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Vegetarianismo desde 1847 a 1997: Motivo de celebración

Publicación: 27 mayo, 2023 |

Aunque muchos lo consideran una novedad, en realidad el vegetarianismo tiene una larga historia; el brahmanismo, el budismo, el jainismo y el zoroastrianismo, …

Francis William Newman [1805–1897], Isaac Pitman [1813–1897], William Gibson Ward [1819–1882], y John Davie [1800–1891], miembros principales de la Vegetarian Society

… todas religiones bien establecidas, han abogado por la abstención de la carne, así como los filósofos de la antigüedad: Pitágoras, Séneca, Ovidio, Diógenes, Platón, Plotino y Sócrates. En épocas más recientes escritores famosos tales como Voltaire, Paley, Pope, Shelley, Benthan y Lamartine expresaron también sus opiniones similares sobre la conveniencia de una dieta libre de carne. John Wesley, —co-fundador del metodismo— y John Howard, —el reformador de prisiones—, fueron los dos vegetarianos.

No fue hasta el siglo XIX, sin embargo, que hubo tentativas de organizar un movimiento vegetariano en el Reino Unido. En 1809, el pastor William Cowherd, fundador de la Iglesia Cristiana de la Biblia en Salford, pidió a su parroquia que se abstuviera de comer carne. Uno de sus condiscípulos fue Joseph Brotherton, diputado por Salford, que más tarde llegó a ser uno de los primeros presidentes de la Sociedad Vegetariana. Además, su esposa publicó el primer compendio de recetas vegetarianas en 1812. ¡Es dudoso que las muchas de las recetas satisfagan los gustos de hoy! Dos discípulos del pastor Cowherd, William Metcalfe y James Clark, emigraron a EEUU en 1817 con 39 miembros de su iglesia y formaron el núcleo de un movimiento vegetariano en América. Por el año de 1846, un hospital vegetariano llamado Northwood Villa había sido fundado en Ramsgate, Kent, bajo la dirección de los Srs. Horsell, dos vegetarianos renombrados. Una reunión en dicho Hospital el 30 de septiembre de 1847 resultó en la fundación de la Sociedad Vegetariana, que es, que se sepa, la asociación vegetariana más antigua del mundo.

La joven Sociedad organizó su primera reunión anual en Manchester el año siguiente y hasta ese punto había crecido a 478 socios. El primer ejemplar de la Revista de la Sociedad llamada «El Mensajero Vegetariano» apareció en septiembre de 1848 y se difundieron casi 5.000 copias. El Señor Isaac Pitman, de fama estenográfica, habló en la segunda reunión anual y anunció que era vegetariano desde hacía 11 años. La London Food Reform Society se formó en 1877 y el Doctor Allinson —ahora inmortalizado en una popular marca de pan integral—, fue uno de sus socios. Esta organización se unió con la Vegetarian Society en 1885 y llegó a ser su representante en Londres, pero hubo un poco de fricción y en 1888, la rama de Londres se separó y llegó a ser una segunda sociedad nacional, La Asociación Vegetariana de Londres, con su propia publicación, «The Vegetarian«. Ambas organizaciones prosperaron a fines del siglo XIX y a principios del XX. Mahatma Gandhi fue socio de la de Londres y George Bernard Shaw se hizo miembro de la original, que por entonces tenía su sede en el área de Manchester. Otros vegetarianos famosos de aquella época fueron Bramwell Booth del Ejército de Salvación, Anna Kingsland, una médica y partidaria de los derechos femeninos; Annie Besant de la Sociedad Teosófica y el novelista ruso Tolstoy.

El tipo de alimentos disponible para la gente en aquellos tiempos lo llamaríamos blando desde nuestro punto de vista moderno. Por extraño que parezca, las revistas publicaban pocas recetas vegetarianas, pero sí solían imprimir los “testimonios” de vegetarianos individuales que creían que su dieta era la responsable de su buena salud. Uno de estos testimonios, fue el del Señor Ching de Stockwell, que comía sólo “judías para la cena con otras verduras, patatas y col; pan integral de trigo y mantequilla para la merienda, el desayuno y la cena, a veces con queso”. También reconoció que su profesión no era “muy laboriosa”. ¡Sus horas de trabajo eran de las ocho de la mañana hasta las ocho y media de la tarde y tenía que andar tres millas de ida y vuelta al trabajo! Los acontecimientos sociales de la Sociedad parecen haber sido memorables. Por ejemplo, en 1920, la Sociedad organizó una escuela de verano en Arnold House, Llanddulas, que duró cinco semanas en la cima de la estación turística, con un promedio de 70 asistentes por semana.

La Segunda Guerra Mundial fue un período penoso para los vegetarianos. Se formó el Comité de Intereses Vegetarianos con representantes de las dos sociedades vegetarianas, fabricantes y comerciantes de comidas saludables quienes sirvieron de enlace con el Ministro de Alimentos para ganar concesiones. Se permitió que los vegetarianos recibieran una porción extra de queso y el Comité se preocupó mucho de la distribución preferente de nueces a los vegetarianos. Como el número de vegetarianos inscritos aumentó durante los años de racionamiento, ¡se sospechó que algunos omnívoros fingieron ser vegetarianos para aprovecharse de las raciones extras! Obviamente la naturaleza humana no ha cambiado mucho desde entonces puesto que aún algo de esto ocurre en el sistema penitenciario y en los vuelos. Resultó que tuvieron que definir más precisamente «el vegetarianismo» para asegurar que sólo los vegetarianos verdaderos recibieran las raciones extras.

El Comité continuó durante muchos años después de la Guerra, incluyendo representantes de restaurantes vegetarianos, la Asociación de Catering Vegetariano y la Sociedad de Leches Vegetales. Cuando terminaron los racionamientos, se centraron en otras asuntos como el de introducir un clase vegetariana en el Salón Culinario, la producción de queso sin cuajo de animales, estándares en el abastecimiento vegetariano y el establecimiento de la fabricación de leche de soja en el propio país.

Durante los años 50 y 60, las asociaciones empezaron a trabajar juntas con más frecuencia, y después de 1958 se reunificaron para sustituir sus dos publicaciones por una sola: The English Vegetarian. En 1969, se amalgamaron para formar una única Sociedad: La Vegetarian Society del Reino Unido, la que existe actualmente. Nuestra revista ha visto varios cambios de título pero ahora ha vuelto al título de “The Vegetarian” y está en publicación continua desde el primer ejemplar en 1848. El vegetarianismo creció de forma continua durante los 70 y 80, con la Sociedad Vegetariana llevando un papel dominante en educación e información. Se formó una división de comidas y cocina para enseñar nutrición y habilidades culinarias vegetarianas a través de cursos y demostraciones y en 1983 la demanda era tan grande que tuvieron que reemplazarla con una nueva escuela, La Escuela de Cocina Cordon Vert (Cocinero Verde), que actualmente organiza cursos casi todas las semanas del año, para todos los niveles de experiencia desde principiantes hasta chefs profesionales.

Nuestro símbolo de un plantón se usó por vez primera a principios de los años 70 como logotipo de las Sociedades nuevamente unificadas. En 1987 iniciamos la campaña que les da licencia a los fabricantes para usar el logotipo en productos vegetarianos, tras una exhaustiva verificación, lo que ha facilitado mucho las compras a los consumidores y lo reconocen el 96% de los vegetarianos según una reciente encuesta de McCains. Nuestro Gremio de Comidas y Bebidas, una extensión de aquello, realiza un servicio similar en relación a los alojamientos, restaurantes y proveedores.

El Día Nacional Vegetariano se organizó por vez primera en 1991 y fue tan popular, que se transformó en la Semana Nacional Vegetariana y se ha celebrado cada año desde entonces, culminándose este año en nuestra primera VegFestival en Castlefields, Manchester. Este evento emocionante de un día, con la ensalada más grande del mundo, bandas, demostraciones culinarias y el fútbol de verduras, atrajo a cerca de 5.000 personas y todos se divirtieron mucho. El acontecimiento y la semana en general atrajeron más prensa de lo que es habitual y demostraron el interés creciente que hay en el movimiento vegetariano —que según algunas encuestas se estiman en más de 5.000 conversos cada semana en el Reino Unido. Varias organizaciones más relacionadas con aspectos especializados del estilo de vida vegetariano se formaron al lado de la Sociedad Británica, como la Asociación de Alojamiento Vegetariano —llamada Hogares para Vegetarianos Ancianos antes de 1990— , el Movimiento Juvenil Vegetariano Británico, y el Club Ciclista y Atlético Vegetariano, fundado en 1887.

Hoy en día, cerca de 3,5 millones de personas en este país son vegetarianos, incluyendo personajes notables como Paul y Linda McCartney, los patrones de la sociedad; Tony Banks, ministro de deportes; el actor Nigel Hawthorne; la campeona de tenis Martina Navratilova; la escritora Ruth Rendell y la astrónoma Heather Cooper. Restaurantes, supermercados y fabricantes se han despertado al tamaño del mercado y ahora tenemos una abundancia de comidas deliciosas y listas para comer, una enorme variedad de hamburguesas, salchichas, tocino, patés, rellenos para sandwiches, y comidas vegetarianas llenas de colorido recopiladas de todo el mundo. ¡Está muy lejos de las judías, patatas y col del Sr. Ching!

¿Y ahora qué? Primero que nada, ¡las celebraciones! La Sociedad tiene previstos dos eventos principales para celebrar su muy especial cumpleaños. El día 30 de septiembre se celebrará una fiesta en el Hotel InterContinental Mayfair de Londres y el sábado 4 de octubre una Cena de Gala que tendrá lugar en Salford, un evento conjunto con el Ayuntamiento de Salford por su relación inicial con el movimiento, y parte de la Asamblea General Anual de la Sociedad y fin de semana social. Si alguien desea detalles por favor, contactar con Julie Rowbottom en la Sociedad. Después de regreso manos a la obra para continuar promoviendo el vegetarianismo de todas las formas posibles, ¡esperemos que no nos lleve otros 150 años!

Bronwen Humphreys y Tina Fox
Vegetarian Society UK

Editorial Cultura Vegana
www.culturavegana.com

NOTAS BIBLIOGRÁFICAS

1— culturavegana.com, «La ética de la dieta», Howard Williams, Editorial Cultura Vegana, Publicación: 7 julio, 2022. En la actualidad, en todas las partes del mundo civilizado, las antaño ortodoxas prácticas del canibalismo y los sacrificios humanos son contempladas universalmente con perplejidad y con horror.

2— Web de la Vegetarian Society UK


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