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La dieta de Cowherd

Publicación: 22 septiembre, 2022 |

William Cowherd abogó y alentó a su grupo de seguidores, —los Cowherdites—, a abstenerse de comer carne como una forma de templanza.

William Cowherd [1763 – 1816]

En cualquier historia del Vegetarianismo es imposible omitir el registro de las vidas y trabajos de los instituyentes de una comunidad religiosa que, al establecer la dietética humana como una condición esencial para ser miembro, bien puede reclamar el honorable título de reformadores religiosos, y a quien pertenece el mérito singular de ser los primeros y únicos fundadores de una iglesia cristiana que han inculcado una verdadera religión de vida como base de su enseñanza.

William Cowherd, el primer fundador de esta nueva concepción de la religión cristiana, que asumió el nombre de “Bible Christian Church”, nació en Carnforth, cerca de Lonsdale, en 1763. Su primera aparición pública fue como profesor de filología en un colegio teológico en Beverley. Posteriormente, al llegar a Manchester, actuó como coadjutor del reverendo J. Clowes, quien, aunque seguía siendo miembro de la Iglesia oficial, había adoptado el sistema teológico de Swedenborg. Cowherd se adhirió al mismo credo místico, y se dice que es uno de los pocos estudiantes suyos que alguna vez leyó todos los escritos latinos del teólogo sueco. Pronto renunció a su curaduría y por un corto tiempo predicó en el templo Swedenborgian en Peter Street. Allí parece no haber encontrado la libertad de opinión y la amplitud de enseñanza que esperaba, y decidió propagar sus propias convicciones, independientemente de otra autoridad. En el año 1800 construyó, a sus expensas, la Iglesia de Cristo, en King Street, Salford, el primer lugar de reunión de la iglesia reformada [1].

Su extraordinaria elocuencia y habilidad, así como la seriedad de sus propósitos, rápidamente atrajeron a una gran audiencia y bien pudieron haber recordado el estilo y la materia del gran orador de Constantinopla del siglo IV. Una característica de su Iglesia, quizás única en ese momento, fue la no apropiación de sesiones. Otra opinión pasada de moda que tenía era la paulina de la obligación de los predicadores cristianos de mantenerse mediante algún trabajo «secular», y por lo tanto mantuvo un internado, que alcanzó proporciones extensas. En este colegio, algunos hombres celosos y capaces, que luego fueron ordenados por él para llevar a cabo un ministerio verdaderamente benéfico, ayudaron en la obra de enseñanza, de los cuales los nombres de Metcalfe, Clark y Schofield son particularmente notables. Siguiendo los principios de su Maestro, dos de ellos se graduaron en medicina y se ganaron la vida con esa profesión. El propio Rector construyó un instituto, conectado con su iglesia en Hulme, donde, más recientemente, presidió el difunto James Gaskill, quien, a su muerte, dejó una dotación para su perpetuación como establecimiento educativo.

Fue en el año 1809 que Cowherd promulgó formalmente, como doctrinas cardinales de su sistema, el principio de abstinencia de comer carne, que, en primera instancia, parece haber derivado de “los argumentos médicos del Dr. Cheyne y el sentimientos humanitarios de St. Pierre.” Murió pocos años después de esta formal declaración de fe y práctica, no sin la satisfacción de saber que discípulos capaces y fervientes continuarían la gran obra de renovación del sentimiento religioso para la humanización del mundo.

De esos seguidores no el menos eminente fue Joseph Brotherton, el primer M.P. para Salford, que ninguno de los municipios ha sido más verdaderamente honrado por la elección de su representante legislativo. En la Institución se había instalado una imprenta y, después de la muerte del Maestro, sus Facts Authentic in Science and Religion towards a New Foundation of the Bible, bajo cuyo título había recogido los más variados materiales ilustrativos de pasajes de la Biblia. Biblia, y en defensa de su propia interpretación de ellos, se imprimió allí. Es, como bien lo ha descrito su biógrafo, “un recuerdo perdurable de su amplia lectura e investigación —viajeros, abogados, poetas, médicos, todos se ponen a su servicio— la obra completa forma un gran libro en cuarto lleno de lugares comunes lleno de lectura tan agradable como discursiva. También se han impreso algunos de sus escritos menores. Era, además de su erudición teológica, un químico práctico y astrónomo, e hizo que la cúpula de la iglesia en King Street fuera equipada para los propósitos conjuntos de un observatorio y un laboratorio. Su microscopio aún se conserva en el Museo Peel Park. Su valiosa biblioteca, que en un momento estuvo accesible al público en condiciones fáciles, ahora está depositada en la nueva Iglesia Cristiana Bíblica en Cross Lane. Los libros recopilados exhiben la mente fuerte que los reunió para sus propios usos. Esta biblioteca es el taller en el que forjó un nuevo modo de vida y una nueva teoría de la doctrina; con estos instrumentos moldeó mentes como la de Brotherton, y así su influencia ha obrado en muchos canales invisibles”. Murió en 1816 y está enterrado frente a su capilla, en King Street, Salford. [2]

Howard Williams
The ethics of diet, 1883

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1— Este memorable edificio ha sido sucedido por el actual conocido en Cross Lane, donde el reverendo James Clark, uno de los miembros más estimados, así como uno de los más antiguos, de la Sociedad Vegetariana es el ministro oficiante capaz y elocuente.

2— Estos hechos biográficos los hemos trasladado a nuestras páginas a partir de un interesante aviso del Sr. W. E. A. Axon, F.R.S.L.


Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1— William Cowherd [1763 – 1816] fue un reverendo cristiano que servía a una congregación en la ciudad de Salford, Inglaterra, inmediatamente al oeste de Manchester, y uno de los precursores filosóficos de la Sociedad Vegetariana fundada en 1847. Fue el fundador de la Iglesia Cristiana Bíblica. Cowherd abogó y alentó a los miembros de su entonces pequeño grupo de seguidores, —conocidos como «Cowherdites»—, a abstenerse de comer carne como una forma de templanza.

2— culturavegana.com, «La ética de la dieta», Howard Williams, Editorial Cultura Vegana, Publicación: 7 julio, 2022. En la actualidad, en todas las partes del mundo civilizado, las antaño ortodoxas prácticas del canibalismo y los sacrificios humanos son contempladas universalmente con perplejidad y con horror.

3— culturavegana.com, «La dieta de Hesíodo», Howard Williams
The ethics of diet, 1883. Publicación: 31 agosto, 2022. Hesíodo es el poeta por excelencia de la paz y de la agricultura, como Homero lo es de la guerra y de las virtudes “heroicas”.


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