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Pánico de pulpo

Publicación: 5 septiembre, 2021 |

Un nuevo estudio importante sugiere que es probable que los pulpos sientan y respondan al dolor de manera similar a los mamíferos, la primera evidencia sólida de esta capacidad en cualquier invertebrado.

Foto by Octo Lover

La experiencia del dolor es mucho más que un simple reflejo de estímulos dañinos o lesiones. Es un estado emocional complejo que produce angustia o sufrimiento en el sujeto. Si bien generalmente se cree que los vertebrados experimentan los aspectos físicos y emocionales del dolor, quedaba sin resolver si los invertebrados, que generalmente tienen sistemas nerviosos mucho más simples, son capaces de algo similar.

Los pulpos son los invertebrados neurológicamente más complejos de la Tierra y, sin embargo, sorprendentemente, pocos experimentos éticos se han centrado en su potencial para experimentar dolor. La neurobióloga Robyn Crook de la Universidad Estatal de San Francisco ha estado investigando este problema durante años. El último trabajo de su laboratorio ha utilizado los mismos protocolos para probar el dolor en roedores de laboratorio en cefalópodos, específicamente el pulpo.

Utilizando medidas detalladas de los comportamientos espontáneos asociados al dolor y la actividad neuronal, Robyn Crook ha identificado tres líneas de evidencia que indican que todos los pulpos son capaces de sentir estados emocionales negativos cuando se enfrentan al dolor. Estas son las mismas características que muestran los mamíferos, a pesar de que el sistema nervioso del pulpo está organizado de una manera fundamentalmente diferente a la de los vertebrados.

Foto by Octo Lover

Por supuesto, es realmente difícil para los científicos interpretar un sentimiento subjetivo o un estado emocional en un animal, especialmente uno tan diferente a nosotros, pero Robyn Crook argumenta que el comportamiento mostrado por los pulpos en estos experimentos sugiere que probablemente estén experimentando los componentes físicos y emocionales del dolor de una manera no tan diferente a la de los roedores, incluyendo cambios duraderos en su estado afectivo -lo que llamaríamos, en los humanos, nuestro estado de ánimo, sentimientos y actitudes.

«Incluso en ausencia de pruebas sobre la conciencia o la sensibilidad de los cefalópodos, queda claro que las respuestas demostradas por los pulpos en este estudio son tan similares a las que expresarían los mamíferos que experimentan dolor, que se puede hacer un argumento de precaución razonable. que el estado interno de estas especies dispares probablemente también sea similar

Robyn Crook

Estudios previos de Robyn Crook y otros han demostrado que los pulpos pueden responder reflexivamente a estímulos nocivos, aprendiendo a evitar esos contextos dañinos. La nueva investigación ha ido varios pasos más allá. Después de una sola sesión de entrenamiento en una caja de tres cámaras, los pulpos que recibieron una inyección de ácido acético en un brazo mostraron una clara evitación de la cámara en la que recibieron esa inyección. Aquellos inyectados con solución salina no dañina, por otro lado, no mostraron tal evitación.

Foto by Octo Lover

Además, cuando a los pulpos que habían recibido una inyección dolorosa se les administraba lidocaína, el analgésico, tendían a preferir la cámara en la que experimentaban un alivio inmediato del dolor. A los que solo recibieron solución salina no les importaba menos la cámara donde se les aplicó el analgésico. Esta preferencia por el lugar, libre de daños, se considera una fuerte evidencia de una experiencia de dolor afectivo en los vertebrados. Tampoco es ese el único paralelo.

Robyn Crook también ha encontrado evidencia de que los pulpos podían discriminar entre diferentes cualidades e intensidades de dolor en diferentes lugares de sus cuerpos. Todos los pulpos inyectados con el ácido mostraron comportamientos de aseo en ese sitio de inyección durante la prueba de entrenamiento completa de 20 minutos, eliminando una pequeña área de su piel con el pico.

Foto by Octo Lover

Esto difiere de otros estudios sobre las respuestas al dolor periférico, en los que a los pulpos les aplastaron o cortaron los brazos, y sugiere que la inyección de ácido está produciendo algún tipo de respuesta centralizada. En los mamíferos, el dolor continuo es causado por una actividad sostenida en la periferia, que luego impulsa cambios a largo plazo en el cerebro o la médula espinal.

Los cefalópodos, por otro lado, dependen en gran medida de su sistema nervioso periférico y no está claro cuánta de esa información llega a sus circuitos centrales.

Utilizando grabaciones electrofisiológicas, Robyn Crook ha mostrado indirectamente una respuesta periférica prolongada en la vía hacia el cerebro del pulpo, que parece representar la intensidad del dolor experimentado por las inyecciones de ácido. Es más, estos mensajes se silencian rápidamente y se revierten con un analgésico, un fuerte signo de experiencia de dolor.

Foto by Octo Lover

«Juntos, estos datos proporcionan un fuerte apoyo a la existencia de un estado afectivo negativo duradero en los pulpos

Hasta la fecha, el dolor continuo, a diferencia del dolor transitorio, solo se ha demostrado en mamíferos, por lo que es bastante increíble que los científicos hayan notado algo similar en un invertebrado. A principios de esta semana, los científicos también demostraron que las sepias son capaces de pasar la prueba del malvavisco, una prueba cognitiva diseñada para medir la autorregulación de los niños.

«Nuestro objetivo con este estudio fue trasladar la cuestión del dolor de invertebrados más allá de toda duda razonable para que los esfuerzos para regular mejor su uso humanitario puedan continuar con una sólida base probatoria que hasta ahora ha sido carente

Foto by Octo Lover

Este conocimiento plantea cuestiones éticas sobre cómo cuidamos y estudiamos a los cefalópodos, al mismo tiempo que proporciona un origen evolutivo novedoso para la experiencia del dolor en el reino animal.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1- cell.com/iscience, «Behavioral and neurophysiological evidence suggests affective pain experience in octopus», Robyn J. Crook, DOI, 22 de febrero de 2021. El dolor es un estado afectivo negativo que surge del daño o inflamación de los tejidos. Debido a que el dolor es aversivo y su alivio es gratificante de forma innata, los animales pueden aprender a evitar un contexto en el que se experimenta el dolor y preferir uno en el que se produzca el alivio del dolor. Generalmente se acepta que los animales vertebrados experimentan dolor; sin embargo, actualmente no hay evidencia concluyente de que el componente afectivo del dolor ocurra en cualquier invertebrado. Aquí, mostramos que los pulpos, los invertebrados neurológicamente más complejos, exhiben comportamientos cognitivos y espontáneos indicativos de la experiencia del dolor afectivo. En los ensayos de preferencia de lugar condicionada, los pulpos evitaban contextos en los que se experimentaba dolor, preferían un lugar en el que experimentaban alivio del dolor y no mostraban preferencia condicionada en ausencia de dolor. El aseo del lugar de la inyección ocurrió en todos los animales que recibieron inyecciones de ácido acético, pero esto fue eliminado por anestesia local. Por lo tanto, es probable que los pulpos experimenten el componente afectivo del dolor.

2- sciencealert.com, «A Cephalopod Has Passed a Cognitive Test Designed For Human Children», Michelle Starr, Science Alert, 3 de marzo de 2021

3- scientificamerican.com, «Octopus Teacher’s Demonstrate They Feel Emotional Pain», Anna Blaustein, Scientific American, 23 de abril de 2021

4- culturavegana.com, «Mi Maestro el Pulpo», Editorial Cultura Vegana, Última edición: 26 marzo, 2021 | Publicación: 24 septiembre, 2020

5- culturavegana.com, «Las granjas de pulpos abren el debate sobre ética y derechos animales», Editorial Cultura Vegana, Publicación: 18 enero, 2021

6- culturavegana.com, «La experimentación con animales es obsoleta para la ciencia», Editorial Cultura Vegana, Publicación: 23 julio, 2021 


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