y la lluvia. La estructura del suelo se daña y se compacta, dejándolo incapaz de drenar adecuadamente o permitir que las raíces de las plantas penetren y obtengan nutrientes, y la valiosa capa superior del suelo se lava con fuertes lluvias.

El experto en Agricultura Hiroyuki Watanabe y su ayudante estudian el uso de LED para el cultivo de plantas en Future SciTech Lab.

Un cultivo como el trigo tiene todas sus raíces en una franja estrecha de suelo con una intensa competencia entre las plantas por los mismos nutrientes. Cualquier nutriente debajo de este cinturón es inaccesible para las plantas. El cultivo es susceptible a las mismas plagas y enfermedades y tiene requisitos climáticos similares, si una planta sufre, todos sufren. La cantidad de energía utilizada para producir altos rendimientos es mucho más de lo que el alimento mismo rinde en energía. No creemos que esto sea sostenible.

Cuando se observa el bosque, casi no se requiere desmalezar, no hay alimentación ni riego continuo año tras año, se puede encontrar una gran cantidad de animales junto con el inevitable crecimiento de las plantas. Una amplia gama de plantas crece por todos lados y cada una ocupando su propio espacio. Algunos con raíces profundas que aportan nutrientes más allá del alcance de otras plantas. Cuando las hojas caen, proporcionan nutrientes y sustancia al suelo. Las plantas con sistemas de raíces poco profundas obtienen sus nutrientes cerca de la superficie del suelo. El dosel de los árboles crea un refugio y las fluctuaciones de temperatura son menos extremas en un entorno forestal. El suelo está protegido de la erosión.

Food Forest . Los bosques alimentarios del futuro

Woodland se sostiene a sí mismo y es altamente productivo debido a su diversidad que conduce a una acumulación gradual de fertilidad. Todos los diferentes hábitats disponibles permiten que una amplia gama de criaturas vivan en bosques, y las plantas, insectos y animales trabajan para crear una forma de vida mucho más equilibrada y armoniosa. Otro beneficio de Woodland Gardening es que el alto contenido de humus del suelo actúa como una esponja para absorber el agua y, por lo tanto, reponer el manto freático.

Al cultivar una diversidad de plantas emulando bosques, podemos cultivar árboles frutales y de nueces, plantados con árboles y arbustos más pequeños, herbáceos, cobertura del suelo y plantas trepadoras. De esta manera es posible producir frutas, nueces, semillas, hojas y raíces durante todo el año. A diferencia de la mayoría de las plantas comestibles cultivadas, estas no se han criado selectivamente para aumentar el tamaño del rendimiento, reducir el amargor o aumentar la dulzura, sin embargo, muchas de ellas son deliciosas y altamente nutritivas.

Nuestro objetivo es recuperar el conocimiento perdido y aprender más sobre los cientos de plantas medicinales que podemos cultivar, en una carrera para encontrar alternativas naturales seguras a las drogas que se usan hoy en día. Las plantas también pueden proporcionarnos fibras para la ropa, cuerdas y papel, aceites para lubricantes, combustibles, impermeabilizantes y conservantes de madera, tintes, materiales de construcción y más.

Se planta una gran cantidad de árboles nativos de hoja ancha para proporcionar refugio natural y hábitats de vida silvestre. Los árboles son los pulmones del planeta; purifican el aire bloqueando el carbono y tienen el potencial de reducir el efecto invernadero. Los árboles protegen el suelo de la erosión, fomentan las lluvias y regulan el flujo de agua subterránea evitando inundaciones. Las hojas caídas son un eficaz acondicionador del suelo.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1- Plants For A Future