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El fin de la carne está aquí

Última edición: 31 mayo, 2020 | Publicación: 24 mayo, 2020

Si te importan los trabajadores pobres, la justicia racial y el cambio climático, debes dejar de comer animales.

Photo by John Eveson

¿Existe un pánico más primitivo que el provocado por la idea de los estantes vacíos de los supermercados? ¿Hay algún alivio más primitivo que el proporcionado por la comida casera?

Casi todos hemos estado cocinando más en estos días, documentando más la cocina y en general pensando más en la comida. La combinación de escasez de carne y la decisión de Trump de ordenar la apertura de mataderos, a pesar de las protestas de los trabajadores expuestos al contagio, ha inspirado a muchos estadounidenses a considerar cuán esencial es la carne.

¿Es más esencial que la vida de los trabajadores pobres que trabajan para producirla? Así lo parece. Seis de los 10 condados que la Casa Blanca identificó como puntos calientes de coronavirus son sede de los mataderos que el presidente ordenó abrir.

En Sioux Falls, Dakota del Sur, la planta de carne de cerdo Smithfield, que produce alrededor del 5% de la carne de cerdo del país, es uno de los puntos calientes de coronavirus más grandes de USA. La planta de Tyson en Perry, Iowa, tenía 730 casos de contagio, casi el 60% de sus empleados. En otra planta de Tyson, en Waterloo, Iowa, hubo 1.031 casos reportados entre unos 2.800 trabajadores.

Trabajadores enfermos significa mataderos parados, lo que lleva a una acumulación de animales vivos. Algunos granjeros están inyectando a las cerdas gestantes para causarles abortos. Otros se ven obligados a sacrificar a sus animales, a menudo gaseándolos o disparándoles. Ya ha empeorado tanto que el senador Chuck Grassley, un republicano de Iowa, ha pedido a la administración Trump que proporcione recursos de salud mental para los granjeros porcinos.

A pesar de esta realidad espeluznante, y los efectos ampliamente reportados de la industria de las granjas industriales en las tierras, comunidades, animales y salud humana de Estados Unidos mucho antes de esta pandemia, solo el 50% de los estadounidenses dicen que están tratando de reducir su consumo de carne. La carne está incrustada en nuestra cultura e historias personales de maneras que importan demasiado, desde el pavo de Acción de Gracias hasta el hot dog en los partidos de futbol. La carne viene con olores y sabores únicos y maravillosos, con sensaciones que casi pueden hacerte sentir como en casa. ¿Y qué, y si la sensación de estar en casa no es esencial?

Y, sin embargo, un número cada vez mayor de personas siente inevitable un cambio inminente.

La agricultura animal ahora se reconoce como una de las principales causas del calentamiento global. Según The Economist, 1/4 de los estadounidenses entre 25 y 34 años de edad se declaran vegetarianos o veganos, lo cual es quizás una de las razones por las que las ventas de “carnes” a base de plantas no deja de crecer, con Impossible Food ó Beyond Burgers disponibles en todas partes, desde Whole Foods hasta White Castle.

Nuestra mano ha estado alcanzando el pomo de la puerta durante los últimos años. Covid-19 ha abierto la puerta de una patada.

Por lo menos nos ha obligado a mirar. Cuando se trata de un tema tan controvertido como la carne, es tentador pretender que la ciencia lo difienda sin ambigüedades, encontrar consuelo en excepciones que nunca podrían escalarse y hablar de nuestro mundo como si fuera teórico.

Algunas de las personas más reflexivas que conozco encuentran maneras de no pensar en los problemas de la agricultura animal, así como yo encuentro maneras de evitar pensar en el cambio climático y la desigualdad de ingresos, sin mencionar las paradojas alimentarias en mi propia vida. Uno de los efectos secundarios inesperados de estos meses de confinamiento es que es difícil no pensar en las cosas que son esenciales para quienes somos.

No podemos proteger nuestro medio ambiente mientras continuamos comiendo carne animal regularmente. Esta no es una perspectiva refutable, sino una verdad banal. Ya sea que se conviertan en whoppers o en bistecs gourmet alimentadas con pasto, las vacas producen una enorme cantidad de gases de efecto invernadero. Si las vacas fueran un país, serían el tercer emisor de gases de efecto invernadero más grande del mundo.

Según el director de investigación de Project Drawdown, una organización sin ánimo de lucro dedicada a modelar soluciones para abordar el cambio climático, comer una dieta basada en plantas es «la contribución más importante que cada individuo puede hacer para revertir el calentamiento global».

Los estadounidenses aceptan abrumadoramente la ciencia del cambio climático. La mayoría de los republicanos y demócratas dicen que Estados Unidos debería haberse mantenido en el acuerdo climático de París. No necesitamos nueva información y no necesitamos nuevos indicadores. Solo necesitamos caminar con la puerta abierta.

No podemos afirmar que nos importa el trato humano hacia los animales mientras continuamos comiendo carne regularmente. El sistema agrícola en el que confiamos está tejido con miseria. Los pollos modernos han sido modificados genéticamente de tal manera que sus propios cuerpos se han convertido en prisiones de dolor, incluso si abrimos sus jaulas. Los pavos son criados para ser tan obesos que son incapaces de reproducirse sin inseminación artificial. A las vacas madres les arrancan las pantorrillas antes de destetarlas, lo que resulta en una angustia aguda que podemos escuchar en sus lamentos y medir empíricamente a través del cortisol en sus cuerpos.

Ninguna etiqueta o certificación de “bienestar animal” puede evitar este tipo de crueldad. No necesitamos que ningún activista de los derechos de los animales nos señale con el dedo. No necesitamos estar convencidos de nada que ya no sepamos. Necesitamos escucharnos a nosotros mismos.

No podemos protegernos contra las pandemias mientras continuamos comiendo carne regularmente. Se ha prestado mucha atención a los mercados húmedos, pero las granjas industriales, específicamente las granjas avícolas, son el caldo de cultivo más importante para las pandemias. Además, el CDC informa que tres de cada cuatro enfermedades infecciosas nuevas o emergentes son zoonóticas, el resultado de nuestra relación rota con los animales.

No hace falta decir que queremos estar a salvo. Sabemos cómo hacernos más seguros. Pero querer y saber no es suficiente.

Estas no son mis opiniones ni las de nadie, a pesar de la tendencia a publicar esta información en las secciones de opinión. Y las respuestas a las respuestas más comunes planteadas por cualquier cuestionamiento serio de la agricultura animal no son opiniones.

¿Necesitamos proteínas animales? No.

Podemos vivir vidas más largas y saludables sin proteína animal. La mayoría de los adultos estadounidenses comen aproximadamente el doble de la ingesta recomendada de proteínas, incluidos los vegetarianos, que consumen un 70 por ciento más de lo que necesitan. Las personas que comen dietas altas en proteínas animales tienen más probabilidades de morir de enfermedades cardíacas, diabetes e insuficiencia renal. Por supuesto, la carne, como el pastel, puede ser parte de una dieta saludable. Pero ningún nutricionista sólido recomendaría comer pastel con demasiada frecuencia.

Si dejamos colapsar el sistema fábrica-granja, ¿no sufrirán los agricultores? No.

Las corporaciones que hablan en su nombre mientras los explotan lo harán. Hoy en día hay menos agricultores estadounidenses que durante la Guerra Civil, a pesar de que la población de Estados Unidos es casi 11 veces mayor. Esto no es un accidente, sino un modelo de negocio. El último sueño del complejo industrial de agricultura animal es que las “granjas” estén completamente automatizadas. La transición hacia alimentos basados ​​en plantas y prácticas agrícolas sostenibles crearía muchos más empleos de los que destruiría.

No confíes en mi palabra. Pregúntele a cualquier agricultor si él o ella sería feliz de ver el final de la agricultura industrial.

¿No se aleja del elitista de la carne? No.

Un estudio de 2015 demostró que una dieta vegetariana es 750$ al año más barata que una dieta a base de carne. Las personas de color se autoidentifican desproporcionadamente como vegetarianas y son desproporcionadamente víctimas de la brutalidad de la agricultura industrial. Los empleados del matadero que actualmente están en riesgo por satisfacer nuestro gusto por la carne son mayoritariament marrones y negros. Sugerir que una forma de agricultura más barata, saludable y menos explotadora es elitista es, de hecho, una pieza de propaganda de la industria.

¿No podemos trabajar con corporaciones de granjas industriales para mejorar el sistema alimentario? No.

Bueno, a menos que creas que aquellos que se hicieron poderosos mediante la explotación destruirán voluntariamente los vehículos que les han otorgado una riqueza espectacular. La agricultura industrial es para la agricultura real lo que los monopolios criminales son para el emprendimiento. Si durante un solo año el gobierno eliminara sus más de 38.000 millones de $ en ayudas y subvenciones, y exigiera que las corporaciones de carne y lácteos compitieran según las reglas capitalistas normales, los destruiría para siempre. La industria no podría sobrevivir en el mercado libre.

Quizás más que cualquier otro alimento, la carne inspira comodidad e incomodidad. Eso puede dificultar actuar según lo que sabemos y queremos. ¿Realmente podemos desplazar la carne del centro de nuestros platos? Esta es la pregunta que nos lleva al umbral de lo imposible. Por otro lado está lo inevitable.

Con el horror de la pandemia presionando desde atrás, y el nuevo cuestionamiento de lo que es esencial, ahora podemos ver la puerta que siempre estuvo allí. Como en un sueño donde nuestras casas tienen habitaciones desconocidas para nosotros mismos, podemos sentir que hay una mejor manera de comer, una vida más cercana a nuestros valores. Por otro lado, no es algo nuevo, sino algo del pasado: un mundo en el que los agricultores no eran mitos, los cuerpos torturados no eran comida y el planeta no era la factura al final de la comida.

Una comida frente a la otra, es hora de cruzar el umbral. En el otro lado está el hogar.

Jonathan Safran Foer
Escritor de origen judío.​ Conocido por su trabajo de no-ficción Eating Animals y por sus novelas Everything Is Illuminated ó Extremely Loud & Incredibly Close.


Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1- Wikipedia.org/Jonathan_Safran_Foer

2- Artículo original publicado en The New York Times, “The End of Meat Is Here“, Jonathan Safran Foer, 21 de mayo de 2020.


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