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Elsie Shrigley, pionera del movimiento vegano

Publicación: 21 septiembre, 2023 |

Elsie Shrigley fue la primera persona en crear una lista de productos libres de explotación animal.

Elsie Shrigley [1899-1973]

Elsie Beatrice Shrigley es un nombre poco conocido entre los veganos de todo el mundo, aunque fue una de las cofundadoras de la Vegan Society en Inglaterra y jugó un papel importante en la historia del movimiento vegano moderno, que nació formalmente en 1944, tras la creación de los términos “vegan” y “veganism”.

Cuando se habla de la historia del veganismo en Inglaterra, el nombre que surge con más frecuencia es el del carpintero Donald Watson, cuya imagen estuvo asociada a la Vegan Society desde el principio. Sin embargo, Elsie Shrigley, más conocida como Sally, una posible referencia a su apellido de soltera, Salling, jugó un papel no pequeño en la articulación del movimiento vegano inglés que se extendería por todo el mundo.

Contra el consumo de otros alimentos de origen animal

La investigadora Samantha Calvert, coordinadora de comunicaciones y relaciones públicas de Vegan Society, que ha contribuido a rescatar aspectos históricos poco claros de la entidad, señala a Elsie Shrigley como la mujer que, en alianza con Donald Watson, articuló una coalición con los vegetarianos de la época que ¿No estaban de acuerdo con el consumo de productos lácteos, miel y otros alimentos y productos de origen animal? En otras palabras, fueron mucho más allá de abstenerse del consumo de carne, que era parte de la realidad típica de los vegetarianos británicos.

Anteriormente, Donald Watson y Sally intentaron crear un grupo con esta propuesta como rama dentro de la tradicional Sociedad Vegetariana, en Londres, fundada el 30 de septiembre de 1847, y de la que ya formaban parte. La solicitud fue rechazada por el consejo asesor de la entidad.

Quizás porque Watson, Sally y otros vegetarianos estrictos también solicitaron espacio en el principal vehículo de difusión de las ideas de la Sociedad Vegetariana Inglesa, es decir, el periódico “Vegetarian Messenger”, donde imaginaron tener la oportunidad o apertura para discutir la paradoja de otros. consumo de alimentos de origen animal, no sólo sobre las implicaciones del consumo de carne.

Una mujer líder en veganismo

La propuesta también fue rechazada y surgió un grupo disidente en agosto de 1944, pero que comenzó a consolidarse tras la fundación de la Vegan Society en The Attic Club, en el distrito londinense de Holborn, en noviembre de 1944. En ese momento, sólo media docena de personas asistieron al encuentro organizado por Donald Watson y Elsie Shrigley, aunque la sociedad ya contaba con 25 miembros registrados tras su fundación.

Según Samantha, tal vez la Vegan Society no habría sobrevivido si no fuera por el arduo trabajo de Donald Watson en los primeros años, incluida la creación de la revista “The Vegan”, que fue iniciativa suya. Sin embargo, Sally también estaba emergiendo como una líder que luego se convirtió en presidenta de la Vegan Society.

Otro dato poco conocido sobre Elsie Beatrice Shrigley es que posiblemente fue la primera persona en crear una lista de productos libres de explotación animal, y esto en 1947. Entre los productos que investigó y enumeró como gratuitos para veganos se encontraban las galletas y los chocolates. La lista fue publicada en el periódico “The Vegan” y ayudó a hacer la vida más fácil a los veganos de la época.

Sally contribuyó desde el inicio del movimiento

Habiendo participado activamente en la Vegan Society desde sus inicios, Sally fue elegida para asumir la presidencia de la entidad a partir de 1960. Según Samantha Calvert, Elsie Shrigley estaba tan comprometida con los ideales del movimiento vegano que ocupó todos los cargos oficiales de la entidad hasta 13 de mayo de 1978, cuando falleció en Tonbridge, en el condado de Kent. “Fueron 33 años increíbles de servicio. También fue delegada de la Vegan Society en muchas conferencias internacionales de la Unión Vegetariana Internacional”, revela Samantha.

Aún así, no hay mucha información disponible sobre la vida de Sally. Un artículo publicado en The Vegan en el verano de 1967 dice que vivió con sus padres en Hampstead, al noroeste de Charing Cross, hasta que se casó en 1939 con el dentista Walter Shrigley, de quien tomó su apellido.

Aunque nació en Londres, Elsie era de origen escandinavo y hablaba danés con fluidez. Después de asistir al Chelsea College of Physical Training, donde estudió educación física con especialización en gimnasia, decidió dedicarse a la música y comenzó a enseñar piano de 1932 a 1939.

Importancia poco reconocida a lo largo de la historia

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Sally Shrigley vivía en Purley, al sur de Londres, donde trabajó como bombero voluntario para los servicios de bomberos. También trabajó en la unidad móvil Swiss Cottage en Hampstead, donde apoyó a las enfermeras. De 1940 a 1958 fue Secretaria Honoraria de la Sociedad Vegetariana de Croydon. Posteriormente ocupó el mismo puesto en la Sociedad Vegetariana de Surrey.

“Sus servicios fueron solicitados por la Sociedad Vegetariana de Londres [que era una organización nacional separada en ese momento, comparable a la Sociedad Vegetariana del Noroeste], quien la invitó a ser su secretaria adjunta durante tres meses antes del nombramiento de un nuevo secretario. Sally fue una figura importante en los inicios del movimiento vegano y finalmente quedó relegada a la sombra de Donald Watson. Podría decirse que muchas contribuciones de las mujeres a los movimientos de reforma social quedan eclipsadas de esta manera”, dice Samantha Calvert.

David Arioch
6 de octubre de 2018

Sobre Elsie Shrigley

Elsie Beatrice Shrigley (Elsie Beatrice Salling) nació en el norte de Londres el 30 de octubre de 1899, de madre sueca y padre danés. Se casó con Walter Shrigley, un dentista, en 1939. Shrigley se hizo vegetariana en 1934 y dejó de comer lácteos a partir de 1944. En agosto del mismo año, Shrigley, junto con Donald Watson y otros, pidieron «una sección de productos no lácteos a la Vegetarian Society»; el rechazo de esta propuesta por parte de la Society llevó a la formación del movimiento vegano y a la fundación de la Vegan Society.

Shrigley fue secretaria honoraria de la Vegetarian Society de Croydon de 1940 a 1958 y más tarde fue secretaria de la Vegetarian Society de Surrey. También fue secretaria temporal de la Vegetarian Society de Londres durante tres meses. Fue presidenta de la Vegan Society a principios de la década de 1960 y luego ocupó otros puestos en la Society. Sirvió en su comité hasta su muerte. Murió en Tonbridge, Kent, el 13 de mayo de 1978.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1— Calvert, Samantha. In Search of Sally – The lesser known founder of the Vegan Society with Donald Watson (2016)

2— Know Your Roots. The Vegan Society (2 de septiembre de 2016)

3— The Vegan. Páginas 2 a 5 (verano de 1967).

4— Fox, Sarah W. Elsie Shrigley: The woman behind the word veganism (30 de abril de 2017).


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