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Carne Falsa, Beneficios Reales

Última edición: 29 enero, 2021 | Publicación: 28 enero, 2021 |

Los especuladores de la carne alternativa quieren salvar el mundo o hacerse ricos en el intento.

Billion Dollar Burger

Últimamente escuchamos y leemos más acerca de una revolución en curso: las imitaciones de carne, ya sean de «células» o de «plantas», están reemplazando a las vacas tal como el automóvil reemplazó al caballo y la calesa. Pero es incluso mejor que eso: «La solución a los dos grandes problemas de la tecnología de los alimentos, cómo vamos a alimentar a una población en crecimiento y qué vamos a hacer con el cambio climático, es bastante simple», [1] escribe Bruce Friedrich, la voz de la insurgencia. «Proteína de origen vegetal».

En diciembre, Eat Just, la start-up volátil anteriormente conocida como Hampton Creek famosa por su mayonesa sin huevo, recibió la luz verde histórica [2] para vender pollo cultivado en laboratorio en Singapur, una novedad para una industria secreta obstaculizada por la legislación reguladora. Muchos entusiastas del medio ambiente y los derechos de los animales están celebrando el progreso, con una lógica que a primera vista tiene mucho sentido: un mostrador completo de productos comestibles similares a la carne que atraen a los carnívoros mitigará el daño al medio ambiente y a los animales involucrados. Pero hay una fiesta gigante, indiscutida y confusa sobre la mesa: los inversores más ricos del mundo y los deliciosos beneficios que esperan por salvar el mundo.

Bruce Friedrich

Considere al propio Friedrich, cofundador y director ejecutivo del Good Food Institute GFI, una organización sin ánimo de lucro que defiende a los donantes y gobiernos de todo el mundo para que den prioridad a las carnes alternativas, argumentando que corregirán la “Degradación ambiental”, la “Pobreza global”, el “Bienestar Animal” y la “Salud humana”. Además, mejor dicho, simultáneamente, aparentemente sin ningún conflicto o fricción percibida, él es el socio fundador de dos firmas de capital de riesgo que colectivamente han recaudado más de 35 millones de $ para inyectar en compañías de carne alternativa, haciendo más de treinta inversiones de este tipo hasta ahora en proyectos. que abarcan todo el nuevo sector, desde Beyond Meat hasta el cultivo de células [3] y los mariscos de origen vegetal.

Estas circunstancias merecen nuestra meditación. No estoy sugiriendo que Friedrich y sus contrapartes sean estafadores, pero afirmaré que les damos nuestra confianza de muy buena gana. Las tecnologías de imitación de carne pueden generar beneficios asombrosos y actuar como palanca para la transición de una dieta animal destructiva, pero debemos reconocer que esas dos potencialidades están necesariamente en conflicto.

Conoce más detalles sobre el pasado de Friedrich y te enojará aún más ver con claridad que de alguna manera es incapaz de hacer grandes cosas y hacerse rico al mismo tiempo. El compromiso de Friedrich de vivir una vida moral, animado por la devoción católica, es evidente en la primera mitad de su biografía, durante la cual persiguió metas nobles por medios ascéticos aunque fortuitos. Pasó casi dos años en prisión por asaltar un ejercicio militar con tres compañeros izquierdistas católicos y llevar un martillo a un avión del gobierno. Dirigió un comedor de beneficencia en DC antes de trabajar para PETA, donde ascendió de rango en el transcurso de trece años, siendo coautor del Manual del Activista Animal. Hasta la mediana edad, su vida estuvo definida por la acción directa. El resto vendrá definido por inversiones.

Sobre Bruce Friedrich no sabemos muy bien qué hacer con alguien así. Ezra Klein lo entrevistó dos veces en su podcast, primero en 2016 [4] y luego a principios de 2019 [5]. La admiración de Klein por el personaje de Friedrich es evidente: «eres, como, una persona terrible que no se preocupa por los demás«, dice con sarcasmo juguetón al principio de su primera conversación, y esta percepción distorsiona la entrevista, ya que Klein intenta comprender cómo su invitado puede trabajar con socios tan enfocados en las ganancias cuando al propio Friedrich, obviamente, no le importa el dinero. «¿Es esto realmente una empresa rentable?» Pregunta Klein. «¿O es esta una forma de hacer filantropía en una dirección diferente o más innovadora?» Friedrich, para su crédito, no parpadea. «Es una gran empresa para generar dinero«, dice, sonando desconcertado por la ingenuidad de Klein. «¿Entonces eres súper rico ahora?«, bromea Klein. Friedrich se refiere a sí mismo como «impulsado por una misión«, pero el conflicto fiduciario entre la filantropía y el capital de riesgo se deja de lado. Varios años más tarde, cuando Klein presenta a Friedrich en el programa nuevamente, después de que las empresas de capital de riesgo y sin ánimo de lucro de Friedrich se expandieron, el tema ni siquiera surge. En un perfil de 2019 que detallaba la vida de autosacrificio de Friedrich, el New York Times [6] se refirió a sus empresas de riesgo como un ejemplo de cómo «utilizar todas las herramientas a su disposición» para convencer a la sociedad de que no coma carne.

Bruce Friedrich

El héroe arquetípico de la carne alternativa es un hombre blanco con un título de posgrado que jugaba fútbol americano universitario. Cuando comienza su viaje, se aburre en un cómodo puesto corporativo, seguro en todo excepto en su ego. Todo lo bueno que esperaba hacer —el cofundador de Eat Just, Josh Tetrick, se unió a proyectos humanitarios en el África subsahariana, el fundador de Beyond Meat, Ethan Brown, trabajó en energía renovable— no está sucediendo lo suficientemente rápido. Nuestro héroe tiene una idea increíble, llama a un amigo al respecto, ese amigo llama a un capitalista de riesgo, y pronto, el hombre preside una sede deslumbrante, rodeada de científicos y chefs con estrellas Michelin, sirviendo a periodistas e inversores con muestras de platos pequeños. hilando hilos y haciendo predicciones audaces.

«Hace dos años, a la edad de 55 años, Jeremy Coller tuvo una especie de crisis de mediana edad«, dice el trade rag Institutional Investor [7], refiriéndose al magnate británico estrella del capital privado que gestiona activos por 17.000 millones de dólares. «Sin embargo, a pesar de sus logros profesionales, Coller sintió que su biografía era una pausa«. Justo en el momento justo, tuvo un despertar de los derechos de los animales que lo inspiró a emprender una cruzada de inversores contra los gigantes de la comida rápida, intimidándolos para la transición de la agricultura industrial. Debido a que no se puede resolver un problema sin una empresa de capital de riesgo, creó una [8] con el único propósito de mantener a Beyond Meat y empresas similares a flote en las etapas intermedias de sus ciclos de vida. Ya sea que este «activismo» proporcione a Coller la satisfacción que sus miles de millones no pudieron, la actividad ha hecho su parte para forjar un camino moral hacia el mercado de productos que son rentables para Beyond Meat [9], Burger King [10], Tyson [11] y su firma de administración de activos. En seguida.

Si bien el objetivo de Coller de «acabar con la cría de animales en los próximos cuarenta años» parece elevado, el argumento del capital de riesgo no tiene que ser tan ambicioso para abrir el apetito de los inversores más ricos del mundo. La industria mundial de la carne vale más de 2 billones de dólares y es categóricamente malvada. Tomemos la carne al por menor en los EEUU, con un peso de 95 mil millones de dólares, según las estimaciones de GFI. Las leches de origen vegetal, en su mayoría de almendras y soja, han acaparado recientemente el 14% de la cuota de mercado de la leche minorista. (No importa que el consumo de leche líquida ya haya estado en declive durante décadas). La posibilidad de replicar ese salto del 1% al 14% en el caso de la carne es lo que GFI llama «una oportunidad por valor de 12 mil millones de dólares«, un argumento común hecho por las plantas. potenciadores de carne. Consiga solo una pequeña porción de ese pastel y estará ganando mucho dinero sin la incertidumbre moral habitual. Todos se van a casa felices, excepto quizás aquellos que quieren reducir apreciablemente el sufrimiento de los animales y/o las emisiones de carbono: esta proporción del 14% también es aproximadamente la cantidad que la OCDE-FAO espera que la producción mundial de carne se expanda para 2027. El capitalismo rapaz puede ralentizar otras formas de capitalismo rapaz.

Los impulsores de la carne de plantas y células se esfuerzan por «innovar» hasta que sus productos compitan en precio. En los próximos meses, proclamarán en voz alta que sus precios están bajando, acercándose a sus equivalentes animales. Esta estrategia ignora la realidad más significativa del mercado de la carne, la fuerza impulsora que ha contribuido exponencialmente a la crueldad a la que se oponen estas startups: en cada gran sector ganadero (porcino, pollo y vacuno), cuatro corporaciones procesan la mayor parte del producto; incluidos los mercados de productos lácteos y huevos, las empresas de todos los sectores han pagado acuerdos en litigios de fijación de precios o están bajo investigación de los Estados o del Departamento de Justicia. Buena suerte compitiendo en costos con ejecutivos que se envían mensajes de texto para coludir sobre precios y gerentes que apuestan sobre qué trabajadores contraerán el coronavirus, dominando cadenas de suministro titánicas que no han sido competitivas durante varias décadas.

Imitar a los gigantes de la carne, que aspiran a su gigantesca producción y tiranía monopolista, es construir una «nueva» industria a imagen del negocio más feo del mundo.

Pero en lugar de librar una guerra de disrupción en los monopolios predominantes, algunos recién llegados de carne alternativa se han orientado rápidamente hacia la colaboración. Desde el principio, muchos han tomado inversiones de los conglomerados que dominan la industria cárnica actual, viéndolos cada vez más como socios en el proyecto de reducir el sufrimiento animal. Chase Purdy informó en su libro de 2020 Billion Dollar Burger que Josh Tetrick de Eat Just aspira a alejarse del capital de riesgo, esperando en cambio que «los ejecutivos de BJS, Cargill y Tyson vuelvan a sus salas de conferencias y hablen sobre la construcción de una instalación de pies cuadrados en las afueras de Río de Janeiro, abastecerla con grandes biorreactores y extender un cheque a [Eat Just], quien les proporcionará el conocimiento y las licencias necesarias para cultivar su propia carne«. Este es un trabajo de caridad idiota y un espíritu empresarial sensato.

Billion Dollar Burger de Chase Purdy

Una justificación común para buscar estas asociaciones es la siguiente: Big Meat no son compañías de matanza de animales, son compañías de proteínas. Ellos irán donde va el dinero. Bueno. Pero lo más importante es que son empresas despiadadas, crueles y criminales, y una campaña de reforma que comenzó en los sectores público y activista pero que pierde de vista este simple hecho está condenada a perpetuar el sistema que dice luchar. Imitar a los gigantes de la carne, que aspiran a su gigantesca producción y tiranía monopolista, es construir una «nueva» industria a la imagen del negocio más feo del mundo. Lo más probable es que, en los próximos años, los valores de las empresas continúen disparándose. Se harán más célebres y las ganancias serán abundantes. Pero si fuera un pollo, no estarías animando.

Nunca interprete esto como una defensa de la industria cárnica. No importa cuán infernal y peligroso sea nuestro status quo, no nos da motivos para aplaudir mientras una nueva generación de hombres blancos ególatras comete los mismos errores que han cometido durante siglos y arruinando el mundo. La pregunta que nos ocupa es por qué se debe pedir a cualquier persona en este planeta sobrecalentado que confíe en este cuadro mientras asumimos todos los riesgos. Los administradores de activos, los capitalistas de riesgo, los empresarios, los agronegocios y Bill Gates tienen garantizados buenos rendimientos.

El propio Bruce Friedrich ha recurrido a The Guardian [13] para burlarse de este punto de vista, en una carta de amor a KFC agradeciendo a la compañía por hacerse cargo de los nuggets de pollo frito de Beyond Meat. «La rentabilidad es una característica, no un error. Y realmente, es la característica más importante. Para cualquiera que se preocupe por la huella de la agricultura animal industrial, deberíamos aplaudir la decisión de KFC«, escribió. ¡Hurra!

Bruce Friedrich

En cuanto a la composición, los métodos y los impactos ambientales de estos productos milagrosos, no tenemos más remedio que tomar su naturaleza salvadora del mundo como un artículo de fe. Esto se debe a que la industria complace a la ciencia abierta y luego suprime activamente la investigación emergente, según Billion Dollar Burger de Purdy. En sus presentaciones a donantes e inversores, los empresarios citan un estudio favorable de 2011 sobre el uso de recursos en el ciclo de vida de la carne de la célula realizado por un equipo de la Universidad de Oxford encabezado por Hanna Tuomisto de la Universidad de Helsinki. El documento suponía que las empresas estaban cultivando carne celular en guisos alimentados por cianobacterias, dado que se trataba de un salto tecnológico que ninguna de las empresas había alcanzado todavía, revisó sus cifras en 2018.

En su composición actual, el sueño de la carne nueva nos defraudará.

Cuando lo hizo, el impacto ambiental estimado se cuadruplicó, pero después de presentar sus hallazgos inéditos en una conferencia de la industria, pronto se encontró con una feroz resistencia por parte de las nuevas empresas sobre la narrativa pública que crearía. Tuomisto le dijo a Purdy: «Estábamos planeando enviar el documento, pero luego decidimos no publicarlo porque entendimos la preocupación«. En un libro lleno de una deferencia digna de vergüenza hacia las figuras de héroes de carne de células, Purdy ofrece un bocado de claridad: «La necesidad de las nuevas empresas de proteger su propiedad intelectual hace que presentar una investigación totalmente precisa sea casi imposible para académicos como Tuomisto, y por razones más allá su control

Lo quieren en ambos sentidos: quieren que su fantasía se perpetúe, tenga o no alguna base, y quieren mantener sus secretos comerciales para ganar miles de millones. ¿Qué hay para nosotros?

Los optimistas de la carne alternativa que están entusiasmados con la ciencia pero siguen siendo ambivalentes acerca de quién controla dicha tecnología, no entienden la naturaleza de la explotación y las razones por las que se matan tantos animales, se talan los bosques y se abusa de los trabajadores. La insaciabilidad voraz del capital global creó el matadero industrial, el sistema de confinamiento de animales y la tecnología de cría de pollos que pone a los animales de granja en un dolor terrible durante toda su vida. Cuando las cosas van mal, las obligaciones fiduciarias siempre privilegiarán las ganancias sobre las aspiraciones morales de estos genios que se aferran a las patentes. En su composición actual, el sueño de la carne nueva nos defraudará. Su afinidad y semejanza con la agroindustria finalmente prolongará la hegemonía de la matanza de animales, no la desafiará.

Charlie Mitchell
Periodista residente en Chicago, EEUU
27 de enero de 2021


Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

Este artículo es una versión traducida del original; «Fake Meat, Real Profits» de Charlie Mitchell y publicado en The Baffler

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1- wired.com, «Nerds Over Cattle: How Food Technology Will Save the World», Bruce Friedrich. WIRED, 10 de julio de 2016

2- reuters.com, «Singapore approves sale of lab-grown meat in world first», Aradhana Aravindan, John Geddie, Reuters, 2 de diciembre de 2020

3- culturavegana.com, «La estafa de la carne in-vitro», Lauredal, Activismo ContraEspecista, Última edición: 17 enero, 2021 | Publicación: 11 diciembre, 2020

4- open.spotify.com, «Bruce Friedrich on how technology will reduce animal suffering», Vox Conversations, Spotify, abril de 2016

5- open.spotify.com, «Ending the age of animal cruelty, with Bruce Friedrich», Vox Conversations, Spotify, enero de 2019

6- nytimes.com, «This Animal Activist Used to Get in Your Face. Now He’s Going After Your Palate.», Nathaniel Popper, New York Times, 12 de marzo de 2019

7- institutionalinvestor.com, «Private Equity Veteran Jeremy Coller Champions Farm Animal Welfare», Institutional Investor, 14 de enero de 2016

8- gfi.org, «CPT Capital invest in a Future of Better Proteins», Julia John, The Good Food Institute, 30 de agosto de 2019

9- foxbusiness.com, «Beyond Meat added to all-day menus at these fast-food chains», Jeanette Settembre, FOXBusiness, 18 de diciembre de 2019

10- nytimes.com, «Behold the Beefless ‘Impossible Whopper’», Nathaniel Popper, New York Times, 1 de abril de 2019

11- meatpoultry.com, «Jack in the Box puts chicken alternative to the test», Keith Nunes, Meat + Poultry, 21 de ocubre de 2020

12- agri-outlook.org, «OECD‑FAO Agricultural Outlook 2018‑2027», Archivo PDF, Food and Agriculture Organization of United Nations

13- theguardian.com, «I’ve not eaten KFC since the 80s. Its plant-based chicken nuggets will change that», Bruce Friedrich, The Guardian, 22 de septiembre de 2020


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