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Dieta vegetal vs animal

Publicación: 23 mayo, 2020

Las dietas bien equilibradas y predominantemente basadas en plantas pueden mejorar niveles nutricionales, reducir las muertes prematuras por enfermedades crónicas en más de un 20%

Además pueden reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, la aplicación de fertilizantes y el uso de tierras de cultivo y agua dulce, a nivel mundial y en la mayoría de las regiones del planeta.

Un estudio, publicado en The Lancet Planetary Health, fue el primero en evaluar de manera exhaustiva la relación entre la salud y los impactos nutricionales de las diferentes estrategias de cambio en la dieta y sus impactos ambientales en todas las principales regiones del mundo.

«Los alimentos que comen las personas afectan su salud y la salud del medio ambiente. Las dietas poco saludables, el consumo excesivo y el hambre están provocando deficiencias nutricionales y enfermedades crónicas relacionadas con la dieta en todo el mundo. El sistema alimentario también es una de las principales causas del cambio climático, el agotamiento del agua dulce, la deforestación y la contaminación de los ecosistemas, por ejemplo a través de la aplicación excesiva de fertilizantes», dice el Dr. Marco Springmann, del Programa Oxford Martin sobre El Futuro de los Alimentos y el Centro sobre Enfoques de población para la prevención de enfermedades no transmisibles en el Departamento de Salud de Nuffield, Universidad de Oxford, que dirigió el estudio.

«Investigamos los aspectos de nuestras dietas que deberíamos cambiar para mejorar la salud y la nutrición en todo el mundo y al mismo tiempo reducir los impactos ambientales siempre que sea posible».

El estudio consideró tres estrategias diferentes de cambio en la dieta, incluida la sustitución de productos de origen animal por productos de origen vegetal, la mejora de los niveles de peso al abordar el consumo excesivo o insuficiente de calorías y la adopción de dietas equilibradas y predominantemente de origen vegetal que reflejen la evidencia científica actual sobre alimentación saludable, incluidas las dietas flexitarias (semi-vegetarianas), pescaterianas, vegetarianas y veganas. Los investigadores evaluaron los impactos de estas estrategias en las deficiencias nutricionales, la mortalidad por enfermedades crónicas y los impactos ambientales, incluidas las emisiones de gases de efecto invernadero, el uso de agua dulce, el uso de tierras de cultivo y la aplicación de nitrógeno y fósforo de los fertilizantes en más de 150 países.

Los resultados mostraron varias compensaciones. Reemplazar productos de origen animal con productos de origen vegetal fue particularmente efectivo en países de altos ingresos para mejorar los niveles de nutrientes, reducir la mortalidad por enfermedades crónicas y reducir algunos impactos ambientales, en particular las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, también condujo a un mayor uso de agua dulce y tuvo poca efectividad en países con bajo o moderado consumo de productos animales.

Mejorar el peso corporal al abordar el consumo excesivo y el consumo insuficiente de calorías condujo a reducciones similares en la mortalidad por enfermedades crónicas, debido a las reducciones en los niveles de sobrepeso en los países de ingresos altos y medios, y las reducciones en los niveles de bajo peso en los países de bajos ingresos. Sin embargo, solo mejoró moderadamente las deficiencias de nutrientes y condujo a pequeñas reducciones en los impactos ambientales a nivel mundial, con impactos reducidos en países de ingresos altos y medios equilibrados por un mayor uso de recursos en países de bajos ingresos.

La adopción de patrones dietéticos saludables, equilibrados en energía y predominantemente a base de plantas resolvió estos problemas y condujo a un suministro adecuado de la mayoría de los nutrientes en la mayoría de las regiones, y grandes reducciones en la mortalidad por enfermedades crónicas que oscilaron entre el 19% para dietas flexiterianas y el 22% para dietas veganas.

Las dietas equilibradas en energía y predominantemente a base de plantas también redujeron los impactos ambientales a nivel mundial y en la mayoría de las regiones. A nivel mundial, los cambios incluyeron grandes reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero (54–87%) con mayores reducciones para las dietas veganas, reducciones de nivel medio en la aplicación de nitrógeno (23-25%) y la aplicación de fósforo (18–21%) con mayores reducciones para dietas veganas y reducciones de pequeñas a moderadas en el uso de tierras de cultivo (8-11%) y el uso de agua dulce (2-11%) con mayores reducciones para las dietas de pescatarianos y flexitaristas, respectivamente.

«Nuestra investigación sugiere que necesitamos una estrategia de cambio en la dieta que aliente predominantemente las dietas basadas en plantas y las mejoras en los niveles de peso y la ingesta total de calorías, en línea con la evidencia científica más reciente sobre alimentación saludable, si queremos abordar las deficiencias de nutrientes, reduzca número de muertes por enfermedades crónicas, y reducir los impactos ambientales», dice el Dr. Springmann.

«Sin embargo, muchas pautas dietéticas nacionales no reflejan la evidencia científica más reciente sobre alimentación saludable e incluyen límites nulos o muy laxos para productos animales, particularmente carne y lácteos. Actualizar las directrices dietéticas nacionales para reflejar la evidencia más reciente sobre alimentación saludable es importante no solo para mejorar la salud humana, sino también para preservar la salud del medio ambiente al reducir los impactos ambientales de nuestro sistema alimentario».

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1- The Lancet Planetary Health, “Health and nutritional aspects of sustainable diet strategies and their association with environmental impacts: a global modelling analysis with country-level detail“, Marco Springmann, 2018