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¿Había veganos en el mundo antiguo?

Publicación: 16 abril, 2023 |

Abundan cada vez más frases de «famosos veganos históricos», en algunos casos, con datos falseados y muy sesgados.

La Escuela de Atenas · Pintura de Rafael Sanzio · Siglo XVI

Hay quien asegura que Pitágoras, Platón y otros de la antigua Grecia y Roma eran veganos, aunque no citan fuentes fiables. Para aquellos que nos tomamos la historia en serio, es importante saber qué estaban haciendo realmente esas personas y por qué eligieron un estilo de vida, a menudo a contracorriente de sus respectivas épocas.

Algunos biólogos aseguran que el cuerpo humano necesita grasa y azúcar y que esas substancias eran difíciles de obtener en los primeros tiempos de la humanidad. Quizás esa fuera la razón por la que Moisés prometió una tierra que mana leche y miel, tal como recoge la Biblia judeocristiana [Éxodo 3:8]

Finalmente, esa tierra prometida de grasa y azúcar se hizo realidad con la llegada de la comida rápida y la dieta fastfood con sus dobles hamburguesas con doble de queso, pizzas o bebidas azucaradas.

Es interesante destacar que Moisés no prometió cantidades infinitas de carne animal, —tal vez sabía que la carne no es necesaria—, y la historia atestigua de muchas personas en el mundo antiguo que renunciaron a comer carne, pero consumían leche y miel. Parece que eso mismo sucedió en India aprox al mismo tiempo que aparecieron las comunidades pitagóricas y órficas en la antigua Grecia, todo ello alrededor del año 600 aC.

Los Misterios Órficos y el vegetarianismo de Pitágoras `[1]

Todos eran sorprendentemente similares, lo que sugiere algún contacto e intercambio de ideas, tal vez a través de los zoroastrianos en Persia, pero no hay evidencia clara de cómo sucedió. La base era la metempsicosis, la transmigración de las almas. En términos simples, si las personas pueden volver como animales en la próxima vida, entonces podrías estar comiéndote a tu bisabuela. Este argumento sin embargo, no afect´ó ni a la miel, ni a la lana, ni al consumo de leche mientras se explotaba a cabras, ovejas y vacas.

Nada de lo que escribió o dijo Pitágoras ha sobrevivido, por lo que solo tenemos relatos de cientos de años después. Por ejemplo, el romano Ovidio (43 aC – 17 dC) en sus Metamorfosis dijo que Pitágoras “… fue el primero en prohibir que se sirviera a los animales en la mesa”, pero también afirmó que Pitágoras dijo: “Tampoco se te niega el jugo lechoso; ni miel, hay leche; y miel de trébol. La tierra es generosa con su provisión y su sustento”.

Porfirio (233-304 dC/dC) escribió: de Pitágoras: «En cuanto a su propia dieta, se saciaba con miel o panal, o solo con pan… su plato principal a menudo consistía en hierbas aromáticas, cocidas o crudas. Pescado rara vez comía«. – por ese último comentario ni siquiera era vegetariano, aunque otros relatos varían, pero la leche y la miel siempre están ahí.

Platón (c. 427-c. 347 aC) en su «República» parecía apuntar a un futuro ideal sin comer carne, pero no hay evidencia de que hubiera hecho intento alguno de ponerlo en práctica él mismo.

La dieta de Clemente [2]

Varios líderes cristianos primitivos también se abstuvieron de la carne por deseo de sencillez y abnegación. Un ejemplo fue San Clemente de Alejandría, quien murió alrededor del 220 dC. En su segundo tratado, el Instructor o Tutor, Clemente argumenta contra el consumo de carne y agrega:

“Pues ¿no existe, dentro de una sencillez templada, una sana variedad de comestibles: vegetales, raíces, aceitunas, hierbas, leche, queso, frutas, todo tipo de alimentos secos? … aquellos que se alimentan de acuerdo con la Palabra no están excluidos de las golosinas, como los panales de miel.”

Clemente

En todos estos primeros textos no hay ninguna referencia a los huevos. Simplemente parecen haber sido incluidos dentro de la «carne», como en la tradición predominante en la India.

Vemos algo diferente en Porfirio [233–306 dC], un filósofo griego anticristiano dentro del Imperio Romano, —en sus tres volúmenes «Sobre la abstinencia de los alimentos animales«—, citando argumentos que otros le expusieron:

“Sin embargo, si alguien pensara que es injusto destruir animales, tal persona no debería usar leche, ni lana, ni ovejas, ni miel. Porque así como hieres a un hombre quitándole sus vestidos, así también hieres a una oveja trasquilándola. […] La leche tampoco fue hecha para vosotros, sino para las crías del animal que la tiene. La abeja también recoge miel como alimento para sí misma; que tú, al quitar, administras a tu propio placer.”

Pero parece que Porfirio rechazó después estos argumentos, afirmando que los animales y las abejas se beneficiaban de que los humanos los cuidaran, por lo que era un intercambio justo usar sus productos, mientras se abstenía de su carne. Es extraordinario ver este nivel de debate teniendo lugar, hace más de 1.700 años, y se había trasladado a una discusión ética en lugar de los asuntos puramente religiosos anteriores.

Pudo haber sido solo los carnívoros acusando a los abstemios de la carne de hipocresía al continuar usando otros productos animales. Sin embargo, sabemos que a lo largo de la historia, ha habido siempre abstemios de la carne, y es probable que unos pocos hubieran llevado las cosas a la conclusión lógica de no usar ningún producto animal en absoluto. Parece que Porfirio también podría haber estado debatiendo estas cuestiones con ellos.

Howard Williams · La ética de la dieta [3]

No necesitamos más evidencias de que algunas de las personas que conocemos tomara la decisión de eliminar la leche, la miel y la lana, aunque solo lo sabemos gracias a personas que escribieron libros o que fueron lo suficientemente importantes como para escribir sobre ellos. Véase Howard Williams. Miles de personas, anónimos, simplemente desaparecen y nunca sabremos quiénes eran aunque llevaron un estilo de vida completamente vegano.

Aunque estos libros de ‘veganos famosos’ de la historia antigua realmente nos atestiguan que la corriente y estilo de vida vegetal ha existido desde el inicio de la humanidad, —algunos eran lo que ahora conocemos por lacto-vegetarianos—, y aunque entonces no se llamaran veganos, no significa que no hayan existido siempre, solo que no han sido famosos.

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

1— culturavegana.com, «Los Misterios Órficos y el vegetarianismo de Pitágoras», Editorial Cultura Vegana, Publicación: 4 enero, 2023. Orfismo son las creencias y prácticas de una antigua secta que cuestionaba la religión oficial de las ciudades peninsulares helénicas tanto en el plano teológico como de prácticas y comportamientos.

2— culturavegana.com, «La dieta de Clemente», Howard Williams, The ethics of diet, 1883. Publicación: 13 noviembre, 2022. La actitud de los primeros grandes escritores y apologistas cristianos con respecto a la abstinencia total fue algo peculiar.

3— culturavegana.com, «La ética de la dieta», Howard Williams, Editorial Cultura Vegana, Publicación: 7 julio, 2022. En la actualidad, en todas las partes del mundo civilizado, las antaño ortodoxas prácticas del canibalismo y los sacrificios humanos son contempladas universalmente con perplejidad y con horror.


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