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The Leaf Protein recauda 850.000 $ para revolucionar la nutrición sostenible

Publicación: 15 junio, 2024 |

The Leaf Protein es una startup se especializa en la extracción de proteínas rubisco de hojas verdes, una fuente altamente nutritiva y sostenible.

© Fern Ho · Co-fundadora y CEO de The Leaf Protein Co.

The Leaf Protein Co. es una innovadora empresa australiana de agrotecnología y acaba de levantar 850.000 dólares en una ronda de pre-semilla destinada a acelerar su crecimiento y comercializar sus soluciones proteínicas sostenibles para el sector de la restauración.

Liderazgo y apoyo financiero

La financiación fue liderada por el Genesis Pre-seed Fund de la Universidad de Melbourne, con la participación del fondo Hugh Victor McKay de LaunchVic y Loyal VC. Estos fondos permitirán a The Leaf Protein Co. expandir su equipo, optimizar su planta piloto y mejorar sus métodos de extracción de proteínas para llevar al mercado sus innovadoras proteínas de hoja.

Hun Gan, director general de Genesis Pre-Seed Fund, expresó su orgullo y apoyo en nombre de la Universidad de Melbourne, destacando los significativos avances de la startup. Gan subrayó el potencial de las innovaciones de The Leaf Protein Co. para mejorar la vida de las personas y abordar problemas globales como la sostenibilidad alimentaria.

Un recurso abundante y sostenible

Fundada en 2020 por Fern Ho y Connor Balfany, la startup se propuso desbloquear el recurso más abundante y sostenible de la Tierra: las hojas. La empresa ha desarrollado un proceso único de extracción termomecánica que preserva la nutrición de la proteína rubisco, ofreciendo una fuente de alta calidad y palatable para diversas aplicaciones, incluidas bebidas y carnes de origen vegetal. Estas proteínas no solo tienen un perfil de aminoácidos bien equilibrado, sino que también funcionan como aglutinantes, gelificantes, emulsionantes y espumantes, manteniendo una alta solubilidad.

Compromiso con la sostenibilidad

The Leaf Protein Co. está comprometida con la sostenibilidad, centrando su recolección en arbustos salados y otras halófitas, plantas que prosperan en condiciones duras como la sequía y mejoran la salud del suelo. Este enfoque proporciona a los agricultores una valiosa alternativa frente a los desafíos climáticos, utilizando cultivos que florecen donde los tradicionales fracasan.

© The Leaf Protein Co.

Además, la startup extrae proteínas de otras hojas, como la alfalfa, ofreciendo fuentes de ingresos adicionales para los agricultores. Los materiales sobrantes del proceso de extracción se reutilizan en envases, piensos o nuevos ingredientes, asegurando un enfoque de cero residuos.

Asegurando la seguridad alimentaria mundial

La misión de The Leaf Protein Co. se alinea con la de otras empresas de agrotecnología que exploran el potencial de las hojas para la alimentación humana. Plantible Foods, una startup estadounidense, utiliza lenteja de agua, mientras que la israelí Day 8 Foods aprovecha los residuos de hojas verdes de cultivos comerciales. La mexicana microTERRA también extrae rubisco de la lenteja de agua para fabricar ingredientes funcionales de origen vegetal.

«Con los sistemas alimentarios convencionales que reducen la biodiversidad de nuestra agricultura, se ha perdido el 75% de la diversidad fitogenética desde 1900. Esta pérdida de biodiversidad afecta significativamente a nuestra seguridad alimentaria mundial, ya que la demanda de proteínas aumenta con el crecimiento de la población mundial»

Fern Ho
Cofundadora de The Leaf Protein Co.,

Fern Ho, cofundadora de The Leaf Protein Co., destaca la importancia de la biodiversidad en la seguridad alimentaria mundial, afirmando que los sistemas alimentarios convencionales reducen la biodiversidad agrícola provocando la pérdida del 75% de la diversidad fitogenética desde 1900.

¿Qué es la proteína Rubisco?

La proteína rubisco, abreviatura de ribulosa-1,5-bisfosfato carboxilasa-oxigenasa, es una de las proteínas más abundantes y esenciales en la biosfera. Esta enzima juega un papel crucial en el proceso de fotosíntesis, facilitando la fijación del dióxido de carbono en las plantas, lo cual es fundamental para la producción de carbohidratos que sirven como base de la cadena alimentaria.

Rubisco se encuentra en las hojas verdes y es altamente nutritiva debido a su perfil de aminoácidos bien equilibrado, lo que la convierte en una excelente fuente de proteínas. A diferencia de otras fuentes de proteínas vegetales, rubisco ofrece una funcionalidad única como aglutinante, gelificante, emulsionante y espumante, siendo a la vez altamente soluble y fácil de incorporar en diversas aplicaciones alimentarias.

© The Leaf Protein Co.

La extracción y utilización de rubisco no solo proporciona una fuente de proteínas de alta calidad, sino que también es un avance en términos de sostenibilidad. Al aprovechar hojas de plantas como la alfalfa y arbustos salados, que pueden crecer en condiciones adversas y mejorar la salud del suelo, se ofrece una solución innovadora que puede ayudar a enfrentar los desafíos del cambio climático y la seguridad alimentaria global.

The Leaf Protein Co. ha desarrollado un proceso de extracción termomecánica que preserva las propiedades nutricionales de rubisco, permitiendo su uso en una variedad de productos, desde bebidas hasta alternativas a la carne de origen vegetal. Esta innovación no solo promete mejorar la nutrición, sino también reducir la dependencia de las proteínas animales, apoyando una alimentación más sostenible y saludable.

Conclusión

The Leaf Protein Co. está posicionada para liderar una revolución en la nutrición sostenible, ofreciendo soluciones innovadoras que no solo satisfacen las necesidades alimentarias actuales, sino que también promueven prácticas agrícolas sostenibles. Con el apoyo de importantes fondos de inversión y una visión clara, esta startup está lista para transformar el sector de la restauración y contribuir significativamente a la seguridad alimentaria global.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1— culturavegana.com, «Científicos abren la puerta a suplementos veganos de B12 a base de algas», Editorial Cultura Vegana, Publicación: 14 enero, 2024. Un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge ha logrado un avance significativo al descubrir que ciertas algas son ricas fuentes de vitamina B12, ofreciendo así una alternativa natural y sostenible para la creación de suplementos destinados a dietas veganas. La vitamina B12, esencial para la producción de células sanguíneas y nerviosas, ha sido durante mucho tiempo una preocupación para quienes siguen dietas veganas, ya que su ausencia puede llevar a diversos problemas de salud, desde debilidad muscular y fatiga hasta riesgos más graves como enfermedades cardíacas y diabetes.


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