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Breve historia de la cultura vegana en China

Publicación: 6 mayo, 2023 |

El concepto «Mang» es la romanización de 茻, el carácter chino que la Sociedad Vegana de China usa para representar el veganismo.

Aunque el concepto occidental de veganismo, establecido por la Vegan Society en el Reino Unido en 1944, no llegó a China hasta finales del siglo XXI, las variaciones del vegetarianismo se han practicado ampliamente en China durante siglos.

La cultura vegetariana de China a menudo se remonta al budismo, que ingresó al país desde la India durante la dinastía Han (del 206 aC al 220 dC). Sin embargo, una inmersión profunda en los registros escritos sugiere que el vegetarianismo se practicaba en China mucho antes.

Los estudiosos del tema generalmente están de acuerdo en que el vegetarianismo se originó por primera vez en China como la práctica taoísta y confuciana del acetismo zhai (斋). Apareciendo por primera vez en el Período de Primavera y Otoño (770-476 aC), zhai se refirió a la práctica de purificar el cuerpo y la mente absteniéndose de pensamientos que distraen y comidas estimulantes —incluida la carne— durante los períodos de luto o en preparación para las ceremonias de oración.

Es importante tener en cuenta que el significado más antiguo de zhai no era explícitamente antitético a comer carne: su cambio para implicar la abstinencia de carne ocurrió gradualmente durante cientos de años. Como resultado, las referencias históricas más antiguas al zhai suelen ser ambiguas: los académicos no están de acuerdo en cuándo exactamente el vegetarianismo se convirtió por primera vez en un estándar del zhai en China. Por ejemplo, Wong afirma que el registro histórico más antiguo del vegetarianismo relacionado con prácticas rituales y ceremoniales se encuentra en El Libro de Etiqueta y Ceremonial (仪礼, Yí Lǐ) que se remonta a los Períodos de Primavera y Otoño o Reinos Combatientes (770-221 aC), mientras que Nuse afirma que el vegetarianismo se practicaba desde la dinastía Shang (1520-1030 aC).

Aunque el vegetarianismo no se hizo popular en China hasta que floreció el budismo durante la dinastía Tang (618-906 EC), muchos estudiosos están de acuerdo en que el vegetarianismo budista se hizo tan frecuente precisamente porque se alineaba con la cultura vegetariana existente. Nuse argumenta,

Los orígenes del vegetarianismo estaban presentes en China antes de que el vegetarianismo budista se hiciera popular. Por supuesto, el vegetarianismo budista cambió radicalmente el escenario del vegetarianismo chino al hacer su aparición. Durante las dinastías Ming (1368-1644 dC) y Qing (1644-1912 dC), el vegetarianismo de influencia budista se había vuelto prominente en China.

Desde la dinastía Tang hasta la dinastía Song, tanto el budismo como el vegetarianismo prosperaron. La dinastía Song vio aparecer los primeros restaurantes y libros de cocina vegetarianos de China. Los avances agrícolas durante la dinastía Song también trajeron una mayor variedad de frutas, verduras y alimentos a base de granos, lo que impulsó una «edad de oro» para el vegetarianismo en China.

Después de este período de desarrollo, la cultura vegetariana de China permaneció relativamente estática durante cientos de años hasta la era republicana (1912-1949), cuando los reformistas políticos propusieron el vegetarianismo como una dieta más evolucionada, higiénica y económica que podría ayudar a China a dedicar más recursos a la fortalecer la nación y luchar contra la opresión extranjera. Aunque esta versión secular del vegetarianismo fue respaldada por élites políticas y académicas, incluidos Sun Yat-Sen y Cai Yuanpei, finalmente no logró cambiar ni la cultura vegetariana tradicional ni los hábitos dietéticos principales.

El vegetarianismo surgió en Occidente durante la década de 1970 como una «Dieta para un planeta pequeño«, una respuesta a las consecuencias cada vez más evidentes del consumismo desenfrenado y la intensificación industrial. En ese momento, China todavía era un país pobre donde el 80% de la población vivía en áreas rurales y el PIB per cápita era inferior a USD 200 al año. El movimiento vegano-vegetariano secular de «posconsumismo» de China comenzó en la década de 2010, después de más de 20 años de reforma económica. El fundador de la Sociedad Vegana de China, Jian Yi, explica la evolución de los movimientos vegetarianos/veganos de China en los siglos XX y XXI en su artículo «Comer como un acto de civismo»:

El movimiento de la década de 1910 está impulsado por la élite política, los revolucionarios y los empresarios de la época, mientras que el segundo movimiento está dirigido por la gente común. En segundo lugar, la primera generación de activistas vegetarianos a finales de la dinastía Qing está preocupada por el establecimiento de un estado moderno y la transformación del carácter nacional, haciendo que su estado sea invencible en la competencia internacional. [….] Comparativamente, el segundo movimiento tuvo lugar en la década de 2010, un momento en que China estableció el sistema de producción industrial más grande del mundo y se convirtió en la segunda economía más grande del mundo y en el mayor productor y consumidor de alimentos del mundo. Este movimiento podría entenderse como una respuesta al lado negativo cada vez más prominente del consumismo, la crisis de salud global y la degradación ecológica del Antropoceno.

En la China moderna, la cultura vegetariana budista tradicional continúa prosperando junto con la cultura vegana/vegetariana secular emergente. La creciente urgencia de temas como la agricultura sostenible, el bienestar animal, la seguridad alimentaria y la nutrición saludable están impulsando el rápido crecimiento de este nuevo movimiento secular vegano/vegetariano. Al mismo tiempo, una tendencia social más reciente de revitalización cultural en China también ha visto al vegetarianismo enmarcado no como una obligación religiosa ni como una solución social y económica derivada de los marcos e investigaciones occidentales, sino como parte del patrimonio cultural tradicional chino que merece ser reconocido. ser apreciado y preservado.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1— culturavegana.com, «China prohíbe el consumo de perros y gatos», Editorial Cultura Vegana, Última edición: 29 noviembre, 2020 | Publicación: 10 abril, 2020. La aparición del COVID-19 ha provocado en China y en todo el mundo un nuevo debate sobre el consumo de carne animal.

2— culturavegana.com, «China lanza su propio sello de certificación vegana», Editorial Cultura Vegana, Última edición: 30 abril, 2023 | Publicación: 29 abril, 2023. El veganismo está ganando popularidad en China, aunque el país tiene una larga historia de alimentación basada en plantas.


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