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Vegetarianismo y Arqueología

Publicación: 8 julio, 2023 |

Arqueología y vegetarianismo son, a primera vista, una combinación bastante improbable.

La mayoría de las personas, si se les pide que consideren la dieta de nuestros antepasados, tienden a evocar imágenes de hombres de las cavernas asando bistecs de mamut o reyes medievales escupiendo carne de venado sobre un fuego rugiente, sin una lenteja a la vista. Muchos académicos han llevado estas visiones simplistas a su lógica personal y a una peligrosa conclusión: argumentar que en el pasado hemos comido carne, por lo tanto comer carne es natural y que el vegetarianismo es una regresión poco saludable al período en el que éramos frugívoros completos y nos desplazábamos saltando de árbol en árbol.

Quizás aún más inquietante es la opinión de que solo nos hemos vuelto humanos al comer carne, que según personas como Raymond Dart escribieron ya en la década de 1930, solo ha sido a través de la caza, la agresión y la violencia que hemos comido rivales no carnívoros en la batalla evolutiva del más apto. Según Dart y otros, los cambios en la dentición humana y de los primeros homínidos muestran que nuestros dientes se adaptaron a masticar carne. Afortunadamente, una investigación más reciente cuenta una historia diferente. El Dr. Clifford Jolly sugiere que la verdadera transición evolutiva se produjo cuando nuestros antepasados abandonaron los bosques tropicales de África central y se trasladaron a la sabana abierta, pasando de una dieta compuesta principalmente de frutas a una basada en semillas y granos, y los dientes de nuestros antepasados se adaptaron a hacer frente a las partículas relativamente duras que necesitaban mucha molienda antes de que pudieran ser digeridas.

Cazadores-recolectores

A pesar de esto, el nutricionista John Yudkin afirma que durante el 99% de nuestra existencia hemos sido cazadores con una dieta ideal donde «… la gente tiende a tener una proporción bastante alta de carne». Yudkin llega a la conclusión de que hoy en día sufrimos problemas nutricionales (especialmente alergias) solo en la medida en que nos hemos alejado de esta dieta exclusivamente animal con raíces o tubérculos ocasionales. Un escollo importante asociado con esta línea de razonamiento es el hecho de que muchas enfermedades son causadas por un consumo excesivo de grasas animales, causando enfermedades del corazón, cáncer, problemas de peso, …. Y nuevamente, la evidencia arqueológica cuenta otra historia, al igual que la existencia de los llamados ‘cazadores’ en el mundo moderno.

Grupos como los bosquimanos del Kalahari y los aborígenes australianos no son tanto cazadores como «cazadores-recolectores», y obtienen gran parte de su dieta en forma de raíces y tubérculos, granos, frutas, nueces y otros productos vegetales nutritivos. Gould, que dedicó algún tiempo a estudiar a los aborígenes del desierto occidental, afirma muy claramente que «la dieta es principalmente vegetariana». En un estudio muy detallado de la dieta de los bosquimanos del Kalahari se revela que:

Las proporciones en peso de alimentos vegetales y animales en la dieta total son, respectivamente, 81,3% y 18,7%. Si las plantas que se toman como fuentes de agua (como melones y tubérculos) se incluyen en el cómputo de alimentos vegetales, la relación de alimento animal a alimento vegetal es aún menor. Aunque la proporción de comida animal de la dieta total (18,7%) es bastante grande, los Kade San pueden sobrevivir en el Kalahari sin ella, mientras que no podrían sobrevivir sin comida vegetal.

De hecho, de los cazadores-recolectores existentes y de los registrados por los primeros antropólogos (antes de que los extinguiéramos), solo los esquimales, innuit, que viven en un clima en el que tienen pocas opciones, comen algo parecido a la proporción de carne que consumimos hoy en día en las sociedades occidentales. Dicho esto, no podemos tenerlo todo a nuestro favor, probablemente han habido tan pocos vegetarianos puros como carnívoros al estilo europeo del siglo XX entre nuestros antepasados ​​cazadores-recolectores. Aun así, si nos guiamos por la evidencia de los cazadores-recolectores modernos, nuestros antepasados probablemente comían carne de una manera más sensata que la actual. La carne tendía a ser, como hemos visto, sólo una parte muy pequeña de la dieta, con salsa para hacer que las verduras y los cereales fueran más sabrosos y no al revés. Los recolectores-cazadores también tienden a tratar a sus presas con más respeto que la forma en que tratamos a nuestro pobre ganado de granja industrial, lleno de hormonas y antibióticos. Los ainu de Japón tradicionalmente rezan a los espíritus de los animales que matan y les piden perdón. Se conoce una práctica similar entre los indios norteamericanos y los bosquimanos africanos.

De todos modos, volvamos a la evidencia estrictamente arqueológica. ¿Podemos decir con certeza qué comieron nuestros antepasados en un pasado muy lejano antes de la existencia de registros escritos? La dentición nos da, en el mejor de los casos, solo una idea muy aproximada y la antropología solo proporciona paralelos posibles. Los restos de comida encontrados en el curso de excavaciones arqueológicas son una ayuda, pero tienden a estar sesgados hacia los productos animales porque, en la mayoría de las condiciones, el hueso se conserva mucho mejor que la materia vegetal altamente biodegradable, si excaváramos un campamento de arbustos de Kalahari, abandonado por el bien de la discusión durante 50 años (un período de tiempo pequeño en términos arqueológicos), encontraríamos huesos de la gacela que se come ocasionalmente, pero perderíamos casi por completo las nueces de gongo básicas o los otros 50 plantas explotadas del desierto como alimento.

Las herramientas utilizadas para la preparación de alimentos también pueden ayudar, pero los arqueólogos carnívoros han tendido a malinterpretar la «herramienta» de pedernal, por poner un ejemplo. Las hachas paleolíticas (edad de piedra antigua) que originalmente se pensaba que eran herramientas de carnicería habrían sido igualmente útiles para desenterrar tubérculos. En un artículo titulado Europa mesolítica: la base económica, Clark muestra cómo la gente de la edad de piedra media en Gran Bretaña podría haber explotado nueces, hongos y una rica variedad de alimentos vegetales de un paisaje que desde entonces se ha degradado tanto por el daño humano, que hemos pasado por alto esta posibilidad vegetariana casi por completo. Continúa demostrando que los pedernales antes interpretados como puntas de flechas de caza, ¡pueden tener componentes de tablas compuestas para rallar vegetales!

¡Civilización!

Desde la llegada de la agricultura, la palabra escrita y la «civilización» en general, hace unos 7.000 años, los arqueólogos han podido analizar la dieta de nuestros ancestros más recientes con más certeza que la de los pueblos de la Edad de Piedra anteriores. Los aztecas e incas combinaron maíz, frijol y calabaza, de modo que los diferentes aminoácidos del maíz y el frijol pudieran complementarse con el contenido de carbohidratos de la calabaza. La India clásica era vegetariana, al igual que Japón hasta hace una o dos generaciones. El alimento básico de los trabajadores egipcios que construyeron las pirámides fueron las cebollas hervidas. Pitágoras era vegetariano, aunque tenía un extraño disgusto por los frijoles. Incluso el ejército romano marchaba sobre su estómago vegetariano. Está claro que el 90% de la humanidad ha subsistido con una dieta 90% vegetariana. Los hombres y mujeres carnívoros modernos son la excepción, no la regla.

Derek Wall
Institute of Archaeology de London University

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1— Artículo publicado originalmente en inglés en The Vegetarian, Edición septiembre-octubre de 1988, publicado por The Vegetarian Society UK.

2— culturavegana.com, «El almidón en la dieta ancestral derrumba otro mito sobre la carne», Editorial Cultura Vegana, Última edición: 29 mayo, 2021 | Publicación: 25 mayo, 2021. El reciente estudio publicado en PNAS sugiere que fue la ingesta de grandes cantidades de almidón lo que alteró la microbiota oral en los ancestros de humanos y neandertales.

3— culturavegana.com, «Somos lo que ellos comieron», Jennifer McNulty, Editorial Cultura Vegana, Última edición: 12 mayo, 2021 | Publicación: 10 julio, 2020. Si el antropólogo Nathaniel Dominy tuviera una máquina del tiempo, se transportaría a sí mismo a 2 millones de años atrás.

4— culturavegana.com, «Los humanos somos herbívoros», Gary Yourofsky, Editorial Cultura Vegana, Última edición: 10 junio, 2023 | Publicación: 10 julio, 2020. La mayoría de las personas piensan que los seres humanos somos criaturas carnívoras u omnívoras que estamos en la cima de la cadena alimenticia y que consumimos carnes, huevos y lácteos desde el principio de los tiempos.

5— culturavegana.com, «La historia de los humanos comiendo carne», Dave Roos, Editorial Cultura Vegana, Publicación: 30 mayo, 2023. La dieta del hombre primitivo pasó a la carne animal con la ayuda del tigre dientes de sable.


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