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Henry David Thoreau y las raíces del plantismo

Publicación: 29 diciembre, 2022 |

Oh no, no otro —ismo !!

Fruitlands fue una comuna agraria utópica

Bueno, todos los demás están inventando palabras… por plantismo me refiero a comer solo plantas, e idealmente usar plantas, cultivar tus propias plantas como alimento y conservar los hábitats de las plantas para otras especies: ecologismo vegano autosuficiente, si lo prefieres.

Y los plantistas tienen raíces, en el sentido histórico que es. Es probable que siempre haya habido algunas personas haciendo todo esto, pero el primero en darnos un relato realmente elocuente de por qué estaba tratando de hacer al menos algo de eso fue Henry David Thoreau (1817-1862). Era un amigo cercano de Bronson Alcott y visitó la comuna agraria utópica que seguía una dieta basada en plantas conocida como Fruitlands.

La versión de Thoreau fue ir solo, viviendo solo durante un par de años, 1845/6, en una pequeña cabaña de madera junto a un lago en el bosque cerca de Concord, Massachusetts. Nos dejó su notable relato como Walden-or, Life in the Woods.

Thoreau lamentó la tala de tantos árboles alrededor de su estanque para las líneas de ferrocarril en constante expansión: «¿Cómo puedes esperar que los pájaros canten cuando se talan sus arboledas?» También lamentó la reducción de muchas especies debido al creciente número de humanos que usan armas por «deporte». A mediados del siglo XIX, pocas personas pensaban en tales cosas.

Thoreau también nos habló de su comida:

Como muchos de mis contemporáneos, durante muchos años rara vez había usado comida para animales. La repugnancia a la comida animal no es efecto de la experiencia, sino un instinto.”

Y fue más allá sobre su paso por Walden: “Yo no usaba té, ni café, ni mantequilla, ni leche, ni carne de res”. Cultivó frijoles y vegetales cerca de su choza, y recolectó bayas silvestres y nueces, pero su única debilidad era pescar en el estanque de Walden: “No me compadecí de los peces.
ni los gusanos. Esto era un hábito
”.

Pero incluso aquí estaba repensando sus hábitos:

He descubierto repetidamente, en los últimos años, que no puedo pescar sin caer un poco en el respeto por mí mismo. Lo he intentado una y otra vez. Tengo habilidad en eso … que revive de vez en cuando, pero siempre que lo he hecho siento que hubiera sido mejor si no hubiera pescado.”

Sus conclusiones fueron dramáticas para un escritor de mediados del siglo XIX:

Cualquiera que sea mi propia práctica, no tengo ninguna duda de que es parte del destino de la raza humana, en su mejora gradual, dejar de comer animales”.

A lo largo de este tiempo, Thoreau siguió el ejemplo de Bronson Alcott de negarse a pagar impuestos a un gobierno que toleraba la esclavitud humana. Y al igual que Alcott unos años antes, fue arrestado y pasó una noche en la cárcel antes de que su impuesto fuera pagado por un amigo bien intencionado pero equivocado. Ninguno de los dos quería ser liberado, querían permanecer en la cárcel para demostrar su punto mientras continuaban negándose a pagar sus impuestos. Más tarde, Thoreau escribió sus puntos de vista sobre todo esto en un ensayo: ‘Sobre el deber de la desobediencia civil‘.

Tenemos sugerencias de que Thoreau fue influenciado en esto por el poema político de Percy Bysshe Shelley La máscara de la anarquía (1819). En 1813, Shelley también pasó algún tiempo como parte de una comunidad «vegana». Si bien Thoreau nunca menciona directamente a Shelley, sabemos que él era muy leído en poesía inglesa, por lo que podría haberlo visto y parece haber algunas similitudes.

En 1890, otro hombre notable, Henry S. Salt (1851-1939), en Inglaterra, escribió una biografía de Thoreau, presentándolo a la gente en Gran Bretaña. No menos importante de ellos fue un joven estudiante de derecho en Londres: Mohandas K. Gandhi, quien también leyó el ensayo de Thoreau sobre protesta no violenta, y le dijo a un reportero:

«Sus ideas me influyeron mucho. Adopté algunas de ellas y recomendé el estudio de Thoreau a todos mis amigos que me estaban ayudando en la causa de la independencia india. Porque en realidad tomé el nombre de mi movimiento del ensayo de Thoreau On the Duty of Civil Disobedience, escrito hace unos 80 años».

Gandhi
Henry Salt con Ghandi · Foto de 1931

Henry Salt había comenzado una carrera prometedora como maestro en Eton College, la escuela más prestigiosa de Inglaterra, pero en 1884 siguió el ejemplo de Thoreau y «abandonó». Durante ocho años, él y su esposa Kate vivieron en una casa de campo donde cultivaban sus propios alimentos vegetales y él comenzó a escribir sobre una amplia gama de temas humanitarios, incluido el primer libro sobre los derechos de los animales. El total de cuarenta libros de Salt incluía varios sobre Shelley, comparándolo también con Thoreau.

Uno de sus primeros artículos, A Plea for Vegetarianism, había sido retomado por el joven Gandhi en 1890, convenciéndolo de convertirse en vegetariano por sí mismo, en lugar de solo por la doctrina religiosa. También lo llevó a conocer más sobre Salt, Thoreau y Shelley, y sus ideas sobre una vida sencilla en sintonía con la naturaleza, que en el caso de Gandhi incluía hilar su propio algodón para su ropa y, por supuesto, pasar un tiempo en la cárcel por actos civiles pacíficos. desobediencia.
Nota al pie: hay afirmaciones de que Thoreau estaba a favor de la caza, pero estaba trabajando en sus ideas sobre esto como todo lo demás, y sus ideas estaban muy por delante para la década de 1840 en América del Norte, donde disparar a cualquier cosa que se moviera se consideraba normal.

Esto es de Walden:

«En cuanto a la caza de aves, durante los últimos años que llevé un arma, mi excusa fue que estaba estudiando ornitología y buscaba solo aves nuevas o raras. Pero confieso que ahora me inclino a pensar que hay una mejor manera de estudiar ornitología que esta.»

(Eso suena como la caza de ballenas de ‘investigación científica’ de hoy)

Thoreau no era un santo perfeccionista, como se puede ver en todo lo anterior, reconsideró muchas cosas, a veces yendo hacia atrás, pero siempre pensando en lugar de simplemente seguir a la multitud.
Compare con su amigo Bronson Alcott, que era un perfeccionista rígido y logró muy poco; sin la fama de su hija y sus diarios, habría sido olvidado en gran medida. Thoreau dijo que esperaba una «mejoría gradual», y ha sido celebrado por derecho propio por una amplia gama de personas con puntos de vista muy diversos, aunque las cosas que quería mejorar empeoraron mucho durante mucho tiempo antes que muchos otros.
incluso reconoció los problemas… Ciertamente no pertenece a esas listas simplistas de ‘vegetarianos famosos’, pero los vegetarianos deberían celebrarlo por la dirección que estaba tratando de tomar, y por su amplia visión de ver el medio ambiente de una manera que pocos de los vegetarianos más consistentes lo hizo en ese momento.

Nota al pie 2: ocho líneas del largo The Masque of Anarchy de Shelley (1819):

Vosotros que sufrís indecibles males,
O sentir, o contemplar
Tu país perdido comprado y vendido
Con un precio de sangre y oro –
‘Que una gran asamblea sea,
Y con gran solemnidad
Declarad con palabras mesuradas que vosotros
Sois, como Dios os ha hecho, libres
.

Gandhi leyó otra sección del mismo poema en una reunión en la India.

John Davis
1 de junio de 2011

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1— culturavegana.com, «Leyes superiores», Henry David Thoreau, Editorial Cultura Vegana, Última edición: 25 septiembre, 2022 | Publicación: 23 septiembre, 2022

«Es parte del destino de la raza humana, en su mejora gradual, dejar de comer animales, tan seguramente como las tribus salvajes dejaron de comerse entre sí cuando entraron en contacto con los más civilizados

Henry David Thoreau

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