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La Asociación Vegetariana de Londres en la década de 1850

Publicación: 26 enero, 2024 |

La primera «sociedad vegana» del mundo.

Siempre hay dos problemas principales al investigar la historia vegana en el siglo XIX: la palabra «vegan» no existía y la mayoría de los registros fueron publicados por ovolactovegetarianos que evitaban el polémico tema de los huevos y los lácteos. Así que tenemos que hacer mucha lectura cuidadosa, especialmente entre líneas.

El primer secretario de la Sociedad Vegetariana en 1847 fue William Horsell, un destacado «vegano» que dirigía la Sociedad desde su oficina de Londres. Entró en un conflicto inevitable con el presidente fuertemente “ovo-lacto”, James Simpson, en Manchester.

En septiembre de 1849, Simpson comenzó a publicar el Vegetarian Messenger, en competencia directa con el Vegetarian Advocate de Horsell, y en el verano de 1850 Simpson ganó. Horsell dejó su cargo de secretario y su diario cesó. Pero no fue el final del Sr. Horsell. La nueva Sociedad había estado alentando a los miembros en pueblos y ciudades de todo el Reino Unido a formar comités locales, y Londres respondió debidamente. El siguiente extracto es de Cincuenta años de reforma alimentaria, de Charles Forward en 1897, p. 32:

«El 6 de noviembre de 1849, se convocó una reunión de vegetarianos de Londres en Aldine Chambers. La reunión se aplazó hasta el 12 de noviembre, en Aurora Villa, Hampstead, cuando el Sr. Turley ocupó la presidencia, y se resolvió que se formaría un comité local en Metropolis, integrado por los Sres. Viettinghoff, Wiles, Hodgson, G. Dornbusch, Turley, Edwards, Umpleby, King, Evans, Pratt, Reed, Viessieux y James Salsbury; El Sr. Horsell será tesorero y el Sr. J. Shirley Hibberd, secretario.»

«… El señor Dornbusch había adoptado el vegetarianismo alrededor de 1843 y se abstenía del té, el café, el alcohol, el tabaco y las drogas de todo tipo. La hija del señor Dornbusch estaba casada con el señor W. L. Beurle, un vegetariano activo y uno de los trabajadores destacados del movimiento contra la vacunación obligatoria.»

Nunca es fácil obtener detalles precisos, pero sí sabemos que varios miembros del comité, y otros miembros destacados, habían estado relacionados con la Academia Alcott House, que funcionó desde 1838 hasta 1848 cerca de Londres, y que había sido responsable de todos los usos conocidos de la palabra «vegetariano» antes de 1847. Y en Alcott House «vegetariano» era en todos los aspectos lo que ahora llamamos «vegano». Las referencias anteriores a la abstención de té y café eran típicas de Alcott House (la antivacunación se debía en parte a las claras de huevo utilizadas en la vacuna).

Con los comités locales en marcha, la Sociedad Vegetariana nacional comenzó a alentar a los grupos locales a utilizar el término «Asociación» para evitar confusiones. Entonces, en 1852, el grupo de Londres anunció que ahora era la «Asociación Vegetariana de Londres». Pero se trataba de ramas de la sociedad nacional, no de grupos independientes.

El Vegetarian Messenger (VM) comenzó a imprimir informes extensos de estas Asociaciones, que generalmente incluían muchas páginas de discursos y, a menudo, mencionaban las comidas. A finales de 1854 tenemos algunos relatos contrastantes, todos de VM, Volumen 5:

“La reunión mensual de la Asociación [de Londres] se celebró el jueves 7 de septiembre en Vegetarian Depôt, 492, New Oxford Street. Una concurrida asamblea de damas y caballeros disfrutó de una comida con frutas de la temporada, consistente en peras, manzanas, uvas, etc., y una provisión de pan de trigo, tortas de avena y bollos”.

Vegetarian Mesenger, p. 81

[El Vegetarian Depôt estaba dirigido por William Horsell y su socio como base de publicación y distribución de libros, revistas y folletos.]

El siguiente comentario fue un golpe apenas disimulado a los consumidores de huevos y lácteos. Si el comentario hubiera sido demasiado obvio, nunca se habría publicado en el Vegetarian Messenger:

“De hecho, los frutos de la tierra tienen algo tan agradable en ellos que deben ser aceptables, y si se usaran más, antes se apreciaría la belleza de la dieta vegetariana. »

Un comentario adicional sobre la misma reunión, Vegetarian Mesenger, p. 84

“… Los jarabes de almendras, grosellas y limón en agua helada formaban bebidas muy agradables”. [Nunca usaron té o café]

La reunión del 5 de octubre: Vegetarian Mesenger, p. 113

Todos estos informes de Londres contrastan marcadamente con las asociaciones de las ciudades del norte de Inglaterra. Este de la reunión de la Asociación Vegetariana de Leeds del 17 de octubre es típico:

“… una deliciosa comida que consiste en té, leche, pan integral y blanco, galletas, pastel de ciruelas, arroz moldeado, con conservas, cebada, pudín, manzanas y peras”.

Los limitados “frutos de la tierra” parecen una ocurrencia tardía
Vegetarian Mesenger, p. 116

Las actividades de la Asociación Vegetariana de Londres no le estaban sentando nada bien al Presidente en Manchester. Hay que tener en cuenta que la mayoría de los miembros de la Sociedad Vegetariana estaban en el norte de Inglaterra y la mayoría de los líderes estaban estrechamente relacionados con la Iglesia Cristiana Bíblica. No simplemente aceptaron el uso de huevos, lácteos y miel, sino que los promovieron activamente como alimento dado por Dios, como en “la tierra prometida que mana leche y miel” (Éxodo 3:8). Todavía hoy vemos algo similar en algunos hindúes de la India que consideran sagrada la leche de vaca y, por lo tanto, ven a los veganos como “herejes”, tratándolos con cierta hostilidad.

Las diferencias llegaron a un punto crítico a principios de 1856, cuando William Horsell fue elegido secretario de LVA. James Simpson respondió reemplazando a Horsell con un “secretario local” de su propia elección, más leal al punto de vista de Manchester.

En una carta fechada el 5 de mayo de 1856, Simpson expresó su preocupación de que Horsell impulsara el movimiento vegetariano: “… bajo las imputaciones y objeciones que deben evitarse cuidadosamente”. Refiriéndose a su acción de sustituir a Horsell:

“… cualquier medida adoptada por la asociación que sea desfavorable al interés general del movimiento quedará así modificada en cierta medida, en la medida en que lo permita nuestro control de la influencia pública del vegetarianismo en Londres”.

Citado de “De victorianos y vegetarianos” por James Gregory, 2007, p. 48

Nadie parece haber registrado exactamente lo que sucedió después de eso, pero la Asociación Vegetariana (es decir, vegana) de Londres parece haberse esfumado pronto en el caos. Unos años más tarde, un nuevo grupo londinense se excluyó por completo, pero esa es otra historia.

Notas adicionales de VM: En sus primeros cinco volúmenes, el Vegetarian Messenger sólo dos veces comentó directamente sobre el tema huevos/lácteos. Las obras del estadounidense Sylvester Graham (derecha) estaban siendo publicadas en Inglaterra por William Horsell desde su Vegetarian Depôt de Londres.

En el primer artículo del primer número de VM (Vol.1, p. 2, septiembre de 1849) se mencionaba a Sylvester Graham con una referencia indirecta a su dieta «simple». El artículo de dos páginas continúa dejando claro que el VM veía los huevos y los lácteos como una parte integral del vegetarianismo. El verano siguiente se publicó el último número de Horsell’s Vegetarian Advocate, que incluía un artículo de dos páginas de Graham, argumentando en contra de la mantequilla y el queso.

VM no hizo más comentarios hasta finales de 1854 – Vol. V., p. 4:

«Señor Graham, en su Science of Human Life, ha sido el principal defensor de la adopción del sistema vegetariano dependiendo únicamente de frutas, sustancias farináceas [almidonadas] y productos vegetales, sin la adición de sustancias animales, como leche, mantequilla, huevos o queso. …” [No parecen haber sido conscientes de que Graham fue fuertemente influenciado en esto por el Dr. William Lambe de Londres, en su libro de 1815.]

Vegetarian Mesenger, p. 4

El VM afirmó que la Sociedad Vegetariana no adoptaba ninguna postura en ningún sentido, dejando que los individuos decidieran, «sin embargo…» y siguieron con un artículo de dos páginas escrito por John Smith de Yorkshire (norte de Inglaterra), autor del libro sobre dieta vegetariana más popular de la historia. El dia. Advirtió contra la eliminación de todos los productos animales por diversos motivos de salud, considerándolo en última instancia como un riesgo de “… Los principios vegetarianos están en descrédito”.

En la página 76 del mismo volumen (más tarde en 1854), el VM imprimió un artículo sobre «La designación de la sociedad». Esto reconoció la confusión en torno a la palabra «vegetariano», sin ser muy específico, y descartó la idea de reemplazar la palabra por «Reforma Dietética», convirtiéndose así potencialmente en la «Sociedad de Reforma Dietética». Esto parece no haber recibido respuesta en su momento, pero 20 años después fue Londres quien retomó esa idea.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1— culturavegana.com, «La escuela vegana que inventó a los vegetarianos», Editorial Cultura Vegana, Publicación: 29 diciembre, 2023. Ahora sabemos que las personas estrechamente relacionadas con la Alcott House Academy, cerca de Londres, fueron las primeras en llamarse a sí mismas «vegetarianas«. Así empezó la escuela.

2— culturavegana.com, «Los primeros vegetarianos», Editorial Cultura Vegana, Publicación: 12 enero, 2024. Una vez que los humanos comenzaron a comer animales, ¿cuándo y cómo decidieron algunos hablar en contra de esta práctica?


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